Haupt >> Historische Figuren >> William Mahone

William Mahone

Geboren 1. Dezember 1826
Southampton County, Virginia, USA
Gestorben 8. Oktober 1895
Washington, D.C.

William Mahone (1. Dezember 1826 – 8. Oktober 1895) aus Southampton County, Virginia, war Bauingenieur, Lehrer, Soldat, Eisenbahnmanager und Mitglied der Generalversammlung von Virginia und des US-Kongresses.

Als Bauingenieur half er beim Bau von Straßen und Eisenbahnen in Virginia in der Antebellum- und Postbellum-Periode (Rekonstruktion) des 19. Jahrhunderts.

Während der Amerikanischer Bürgerkrieg Als Anführer, der schließlich den Rang eines Generalmajors der Armee der Konföderierten Staaten erreichte, ist Mahone am besten dafür bekannt, das Blatt der Kraterschlacht gegen den Vormarsch der Union während der Belagerung von Petersburg im Jahr 1864 zu wenden.

Mahone wurde ein politischer Führer in Virginia, leitete die Readjuster Party und half 1881 bei der Finanzierung einer Lehrerschule, die später zur Virginia State University wurde. Klein von Statur, wurde er 'Little Billy' genannt.

Kindliche Bildung

William Mahone wurde in Monroe im Southampton County, Virginia, als Sohn von Fielding Jordan Mahone und Martha (geb. Drew) Mahone geboren. Die kleine Stadt Monroe lag an den Ufern des Flusses Nottoway etwa acht Meilen südlich von Jerusalem (heute Courtland), der Kreisstadt. Fielding Mahone betrieb ein Geschäft in Monroe und besaß beträchtliches Ackerland. 1840 zog die Familie nach Jerusalem, wo Fielding Mahone eine Taverne betrieb. Dort erwarb sich die sommersprossige Jugend irisch-amerikanischer Abstammung einen guten Ruf für Glücksspiele und einen produktiven Konsum von Tabak und Obszönitäten.

Der junge Billy Mahone erhielt seine Grundschulbildung von einem Landschulmeister, erhielt jedoch von seinem Vater speziellen Mathematikunterricht. Für kurze Zeit transportierte er die US-Post zu Pferd von seiner Heimatstadt nach Hicksford, dem heutigen Emporia. Er erhielt einen Platz als Staatskadett am kürzlich eröffneten Virginia Military Institute in Lexington, Virginia, und schloss sein Studium als Bauingenieur in der Klasse von 1847 ab.

Bauingenieur, Eisenbahnbauer, Familie

Mahone arbeitete ab 1848 als Lehrer an der Rappahannock Academy in Caroline County, Virginia, suchte aber aktiv nach einem Einstieg in das Bauingenieurwesen. Er half bei der Suche nach der Orange and Alexandria Railroad, einer 88-Meilen-Linie zwischen Gordonsville, Virginia, und der Stadt Alexandria. Nachdem er mit der neuen Eisenbahn gute Leistungen erbracht hatte, wurde er beauftragt, eine Plankenstraße zwischen Fredericksburg und Gordonsville zu bauen.

1853 wurde er von Dr. Francis Mallory aus Norfolk als Chefingenieur mit dem Bau der neuen Norfolk and Petersburg Railroad (N&P) beauftragt. Mahones innovatives, 12 Meilen langes Straßenbett durch den Great Dismal Swamp zwischen South Norfolk und Suffolk verwendete ein Blockfundament, das rechtwinklig unter der Oberfläche des Sumpfes verlegt wurde. Auch 150 Jahre später wird Mahones Kordsamt-Design immer noch verwendet und hält immensen Mengen moderner Mode stand Kohle Verkehr. Er war auch für die Konstruktion und den Bau der berühmten 52 Meilen langen Tangentenstrecke zwischen Suffolk und Petersburg verantwortlich. Da es keine Kurven gibt, ist es eine Hauptschlagader des modernen Schienenverkehrs in Norfolk Southern.

