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Huracán de Galveston de 1900

Huracán de categoría 4 (SSHS)
  Camino del huracán

Formado 27 de agosto de 1900
Disipado 12 de septiembre de 1900
más alto
vientos
150 mph (240 km/h)
Presión más baja 936 mbar (hPa)
Daño $ 25-50 millones (1900 USD)

$ 928 millones (2000 USD)

Fatalidades 6.000–12.000 directos
Áreas
afectado
Puerto Rico , República Dominicana , Haití , Cuba , sur Florida , Mississippi, Louisiana, Texas (particularmente alrededor de Galveston), gran parte del centro de los Estados Unidos, Grandes Lagos región, Atlántico canadiense
Parte de
Temporada de huracanes en el Atlántico de 1900

los Huracán de Galveston de 1900 tocó tierra en la ciudad de Galveston, Texas, el 8 de septiembre de 1900. Tenía vientos estimados de 135 millas por hora (215 km/h) al tocar tierra, lo que la convierte en una tormenta de categoría 4 en la escala de huracanes Saffir-Simpson.

los huracán causó gran pérdida de vidas. Se ha estimado que el número de muertos oscila entre 6.000 y 12.000 personas, dependiendo de si se cuentan las bajas de la propia ciudad de Galveston, la isla más grande o la región en su conjunto. El número más citado en los informes oficiales es de 8.000, lo que le da a la tormenta el tercer número más alto de víctimas entre todos los huracanes del Atlántico, después del Gran Huracán de 1780 y el de 1998. huracan mitch . El huracán de Galveston de 1900 es hasta la fecha el más mortífero desastre natural alguna vez para golpear el Estados Unidos . Por el contrario, la segunda tormenta más mortífera que azotó a los Estados Unidos, la Huracán Okeechobee de 1928 , causó aproximadamente 2.500 muertos, y la tormenta más mortífera de los últimos tiempos, Huracan Katrina , ha causado aproximadamente 1.600 muertes.

El huracán no tiene un nombre oficial y se lo conoce con varios nombres descriptivos no oficiales. Los nombres comunes para la tormenta incluyen el Huracán de Galveston de 1900 , la Gran huracán de Galveston , y en la documentación anterior, el Inundación de Galveston . A menudo se conoce localmente en el área de Galveston como la gran tormenta o La tormenta de 1900 .

La ciudad

La ciudad de Galveston a finales del siglo XIX era un pujante metrópoli con una población de 42.000. Su ubicación en el puerto natural de la Bahía de Galveston a lo largo del Golfo de México la convirtió en el centro de comercio y en la ciudad más grande del estado de Texas. Con esta prosperidad vino una sensación de complacencia.

  Esta fotografía muestra las secuelas del huracán y la destrucción que provocó.   Agrandar Esta fotografía muestra las secuelas del huracán y la destrucción que provocó.

Un cuarto de siglo antes, el pueblo cercano de Indianola en la bahía de Matagorda estaba experimentando su propio auge y ocupaba el segundo lugar después de Galveston entre los puertos de Texas. Luego, en 1875, pasó un poderoso huracán que casi destruye la ciudad. Indianola fue reconstruida, pero un segundo huracán en 1886 hizo que los residentes simplemente se rindieran y se mudaran a otro lugar.

Muchos residentes de Galveston tomaron la destrucción de Indianola como una lección objetiva sobre la amenaza que representan los huracanes. Galveston era una isla plana y baja, poco más que un banco de arena gigante a lo largo de la costa del golfo. Pidieron que se construyera un malecón para proteger la ciudad, pero la mayoría de la población y el gobierno de la ciudad rechazaron sus preocupaciones.

Desde su fundación formal en 1839, la ciudad de Galveston ha resistido numerosas tormentas, a las que la ciudad sobrevivió con facilidad. Los residentes creían que cualquier tormenta futura no sería peor que los eventos anteriores. Con el fin de proporcionar un oficial meteorológico declaración sobre la amenaza de los huracanes, el director de la sección de la Oficina Meteorológica de Galveston, Isaac Cline, escribió un artículo de 1891 en el Noticias de Galveston en el que argumentó no solo que no se necesitaba un malecón para proteger la ciudad, sino que sería imposible que un huracán de fuerza significativa azotara la isla.

