Abeja

i Abejas
  Osmia ribifloris
clasificación cientifica
Reino: el animal
Filo: artrópodos
Clase: insectos
Ordenar: himenópteros
Suborden: apócrito
(sin clasificar) Antófila ( = Apiformes )
Superfamilia: Apoidea

andrenidae
ápidos
Colétidos
Halictidae
Megachilidae
Melittidae
Stenotritidae

  Abeja recogiendo polen   Agrandar Abeja recogiendo polen

Abejas (un linaje monofilético dentro de la superfamilia Apoidea , clasificado actualmente por el nombre del taxón sin clasificar Antófila ) están volando insectos , relacionado cercanamente a avispas y hormigas . Hay aproximadamente 25.000 especies de abejas, y se pueden encontrar en todos los continentes excepto Antártida . Las abejas están adaptadas para alimentarse de néctar y polen, el primero principalmente como fuente de energía y el segundo principalmente para proteína y otros nutrientes. La mayor parte del polen se utiliza como alimento para las larvas.

Las abejas tienen una probóscide larga que les permite obtener el néctar de flores . Las abejas tienen antenas compuestas casi universalmente por trece segmentos en los machos y doce en las hembras. Todos tienen dos pares de alas, siendo el par trasero el más pequeño de los dos; en muy pocas especies, un sexo o casta tiene alas relativamente cortas que dificultan o imposibilitan el vuelo.

Muchas especies de abejas son poco conocidas. La abeja más pequeña es la abeja enana ( trígono mínimo ) y mide unos 2,1 mm (5/64') de largo. La abeja más grande del mundo es plutón megachile , que puede llegar a medir 39 mm (1,5'). El tipo de abeja más común en América del Norte son las muchas especies de Halictidae, o abejas del sudor, aunque esto puede sorprender a los nativos, ya que son tan pequeñas y a menudo se confunde con avispas o moscas.

Polinización

Las abejas juegan un papel importante en la polinización de las plantas con flores y son el principal tipo de polinizadores en ecosistemas que contienen plantas con flores. Las abejas pueden enfocarse en recolectar néctar o recolectar polen, dependiendo de su mayor necesidad en ese momento. Las abejas que recolectan néctar pueden lograr la polinización, pero las abejas que recolectan polen deliberadamente son polinizadores más eficientes. Se estima que un tercio del suministro de alimentos humanos depende de la polinización de insectos, la mayor parte realizada por las abejas.

La mayoría de las abejas son peludas y llevan una carga electrostática, lo que ayuda a la adherencia del polen. Las abejas hembras periódicamente dejan de buscar alimento y se acicalan para empacar el polen en la escopa, que se encuentra en las patas de la mayoría de las abejas, y en el abdomen ventral de otras, y se modifican en cestas de polen especializadas en las patas de las abejas. abejas melíferas y sus parientes. Muchas abejas son recolectores oportunistas y recolectarán polen de una variedad de plantas, pero muchas otras son oligolécticas y recolectan polen de solo uno o unos pocos tipos de plantas. Un pequeño número de plantas produce aceites florales nutritivos en lugar de polen, que las abejas oligolécticas recolectan y utilizan. Un pequeño subgrupo de abejas sin aguijón (llamadas 'abejas buitre') se especializa en alimentarse de carroña, y estas son las únicas abejas que no usan productos vegetales como alimento. El polen y el néctar generalmente se combinan para formar una 'masa de provisión', que a menudo es espesa, pero puede ser firme. Se forma en varias formas (típicamente esferoide) y se almacena en una pequeña cámara (una 'celda'), con el huevo depositado en la masa. La celda generalmente se sella después de que se pone el huevo, y el adulto y la larva nunca interactúan directamente (un sistema llamado 'abastecimiento masivo').

