Walhai

ich Walhai
  Walhai im Georgia Aquarium.

Verwundbar (VU)
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: das Tier
Stamm: Akkorde
Klasse: Chondrichthyes
Unterklasse: Elasmobranchii
Befehl: Orectolobiformes
Familie: Rhincodontidae
Gattung: Rhincodon
Spezies: R. Typus
Rhincodon typus
  Reichweite des Walhais

Das Walhai , Rhincodon typus , ist eine schonende und langsame Filterfütterung Hai das ist das größte Leben Fische Spezies. Dieser markante Hai ist das einzige Mitglied seiner Gattung Rhincodon und sein Familie , Rhincodontidae (vor 1984 Rhinodontes genannt), die in die Unterklasse Elasmobranchii in der Klasse Chondrichthyes eingeordnet wird. Der Hai kommt in tropischen und warmen Ozeanen vor und lebt im offenen Meer. Es wird angenommen, dass die Art vor etwa 60 Millionen Jahren entstanden ist.

Wir

Die Art wurde erstmals im April 1828 identifiziert, nachdem ein 4,6 m langes Exemplar in der Table Bay harpuniert wurde. Südafrika . Es wurde im folgenden Jahr von Andrew Smith beschrieben, einem Militärarzt, der mit britischen Truppen in Verbindung steht Kapstadt . Er veröffentlichte 1849 eine detailliertere Beschreibung der Art. Der Name 'Walhai' kommt von der Größe und den Essgewohnheiten des Fisches; das heißt, ein Hai so groß wie ein Wal die einen ähnlichen Ernährungsmodus für Filtrierer teilt.



Verbreitung und Lebensraum

Der Walhai bewohnt die tropischen und warm-gemäßigten Ozeane der Welt. Obwohl angenommen wird, dass es sich hauptsächlich um pelagische Haie handelt, treten saisonale Fütterungsansammlungen der Haie an mehreren Küstenstandorten wie dem Ningaloo Reef in Westaustralien auf. Utila ein Honduras ; Donsol im Philippinen ; und Pemba und Sansibar vor der Küste von Tansania . Seine Reichweite ist auf etwa ±30° Breite beschränkt. Es wird bis zu einer Tiefe von 700 m gefunden. Der Walhai ist ein Einzelgänger und wird selten in Gruppen gesehen, es sei denn, er frisst an Orten mit reichlich Nahrung. Männchen bewegen sich über größere Entfernungen als Weibchen (die bestimmte Orte zu bevorzugen scheinen).

Anatomie und Aussehen

  Ein Größenvergleich zwischen einem Walhai und einem Menschen.   Vergrößern Ein Größenvergleich zwischen einem Walhai und einem Menschen.

Als Filtrierer hat er ein geräumiges Maul, das bis zu 1,5 m (5 ft) breit sein und bis zu 300 Reihen winziger Zähne enthalten kann. Es hat fünf große Kiemenpaare. Zwei kleine Augen befinden sich vorne am breiten, flachen Kopf des Hais. Der Körper ist meist grau mit einem weißen Bauch; Drei markante Grate verlaufen entlang jeder Seite des Tieres und die Haut ist mit einem „Schachbrett“ aus blassgelben Flecken und Streifen markiert. Diese Stellen sind für jeden Walhai einzigartig und können daher verwendet werden, um jedes Tier zu identifizieren und somit eine genaue Populationszählung zu machen. Seine Haut kann bis zu 10 cm dick sein. Der Hai hat je zwei Paare Rückenflossen und Brustflossen. Der Schwanz eines jugendlichen Walhais hat eine größere obere Flosse als eine untere Flosse, während der erwachsene Schwanz halb verrückt (oder halbmondförmig) wird. Die Stigmen des Hais befinden sich direkt hinter den Augen.

  Walhai im Hauptbecken im Osaka Aquarium.   Vergrößern Walhai im Hauptbecken im Osaka Aquarium.