El dique no se construyó y las actividades de desarrollo en la isla aumentaron activamente su vulnerabilidad a las tormentas. Las dunas de arena a lo largo de la costa fueron cortadas para llenar las áreas bajas de la ciudad, eliminando la pequeña barrera que había en el Golfo de México.

Orígenes

Los orígenes de la tormenta no están claros debido a la limitada capacidad de observación a finales del siglo XIX. Los informes de los barcos eran la única herramienta fiable para observar los huracanes en el mar y, dado que la telegrafía inalámbrica estaba en sus inicios, estos informes no estaban disponibles hasta que los barcos atracaban en un puerto.

Como la mayoría de los poderosos huracanes del Atlántico, se cree que la tormenta de 1900 comenzó como un huracán tipo Cabo Verde: una onda tropical que se desplazaba frente a la costa occidental de África . El primer avistamiento formal del precursor del huracán ocurrió el 27 de agosto, a unas mil millas (1600 km) al este de las Islas de Barlovento, cuando un barco registró un área de 'clima inestable'.

Tres días después, Antigua reportó un severo tormenta pasando, seguido por la calma cálida y húmeda que a menudo ocurre después del paso de un ciclón tropical. El 1 de septiembre, los observadores de la Oficina Meteorológica de EE. UU. informaron sobre una 'tormenta de intensidad moderada (no un huracán)' al sureste de Cuba .

Señales de advertencia

  Trayectoria de huracanes del 1 al 10 de septiembre   Agrandar Trayectoria de huracanes del 1 al 10 de septiembre

El 4 de septiembre, la oficina de Galveston de la Oficina Meteorológica de EE. UU. comenzó a recibir advertencias de la oficina central de la Oficina en Washington DC. , que una 'tormenta tropical' se había desplazado hacia el norte sobre Cuba. Los meteorólogos de la Oficina Meteorológica no tenían forma de saber dónde estaba la tormenta o hacia dónde se dirigía.

Condiciones en el Golfo de México estaban maduros para un mayor fortalecimiento de la tormenta. El Golfo había visto poca cobertura de nubes durante varias semanas, y los mares estaban tan cálidos como el agua de un baño, según un informe. Para un sistema de tormentas que se alimenta de la humedad, el Golfo de México fue suficiente para impulsar la tormenta de una tormenta tropical a un huracán en cuestión de días, y es probable que se fortalezca aún más.

Se informó que la tormenta estaba al norte de Cayo Hueso el 6 de septiembre, y en las primeras horas de la mañana del viernes 7 de septiembre, la oficina de la Oficina Meteorológica en Nueva Orleans, Luisiana, emitió un informe de graves daños a lo largo de las costas de Luisiana y Misisipi. Los detalles de la tormenta no estaban muy extendidos; daño a las líneas de telégrafo comunicación limitada. La oficina central de la Oficina en Washington DC. , ordenó alertas de tormenta desde Pensacola, Florida, hasta Galveston.

En la tarde del día 7, se observaron grandes marejadas del sureste en el Golfo, y las nubes en todas las altitudes comenzaron a moverse desde el noreste. Ambas observaciones son consistentes con un huracán que se aproxima desde el este. La oficina del Departamento Meteorológico de Galveston levantó sus banderas cuadradas dobles; una advertencia de huracán estaba en efecto.

El barco Luisiana se encontró con el huracán a la 1 p.m. ese día después de partir de Nueva Orleans. La capitana Halsey estimó velocidades del viento de 150 mph (240 km/h).

Los meteorólogos de la Oficina Meteorológica creían que la tormenta viajaría hacia el noreste y afectaría la costa del Atlántico medio. 'Para ellos, la tormenta parecía haber comenzado un giro largo o 'recurvo' que la llevaría primero a Florida y luego la conduciría al noreste hacia una eventual salida al Atlántico'. Los meteorólogos cubanos no estuvieron de acuerdo y dijeron que el huracán continuaría hacia el oeste. Un meteorólogo cubano predijo que el huracán continuaría hacia el centro de Texas, cerca de San Antonio.

