Haupt >> Afrikanische Länder >> Westsahara

Westsahara


Westliche Wüste
Al-Ṣaḥrā' al-Ġarbiyyah
Westsahara
  Lage der Westsahara
Hauptstadt n / A
Größte Stadt Al `Uyūn (Al-Ayoun)
Laayoune
Laayoune
Offizielle Sprachen Arabisch
( Spanisch weit verbreitet)
Regierung Geteilt 1
Umstritten
- Aufgegeben von Spanien 14. November 1975
- SADR proklamiert 27. Februar 1976
Bereich
- Insgesamt 266.000 km² (77.)
102.703 Quadratmeilen
- Wasser (%) unerheblich
Bevölkerung
- Juli 2005 geschätzt 341.000 (177.)
- Dichte 1,3/km² (228.)
3,4/Quadratmeile
Währung Marokkanischer Dirham ( MAD)
Zeitzone (UTC+0)
Internet-TLD
Anrufcode +212 3

Westsahara ( Arabisch : Westliche Wüste ; transkribiert: al-Ṣaḥrā' al-Gharbīyah ; Spanisch : Westsahara ) ist eines der am dünnsten besiedelten Gebiete der Welt und besteht hauptsächlich aus Wüste Flachland. Es ist ein Gebiet im Nordwesten Afrika , gesäumt von Marokko nach Norden, Algerien im Nordosten, Mauretanien im Osten und Süden, und die Atlantischer Ozean Im Westen. Die größte Stadt ist Laayoune (Laâyoune), in der die Mehrheit der Bevölkerung des Territoriums lebt.

Die Westsahara steht seit den 60er Jahren, als sie eine spanische Kolonie war, auf der Liste der nicht selbstverwalteten Gebiete der Vereinten Nationen.



Das Königreich von Marokko und die Demokratische Arabische Republik Sahara (SADR) der Polisario-Front bestreiten die Kontrolle über das Territorium. Seit einem Vereinte Nationen -unterstützten Waffenstillstandsabkommen im Jahr 1991 wurde der größte Teil des Territoriums von Marokko verwaltet, der Rest von der SADR als Freizone. Die SADR wird von 43 Staaten anerkannt und ist Vollmitglied der Afrikanische Union . Die territoriale Integrität Marokkos wurde von Mitgliedern des unterstützt Arabische Liga , und von 25 Staaten.

Geschichte

Die frühesten Bewohner der Westsahara in historischer Zeit waren schwarze Landwirte namens Bafour. Später sollten sie durch die dort noch lebende Berberbevölkerung ersetzt werden. Möglicherweise gab es auch einige phönizische Kontakte, aber mit kaum verbleibendem Einfluss.

Die Ankunft von Islam im 8. Jahrhundert spielte eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der Beziehungen zwischen der Westsahara und den Nachbarregionen. Der Handel entwickelte sich weiter und die Region wurde zu einem Durchgangsgebiet für Karawanen, insbesondere zwischen Marrakesch und Tombouctou Sie hatten . Bald konnten die Almoraviden das Gebiet kontrollieren.

Die Beni Hassan waren die arabischen Beduinenstämme, die im 14. und 15. Jahrhundert in das nördliche Grenzgebiet der Sahara eindrangen. Von ihnen übernahmen die Berber im Laufe der Zeit die Hassaniya-Sprache und einen großen Teil ihrer heutigen kulturellen Tradition.

Spanische Provinz

Im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts, nach einer Vereinbarung zwischen den Kolonialmächten auf der Berliner Konferenz von 1884, Spanien nahm die Westsahara in Besitz und erklärte sie zum spanischen Protektorat. Als sich gegen Ende der Herrschaft von Francisco Franco interner politischer und sozialer Druck auf dem spanischen Festland aufbaute und als Folge des globalen Dekolonisierungstrends begann Spanien, sich schnell und sogar chaotisch von den meisten seiner verbleibenden kolonialen Besitztümer zu trennen. Spanien plante, sich von der Sahara zu trennen, und versprach 1974-75 ein Referendum über die Unabhängigkeit. Dies war von der Polisario Front, einem Sahraoui, gefordert worden Nationalist Organisation, die seit 1973 gegen die Spanier kämpft.

