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1980 erupción del monte St. Helens

los 1980 erupción del monte St. Helens (VEI = 5, 1,2 km³ de material erupcionado) es el más significativo erupción volcánica ocurrir en la parte inferior 48 nuestros estados en la historia registrada, superando el poder destructivo y el volumen de material liberado por la erupción de 1915 de California Lassen Peak (la erupción de Novarupta en Alaska en 1912 fue la erupción histórica más poderosa en el A NOSOTROS. , aunque Alaska no era un estado de EE. UU. en ese momento). La erupción fue precedida por una serie de dos meses de duración de temblores y episodios de ventilación de vapor, causados ​​por una inyección de magma a poca profundidad debajo de la montaña que creó una enorme protuberancia y un sistema de fracturas en Monte Santa Helena ' ladera norte. Un terremoto a las 8:32 a. m. del 18 de mayo de 1980 hizo que toda la debilitada cara norte se deslizara, dejando repentinamente al descubierto la roca parcialmente fundida, rica en gas y vapor en el volcán para bajar la presión. La roca respondió explotando en una mezcla sobrecalentada de lava pulverizada y roca más vieja que aceleró hacia Spirit Lake tan rápido que rápidamente pasó la avalancha de la cara norte.

Una columna de ceniza volcánica se elevó en lo alto del atmósfera y depositó cenizas en once estados de EE. UU. Al mismo tiempo, nieve , hielo , y varios enteros glaciares en la montaña se derritió, formando una serie de grandes lahares (deslizamientos de lodo volcánico) que llegaron hasta el río columbia . Los estallidos menos severos continuaron al día siguiente solo para ser seguidos por otras erupciones grandes pero no tan destructivas más tarde en 1980. Para cuando la ceniza se asentó, 57 personas (incluido el posadero Harry Truman y el geólogo David A. Johnston) y miles de animales estaban muertos, cientos de millas cuadradas (mi²) reducidas a terreno baldío, se habían producido daños por valor de más de mil millones de dólares estadounidenses, y la otrora elegante cara del monte St. Helens estaba marcada con un enorme cráter abierto hacia el norte. Posteriormente, el área se conservó, tal como estaba, en el Monumento Volcánico Nacional Mount St. Helens.

  Mount St Helens de Monitor Ridge que muestra el cono de devastación, el enorme cráter abierto hacia el norte y el domo de lava posterior a la erupción en su interior. La foto pequeña de la izquierda fue tomada en Spirit Lake antes de la erupción y la foto pequeña de la derecha fue tomada después de la erupción desde aproximadamente el mismo lugar. Spirit Lake también se puede ver en la imagen más grande, así como otros dos volcanes Cascade.   Agrandar Mount St Helens de Monitor Ridge que muestra el cono de devastación, el enorme cráter abierto hacia el norte y el domo de lava posterior a la erupción en su interior. La foto pequeña de la izquierda fue tomada de Spirit Lake antes de la erupción y la foto pequeña de la derecha fueron tomadas después la erupción desde aproximadamente el mismo lugar. Spirit Lake también se puede ver en la imagen más grande, así como otros dos volcanes Cascade.


Acumulación al desastre

  Monte St. Helens, 17 de mayo de 1980.   Agrandar Monte St. Helens, 17 de mayo de 1980.

Varios pequeños terremotos que comenzaron el 16 de marzo de 1980 indicaron que el magma pudo haberse estado moviendo debajo del volcán. Luego el 20 de marzo a las 3:47 p.m. Hora estándar del Pacífico (todas las horas estarán en PST), una magnitud poco profunda de Richter 4.2 terremoto , centrado debajo del flanco norte de la montaña, definitivamente señaló la volcán El regreso violento de 123 años de hibernación. Un enjambre de terremotos que se fue construyendo gradualmente saturó los sismógrafos del área y comenzó a alcanzar su clímax alrededor del mediodía del 25 de marzo, alcanzando niveles máximos en los dos días siguientes (se registraron un total de 174 sacudidas de 2,6 o más durante esos dos días). Los choques de 3.2 o más ocurrieron a un ritmo ligeramente creciente durante abril y mayo con cinco terremotos de magnitud 4 o superior por día a principios de abril y 8 por día la semana anterior al 18 de mayo. Inicialmente no hubo señales directas de erupción, pero sí pequeñas inducido por un terremoto avalanchas de nieve y hielo se informaron a partir de observaciones aéreas.