Las abejas son extremadamente importantes como polinizadores en agricultura , especialmente la abeja melífera occidental domesticada, con polinización por contrato que ha superado el papel de miel producción para los apicultores en muchos países. Monocultivo y disminución de polinizadores han causado cada vez más que los apicultores de miel se vuelvan migratorios para que las abejas puedan concentrarse en áreas de necesidad de polinización en la temporada apropiada. Muchas otras especies de abejas se cultivan y utilizan cada vez más para satisfacer la necesidad de polinización agrícola. Las abejas también juegan un papel importante, aunque no siempre entendido, en el suministro de alimento para las aves y la vida silvestre. Muchas de estas abejas sobreviven en refugios en áreas silvestres lejos de la fumigación agrícola, solo para ser envenenadas en programas masivos de fumigación contra mosquitos, polillas u otras plagas de insectos.

Visitar flores es una ocupación peligrosa con altas tasas de mortalidad. Muchos insectos asesinos y arañas cangrejo se esconden en las flores para capturar abejas desprevenidas. Otros se pierden para las aves en vuelo. Los insecticidas utilizados en las plantas en flor pueden matar a un gran número de abejas, tanto por envenenamiento directo como por contaminación de su suministro de alimentos. Una abeja reina puede poner 2000 huevos por día durante la acumulación de primavera, pero también debe poner de 1000 a 1500 huevos por día durante la temporada de alimentación, simplemente para reemplazar las bajas diarias.

El valor de la población de abejas depende en parte de la eficiencia individual de las abejas, pero también de la población. Por lo tanto, aunque se ha descubierto que los abejorros son diez veces más eficientes como polinizadores que las cucurbitáceas, la eficiencia total de una colonia de abejas melíferas es mucho mayor, debido a un mayor número. Del mismo modo, durante las primeras flores primaverales de los huertos, las poblaciones de abejorros se limitan a unas pocas reinas, por lo que no son polinizadores significativos de los frutos tempranos.

evolución de la abeja

Las abejas, como las hormigas, son esencialmente una forma altamente especializada de avispa. Los antepasados ​​de las abejas eran avispas de la familia Crabronidae, y por lo tanto depredadores de otros insectos. El cambio de presa de insectos a polen puede deberse al consumo de insectos presa que visitaban las flores y estaban parcialmente cubiertos de polen cuando se alimentaban a las larvas de avispa. Este mismo evolutivo También se ha producido un escenario dentro de las avispas vespoid, donde el grupo conocido como 'avispas del polen' también evolucionó a partir de ancestros depredadores. El fósil de abeja más antiguo del género. melitosphex , tiene 100 millones de años y apoya la teoría de que las abejas evolucionaron de las avispas . Otra evidencia fósil parcial muestra que evolucionaron junto con las flores, hace al menos 140 millones de años.

Las primeras flores polinizadas por animales fueron polinizadas por insectos como escarabajos , por lo que el síndrome de polinización por insectos estaba bien establecido antes de que aparecieran las abejas. La novedad es que las abejas son especializado como agentes de polinización, con modificaciones físicas y de comportamiento que mejoran específicamente la polinización, y son mucho más eficientes en la tarea que los escarabajos, las moscas, las mariposas, las avispas del polen o cualquier otro insecto polinizador. Se cree que la aparición de tales especialistas florales ha impulsado la radiación adaptativa de las angiospermas y, a su vez, de las propias abejas.

Abejas eusociales y semisociales

  Las abejas varían enormemente en tamaño. Aquí, una diminuta abeja halíctida está recolectando polen, mientras que un abejorro gigante detrás de ella recolecta néctar de un lirio.   Agrandar Las abejas varían enormemente en tamaño. Aquí, una diminuta abeja halíctida está recolectando polen, mientras que un abejorro gigante detrás de ella recolecta néctar de un lirio.

Las abejas pueden ser solitarias o pueden vivir en varios tipos de comunidades. Las más avanzadas son las colonias eusociales que se encuentran entre las abejas melíferas, los abejorros y las abejas sin aguijón. Se cree que la sociabilidad evolucionó por separado muchas veces dentro de las abejas.

En algunas especies, los grupos de hembras que cohabitan pueden ser hermanas, y si hay una división del trabajo dentro del grupo, entonces se las considera semisociales.