Aber auch die Nachbarn des Territoriums zeigten Interesse an der Spanischen Sahara. Beide Marokko und Mauretanien beanspruchten die Souveränität über das Territorium auf der Grundlage konkurrierender traditioneller Ansprüche und argumentierten, dass es von den europäischen Kolonialmächten künstlich von ihren Territorien getrennt worden sei. Der dritte Nachbar der spanischen Sahara, Algerien , betrachtete diese Forderungen mit Argwohn, auch beeinflusst von seiner langjährigen Rivalität mit Marokko. Nachdem sie sich für einen Prozess der Entkolonialisierung eingesetzt hatten, der von der Vereinte Nationen , verpflichtete sich die Regierung von Houari Boumédiènne 1975 zur Unterstützung der Polisario-Front, die sich sowohl den marokkanischen als auch den mauretanischen Ansprüchen widersetzte und die volle Unabhängigkeit forderte.

Die UNO versuchte, diese Streitigkeiten durch eine Besuchsmission Ende 1975 sowie durch ein Urteil des US-Bundesgerichtshofs beizulegen Internationaler Gerichtshof (ICJ), der erklärte, dass das Volk der Saharauis das Recht auf Selbstbestimmung besitze. Am 6. November 1975 begann der Grüne Marsch in die Westsahara, als 350.000 unbewaffnete Marokkaner in der Stadt Tarfaya im Süden Marokkos zusammenkamen und auf ein Signal von König Hassan II. von Marokko warteten, die Westsahara zu überqueren, um sie für Großmarokko zu beanspruchen .

Forderungen nach Unabhängigkeit

Nach dem Tod Francos im November verließ die neue spanische Regierung im Dezember die Westsahara und brachte sogar spanische Leichen von ihren Friedhöfen zurück. Marokko annektierte daraufhin die nördlichen zwei Drittel der Westsahara als seine südlichen Provinzen, während Mauretanien das südliche Drittel als Tiris al-Gharbiyya einnahm. Dies stieß jedoch auf entschiedenen Widerstand der Polisario, die inzwischen Unterstützung erhalten hatte Algerien und führte eine Guerilla-Kampagne. 1979, nach dem Rückzug Mauretaniens aufgrund des Drucks der Polisario, dehnte Marokko seine Kontrolle auf den Rest des Territoriums aus und dämmte die Guerillas nach und nach durch die Errichtung der marokkanischen Mauer ein. Der Krieg endete 1991 mit einem Waffenstillstand, der von der Friedensmission MINURSO gemäß den Bedingungen des UN-Regelungsplans überwacht wurde.

Stillstand des Unabhängigkeitsreferendums

Das ursprünglich für 1992 geplante Referendum sollte der indigenen Bevölkerung die Wahl zwischen Unabhängigkeit oder Eingliederung in Marokko geben. Ab 2006 hat es jedoch nicht stattgefunden. Im Mittelpunkt des Streits steht die Frage, wer als indigener Wähler registriert werden kann. 1997 unternahm das Houston-Abkommen einen weiteren Versuch, das Referendum umzusetzen, scheiterte jedoch.

Beide Seiten machen sich gegenseitig für das Hinauszögern des Referendums verantwortlich. Aber während die Polisario die UN ständig aufgefordert hat, mit der Abstimmung fortzufahren, da sie vom Status quo nur verlieren könnte, war Marokko beunruhigt über das Risiko, ein Referendum zu verlieren oder eine ausreichend große Stimme gegen die Annexion zu erhalten, um Jahre des Nationalismus zu untergraben Rhetorik der Regierung. Tatsächlich erklärte das Königreich kurz nach dem Houston-Abkommen offiziell, dass es „nicht länger notwendig“ sei, eine Option auf Unabhängigkeit in den Stimmzettel aufzunehmen, und bot stattdessen Autonomie an. Erik Jensen, der eine administrative Rolle bei MINURSO spielte, schrieb, dass keine Seite einer Wählerregistrierung zustimmen würde, bei der sie dazu bestimmt seien, zu verlieren (siehe Westsahara: Anatomie einer Pattsituation ).