Luego a las 12:36 p. m. el 27 de marzo, al menos una, pero posiblemente dos, erupciones freáticas casi simultáneas (explosión de vapor derivado del agua subterránea) expulsaron rocas aplastadas desde el interior del antiguo cráter de la cumbre, excavando un nuevo cráter de 250 pies (76 m) de ancho y enviando una columna de ceniza de unos 6000 pies (1800 m) en el aire. También para esta fecha, se había desarrollado un sistema de fracturas con tendencia este de 16,000 pies de largo (4900 m) en el área de la cumbre. A esto le siguieron más tormentas sísmicas y una serie de explosiones de vapor que enviaron cenizas de 10 000 a 11 000 pies (3050 a 3350 m) por encima de su respiradero. La mayor parte de esta ceniza cayó dentro de las 3 a 12 millas (5 a 19 km) de su respiradero, pero parte fue transportada hasta 150 millas (240 km) al sur hasta Bend, Oregón, y 285 millas (459 km) al este hasta Spokane, Washington. .

El 29 de marzo se observaron un segundo cráter nuevo y una llama azul. La llama bailaba hacia y desde los dos cráteres y probablemente fue creada por la quema de gases. La electricidad estática generada por las nubes de ceniza que bajaban de la montaña enviaba rayos de hasta dos millas (3 km) de largo. El 30 de marzo se informaron 93 estallidos separados y el 3 de abril se detectaron temblores armónicos, lo que alarmó a los geólogos y llevó al gobernador a declarar el estado de emergencia.

  Foto del USGS que muestra una erupción previa a una avalancha el 10 de abril.   Agrandar Foto del USGS que muestra una erupción previa a una avalancha el 10 de abril.

Para el 8 de abril, los dos cráteres se fusionaron y finalmente crearon uno que tenía entre 520 y 260 m (1700 y 850 pies) de ancho. Un equipo del USGS determinó en la última semana de abril que una sección de 2,4 km (1,5 millas) de diámetro de la cara norte de St. Helens se desplazó al menos 82 m (270 pies). Durante el resto de abril y principios de mayo, esta protuberancia creció de 5 a 6 pies por día (1,5 a 1,8 m) y, a mediados de mayo, se extendía más de 400 pies (120 m) hacia el norte. A medida que la protuberancia se movía hacia el norte, el área de la cumbre detrás de ella se hundió progresivamente, formando un bloque complejo llamado foso. Los geólogos anunciaron el 30 de abril que el deslizamiento del área de la protuberancia era el mayor peligro inmediato y que tal deslizamiento de tierra podría provocar una erupción. Estos cambios en la forma del volcán estaban relacionados con la deformación general que aumentó el volumen de la montaña en 0,03 millas cúbicas (125 000 000 m³) a mediados de mayo. Este aumento de volumen presumiblemente correspondió al volumen de magma que ingresó al volcán y deformó su superficie. Debido a que el magma intruso permaneció bajo tierra y no era directamente visible, se le llamó criptodomo, en contraste con un verdadero domo de lava expuesto en la superficie.

  Foto que muestra el bulto el 27 de abril.   Agrandar Foto que muestra el bulto el 27 de abril.

El 7 de mayo, se reanudaron erupciones similares a las de marzo y abril, y durante los días siguientes la protuberancia creció hasta alcanzar proporciones enormes. Toda la actividad hasta este punto se limitó a la cúpula de la cumbre de 350 años de antigüedad y no involucró ninguna nueva magma . Se registró un total de unos 10.000 terremotos antes del evento del 18 de mayo, y la mayoría se concentró en una pequeña zona de menos de 1,6 millas (2,6 km) directamente debajo de la protuberancia. Las erupciones visibles cesaron el 16 de mayo, reduciendo el interés público y, en consecuencia, el número de espectadores en la zona. Luego, la creciente presión pública obligó a los funcionarios a permitir que un número limitado de personas ingresara a la zona de peligro el 17 de mayo para reunir cualquier propiedad que pudieran llevar. Otro viaje estaba programado para las 10 a. m. de la mañana siguiente. Como era domingo, más de 300 madereros no estarían trabajando en la zona. En el momento de la erupción climática, se estima que 0,11 kilómetros cúbicos de magma de dacita se habían infiltrado en el volcán. El magma ascendente forzó el flanco norte del volcán hacia afuera casi 500 pies (150 m) y calentó el sistema de agua subterránea del volcán, causando muchas explosiones impulsadas por vapor (erupciones freáticas).