Temprano a la mañana siguiente, las marejadas continuaron a pesar de que el cielo estaba parcialmente nublado. En gran parte debido al clima anodino, pocos residentes prestaron atención a la advertencia. Pocas personas evacuaron a través de los puentes de Galveston hacia el continente, y la mayoría de la población no estaba preocupada por las nubes de lluvia que habían comenzado a llegar a media mañana.

Isaac Cline afirmó que se encargó de viajar a lo largo de la playa y otras áreas bajas para advertir personalmente a las personas sobre la proximidad de la tormenta. Esto se basa en los propios informes de Cline y se ha cuestionado en los últimos años, ya que ningún otro sobreviviente corroboró su relato.

El papel de Cline en el desastre es objeto de cierta controversia. Los partidarios señalan que Cline emitió una advertencia de huracán sin el permiso de la oficina central de la Oficina. Los detractores (incluido el autor Erik Larson) señalan la insistencia anterior de Cline en que un malecón era innecesario y su creencia de que un huracán intenso no podría azotar la isla.

La tormenta

Washington DC.
9 de septiembre de 1900
Para: Gerente, Western Union
Houston, Texas

¿Sabes algo sobre Galveston?

willis l moore
Jefe, Oficina Meteorológica de EE. UU.

El último tren que llegó a Galveston salió de Houston la mañana del 8 de septiembre a las 9:45 a. m. Encontró que las vías estaban lavadas y los pasajeros se vieron obligados a transferirse a un tren de relevo en vías paralelas para completar su viaje. Incluso entonces, los escombros en las vías impidieron que el tren avanzara a paso de tortuga.

Los noventa y cinco viajeros en el tren de Beaumont no tuvieron tanta suerte. Se encontraron en la península de Bolívar esperando el transbordador que los llevaría, con tren y todo, a la isla. Cuando llegaron, la alta mar obligó al capitán del ferry a desistir de su intento de atracar. El tren intentó regresar por donde había venido, pero el agua creciente bloqueó su camino.

A primera hora de la tarde, se había levantado un viento constante del noreste. A las 5 p. m., la oficina del Negociado registraba vientos huracanados sostenidos. Esa noche, la dirección del viento cambió hacia el este y luego hacia el sureste cuando el ojo del huracán comenzó a pasar sobre la isla.

Uno de los últimos mensajes que llegó al continente fue de Cline a las 3:30 p. m., informando 'Golfo creciendo, el agua cubre las calles de aproximadamente la mitad de la ciudad'. Después de eso, se cortaron las líneas de telégrafo.

La velocidad del viento más alta medida fue de 160 km/h (100 mph) justo después de las 6 p. m., pero el anemómetro del Weather Bureau salió volando del edificio poco después de esa medición. El ojo pasó sobre la ciudad alrededor de las 8 p.m. Los vientos máximos se estimaron en 120 mph en ese momento, pero estimaciones posteriores colocaron al huracán en la clasificación más alta de Categoría 4 en la escala de huracanes Saffir-Simpson. La presión barométrica más baja registrada fue de 28,48 inHg (964,4 hPa), considerada en ese momento tan baja que obviamente era un error. Las estimaciones modernas sitúan la presión central de la tormenta en 27,49 inHg (930,9 hPa).

  Casas en Galveston como esta quedaron reducidas a madera por los vientos huracanados y las inundaciones.   Agrandar Casas en Galveston como esta quedaron reducidas a madera por los vientos huracanados y las inundaciones.

Diez refugiados del tren Beaumont buscaron refugio en el faro de Punta Bolívar con doscientos vecinos de Puerto Bolívar que ya estaban allí. Los ochenta y cinco que se quedaron con el tren murieron cuando la marejada ciclónica invadió los techos de los vagones.

A las 11 de la noche, el viento era del sur y disminuía. El domingo por la mañana, los cielos despejados y una brisa de 20 mph del Golfo de México dieron la bienvenida a los sobrevivientes de Galveston.

La tormenta continuó y fue rastreada hasta Oklahoma. A partir de ahí, continuó por el Grandes Lagos mientras aún sostenía vientos de casi 40 mph registrados sobre Milwaukee, Wisconsin, y pasó al norte de Halifax, Nueva Escocia, el 12 de septiembre. Desde allí viajó al Atlántico Norte, donde desapareció de las observaciones.