Baker-Plan

EIN Vereinigte Staaten Das von ihm unterstützte Dokument, bekannt als der „Baker-Friedensplan“, wurde im Jahr 2000 vom Sicherheitsrat der Vereinten Nationen diskutiert und sah eine Zukunft vor Westsahara-Behörde (WSA) , dem nach fünf Jahren das Referendum folgen soll. Es wurde von beiden Seiten abgelehnt, obwohl es ursprünglich von einem marokkanischen Vorschlag abgeleitet wurde. Laut Bakers Entwurf würden Zehntausende von Nach-Annexions-Einwanderern aus dem eigentlichen Marokko (von Polisario als Siedler, aber von Marokko als legitime Einwohner des Gebiets angesehen) die Stimme beim saharauischen Unabhängigkeitsreferendum erhalten, und die Abstimmung würde geteilt dreifach durch die Aufnahme einer nicht näher bezeichneten „Autonomie“, was das Unabhängigkeitslager weiter untergräbt. Außerdem wurde Marokko erlaubt, seine Armee in dem Gebiet zu behalten und sowohl während der Autonomiejahre als auch während der Wahlen die Kontrolle über alle Sicherheitsfragen zu behalten.

Im Jahr 2003 wurde eine neue Version des Plans offiziell gemacht, mit einigen Ergänzungen, die die Befugnisse der WSA konkretisieren und sie weniger abhängig von der marokkanischen Dezentralisierung machen. Es lieferte auch weitere Einzelheiten zum Referendumsprozess, um es schwieriger zu machen, es ins Stocken zu bringen oder zu untergraben. Dieser zweite Entwurf, allgemein bekannt als Baker II, wurde von der Polisario zur Überraschung vieler als 'Verhandlungsgrundlage' akzeptiert. Damit schien Polisarios frühere Position, nur auf der Grundlage der Standards der Wähleridentifikation von 1991 zu verhandeln, aufgegeben worden. Danach fand der Entwurf schnell breite internationale Unterstützung, was in der einstimmigen Billigung des Plans durch den UN-Sicherheitsrat im Sommer 2003 gipfelte.

Westsahara heute

Heute scheint das Baker-II-Dokument politisch tot zu sein, nachdem Baker 2004 seinen Posten bei der UN niedergelegt hatte. Seinem Rücktritt folgten mehrere Monate gescheiterter Versuche, Marokko zu formellen Verhandlungen über den Plan zu bewegen, aber er stieß auf Ablehnung. Der neue König, Mohammed VI. von Marokko, lehnt das Konzept eines Referendums über die Unabhängigkeit ab und hat erklärt, Marokko werde einem niemals zustimmen. Gleichzeitig unterstützt er durch seinen beratenden Royal Advisory Council for Saharan Affairs (CORCAS) eine selbstverwaltete Westsahara als autonome Gemeinschaft innerhalb Marokkos. Sein Vater, Hassan II. von Marokko, unterstützte die Idee zunächst im Prinzip im Jahr 1982 und in unterzeichneten Verträgen in den Jahren 1991 und 1997.

Die UNO hat nach dem Zusammenbruch von Baker II keine Ersatzstrategie vorgelegt, und erneute Kämpfe könnten eine Möglichkeit sein. 2005 Generalsekretär der Vereinten Nationen Kaffee Annan berichteten über verstärkte militärische Aktivitäten auf beiden Seiten der Front und Verstöße gegen mehrere Waffenstillstandsbestimmungen gegen die Verstärkung militärischer Befestigungen.

Marokko hat wiederholt versucht, zu bekommen Algerien in bilaterale Verhandlungen, erhalten lautstarke Unterstützung von Frankreich und gelegentlich (und derzeit) von der Vereinigte Staaten . Diese Verhandlungen würden die genauen Grenzen einer Autonomie der Westsahara unter marokkanischer Herrschaft definieren, aber erst nachdem Marokkos „unveräußerliches Recht“ auf das Territorium als Vorbedingung für die Gespräche anerkannt wurde. Die algerische Regierung hat sich konsequent geweigert und behauptet, sie habe weder den Willen noch das Recht, im Namen der Polisario-Front zu verhandeln.

Im Mai 2005 brachen in den von Marokko kontrollierten Teilen der Westsahara Demonstrationen und Unruhen von Befürwortern der Unabhängigkeit und/oder eines Referendums aus, die von der Polizei abgewehrt wurden. Mehrere internationale Menschenrechte Organisationen haben ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, was sie als Missbrauch durch marokkanische Sicherheitskräfte bezeichneten, und eine Reihe saharauischer Aktivisten wurden inhaftiert. Sahraouische Quellen für die Unabhängigkeit, einschließlich der Polisario, haben diesen Demonstrationen den Namen „Unabhängigkeits-Intifada“ gegeben, während Quellen, die die marokkanischen Behauptungen unterstützen, versucht haben, die Ereignisse als von begrenzter Bedeutung herunterzuspielen. Die Berichterstattung in der internationalen Presse und anderen Medien war spärlich, und die Berichterstattung wird durch die Politik der marokkanischen Regierung erschwert, die unabhängige Medienberichterstattung innerhalb des Territoriums streng zu kontrollieren.