La cara norte se desliza

  Secuencia de eventos el 18 de mayo.   Agrandar Secuencia de eventos el 18 de mayo.

A las 7 a. m. del 18 de mayo, el vulcanólogo del USGS, David A. Johnston, que tenía el servicio de la noche del sábado en un puesto de observación a unas 6 millas (10 km) al norte de la montaña, comunicado por radio en los resultados de algunas mediciones de rayos láser que había hecho momentos antes. La actividad de Mount St. Helens ese día no mostró ningún cambio con respecto al patrón del mes anterior. La tasa de movimiento de la protuberancia, la emisión de gas de dióxido de azufre y las lecturas de la temperatura del suelo no revelaron ningún cambio inusual que pudiera indicar una erupción catastrófica.

  Valle del río North Fork Toutle lleno de depósitos de deslizamientos de tierra.   Agrandar Valle del río North Fork Toutle lleno de depósitos de deslizamientos de tierra.

Sin previo aviso a las 8:32 a. m., un terremoto de magnitud 5,1 centrado directamente debajo de la ladera norte hizo que esa parte de la montaña se deslizara, aproximadamente de 7 a 20 segundos (alrededor de 10 segundos parece lo más razonable) después del terremoto. Uno de los deslizamientos de tierra más grandes en la historia registrada, el deslizamiento viajó a una velocidad de 110 a 155 millas por hora (175 a 250 km / h) y se movió a través del brazo oeste de Spirit Lake; parte de él golpeó una cresta de 350 m (1,150 pies) de altura a unas 9,5 km (6 millas) al norte. Parte del deslizamiento se derramó sobre la cresta, pero la mayor parte se movió 13 millas (21 km) por el río North Fork Toutle, llenando su valle hasta 600 pies (180 m) de profundidad con escombros de avalancha. Se cubrió un área de aproximadamente 24 millas² (62 km²), y el volumen total del depósito fue de aproximadamente 0,7 millas³ (2,9 km³).

La mayor parte del antiguo lado norte de St. Helens se convirtió en un depósito de escombros de 17 millas (27 km) de largo, con un promedio de 150 pies (46 m) de espesor; el deslizamiento fue más grueso a una milla (1,6 km) debajo de Spirit Lake y más delgado en su margen occidental. Toda el agua en Spirit Lake fue desplazada temporalmente por el deslizamiento de tierra, enviando 600 pies de altura (180 m) ondas chocando contra una cresta al norte del lago y agregando 295 pies (90 m) de nuevos escombros de avalancha sobre el antiguo lecho del lago, elevando su nivel de superficie en unos 200 pies (60 m). A medida que el agua regresaba a su cuenca, arrastró miles de árboles derribados por una pared de gas volcánico sobrecalentado y cenizas y rocas abrasadoras que superó el deslizamiento de tierra segundos antes (ver más abajo).

Flujos piroclásticos

Explosión lateral inicial

  Gráfico de computadora que muestra el deslizamiento de tierra del 18 de mayo (verde) siendo superado por el flujo piroclástico inicial (rojo).   Agrandar Gráfico de computadora que muestra el deslizamiento de tierra del 18 de mayo (verde) siendo superado por el flujo piroclástico inicial (rojo).

El deslizamiento de tierra expuso repentinamente el magma de dacita en el cuello de St. Helens a una presión mucho más baja, lo que provocó que la roca parcialmente fundida cargada de gas y el vapor a alta presión sobre ella explotaran unos segundos después de que comenzara el deslizamiento. Las explosiones estallaron a través de la parte final del deslizamiento de tierra, arrojando escombros de roca hacia el norte. La explosión resultante dirigió lateralmente el flujo piroclástico de gases volcánicos sobrecalentados, cenizas y piedra pómez de lava nueva, y la roca vieja pulverizada abrazó el suelo mientras se movía inicialmente a 220 mph (350 km/h) pero aceleraba rápidamente a 670 mph (1080 km). /h) (puede haber superado brevemente la velocidad del sonido).