Im Jahr 1854 vermessen und angelegt Mahone mit Straßen und viel von Ocean View City, einem neuen Ferienort an der Chesapeake Bay in Norfolk County. Mit dem Aufkommen elektrischer Straßenbahnen im späten 19. Jahrhundert wurde dort ein Vergnügungspark entwickelt und eine Promenade entlang des angrenzenden gebaut Strand Bereich. Der größte Teil des Straßenplans von Mahone wird noch im 21. Jahrhundert verwendet, da Ocean View, jetzt ein Teil der Stadt Norfolk, saniert wird.

1855 heiratete Mahone Otelia Butler (1835 – 1911), die Tochter des verstorbenen Dr. Robert Butler aus Smithfield. Die junge Otelia soll eine kultivierte Dame gewesen sein. Sie und William ließen sich in Norfolk nieder, wo sie die meiste Zeit vor dem Bürgerkrieg lebten. Sie hatten 13 Kinder, aber nur 3 überlebten das Erwachsenenalter, zwei Söhne, William Jr. und Robert, und eine Tochter, auch Otelia genannt.

Die Familie Mahone entkam dem Gelbfieber Epidemie, die im Sommer 1855 ausbrach und fast ein Drittel der Bevölkerung von Norfolk und Portsmouth tötete, indem er bei seiner Mutter in einem entfernten Courtland blieb. Die dezimierte Bürgerschaft von Norfolk hatte jedoch Schwierigkeiten, ihren finanziellen Verpflichtungen nachzukommen, und die Arbeiten an ihrer neuen Eisenbahn nach Petersburg kamen fast zum Erliegen. Immer sparsam, trieben Mahone und sein Mentor Dr. Mallory das Projekt dennoch zum Abschluss.

Die populäre Legende besagt, dass Otelia und William Mahone entlang der neu fertiggestellten Namensstationen der Eisenbahn reisten Ivanhoe und andere Bücher, die sie las, geschrieben von Sir Walter Scott . Aus seinen historischen schottischen Romanen wählte sie die Ortsnamen Windsor, Waverly und Wakefield. Sie hat den schottischen Clan „McIvor“ für den Namen von Ivor, einer kleinen Stadt in Southampton County, angezapft. Als sie einen Ort erreichten, an dem sie sich nicht einigen konnten, soll der Name Disputanta entstanden sein. Die Norfolk and Petersburg Railroad wurde 1858 fertiggestellt und Mahone kurze Zeit später zu ihrem Präsidenten ernannt.

Laut einigen Aufzeichnungen besaß Mahone 1860 7 Sklaven, alle schwarz: 3 männliche (im Alter von 13, 4, 2), 4 weibliche (im Alter von 45, 24, 11, 1). Dennoch zeigte er während des Bürgerkriegs und danach ein für die damalige Zeit untypisches Einfühlungsvermögen für afroamerikanische Soldaten und ehemalige Sklaven und setzte sich eifrig für ihre gerechte Behandlung und Ausbildung ein.

'Little Billy': Held der Kraterschlacht

  William Mahone   Vergrößern William Mahone

Da die politischen Differenzen zwischen Nord- und Süd In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts eskalierten die Fraktionen, Mahone befürwortete die Abspaltung der Südstaaten. Während der Amerikanischer Bürgerkrieg , war er im eigentlichen Konflikt aktiv, noch bevor er Offizier in der konföderierten Armee wurde. Zu Beginn des Krieges, 1861, war seine Norfolk and Petersburg Railroad für die Konföderation besonders wertvoll und transportierte Kampfmittel in das Gebiet von Norfolk, wo sie während der konföderierten Besetzung eingesetzt wurden. Am Ende des Krieges befand sich das meiste, was von der Eisenbahn übrig war, in Bundeshand.