Auch Ende 2006 kommt es immer noch zu Demonstrationen und Protesten, nachdem Marokko im Februar erklärt hatte, es erwäge einen Plan zur Übertragung einer begrenzten Variante der Autonomie auf das Territorium, lehnte jedoch jedes Referendum über die Unabhängigkeit ausdrücklich ab. Die Polisario-Front hat zeitweise mit der Wiederaufnahme der Kämpfe gedroht und die marokkanische Ablehnung eines Referendums als Verstoß gegen die Waffenstillstandsbedingungen bezeichnet, aber die meisten Beobachter scheinen einen bewaffneten Konflikt für unwahrscheinlich zu halten.

Politik

  Polizeikontrolle in den Vororten von Laayoune.   Vergrößern Polizeikontrollpunkt in den Vororten von Laayoune.

Der rechtliche Status des Territoriums und die Frage seiner Souveränität bleiben ungelöst; das Gebiet ist umkämpft zwischen Marokko und Polisario-Front. Es wird von den als nicht selbstverwaltetes Territorium betrachtet Vereinte Nationen .

Die Regierung von Marokko ist eine formal verfassungsmäßige Monarchie unter Muhammad VI mit einem Zweikammerparlament. Die letzten Wahlen zum Unterhaus wurden von internationalen Beobachtern als einigermaßen frei und fair angesehen, aber die Befugnis, die Regierung zu ernennen, das Parlament und andere Befugnisse aufzulösen, bleibt in den Händen des Monarchen. Die von Marokko kontrollierten Teile der Westsahara sind in mehrere Provinzen aufgeteilt, die als integrale Bestandteile des Königreichs behandelt werden. Die marokkanische Regierung subventioniert die unter ihrer Kontrolle stehenden Saharaprovinzen stark mit ermäßigten Treibstoffen und damit verbundenen Subventionen, um nationalistische Meinungsverschiedenheiten zu besänftigen und Einwanderer – oder Siedler – aus loyalistischen saharauischen und anderen Gemeinschaften im eigentlichen Marokko anzulocken.

Die Exilregierung der selbsternannten Demokratischen Arabischen Republik Sahara (SADR) ist eine Form des parlamentarischen und präsidialen Einparteiensystems, das jedoch gemäß seiner Verfassung mit der Erlangung der Unabhängigkeit in ein Mehrparteiensystem umgewandelt wird. Es befindet sich derzeit in den Flüchtlingslagern von Tindouf in Algerien , die es kontrolliert. Es behauptet auch, den Teil der Westsahara östlich der marokkanischen Mauer als „freie Zone“ zu kontrollieren. Dieses Gebiet ist mehr oder weniger unbewohnt und wird von der marokkanischen Regierung als von UN-Truppen patrouilliertes Niemandsland betrachtet.

Menschenrechte

Der Westsahara-Konflikt hat zu schweren Folgen geführt Menschenrechte Menschenrechtsverletzungen, insbesondere die Vertreibung Zehntausender saharauischer Zivilisten aus dem Land, die erzwungene Enteignung und Vertreibung Zehntausender marokkanischer Zivilisten durch die algerische Regierung aus Algerien sowie Menschenrechtsverletzungen und schwere Verstöße gegen die Genfer Konventionen durch die Polisario-Front und die algerische Regierung.

Sowohl Marokko als auch die Polisario beschuldigen sich gegenseitig, die Menschenrechte der von ihnen kontrollierten Bevölkerung in den von Marokko kontrollierten Teilen der Westsahara und den Flüchtlingslagern von Tindouf verletzt zu haben Algerien , beziehungsweise. Marokko und Organisationen wie France Libertés sehen Algerien direkt für alle auf seinem Territorium begangenen Verbrechen verantwortlich und werfen dem Land vor, an solchen Verstößen direkt beteiligt gewesen zu sein.

Marokko wurde wiederholt von internationalen Menschenrechtsorganisationen wie Amnesty International, Human Rights Watch und der Weltorganisation gegen Folter, Freedom House, Reporter ohne Grenzen, dem Internationalen Komitee vom Roten Kreuz und dem UN-Hochkommissar für Menschenrechte für sein Vorgehen kritisiert in der Westsahara.