El material de flujo piroclástico pasó por la avalancha en movimiento y se extendió hacia afuera, devastando un área en forma de abanico de 37 km de ancho y 30 km de largo. En total, unas 230 millas cuadradas (600 km²) de bosque fueron derribados dentro de un área de ventilador interior de 8 millas (13 km) y el calor extremo mató árboles millas más allá de la zona de purga. En su orificio de ventilación, la explosión lateral probablemente no duró más de unos 30 segundos, pero la nube explosiva que irradiaba y se expandía hacia el norte continuó durante aproximadamente otro minuto.

Material de flujo sobrecalentado flasheado agua en Spirit Lake y North Fork Toutle River a vapor, creando una explosión secundaria más grande que se escuchó en lugares tan lejanos como Columbia Británica, Montana, Idaho y el norte de California. Sin embargo, muchas áreas más cercanas a la erupción (Portland, Oregón, por ejemplo) no escucharon la explosión. Esta llamada 'zona tranquila' se extendía radialmente a unas pocas decenas de millas del volcán y se creó debido a la compleja respuesta de la erupción. sonido ondas a las diferencias de temperatura y movimiento del aire de las capas atmosféricas y, en menor medida, a la topografía local.

Resultado de voladura lateral

Todos en la zona tranquila vieron la enorme nube de ceniza resultante que se envió hacia el cielo desde el pie norte de St. Helens. La explosión lateral casi supersónica, cargada con escombros volcánicos, causó una devastación generalizada hasta 19 millas (30 km) del volcán. El área afectada por la explosión se puede subdividir en tres zonas aproximadamente concéntricas:

  1. Zona de explosión directa , la zona más interna, tenía un radio promedio de 13 km (8 millas), un área en la que prácticamente todo, natural o artificial, fue destruido o arrastrado. Por esta razón, esta zona también ha sido denominada 'zona de remoción de árboles'. El flujo del material transportado por la voladura no fue desviado por las características topográficas de esta zona.
  2. Zona de explosión canalizada , una zona intermedia, se extendía a distancias de hasta 19 millas (30 km) del volcán, un área en la que el flujo aplanó todo a su paso y fue canalizado en cierta medida por la topografía. En esta zona, la fuerza y ​​la dirección de la explosión quedan patentemente demostradas por la alineación paralela de grandes árboles derribados, arrancados en la base del tronco como si fueran briznas de hierba segadas con una guadaña. Esta zona también se conocía como la 'zona de caída de árboles'.
  3. Zona chamuscada , también llamada zona 'muerta en pie', la franja más externa del área impactada, una zona en la que los árboles permanecieron en pie pero fueron chamuscados y marrones por el calor gases de la explosión. Estudios posteriores indicaron que un tercio de las 0,045 millas cúbicas (188 000 000 m³) de material en el flujo era lava nueva y el resto era roca fragmentada más antigua.
  Fotógrafo Reid Blackburn's car after the eruption.   Agrandar El auto del fotógrafo Reid Blackburn después de la erupción.

En el momento en que este flujo piroclástico golpeó su primer humano víctimas, todavía estaba a 680 ° F (360 ° C) y estaba lleno de gas sofocante y material angular volador. La mayoría de las 57 personas que se sabe que murieron en la erupción de ese día sucumbieron por asfixia, mientras que varias murieron por quemaduras. El propietario del albergue, Harry Truman, quedó enterrado bajo cientos de pies (decenas de metros) de material de avalancha. El vulcanólogo David A. Johnston fue uno de los asesinados, al igual que Reid Blackburn, un National Geographic fotógrafo.

Flujos posteriores

Los derrames posteriores de material piroclástico de la brecha dejada por el deslizamiento de tierra consistieron principalmente en nuevos desechos magmáticos en lugar de fragmentos de rocas volcánicas preexistentes. Los depósitos resultantes formaron un patrón en forma de abanico de láminas, lenguas y lóbulos superpuestos. Al menos 17 flujos piroclásticos separados ocurrieron durante la erupción del 18 de mayo, y su volumen agregado fue de aproximadamente 0,05 millas³ (208 000 000 m³).