Destrucción

Houston, Texas
23:25
9 de septiembre de 1900
Para: Willis Moore
Jefe, Oficina Meteorológica de EE. UU.

Primeras noticias de Galveston recién recibidas por tren que no podía acercarse a la orilla de la bahía más de seis millas donde Prairie estaba sembrada de escombros y cadáveres. Unos doscientos cadáveres contados desde el tren. Gran Steamship varado dos millas tierra adentro. Nada se podía ver de Galveston. Sin duda, la pérdida de vidas y propiedades es lo más espantoso. Clima despejado y brillante aquí con suave viento del sureste.

GL Vaughan
Gerente,
Unión occidental, Houston

En el momento de la tormenta de 1900, el punto más alto de la ciudad de Galveston estaba a solo 8,7 pies (2,7 m) sobre el nivel del mar. El huracán había traído consigo una marejada ciclónica de más de 15 pies (4,6 m), que arrasó toda la isla. El oleaje derribó edificios de sus cimientos y el oleaje los hizo pedazos. Más de 3.600 viviendas quedaron destruidas y un muro de escombros se enfrentaba al Oceano . Los pocos edificios que sobrevivieron, en su mayoría mansiones y casas de construcción sólida a lo largo de Strand, se mantienen hoy como atracciones turísticas.

  Un marcador a lo largo de The Strand que indica un edificio que sobrevivió al huracán de 1900.   Agrandar Un marcador a lo largo de The Strand que indica un edificio que sobrevivió al huracán de 1900.

Tan terrible como fue el daño a los edificios de la ciudad, el humano el costo fue aún mayor. Debido a la destrucción de la puentes al continente y las líneas del telégrafo, ninguna palabra de la destrucción de la ciudad pudo llegar al continente. A las 11 a. m. del 9 de septiembre, uno de los pocos barcos en los muelles de Galveston que sobrevivió a la tormenta, el Pherabe , llegó a la ciudad de Texas en el lado occidental de la Bahía de Galveston. Llevaba seis mensajeros de la ciudad. Cuando llegaron a la oficina de telégrafos en Houston a las 3 a. m. del 10 de septiembre, se envió un breve mensaje al gobernador de Texas, Joseph D. Sayers, y al presidente Guillermo McKinley : 'He sido designado por el alcalde y el Comité de Ciudadanos de Galveston para informarle que la ciudad de Galveston está en ruinas'. Los mensajeros informaron de unos quinientos muertos. Esto se consideró una exageración en ese momento.

La ciudad de Houston sabía que se había desatado una poderosa tormenta y se había preparado para brindar asistencia. Los trabajadores partieron por ferrocarril y barco hacia la isla casi de inmediato. Los rescatistas llegaron para encontrar una ciudad completamente destruida. Ocho mil personas habían perdido la vida, una quinta parte de la población de la isla. La mayoría se había ahogado o había sido aplastado cuando el ondas golpearon los escombros que habían sido sus hogares horas antes. Muchos sobrevivieron a la tormenta, pero murieron después de varios días atrapados bajo los escombros de la ciudad, sin que los rescatistas pudieran alcanzarlos. Los rescatistas podían escuchar los gritos de los sobrevivientes mientras caminaban sobre los escombros tratando de rescatar a los que podían. Se dieron cuenta de que no había esperanza.

Los huracanes más mortíferos del Atlántico
Rango Huracán Temporada Fatalidades
1 'Gran Huracán' 1780 22,000
2 mitch 1998 11,000 – 18,000
3 'Galveston' 1900 8,000 – 12,000
4 Poniendo 1974 8,000 – 10,000
5 'República Dominicana' 1930 2,000 – 8,000
  Murieron tantos que los cadáveres fueron apilados en carros para ser enterrados en el mar.   Agrandar Murieron tantos que los cadáveres fueron apilados en carros para ser enterrados en el mar.

Los cuerpos eran tan numerosos que el entierro no era una opción viable. Inicialmente, los muertos fueron llevados al mar y arrojados. Sin embargo, las corrientes del golfo arrastraron los cuerpos de regreso a la playa, por lo que se necesitaba una nueva solución. Se instalaban piras funerarias dondequiera que se encontraban los muertos. Después de la tormenta, las piras ardieron durante semanas. Las autoridades tuvieron que repartir whisky gratis a los equipos de trabajo que tenían que tirar los cuerpos de sus esposas e hijos en las pilas de quema.

