Haupt >> Theater >> Westport Country-Schauspielhaus

Westport Country-Schauspielhaus

Das Westport Country-Schauspielhaus ist ein Theater in Westport, Connecticut, gegründet 1930 von Lawrence Langner und seiner Frau Armina Marshall. Es ist ein gemeinnütziges Theater, das derzeit von Tazewell Thompson, Anne Keefe und Joanne Woodward geleitet wird. Es wurde kürzlich für 30,6 Millionen Dollar renoviert und verfügt nun über einen Theaterraum mit 578 Sitzplätzen. Das Playhouse ist eines der bekanntesten regionalen Theater in Connecticut und wurde als „ Mekka ' für Auszubildende und Praktikanten.

Geschichte

Das Gebäude, das heute das Westport Country Playhouse ist, wurde ursprünglich 1835 als Gerberei von R&H Haight, im Besitz von Henry Haight, errichtet. Nach Haights Tod im Jahr 1860 wurde die Anlage von Charles H. Kemper gekauft.



1930 kaufte Lawrence Langner die seit den 1920er Jahren ungenutzte ehemalige Gerberei für 14.000 Dollar. Cleon Throckmorten, ein Broadway-Designer, wurde beauftragt, das Innere des Gebäudes zu renovieren.

1931 hob sich der Vorhang für die erste Produktion im Westport Country Playhouse. Um Playhouse-Produktionen einfacher auf den Broadway zu übertragen, wurde die Bühne so gebaut, dass sie den Spezifikationen des Times Square Theatre am Broadway in der 42nd Street entspricht. Die Idee erwies sich sofort als nützlich, als die erste Produktion des Schauspielhauses, Die Straßen von New York (mit Dorothy Gish in der Hauptrolle), übertragen an den Broadway. Im Laufe der Jahre folgten Dutzende neuer Werke.

Beim Casting wandte sich Langner an bekannte Schauspieler-Bekannte und -Freunde wie Eugene O'Neill und George Bernard Shaw, wenn er neue Stücke brauchte. Der starke Start des Playhouse verbesserte seinen Ruf in der Schauspielgemeinschaft. Wohlhabende Gönner und Unterstützer des Theaters in den nahe gelegenen Städten von Fairfield County halfen ihm, zu überleben und zu gedeihen.

In den 1940er Jahren begann das Schauspielhaus mit seinem Ausbildungsprogramm für junge Theaterschaffende. Im Laufe der Jahre gehörten zu den Playhouse-Lehrlingen der Komponist/Texter Stephen Sondheim, der Drehbuchautor Frank Perry, die Fernsehmoderatorin Sally Jesse Raphael, die Komponistin Mary Rodgers, der Schauspieler Carey Elwes und die Schauspielerin Tammy Grimes. Die pädagogischen Ausbildungsprogramme laufen noch.

Das Schauspielhaus ist wegen geschlossen Zweiter Weltkrieg von 1942 bis 1945. In den späten 1940er und 1950er Jahren gehörten zu den Erfolgen des Schauspielhauses Weltpremieren von William Inge Komm zurück, kleine Sheba und Horton Footes Die Reise nach Bountiful , die beide zum Broadway gingen.

Seit dem Rücktritt der Langners im Jahr 1959 gehörten der Verwaltung von 1959 bis 2000 James B. McKenzie und die Schauspielerin Joanne Woodward an, die Frau von Paul Newman, die im Jahr 2000 die künstlerische Leitung übernahm. Newman ist jetzt Miteigentümer eines Restaurants neben dem Theater.

Bis zum Jahr 2000 wurden mehr als 700 Stücke produziert und fast vier Millionen Menschen besuchten das Theater.

2002 verlegte das Schauspielhaus seine erste Produktion nach über 35 Jahren an den Broadway.