Los depósitos de flujo todavía estaban entre 570 °F y 785 °F (300 °C y 420 °C) dos semanas después de la erupción. Las erupciones secundarias de chorro de vapor alimentadas por este calor crearon pozos en el margen norte de los depósitos de flujo piroclástico, en la orilla sur del lago Spirit y a lo largo de la parte superior del río North Fork Toutle. Estas explosiones de chorro de vapor continuaron esporádicamente durante semanas o meses después del emplazamiento de los flujos piroclásticos, y al menos una ocurrió aproximadamente un año después, el 16 de mayo de 1981.

La columna de ceniza crece

  Foto de la parte inferior de la columna de ceniza del 18 de mayo.   Agrandar Foto de la parte inferior de la columna de ceniza del 18 de mayo.

Mientras la avalancha y el flujo piroclástico inicial aún avanzaban, una enorme columna de ceniza creció a una altura de 12 millas (19 km) sobre el cráter en expansión en menos de 10 minutos y arrojó tefra a la estratosfera durante 10 horas seguidas. Cerca del volcán, las partículas de ceniza arremolinadas en la atmósfera generaron rayos, que a su vez provocaron muchos incendios forestales. Durante este tiempo, partes de la columna de nube de ceniza ahora en forma de hongo se derrumbaron, enviando flujos piroclásticos adicionales a toda velocidad por los flancos de St. Helens. Más tarde, flujos más lentos provinieron directamente del nuevo cráter orientado al norte y consistieron en bombas de piedra pómez resplandecientes y ceniza pómez muy caliente. Algunos de estos flujos calientes cubrieron hielo o agua que se convirtió en vapor, creando cráteres de hasta 65 pies (20 m) de diámetro y enviando cenizas hasta 6500 pies (1980 m) en el aire.

  Mapa de distribución de cenizas.   Agrandar Mapa de distribución de cenizas.

Fuertes vientos a gran altura transportaron gran parte de este material desde el volcán hacia el este-noreste a una velocidad promedio de aproximadamente 60 mph (100 km/h). A las 9:45 a. m. había llegado a Yakima, Washington, a 90 millas (145 km) de distancia, y a las 11:45 a. m. estaba sobre Spokane, Washington. Un total de 4 a 5 pulgadas (100 a 130 mm) de ceniza cayeron sobre Yakima, y ​​áreas tan al este como Spokane quedaron sumidas en la oscuridad al mediodía, donde la visibilidad se redujo a 10 pies (3 m) y media pulgada (10 mm). ) de ceniza cayó. Continuando hacia el este, la ceniza de St. Helens cayó en la parte occidental de Parque Nacional Yellowstone a las 22:15 y fue visto en el suelo en Denver, Colorado , el día siguiente. Con el tiempo, la caída de ceniza de esta erupción se informó tan lejos como Minnesota y Oklahoma, y ​​parte de la ceniza se desplazó por todo el mundo en aproximadamente 2 semanas.

Durante las 9 horas de vigorosa actividad eruptiva, alrededor de 540 millones de toneladas de ceniza cayeron sobre un área de más de 22 000 millas² (60 000 km²). El volumen total de la ceniza antes de su compactación por lluvia era de aproximadamente 0,3 millas³ (1,3 km³). El volumen de la ceniza sin compactar es equivalente a alrededor de 0,05 millas³ (208 000 000 m³) de roca sólida, o solo alrededor del 7% de la cantidad de material que se deslizó en la avalancha de escombros. Alrededor de las 5:30 p. m. el 18 de mayo, la columna de ceniza vertical disminuyó en estatura, pero los estallidos menos severos continuaron durante la noche y los días siguientes.

Los deslizamientos de lodo fluyen río abajo

  Mudline junto a Muddy River de los lahares de 1980.   Agrandar Mudline junto a Muddy River de los lahares de 1980.