Polisario wurde von der französischen Organisation France Libertes in Berichten der belgischen Organisation ESISC oder European Strategic Intelligence and Security Centre wegen ihrer Behandlung marokkanischer Kriegsgefangener und ihres allgemeinen Verhaltens in den Flüchtlingslagern von Tindouf kritisiert von ehemaligen Polisario - Funktionären , die nach Marokko übergelaufen sind , werfen der Organisation Menschenrechtsverletzungen und Sequestrierung der Bevölkerung in Tindouf vor .

Während des Krieges (1975-91) beschuldigten sich beide Seiten gegenseitig, Zivilisten anzugreifen. Marokkanische Ansprüche der Polisario Terrorismus hat generell wenig bis gar keine Unterstützung im Ausland, mit der Hirsch , EU und UN, die sich alle weigern, die Gruppe in ihre Listen terroristischer Organisationen aufzunehmen. Die Führer der Polisario behaupten, dass sie den Terrorismus ideologisch ablehnen, und bestehen darauf, dass kollektive Bestrafung und gewaltsames Verschwindenlassen von saharauischen Zivilisten von Seiten Marokkos als Staatsterrorismus betrachtet werden sollten.

Administrative Aufteilung

Derzeit wird die Westsahara größtenteils von Marokko verwaltet. Die Ausdehnung der marokkanischen Verwaltung erstreckt sich nördlich und westlich der Grenzmauer, etwa zwei Drittel des Territoriums. Der offizielle Name der marokkanischen Regierung für die Westsahara lautet „Southern Provinces“, was auf Río de Oro und Saguia el-Hamra hinweist. Als das Gebiet eine Abhängigkeit von war Spanien , existierten dieselben zwei Unterteilungen. Das verbleibende Gebiet ist weitgehend leer und wird von der Polisario-Front als befreites Gebiet beansprucht. Es ist in Militärzonen für militärisch-administrative Zwecke und für die MINURSO-Friedenssicherung unterteilt, aber das Fehlen einer sesshaften Bevölkerung hat weitere Verwaltungsstrukturen unnötig gemacht. Zu den Unterteilungen der Demokratischen Arabischen Republik Sahara in die Flüchtlingslager Algeriens siehe Tindouf.

Während der gemeinsamen marokkanisch-mauretanischen Kontrolle über das Gebiet war der von Mauretanien kontrollierte Teil, der ungefähr Saquia el-Hamra entsprach, als Tiris al-Gharbiyya bekannt.

Erdkunde

  NASA-Foto von El Ayoun.   Vergrößern NASA-Foto von El Ayoun.  Satellitenbild der Westsahara, generiert aus Rastergrafikdaten von The Map Library   Vergrößern Satellitenbild der Westsahara, generiert aus Rastergrafikdaten von The Map Library

Die Westsahara liegt im Norden Afrika , grenzt an den Norden Atlantischer Ozean , zwischen Mauretanien und Marokko . Es grenzt auch Algerien nach Nordosten. Das Land gehört zu den trockensten und unwirtlichsten der Erde, ist aber in Bou Craa reich an Phosphaten.

Wirtschaft

Abgesehen von seinen reichen Phosphatvorkommen und Angeln Gewässer verfügt die Westsahara über wenige natürliche Ressourcen und es fehlt an ausreichenden Niederschlägen für die meisten landwirtschaftlichen Tätigkeiten. Es gibt Spekulationen, dass es Offshore reich sein könnte Öl und Erdgas Es wird jedoch weiterhin diskutiert, ob diese Ressourcen gewinnbringend ausgebeutet werden können und ob dies aufgrund des nicht entkolonialisierten Status der Westsahara (siehe unten) rechtlich zulässig wäre.

Die Wirtschaft der Westsahara konzentriert sich auf nomadische Viehzucht, Fischerei und Phosphatabbau. Die meisten Nahrungsmittel für die städtische Bevölkerung werden importiert. Alle Handels- und sonstigen wirtschaftlichen Aktivitäten werden von der marokkanischen Regierung kontrolliert. Die Regierung hat die Bürger ermutigt, in das Gebiet umzusiedeln, indem sie Subventionen und Preiskontrollen für Grundnahrungsmittel gewährte. Diese hohen Subventionen haben in den von Marokko kontrollierten Teilen der Westsahara eine staatlich dominierte Wirtschaft geschaffen, in der die marokkanische Regierung der größte Arbeitgeber ist.