Si, además de una división del trabajo, el grupo está formado por una madre y sus hijas, entonces el grupo se llama eusocial. La madre es considerada la 'reina' y las hijas son 'trabajadoras'. Estas castas pueden ser alternativas puramente conductuales, en cuyo caso el sistema se considera 'primitivamente eusocial' (similar a muchas avispas de papel), y si las castas son morfológicamente discretas, entonces el sistema es 'altamente eusocial'.

Hay muchas más especies de abejas primitivamente eusociales que de abejas altamente eusociales, pero rara vez se han estudiado. La biología de la mayoría de estas especies es casi completamente desconocida. La gran mayoría pertenecen a la familia Halictidae, o 'abejas del sudor'. Las colonias suelen ser pequeñas, con una docena o menos de trabajadores, en promedio. La única diferencia física entre reinas y obreras es el tamaño promedio, si es que difieren en algo. La mayoría de las especies tienen un ciclo de colonias de una sola temporada, incluso en los trópicos, y solo las hembras apareadas (futuras reinas o 'gynes') hibernan (llamadas diapausa). Algunas especies tienen largas temporadas activas y alcanzan tamaños de colonias de cientos. Las abejas de las orquídeas incluyen varias especies primitivamente eusociales con una biología similar. Ciertas especies de abejas alodapinas (parientes de las abejas carpinteras) también tienen colonias primitivamente eusociales, con niveles inusuales de interacción entre las abejas adultas y la cría en desarrollo. Esto es 'aprovisionamiento progresivo'; el alimento de una larva se suministra gradualmente a medida que se desarrolla. Este sistema también se observa en las abejas melíferas y algunos abejorros.

Las abejas altamente eusociales viven en colonias. Cada colonia tiene una sola reina, junto con obreras y, en ciertas etapas del ciclo de la colonia, zánganos. Cuando los humanos proporcionan un hogar para una colonia, la estructura se llama colmena. Una colmena de abejas puede contener hasta 40 000 abejas en su pico anual, que ocurre en la primavera, pero generalmente tiene menos.

abejorros

  Abejorro   Agrandar Abejorro

Abejorros ( Una bomba terrestre , B. prados , et al.) son eusociales de una manera bastante similar a los eusociales Vespidae como los avispones. La reina inicia un nido por su cuenta (a diferencia de las reinas de las abejas melíferas y las abejas sin aguijón que inician los nidos a través de enjambres en compañía de una gran fuerza obrera). Las colonias de abejorros suelen tener de 50 a 200 abejas en el pico de población, que ocurre a mediados o finales del verano. La arquitectura del nido es simple, limitada por el tamaño de la cavidad del nido (preexistente), y las colonias rara vez son perennes. Las reinas de los abejorros a veces buscan seguridad en el invierno en las colmenas de abejas, donde a veces los apicultores las encuentran muertas en la primavera, presumiblemente muertas por las picaduras de las abejas. Se desconoce si alguno sobrevive el invierno en tal ambiente.

abejas sin aguijón

Las abejas sin aguijón tienen un comportamiento muy diverso, pero todas son muy eusociales. Practican el aprovisionamiento masivo, la arquitectura de nidos complejos y las colonias perennes.

abejas melíferas

Las verdaderas abejas melíferas (género Apis ) tienen posiblemente el comportamiento social más complejo entre las abejas. La abeja europea, Apis mellifera es la especie de abeja más conocida y una de las más conocidas de todos los insectos.

abeja melífera africanizada

Las abejas africanizadas, también llamadas abejas asesinas, son una cepa híbrida de Apis mellifera derivado de experimentos para cruzar abejas melíferas europeas y africanas por Warwick E. Kerr. Varias abejas reinas escaparon de su laboratorio en América del Sur y se han extendido por todo el continente americano. Las abejas melíferas africanizadas son más defensivas que las abejas melíferas europeas.