El material caliente y explosivo también se rompió y derritió casi todo el material de la montaña. glaciares junto con la mayoría de los suprayacentes nieve . Como en muchas erupciones anteriores de St. Helens, esto creó enormes lahares (flujos de lodo volcánico) y lodo inundaciones que afectó a 3 de los 4 sistemas de drenaje de arroyos en la montaña y que comenzó a moverse tan temprano como a las 8:50 a. m. Los lahares viajaron a una velocidad de 90 mph (145 km/h) mientras aún estaban en lo alto del volcán, pero disminuyeron progresivamente a unas 3 mph (5 km/h) en las partes más planas y anchas de los ríos. Los flujos de lodo de los flancos sur y este tenían la consistencia del concreto húmedo mientras corrían por el río Muddy, Pine Creek y Smith Creek hasta su confluencia en el río Lewis. Se quitaron puentes en la desembocadura de Pine Creek y en la cabecera del embalse Swift, que se elevó 2,6 pies (0,8 m) al mediodía para acomodar los casi 18 millones de yardas³ (13 millones de m³) de agua, lodo y escombros adicionales.

El glaciar y la nieve se derriten mezclados con tefra en la ladera noreste del volcán para crear lahares mucho más grandes. Estos flujos de lodo viajaron por las bifurcaciones norte y sur del río Toutle y se unieron en la confluencia de las bifurcaciones Toutle y el río Cowlitz cerca de Castle Rock, Washington, a la 1:00 p.m. Noventa minutos después de la erupción, el primer flujo de lodo se había movido 43 km (27 millas) río arriba, donde los observadores en Weyerhaeuser's Camp vieron pasar una pared de agua fangosa y escombros de 3,7 m (12 pies) de altura. Cerca de la confluencia de las bifurcaciones norte y sur de Toutle en Silver Lake, se registró un nivel de inundación récord de 23,5 pies (7,16 m).

Un flujo de lodo grande pero de movimiento más lento con una consistencia similar a la de un mortero se movilizó a primera hora de la tarde en la cabecera de North Fork Toutle. A las 14:30 el flujo de lodo masivo había destruido el Campamento Baker de Weyerhauser y en las horas siguientes se llevaron siete puentes. Parte del flujo retrocedió durante 4 km (2,5 millas) poco después de ingresar al río Cowlitz, pero la mayor parte continuó río abajo. Después de viajar 17 millas (27 km) más, se inyectaron aproximadamente 3,9 millones de yardas³ (2,98 millones de m³) de material en el río columbia , reduciendo la profundidad del río en 25 pies (7,6 m) por un tramo de cuatro millas (6 km). La profundidad resultante del río de 4 m (13 pies) cerró temporalmente el canal ocupado para Oceano -Cargueros en marcha, que cuestan a Portland, Oregón, unos cinco millones de dólares estadounidenses. Finalmente, más de 65 millones de yardas³ (50 millones de m³) de sedimentos fueron arrojados a lo largo de la parte baja de los ríos Cowlitz y Columbia.

Secuelas

Resultados directos

  Mapa que muestra los depósitos de erupción de 1980.   Agrandar Mapa que muestra los depósitos de erupción de 1980.

El evento del 18 de mayo de 1980 fue la erupción volcánica más mortífera y económicamente destructiva en la historia del Estados Unidos . Cincuenta y siete personas murieron y 200 casas, 47 puentes, 15 millas (24 km) de vías férreas y 185 millas (300 km) de carreteras fueron destruidas. El presidente estadounidense jimmy carter inspeccionó el daño y dijo que parecía más desolado que un paisaje lunar . Un equipo de filmación fue enviado en helicóptero a St. Helens el 23 de mayo para documentar la destrucción. Sus brújulas, sin embargo, giraron en círculos y rápidamente se perdieron. Se produjo una segunda erupción al día siguiente (ver más abajo), pero la tripulación sobrevivió y fue rescatada dos días después.

En total, St. Helens liberó una cantidad de energía equivalente a 27.000 del tamaño de Hiroshima bombas atómicas (aproximadamente 350 megatones) y expulsó más de 1 milla cúbica (4 km³) de material. Una cuarta parte de ese volumen era lava fresca en forma de cenizas, piedra pómez y bombas volcánicas, mientras que el resto era roca fragmentada y más antigua. La eliminación del lado norte de la montaña redujo la altura de St. Helens en unos 400 m (1313 pies) y dejó un cráter de 2 a 3 km (1 a 2 millas) de ancho y 640 m (2100 pies) de profundidad con su extremo norte. abierto en una gran brecha.

  St. Helens en septiembre de 1980.   Agrandar St. Helens en septiembre de 1980.