Ausbeutungsdebatte

Nachdem im benachbarten Mauretanien einigermaßen ausbeutbare Ölfelder ausfindig gemacht wurden, intensivierten sich die Spekulationen über die Möglichkeit, dass große Ölvorkommen vor der Küste der Westsahara liegen könnten. Trotz der Tatsache, dass die Ergebnisse nicht schlüssig sind, haben sowohl Marokko als auch die Polisario Geschäfte mit Öl- und Gasexplorationsunternehmen abgeschlossen. US-amerikanische und französische Unternehmen (insbesondere Total und Kerr-McGee) begannen mit der Prospektion im Auftrag Marokkos.

Im Jahr 2002, Hans Corell, Untergeneralsekretär der Vereinte Nationen und der Leiter des Büros für Rechtsangelegenheiten haben ein Rechtsgutachten zu dieser Angelegenheit abgegeben. Diese Meinung besagte, dass während Erkundung des Areals erlaubt war, Ausbeutung nicht, da Marokko keine anerkannte Verwaltungsmacht des Hoheitsgebiets ist und daher nicht in der Lage ist, solche Lizenzen auszustellen. Auf Druck von Unternehmensethik-Gruppen zog sich Total S.A. zurück.

Im Mai 2006 schied auch das verbleibende Unternehmen Kerr-McGee nach dem Verkauf zahlreicher Anteilseigner wie dem National Norwegian Oil Fund aufgrund des anhaltenden Drucks von NGOs und Konzernen aus.

Trotz des UN-Berichts und der Entwicklung bei der Erdölförderung will die Europäische Union die Fischbestände in Gewässern außerhalb der Westsahara ausbeuten und hat mit Marokko ein Fischereiabkommen geschlossen.

Demografie

Die indigene Bevölkerung der Westsahara ist als Sahrauis bekannt. Dies sind Hassaniya-sprechende Stämme mit gemischtem arabisch-berberischem Erbe, effektiv Fortsetzungen der Stamm Gruppierungen von Hassaniya sprechenden maurischen Stämmen, die sich nach Süden erstrecken Mauretanien und nach Norden hinein Marokko sowie nach Osten hinein Algerien . Die Sahrauis sind traditionell nomadische Beduinen und in allen umliegenden Ländern anzutreffen. Krieg und Konflikte haben zu großen Vertreibungen der Bevölkerung geführt.

Im Juli 2004 lebten schätzungsweise 267.405 Menschen (ohne die marokkanische Armee von etwa 160.000) in den von Marokko kontrollierten Teilen der Westsahara. Marokko hat sich an der 'Marokkanisierung' des Gebiets beteiligt und in Erwartung eines von der UNO verwalteten Referendums über die Unabhängigkeit eine große Anzahl von Siedlern dorthin gebracht. Während viele von ihnen aus sahrauischen Stammesgruppen stammen, die sich bis nach Südmarokko erstrecken, sind einige auch Nicht-Saraui-Marokkaner aus anderen Regionen. Es wird heute angenommen, dass die Siedlerbevölkerung die indigenen Westsahara-Sahrauis zahlenmäßig übersteigt. Die genaue Größe und Zusammensetzung der Bevölkerung ist Gegenstand politischer Kontroversen.

Die von der Polisario kontrollierten Teile der Westsahara sind unfruchtbar und haben keine ansässige Bevölkerung, aber sie werden von einer kleinen Anzahl sahrauischer Herden bereist Kamele , die zwischen dem Gebiet von Tindouf und Mauretanien hin und her fährt. Das Vorhandensein von Minen, die sowohl von der Polisario als auch von der marokkanischen Armee über das gesamte Territorium verstreut sind, macht es jedoch zu einer gefährlichen Lebensweise.

Die spanische Volkszählung und MINURSO

Eine spanische Volkszählung von 1974 ergab, dass es zu dieser Zeit etwa 74.000 Sahrauis in der Gegend gab (zusätzlich zu etwa 20.000 spanischen Einwohnern), aber diese Zahl ist wahrscheinlich eher niedrig, da es schwierig ist, ein Nomadenvolk zu zählen.