Woodward und Alison Harris, Executive Director, leiteten eine Renovierung im Wert von 30,6 Millionen US-Dollar und verwandelten die alte Scheune in eine moderne, ganzjährige Theatereinrichtung. Das renovierte Theater wurde 2005 wiedereröffnet. Woodward trat im Januar 2006 von ihrem Job zurück und wurde gefolgt Schauspieler , Oper und Theaterregisseur und Dramatiker Tazewell Thompson. Woodward und Newman haben jedoch beide weiterhin zur „Kampagne für eine neue Ära“ des Schauspielhauses beigetragen.

Harris, seit 2000 geschäftsführende Direktorin, gab 2005 bekannt, dass sie ihren 2006 auslaufenden Vertrag nicht verlängern werde, und trat im Sommer 2006 zurück.

Das Playhouse hat im Laufe der Jahre vielen neuen Dramatikern eine Bühne geboten. David Wiltse ist derzeitiger Hausautor und schreibt jedes Jahr ein Stück für das Schauspielhaus.

Kampagne für eine neue Zeit

Die Kampagne für eine neue Ära ist die Spendenaktion des Westport Country Playhouse zur Finanzierung seiner 18-monatigen Renovierung in Höhe von 30,6 Millionen US-Dollar. Spenden von mehr als 1.000 $ werden in der Lobby und den Programmen des Playhouse anerkannt. Einige der größten Spenden kamen vom Bundesstaat Connecticut, der Devlin Foundation, der Lucille Lortel Foundation, Elizabeth & Stanley Morten und Joanne Woodward & Paul Newman.

Technisch

Sitzplätze

Das Schauspielhaus verfügt derzeit über insgesamt 578 Sitzplätze. Dies ist eine geringere Sitzplatzkapazität als vor der Renovierung, aber die Sitze sind jetzt individuell und gepolstert, im Gegensatz zu den ehemaligen Holzbänken, wobei das historische Aussehen der ehemaligen Kirchenbänke erhalten bleibt. Darüber hinaus gelten seit den Renovierungsarbeiten weniger der aktuellen Sitzplätze als „eingeschränkte Sicht“.

Die 578 Sitze verteilen sich wie folgt:

  • 424 Orchester
    • 234 Zentrumsorchester
    • 93 Haus linkes Orchester
    • 97 Hausrechtes Orchester
  • 154 Zwischengeschoss
    • 118 Zwischengeschoss in der Mitte
    • 18 linke Mezzanine-Boxen
    • 18 Mezzanine-Boxen rechts

Mehrere Sitze sowohl im Orchester als auch im Mezzanin können entfernt oder so umgebaut werden, dass sie für Rollstuhlfahrer zugänglich sind.

Bühne

  • Bühne :
    • Höhe: 3 Fuß 2 Zoll (0,97 m) über dem Hausboden
    • Tiefe: 26 Fuß 2 Zoll (7,98 m) tief von der Putzlinie bis zur Rückwand, 2 Fuß 1 Zoll (0,64 m) Schürze unter der Putzlinie, 28 Fuß 3 Zoll (8,61 m) Gesamttiefe
    • Wing Space: 13 Fuß 6 Zoll (4,11 m) freie Bühne rechts, 24 Fuß 6 Zoll (7,47 m) freie Bühne links
  • Proszenium :
    • Höhe: 4,65 m (15 Fuß 3 Zoll) über dem Bühnenboden
    • Breite: 32 Fuß 9 Zoll (9,98 m) breit
  • Orchestergraben :
    • Tiefe: 2,82 m (9 Fuß 3 Zoll) unter dem Bühnenboden
  Das Schauspielhaus's fly gallery   Vergrößern Die Fliegengalerie des Schauspielhauses

Fly-System

Das Playhouse verfügt über ein Gegengewicht-Fliegensystem mit derzeit 22 Latten, das Platz für zukünftige Installationen bietet. Die Höhe von der Bühne bis zum Gitter beträgt 40 Fuß (12,19 m), mit einer effektiven Flugreichweite von 3 Fuß 10 Zoll (1,17 m) bis 38 Fuß (11,58 m). Jede Laube ist 6 Fuß hoch und hat eine Kapazität von 544 kg (1200 Pfund). Die Verriegelungsschiene befindet sich an der rechten Bühnenwand und die Ladebrücke befindet sich 9,83 m (32 Fuß 3 Zoll) über dem Bühnenboden.