Más de 4 mil millones de pies tablares (14,6 km³) de madera resultaron dañados o destruidos, principalmente por la explosión lateral. Al menos el 25% de la madera destruida se recuperó después de septiembre de 1980. A favor del viento del volcán, en áreas de acumulación de ceniza espesa, muchos cultivos agrícolas, como trigo , manzanas , patatas , y alfalfa, fueron destruidos. Se mataron hasta 1.500 alces y 5.000 ciervos, y se estima que 12 millones de alevines de salmón Chinook y Coho murieron cuando sus criaderos fueron destruidos. Se estima que otros 40.000 salmones jóvenes se perdieron cuando nadaban a través de las palas de turbinas de generadores hidroeléctricos debido a la necesidad de tener niveles bajos de embalses a lo largo del río Lewis para acomodar posibles flujos de lodo y inundación aguas

Desenterrar

La caída de ceniza creó algunos problemas temporales pero importantes con transportación , eliminación de aguas residuales y sistemas de tratamiento de agua. La visibilidad se redujo considerablemente durante la caída de ceniza, cerrando muchas carreteras y caminos. Interestatal 90 desde Seattle a Spokane estuvo cerrado durante una semana y media. El transporte aéreo se interrumpió durante unos días a 2 semanas cuando varios aeropuertos en el este de Washington cerraron debido a la acumulación de cenizas y la poca visibilidad. Más de mil vuelos comerciales fueron cancelados tras el cierre de aeropuertos. La ceniza arenosa de grano fino causó problemas sustanciales para los motores de combustión interna y otros equipos mecánicos y eléctricos. Las cenizas contaminaron los sistemas de aceite, obstruyeron los filtros de aire y rayaron las superficies móviles. La ceniza fina provocó cortocircuitos en los transformadores eléctricos, lo que a su vez provocó apagones.

Retirar y desechar las cenizas fue una tarea monumental para algunas comunidades del este de Washington. Las agencias estatales y federales estimaron que más de 2,4 millones de yardas³ (1,8 millones de m³) de cenizas, equivalentes a unas 900.000 toneladas de peso, se retiraron de las carreteras y aeropuertos de Washington. La remoción de cenizas costó $2.2 millones y tomó 10 semanas en Yakima. La necesidad de remover rápidamente las cenizas de las rutas de transporte y obras civiles dictó la selección de algunos sitios de disposición. Algunas ciudades utilizaron canteras antiguas y rellenos sanitarios existentes; otros crearon vertederos dondequiera que fuera conveniente. Para minimizar la reelaboración eólica de los vertederos de cenizas, las superficies de algunos vertederos se cubrieron con tierra vegetal y se sembraron con césped.

Costo

  Una de las 200 casas destruidas por la erupción.   Agrandar Una de las 200 casas destruidas por la erupción.

Las primeras estimaciones del costo de la erupción oscilaron entre 2.000 y 3.000 millones de dólares estadounidenses. En un estudio realizado por la Comisión de Comercio Internacional a solicitud del Congreso de los Estados Unidos . El Congreso votó una asignación suplementaria de $ 951 millones para ayuda en casos de desastre, de los cuales la mayor parte se destinó a la Administración de Pequeñas Empresas, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

También hubo costos indirectos e intangibles de la erupción. El desempleo en la región inmediata del Monte St. Helens se multiplicó por diez en las semanas inmediatamente posteriores a la erupción y luego casi volvió a la normalidad una vez que se iniciaron las operaciones de recuperación de madera y limpieza de cenizas. Solo un pequeño porcentaje de residentes abandonó la región debido a la pérdida de empleos debido a la erupción. Varios meses después del 18 de mayo, algunos residentes informaron que sufrían estrés y emocional problemas, a pesar de que habían afrontado con éxito la crisis. Los condados de la región solicitaron fondos para programas de salud mental para ayudar a estas personas.

La reacción pública inicial a la erupción del 18 de mayo casi asestó un golpe devastador a turismo , una industria importante en Washington. No solo se redujo el turismo en el área del Bosque Nacional Mount St. Helens-Gifford Pinchot, sino que también se cancelaron o pospusieron convenciones, reuniones y reuniones sociales en ciudades y centros turísticos en otras partes de Washington y vecinos. Oregón no afectado por la erupción. Sin embargo, el impacto negativo en el turismo y las convenciones resultó ser solo temporal. Mount St. Helens, quizás debido a su despertar, ha recuperado su atractivo para los turistas. El Servicio Forestal Nacional y el Estado de Washington abrieron centros de visitantes y brindaron acceso a las personas para ver la devastación del volcán.