Abejas solitarias y comunales

La mayoría de las otras abejas, incluidas especies familiares de abejas como la abeja carpintera oriental ( Xylocopa virginica ), abeja cortadora de hojas de alfalfa ( Megachile redondeado ), abeja albañil del huerto ( Osmia lignarios ) y la abeja cornuda ( Cornifrons de osmia ) son solitarios en el sentido de que todas las hembras son fértiles y, por lo general, habitan en un nido que ella misma construye. No existen trabajador abejas para estas especies. Las abejas solitarias normalmente no producen ni miel ni cera de abejas. Son inmunes a los ácaros y Varroa ácaros, pero tienen sus propios parásitos, plagas y enfermedades. (Ver enfermedades de la abeja melífera).

  Honey Bee recogiendo néctar de pequeñas flores. Ubicación: McKinney, Texas.   Agrandar Honey Bee recogiendo néctar de pequeñas flores. Ubicación: McKinney, Texas.

Las abejas solitarias son polinizadores importantes, ya que el polen se recolecta para aprovisionar el nido con alimento para sus crías. A menudo se mezcla con néctar para formar una consistencia pastosa. Muchas abejas solitarias tienen tipos muy avanzados de estructuras transportadoras de polen en sus cuerpos. La mayoría de las abejas solitarias son salvajes, y algunas especies se cultivan cada vez más para la polinización.

Las abejas solitarias son a menudo oligolegias, ya que solo visitan una o más especies de plantas (a diferencia de las abejas melíferas y los abejorros, que son generalistas). En unos pocos casos, sólo una especie de abeja puede polinizar un planta especies, y algunas plantas están en peligro porque su polinizador es extinguiéndose .

Las abejas solitarias crean nidos en cañas huecas, agujeros en madera , o, más comúnmente, en túneles en el suelo. La hembra normalmente crea un compartimento (una 'celda') con un huevo y algunas provisiones para la larva resultante, luego lo sella. Un nido puede consistir en numerosas celdas. Cuando el nido es de madera, los últimos (los que están más cerca de la entrada) suelen contener huevos que se convertirán en machos. El adulto no cuida a la cría y suele morir después de hacer uno o más nidos. Los machos suelen emerger primero y están listos para aparearse cuando emergen las hembras. Proporcionar cajas nido para abejas solitarias es cada vez más popular entre los jardineros. Las abejas solitarias no tienen aguijón o es muy poco probable que piquen (solo en defensa propia).

Mientras que las hembras solitarias hacen cada una nidos individuales, algunas especies son gregarias y prefieren hacer nidos cerca de otras de la misma especie, dando la apariencia al observador casual de que son sociales.

En algunas especies, varias hembras comparten un nido común, pero cada una fabrica y aprovisiona sus propias celdas de forma independiente. Este tipo de grupo se llama 'comunal' y no es raro. La principal ventaja parece ser que la entrada de un nido es más fácil de defender cuando hay varias hembras que usan la misma entrada de forma regular.

Abejas cleptoparásitas

Las abejas cleptoparásitas, comúnmente llamadas 'abejas cuco' porque su comportamiento es similar al de las aves cuco, se encuentran en varias familias de abejas, aunque el nombre técnicamente se aplica mejor a la subfamilia de ápidos Nomadinae. Las hembras de estas abejas carecen de estructuras colectoras de polen (la escopa) y no construyen sus propios nidos. Por lo general, ingresan a los nidos de las especies que recolectan polen y ponen sus huevos en celdas provistas por la abeja huésped. Cuando la larva de la abeja cuco eclosiona, consume la bola de polen de la larva huésped y, si la cleptoparásita hembra aún no lo ha hecho, mata y se come a la larva huésped. En unos pocos casos en los que los anfitriones son especies sociales, el cleptoparásito permanece en el nido del anfitrión y pone muchos huevos, a veces incluso matando a la reina anfitriona y reemplazándola.

Muchas abejas cleptoparásitas están estrechamente relacionadas y se parecen a sus anfitriones (es decir, el subgénero Psítiro , que son abejorros parásitos que se infiltran en los nidos de especies del subgénero bomba ). Este patrón común dio origen al principio ecológico conocido como 'Regla de Emery'. Otros parasitan abejas en diferentes familias, como Townsendiella , un ápido nomadine, una especie de la cual es un cleptoparásito del género melittid hesperapis , mientras que las otras especies del mismo género atacan a las abejas halíctidas.

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