Obwohl das Fliegensystem und das Gitter für das Aufhängen von Lasten parallel zum Proszenium ausgelegt sind, können kleinere Lasten mit Kabeln unabhängig vom eigentlichen Laubensystem senkrecht aufgehängt werden. Diese müssen manuell aus dem Gitter ein- und ausgeflogen werden, so dass senkrecht hängende Lasten während der Aufführungen im Allgemeinen stationär sind.

  Einige Beleuchtungsinstrumente des Schauspielhauses   Vergrößern Einige Beleuchtungsinstrumente des Schauspielhauses

Beleuchtung

Die Beleuchtung wird von einer Strand 520-Konsole in einer Steuerkabine auf der Rückseite des Hauses gesteuert. Für technische Proben kann in der Mitte des Theaters ein Regieplatz eingerichtet werden.

Zu den Bühnenbeleuchtungsinstrumenten des Playhouse gehören:

  • 2 - ETC Source Four 19° ERS
  • 61 - ETC Source Four 26° ERS
  • 58 - ETC Source Four 36° ERS
  • 24 - ETC Source Four 50° ERS
  • 18 - Altman 6 Zoll 500 W Fresnels
  • 7 - Altman 1 kw Dreifacheinheit Fernzyklen
  • 42 - Par 64
  • 7 - T-6 sechs Zellen, drei Schaltungen, 4 Fuß 6 Zoll
  • 6 - Vögelchen

Farbscroller, Irisblenden, Top Hats und Scheunentore (alle Zubehörteile für Beleuchtungsinstrumente) sind ebenfalls erhältlich. Film- und Projektionstechnik auf der Bühne stehen nur nach besonderer Vereinbarung zur Verfügung.

Ausbildung

Von den Hunderten von Praktikanten und Auszubildenden, die die Bildungsprogramme des Schauspielhauses durchlaufen haben, erlangten mehrere Berühmtheit. Einige Graudates sind Stephen Sondheim, Frank Perry, Tammy Grimes, Sally Jessy Raphael, Mary Rodgers und Christina Crawford. Andere waren mit bemerkenswerten Künstlern verwandt. Zu den Alumni von 1959 gehören allein Jon de Vries (Sohn des Westport-Dramatikers Peter de Vries), Tim Sinnemann (Sohn des Hollywood-Regisseurs Fred Sinnemann) und Lisa Whitman (Enkelin von Cornelia Otis Skinner). Eine große Anzahl von Playhouse-Praktikanten und -Lehrlingen hat Karriere im Theater oder in verwandten Tätigkeiten gemacht.

Woodward-Praktikumsprogramm

Das Westport Country Playhouse bietet Schülern ab 19 Jahren aus dem ganzen Land Sommer- und Schulpraktika an. Die Praktikanten werden mit erheblicher Verantwortung betraut und als Mitarbeiter behandelt, während sie sich auf eine intensive Lernerfahrung einlassen. Jeder Praktikant wird für eine bestimmte Position eingestellt, aber von den Praktikanten wird erwartet, dass sie als Team arbeiten und sich bei Bedarf einbringen, einschließlich, aber nicht beschränkt auf die Laufmannschaft, Platzanweiser, Konzessionen und Parkplätze.

Das Programm ist zu Ehren von Joanne Woodward, der derzeitigen emeritierten künstlerischen Leiterin, benannt. Akzeptierte Bewerber müssen ernsthaft, hochmotiviert und in der Lage sein, sich für mindestens zwölf Wochen mit langen Arbeitszeiten von bis zu 7 Tagen pro Woche zu engagieren. Bewerber sollten College-Studenten, Doktoranden oder frischgebackene Absolventen mit bereits abgeschlossener Grundausbildung und Theatererfahrung sein, die bereit sind, den nächsten Schritt in Richtung einer professionellen Theaterkarriere zu gehen.