Nachdem Virginia sich im April 1861 von der Union getrennt hatte, half Mahone, die Bundestruppen dazu zu bringen, die Gosport-Werft in Portsmouth zu verlassen, indem er einen einzelnen Personenzug mit großem Lärm und Pfeifen nach Norfolk fuhr, dann viel leiser und zurück nach Westen schickte dann kehrte derselbe Zug wieder zurück, wodurch die Illusion einer großen Anzahl ankommender Truppen für die Federals geschaffen wurde, die in Portsmouth auf der anderen Seite des Elizabeth River zuhörten (und gerade noch außer Sichtweite waren). Die List funktionierte, und kein einziger konföderierter Soldat ging verloren, als die Unionsbehörden das Gebiet verließen und sich über die Hampton Roads nach Fort Monroe zurückzogen. Danach nahm Mahone einen Auftrag als Oberstleutnant und später Oberst des 6. Infanterieregiments von Virginia in der Konföderierten Armee an. Er befehligte den Norfolk-Distrikt der Konföderierten bis zu seiner Evakuierung. November 1861 wurde er zum Brigadegeneral befördert.

Im Mai 1862, nach der Evakuierung von Norfolk durch südliche Streitkräfte während der Halbinselkampagne, half er beim Bau der Verteidigung von Richmond am James River um Drewry's Bluff. Kurze Zeit später führte er seine Brigade in der Schlacht von Seven Pines und der Schlacht von Malvern Hill an. Er kämpfte auch beim Second Bull Run, Fredericksburg, Chancellorsville, Gettysburg , die Wildnis und das Gerichtsgebäude von Spotsylvania.

William Mahone wurde weithin als der Held der Kraterschlacht am 30. Juli 1864 während der Belagerung von Petersburg von 1864–65 angesehen. Ehemalige Pennsylvania-Kohlenarbeiter in der Unionsarmee untertunnelten die konföderierte Linie und sprengten sie in einer massiven Explosion, töteten und verwundeten viele Konföderierte und durchbrachen einen Schlüsselpunkt in der Verteidigungslinie um Petersburg. Sie verloren jedoch ihren anfänglichen Vorteil und Mahone versammelte die verbleibenden konföderierten Streitkräfte in der Nähe, um den Angriff abzuwehren. Nachdem das Crater-Programm als innovative Initiative begonnen hatte, wurde es zu einem schrecklichen Verlust für die Führer der Union. Infolgedessen wurde er zum Generalmajor befördert und war im April 1865 mit Robert E. Lee und der Armee von Nord-Virginia bei der Kapitulation im Appomattox Court House.

Er war klein, 5 Fuß 5 oder 6 Zoll groß und wog nur 45 kg. Er erhielt den Spitznamen 'Little Billy'. Wie einer seiner Soldaten es ausdrückte: 'Er war jeder Zoll ein Soldat, obwohl es nicht viele Zoll von ihm gab.' Otelia Mahone arbeitete als Krankenschwester in Richmond, als der Gouverneur von Virginia, John Letcher, die Nachricht schickte, dass Mahone beim Second Bull Run verletzt worden sei, aber nur eine 'Fleischwunde' erlitten habe. Sie soll geantwortet haben: 'Jetzt weiß ich, dass es ernst ist, denn William hat überhaupt kein Fleisch.' Otelia und ihre Kinder zogen nach Petersburg, um während des letzten Feldzugs des Krieges 1864-65 in seiner Nähe zu sein.