Más personas murieron en esta sola tormenta que en los más de trescientos huracanes que han azotado a los Estados Unidos desde 2006, combinados. El huracán de 1900 es el desastre natural más mortífero en la historia de los Estados Unidos.

Reconstrucción

Los sobrevivientes instalaron refugios temporales en tiendas de campaña sobrantes del Ejército de EE. UU. a lo largo de la costa. Eran tan numerosos que los observadores comenzaron a referirse a ella como la 'Ciudad Blanca en la Playa'. Otros construyeron las llamadas casas de 'madera de tormenta', utilizando material recuperable de los escombros para construir refugio.

Para el 12 de septiembre, se recibió en Galveston el primer correo posterior a la tormenta. Al día siguiente, se restableció el servicio básico de agua y Western Union comenzó a brindar un servicio de telégrafo mínimo. En tres semanas, el algodón se estaba enviando nuevamente fuera del puerto.

Antes del huracán de 1900, Galveston era considerada una ciudad hermosa y prestigiosa y era conocida como 'la Nueva York del sur'. Mucha gente dice que si no hubiera sido por el huracán, Galveston sería hoy una de las ciudades más grandes y hermosas del país. Sin embargo, el desarrollo se desplazó hacia el norte, a Houston, que disfrutaba de los beneficios del aceite auge. El dragado del Canal de Navegación de Houston en 1909 y 1914 acabó con las esperanzas de Galveston de volver a su antiguo estado como un importante centro comercial.

Proteccion

  Malecón, distrito de Galveston   Agrandar Malecón, distrito de Galveston

Para evitar que futuras tormentas causaran una destrucción como la del huracán de 1900, se realizaron muchas mejoras en la isla. Las primeras tres millas (4,8 km) del malecón de Galveston de 17 pies de altura (5,2 m) se construyeron a partir de 1902 bajo la dirección de Henry Martyn Robert. Se construyó un puente para todo clima hacia el continente para reemplazar los destruidos por la tormenta.

El esfuerzo más dramático para proteger la ciudad fue su levantamiento. Dragado arena se utilizó para elevar la ciudad de Galveston hasta 17 pies (5,2 m) por encima de su elevación anterior. Se levantaron más de 2100 edificios en el proceso, incluida la Iglesia de San Patricio de 3000 toneladas. El malecón y la elevación de la isla fueron nombrados conjuntamente Monumento Histórico Nacional de Ingeniería Civil por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles en 2001.

En 1915, una tormenta de fuerza y ​​trayectoria similar al huracán de 1900 golpeó Galveston. La tormenta de 1915 trajo una marejada ciclónica de 4 m (12 pies) que puso a prueba el nuevo malecón. Aunque 275 personas perdieron la vida en la tormenta de 1915, esta fue una gran reducción de los miles que murieron en 1900.

El gobierno de la ciudad de Galveston se reorganizó en un gobierno de comisión, una estructura recién diseñada donde el gobierno está formado por un pequeño grupo de comisionados, cada uno responsable de un aspecto del gobierno. Esto se debió a los temores de que el ayuntamiento existente no pudiera manejar el problema de reconstruir la ciudad.

En la actualidad, Galveston alberga un importante puerto de cruceros, dos universidades y una importante corporación de seguros. Las casas y otros edificios que sobrevivieron al huracán se han conservado y le dan a gran parte de la ciudad un aspecto victoriano. El malecón, que desde entonces se extendió a diez millas (16 km), ahora es una atracción en sí mismo, ya que se han construido hoteles y atracciones turísticas a lo largo de su longitud en aparente desafío a futuras tormentas.

La última sobreviviente reportada del huracán de Galveston de 1900, la Sra. Maude Conic de Wharton, Texas, murió el 14 de noviembre de 2004, a la edad declarada de 116 años. (Los registros del censo indican que era más joven que eso).

La observación y el pronóstico modernos ayudan a asegurar que si otra tormenta de fuerza similar amenaza a Galveston, la ciudad no será tomada por sorpresa.

cotizaciones

'La naturaleza ganará si decidimos que podemos vencerla'.
— Bill Read, NWS Galveston, la tormenta de isaac documental