Woodward-Ausbildungsprogramm

Das Westport Country Playhouse hat auch ein Sommerausbildungsprogramm für Schüler im Alter von 15 bis 18 Jahren. Jedes Jahr werden etwa 10 Auszubildende aus den Bewerbern ausgewählt. Das Programm dauert ungefähr acht Wochen, beginnt normalerweise im Juni und endet im August. Die Ausbildung dauert 7 bis 12 Stunden pro Tag, oft 7 Tage pro Woche, und mit seltenen Ausnahmen gibt es wenig Freizeit. Viele der Auszubildenden leben in Westport und den Nachbarstädten, einige kommen aber auch aus anderen Bundesstaaten.

Das Programm soll den Auszubildenden Erfahrungen in allen Aspekten der Arbeit in einem professionellen Theater vermitteln. Jeder Lehrling ist während der Sommersaison für ein Turnier Teil der Laufmannschaft. Alternativ können Auszubildende vor oder nach der Ausbildung freiwillig an einer Show mitarbeiten. Während der Aufführungen erledigen diejenigen, die nicht zur aktuellen Laufmannschaft gehören, Front-of-House-Arbeiten, einschließlich Platzanweiser, Parken von Autos und Verwalten von Konzessionen.

Vor und nach den Aufführungen ist die Zeit in Klassen, Arbeitsrotationen und Künstlerstunden unterteilt. Die Kurse decken eine Reihe von Themen ab, darunter Drehbuchanalyse, Schauspiel, Regie, Vorsprechen und Dialekte. Während der Arbeitsrotationen helfen Auszubildende den Playhouse-Crews bei der Erledigung von Aufgaben in Bereichen wie Requisiten, Bühnenbau und Bühnenmalerei sowie bei der Pflege an der Abendkasse. Künstlerstunden sind offene Diskussionen mit Fachleuten aus allen Bereichen des Theaters; Zu den früheren Künstlern gehörten die Schauspieler Gene Wilder und Paul Newman, der Produzent Bill Haber sowie die Besetzungen und Crews aktueller Shows.

Das Programm gipfelt in der Apprentice Showcase, bei der die Lehrlinge ein Theaterstück schreiben, entwerfen und aufführen. Alle Auszubildenden werden ermutigt, am Schreibprozess teilzunehmen, der während der zweiten Hälfte des Programms stattfindet. Nach Fertigstellung des Drehbuchs werden die Rollen und Fachpositionen unter den Auszubildenden verteilt. Es gibt eine Probewoche und eine Aufführung bei freiem Eintritt. Der Zeitplan ist so gestaltet, dass er den eines traditionellen Sommertheaters simuliert.

Aktuelle Verwaltung

  Der Proberaum des Schauspielhauses   Vergrößern Der Proberaum des Schauspielhauses

Die derzeitige Verwaltung des Schauspielhauses umfasst:

Der Aufsichtsrat

  • Vorsitzende : Elisabeth Morton
  • Präsident : John A. Vaccaro
  • Vizepräsident : Harold Baily, Jr. und Sharon Sullivan
  • Schatzmeister : Stefan Wolff
  • Sekretär Ann Sheffer

Mitarbeiter

  • Künstlerischer Leiter : Tazewell Thompson
  • Geschäftsführer : Stelle derzeit vakant
  • Stellvertretender künstlerischer Leiter :
  • Emeritierter künstlerischer Leiter : Joanne Woodward

Produktion

  • Produktions Koordinator : Liz Lilies
  • Technischer Direktor : Johannes Mosel
  • Elektrikermeister : Janie Blumen
  • Firmenleiter : Bruce Miller

Bemerkenswerte Darsteller

Viele bemerkenswerte Künstler haben die Bühne des Westport Country Playhouse von 1930 bis heute bereichert, darunter so bekannte Namen wie Kitty Carlisle, Heinrich Fonda , Olivia de Havilland, Eva Gabor, Michael Allinson und Jane Fonda .