Atlantic, Mississippi und Ohio Railroad

Nach dem Krieg riet Lee seinen Generälen, sich wieder an die Arbeit zu machen, um die südliche Wirtschaft wieder aufzubauen. William Mahone tat genau das und wurde zur treibenden Kraft bei der Verbindung von N&P, South Side Railroad und der Virginia and Tennessee Railroad. Bis Ende 1867 war er Präsident aller drei. Während der Wiederaufbauzeit nach dem Krieg setzte er sich fleißig für die Virginia General Assembly ein, um die Gesetze zu erwirken, die zur Gründung der Atlantic, Mississippi & Ohio Railroad (AM&O), einer neuen Linie, erforderlich waren der drei Eisenbahnen, die er leitete, erstreckte sich 1870 über 408 Meilen von Norfolk nach Bristol, Virginia. Die Mahones waren farbenfrohe Charaktere: Die Buchstaben A, M und O sollten für 'All Mine and Otelia's' stehen. Sie lebten während dieser Zeit in Lynchburg, Virginia, zogen aber 1872 zurück nach Petersburg.

Die Finanzpanik von 1873 brachte die A, M & O in Konflikt mit ihren Anleihegläubigern in England und Schottland. Nach mehreren Jahren unter Konkursverwaltung endete Mahones Rolle als Eisenbahnbauer 1881, als Interessenten aus Philadelphia ihn überboten und die A, M & O kauften und sie in Norfolk and Western umbenannten. Obwohl er die Kontrolle über die Eisenbahn verlor, konnte Mahone einen Teil des Erlöses des Staates aus dem Verkauf arrangieren, um bei der Gründung einer Schule zu helfen, um Lehrer darauf vorzubereiten, schwarze Kinder und ehemalige Sklaven zu unterrichten. Das Virginia Normal and Collegiate Institute in der Nähe von Petersburg war der Vorläufer des Virginia State College, das zur Virginia State University ausgebaut wurde. Er behielt auch das persönliche Eigentum an Investitionen, die mit der Entwicklung der Reichen in N&W verbunden waren Kohle Felder von West-Virginia und Süd West Virginia , der laut seinem Biographen, dem Autor Nelson Blake, zu seinem Rang als einer der reichsten Männer Virginias bei seinem Tod beitrug.

Politik in Virginia: Readjuster Party, US-Senat

William Mahone war nach dem Bürgerkrieg fast 30 Jahre lang im wirtschaftlichen und politischen Leben Virginias aktiv. Er wurde 1863 (während des Bürgerkriegs) als Delegierter von Norfolk in die Virginia General Assembly gewählt. Er diente als Bürgermeister von Petersburg. Nach seiner erfolglosen Kandidatur für den Gouverneur im Jahr 1877 wurde er Vorsitzender der Readjuster Party, einer Koalition aus Demokraten, Republikanern und Afroamerikanern, die eine Reduzierung der Vorkriegsschulden Virginias und eine angemessene Zuweisung an den ehemaligen Teil des Staates anstrebte bildete das Neue Bundesstaat West Virginia . Mahone führte die erfolgreichen Bemühungen an, den Readjuster-Kandidaten William E. Cameron zum nächsten Gouverneur zu wählen, und er selbst wurde von 1881 bis 1887 zum Senator im US-Kongress gewählt, als er seinen Sitz an den Demokraten John W. Daniel verlor. Sobald er im Kongress saß, schloss sich Mahone der Republikanischen Partei an und führte Delegationen aus Virginia zu den Republican National Conventions von 1884 und 1888. 1889 kandidierte er mit einem republikanischen Ticket für das Gouverneursamt, verlor jedoch gegen den Demokraten Philip W. McKinney. Es sollte weitere 80 Jahre dauern, bis Virginia einen weiteren Nichtdemokraten in die Villa des Gouverneurs schickte (Republikaner A. Linwood Holton Jr. im Jahr 1969). Obwohl er nicht im Amt war, blieb der scheinbar unermüdliche Mahone weiterhin in der Politik im Zusammenhang mit Virginia engagiert, bis er eine Katastrophe erlitt streicheln in Washington, D.C. , im Herbst 1895. Er starb eine Woche später im Alter von 68 Jahren.