Im Dezember 1999 gab die MINURSO-Mission der Vereinten Nationen bekannt, dass sie 86.425 Wahlberechtigte für das Unabhängigkeitsreferendum identifiziert hatte, das gemäß dem Vergleichsabkommen von 1991 und den Vereinbarungen von Houston von 1997 abgehalten werden sollte. Mit „berechtigtem Wähler“ bezeichnete die UN jeden Sahrawi über 18 Jahre, der Teil der spanischen Volkszählung war oder seine/ihre Abstammung von jemandem nachweisen konnte, der es war. Diese 86.425 Sahrauis waren zwischen der von Marokko kontrollierten Westsahara und den Flüchtlingslagern in Algerien sowie einer kleineren Zahl in Mauretanien und anderen Exilorten verstreut. Diese Zahlen decken nur Sahraouis ab, die während der spanischen Kolonialzeit in der Westsahara „einheimisch“ waren, nicht die Gesamtzahl der „ethnischen“ Sahraouis (d. h. Mitglieder von saharauischen Stammesgruppierungen). Die Zahl war aufgrund der erwarteten Organisation eines Referendums über die Unabhängigkeit von hoher politischer Bedeutung.

Die Flüchtlingslager von Tindouf in Algerien, dem Heimatstützpunkt der Polisario, beherbergen laut der letzten Zählung der UN etwa 165.000 saharauische Flüchtlinge aus der Region. Marokko bestreitet diese Zahl, da sie viel niedriger sei, und besteht darauf, dass viele, wenn nicht die meisten Flüchtlinge Afrikaner sind, die nicht aus der Sahara stammen und dorthin umgesiedelt sind, um von den Hilfsmaßnahmen zu profitieren. Das UNHCR und die zahlreichen anderen Hilfsorganisationen, die in den Lagern präsent sind, haben dafür keine Hinweise gefunden.

Kultur

Die wichtigste ethnische Gruppe der Westsahara sind die Sahrauis, eine nomadische oder beduinische Stammes- oder ethnische Gruppe, die den Ḥassānīya-Dialekt spricht Arabisch , auch in viel gesprochen Mauretanien . Sie sind gemischter arabisch-berberischer Abstammung, behaupten aber, von den Beni Hassan abzustammen, einem jemenitischen Stamm, der im 11. Jahrhundert durch die Wüste gezogen sein soll.

Physisch nicht von den Hassaniya sprechenden Mauren Mauretaniens zu unterscheiden, unterscheiden sich die Sahwari von ihren Nachbarn teilweise aufgrund unterschiedlicher Stammeszugehörigkeiten (da Stammeskonföderationen die heutigen modernen Grenzen überschreiten) und teilweise als Folge ihrer Exposition gegenüber Spanisch Kolonialherrschaft. Die umliegenden Gebiete standen im Allgemeinen unter französischer Kolonialherrschaft.

Wie andere benachbarte Beduinen- und Hassaniya-Gruppen in der Sahara sind die Sahrauis Muslime der sunnitischen Sekte und der Maliki-Rechtsschule. Der lokale religiöse Brauch 'urf ist, wie andere Sahara-Gruppen, stark von vorislamischen Berbern und Berber beeinflusst afrikanisch Praktiken und unterscheidet sich wesentlich von städtischen Praktiken. Zum Beispiel Saharaui Islam hat traditionell ohne funktioniert Moscheen im normalen Sinne des Wortes, in Anpassung an das Nomadenleben.

Die ursprünglich Clan- und Stamm -basierte Gesellschaft erlebte 1975 einen massiven sozialen Umbruch, als ein Teil der Bevölkerung ins Exil getrieben und in den Flüchtlingslagern von Tindouf, Algerien, angesiedelt wurde. Familien wurden durch den Kampf auseinandergerissen. Zu den Entwicklungen in dieser Bevölkerungsgruppe siehe Sahrawi und Provinz Tindouf.

Die marokkanische Regierung investierte erheblich in die soziale und wirtschaftliche Entwicklung der von Marokko kontrollierten Westsahara mit besonderem Schwerpunkt auf Bildung, Modernisierung und Infrastruktur. Insbesondere El-Aaiun war das Ziel umfangreicher staatlicher Investitionen und ist schnell gewachsen. Mehrere tausend Sahrauis studieren an marokkanischen Universitäten. Die Alphabetisierungsrate wird auf etwa 50 % der Bevölkerung geschätzt.

Bisher gibt es nur wenige gründliche Studien der Kultur, was teilweise auf die politische Situation zurückzuführen ist. Einige Sprach- und Kulturstudien, hauptsächlich von Französisch Forscher, wurden an saharauischen Gemeinden im Norden Mauretaniens durchgeführt.