Erupciones posteriores

St. Helens produjo cinco erupciones explosivas más entre mayo y octubre de 1980. Hasta principios de 1990, se habían producido un total de al menos 21 períodos de actividad eruptiva. El volcán permanece activo, con erupciones más pequeñas que construyen cúpulas que continúan hasta 2006.

  Erupción el 22 de julio de 1980.   Agrandar Erupción el 22 de julio de 1980.

El 25 de mayo de 1980, a las 2:30 a. m., se produjo una erupción que envió una columna de cenizas a 14 km (9 millas) a la atmósfera. La erupción fue precedida por un aumento repentino de la actividad sísmica y ocurrió durante una tormenta de lluvia. Errático viento de la tormenta llevó cenizas de la erupción hacia el sur y el oeste, cubriendo ligeramente de polvo gran parte del oeste de Washington y Oregón . Los flujos piroclásticos salieron de la brecha norte y cubrieron escombros de avalanchas, lahares y otros flujos piroclásticos depositados por la erupción del 18 de mayo.

A las 19:05 el 12 de junio, una columna de ceniza se elevó a 4 km (2,5 millas) sobre el volcán. A las 21:09 una explosión mucho más fuerte envió una columna de ceniza a unas 10 millas (16 km) en el aire. Luego, una cúpula de dacita surgió en el suelo del cráter, creciendo a una altura de 200 pies (60 m) y un ancho de 1200 pies (365 m) en una semana.

Una serie de grandes explosiones el 22 de julio rompió más de un mes de relativa calma. El episodio eruptivo de julio estuvo precedido por varios días de expansión medible del área de la cumbre, mayor actividad sísmica y cambios en las tasas de emisión de dióxido de azufre y dióxido de carbono . El primer golpe a las 5:14 p.m. cuando una columna de ceniza se disparó 10 millas (16 km) y fue seguida por una explosión más rápida a las 6:25 p.m. que empujó la columna de cenizas por encima de su altura máxima anterior en solo 7,5 minutos. La explosión final comenzó a las 7:01 p.m. y continuó durante más de dos horas. Cuando la cantidad relativamente pequeña de ceniza se asentó sobre el este de Washington, el domo construido en junio ya no estaba.

  La tercera cúpula en crecimiento el 24 de octubre de 1980.   Agrandar La tercera cúpula en crecimiento el 24 de octubre de 1980.

La actividad sísmica y la emisión de gases aumentaron constantemente a principios de agosto, y el 7 de agosto a las 4:26 p. m., una nube de ceniza se expandió lentamente 8 millas (13 km) hacia el cielo. Se enviaron pequeños flujos piroclásticos a través de la brecha norte y un chorro más débil de ceniza se elevó desde el cráter. Esto continuó hasta las 10:32 p.m. cuando una segunda gran explosión envió cenizas al aire. Una segunda cúpula de dacita llenó este respiradero unos días después.

Dos meses de reposo terminaron con una erupción que duró del 16 al 18 de octubre. Este evento destruyó la segunda cúpula, envió cenizas a 10 millas (16 km) en el aire y creó pequeños flujos piroclásticos al rojo vivo. Un tercer domo comenzó a formarse dentro de los 30 minutos posteriores a la explosión final el 18 de octubre y, en unos pocos días, tenía unos 900 pies (275 m) de ancho y 130 pies (40 m) de alto.

Todas las erupciones posteriores a 1980 fueron eventos silenciosos de construcción de cúpulas, comenzando con el episodio del 27 de diciembre de 1980 al 3 de enero de 1981. En 1987, la tercera cúpula había crecido hasta tener más de 900 m (3000 pies) de ancho y 240 m (800 pies) de altura. A este ritmo y suponiendo que no se produzcan erupciones destructivas adicionales, la cumbre de St. Helens debería restaurarse en algún momento a mediados o finales del siglo XXII. ver el principal Monte Santa Helena artículo para las actualizaciones más recientes.