Obwohl Mahone das Ergebnis nicht mehr erleben sollte, bestritten Virginia und West Virginia mehrere Jahrzehnte lang den Anteil des neuen Staates an den Schulden der Regierung Virginias. Die Angelegenheit wurde schließlich 1915 beigelegt, als der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten entschied, dass West Virginia Virginia 12.393.929,50 Dollar schulde. Die letzte Rate dieser Summe wurde 1939 ausgezahlt.

Erbe

  Mahone-Mausoleum auf dem Blandford Cemetery, identifiziert durch seine"M" insignia.   Vergrößern Mahone-Mausoleum auf dem Blandford Cemetery, erkennbar an seinem „M“-Abzeichen.

William Mahone wurde im Familienmausoleum auf dem Blandford Cemetery in Petersburg, Virginia, beigesetzt. Seine Witwe Otelia lebte bis 1911 und wurde neben ihm bestattet. Aufgrund der politischen Kontroversen, die sein späteres Leben prägten, wird dieser Held der Konföderation auf seinem Familienmausoleum nur mit seinem Anfangsbuchstaben „M“ identifiziert.

Das erste Haus von Otelia und William Mahone in Petersburg, das ursprünglich 1851-2 von John Dodson, dem Bürgermeister von Petersburg, bewohnt wurde, befand sich in der South Sycamore St.: Es dient heute als Teil der Petersburg Public Library. 1874 erwarben und vergrößerten sie ein Haus in der South Market St. und es war fortan ihr Hauptwohnsitz. Die Virginia State University, die er als normale Schule mitbegründete, ist eine wichtige Gemeindepräsenz in der Nähe.

Ein großer Teil des U.S. Highway 460 im Osten von Virginia (zwischen Petersburg und Suffolk) verläuft parallel zu den 52 Meilen langen tangentialen Eisenbahnschienen, die Mahone konstruiert hatte, und führt durch einige der Städte, die er und Otelia vermutlich benannt haben. Mehrere Abschnitte der Straße sind ihm zu Ehren mit 'General Mahone Boulevard' und 'General Mahone Highway' gekennzeichnet. Auf dem Schlachtfeld von Gettysburg befindet sich ein Mahone's Brigade-Denkmal.

Der Ort der Kraterschlacht ist ein Hauptmerkmal des Petersburg National Battlefield Park des National Park Service. 1927 errichteten die United Daughters of the Confederacy ihm ein imposantes Denkmal. Es steht auf dem erhaltenen Kraterschlachtfeld, nicht weit vom Krater selbst entfernt. Das Denkmal besagt:

'Zur Erinnerung an William Mahone, Generalmajor, CSS, einen angesehenen Kommandanten der Konföderierten, dessen Tapferkeit und Strategie in der Schlacht am Krater am 30. Juli 1864 sich und seiner tapferen Brigade unsterblichen Ruhm einbrachte.'

Kleinigkeiten

  • Mahone hatte keinen zweiten Vornamen, wie jemand gesagt hat. Beginnend mit der Einwanderung von Mahone Irland , er war die dritte Person, die William Mahone genannt wurde. Primäre Quellen beweisen, dass der Name des Generals William Mahone war. Diese Aufzeichnungen umfassen seine beiden Bibeln, das VMI-Diplom, die Heiratsurkunde und die Kommissionen der Konföderierten Armee; auch sekundäre Aufzeichnungen, zB. Nelson Blakes Biographie von General Mahone bestätigt den Namen. Ebenso war der erstgeborene Sohn des Generals William Mahone (jr. später hinzugefügt), kein zweiter Vorname.
  • Mahone war ein Zivilist und noch nicht in der konföderierten Armee, als er 1861 die List und Eroberung der Norfolk Naval Shipyard orchestrierte.
  • Mahone litt sein ganzes Leben lang an akuter Dyspepsie. Während des amerikanischen Bürgerkriegs begleiteten ihn eine Kuh und Hühner, um Milchprodukte zu liefern.