Der Walhai ist kein effizienter Schwimmer, da der gesamte Körper zum Schwimmen verwendet wird, was für Haie ungewöhnlich ist und zu einer Durchschnittsgeschwindigkeit von nur etwa 5 km/h beiträgt. Das größte Exemplar, das als genau aufgezeichnet gilt, wurde am 11. November 1947 in der Nähe der nicht weit entfernten Insel Baba gefangen Karatschi , Pakistan . Es war 12,65 m (41,5 ft) lang, wog mehr als 21,5 t (47.300 lb) und hatte einen Umfang von 7 m (23 ft). Es gibt Geschichten über weitaus größere Exemplare – Angegebene Längen von 18 m (59 ft) sind in der populären Hai-Literatur keine Seltenheit – aber es gibt keine wissenschaftlichen Aufzeichnungen, die ihre Existenz belegen. 1868 verbrachte der irische Naturforscher E. Perceval Wright einige Zeit in der Seychellen , während dessen es ihm gelang, mehrere Exemplare kleiner Walhaie zu beschaffen, behauptete jedoch, Exemplare von über 15 m (49 ft) beobachtet zu haben, und berichtet von Berichten über Exemplare, die 21 m (69 ft) überschritten.

In einer Veröffentlichung von 1925 beschreibt Hugh M. Smith einen riesigen Walhai, der in einer Bambusfischreuse gefangen wurde Thailand im Jahr 1919. Der Hai war zu schwer, um an Land gezogen zu werden, aber Smith schätzte, dass der Hai mindestens 17 m (55,7 ft) groß war und ungefähr 37 t (81.500 lb) wog, was auf eine genaue Messung von 17,98 m und Gewicht übertrieben wurde 43 Tonnen in den letzten Jahren. Es gab sogar Behauptungen über Walhaie von bis zu 23 m (75 ft). 1934 stieß ein Schiff namens 'Maurguani' im Südpazifik auf einen Walhai, rammte ihn, und der Hai blieb folglich am Bug des Schiffes stecken, angeblich mit 4,6 m (15 ft) auf einer Seite und 12,2 m (40 Fuß) auf der anderen Seite. Es gibt keine verlässliche Dokumentation dieser Behauptungen und sie bleiben kaum mehr als „Fischgeschichten“.

Diät

  Ein Walhai auf den Malediven.   Vergrößern Ein Walhai im Malediven .

Der Walhai ist ein Filterfresser – eine von nur drei bekannten Filterhaiarten (zusammen mit dem Riesenhai und der Riesenmaulhai). Er ernährt sich von Phytoplankton, Makroalgen, Plankton, krill und kleine nektonische Lebewesen, wie kleine Tintenfische oder Wirbeltiere . Die vielen Zahnreihen spielen bei der Nahrungsaufnahme keine Rolle – stattdessen saugt der Hai einen Schluck Wasser ein, schließt sein Maul und stößt das Wasser durch seine Kiemen aus. Während der leichten Verzögerung zwischen dem Schließen des Mundes und dem Öffnen der Kiemenklappen wird Plankton an den Hautzähnchen festgehalten, die seine Kiemenplatten und seinen Rachen auskleiden. Dieser feine siebähnliche Apparat, der eine einzigartige Modifikation der Kiemenräumer ist, verhindert, dass etwas anderes als Flüssigkeit durch die Kiemen strömt (alles mit einem Durchmesser von über 2 bis 3 mm wird aufgefangen). Jegliches Material, das sich zwischen den Kiemenstäben im Filter befindet, wird verschluckt. Es wurde beobachtet, dass Walhaie „husten“, und es wird vermutet, dass dies eine Methode ist, um eine Ansammlung von Nahrungspartikeln in den Kiemenrechen zu beseitigen. Der Hai kann Wasser mit einer Geschwindigkeit von bis zu 1,7 l/s (3,5 US-Pint/s) zirkulieren lassen. Der Walhai ist ein aktiver Fresser und zielt auf Konzentrationen von Plankton oder Fischen durch olfaktorische Hinweise ab, anstatt einfach ständig zu „saugen“. Walhaie versammeln sich an Riffen vor der Küste Belize karibischen Küste und ergänzen ihre gewöhnliche Ernährung, indem sie sich von den Rogen der riesigen Cubera-Schnapper ernähren, die in diesen Gewässern zwischen den Voll- und Viertelmonden im Mai, Juni und Juli laichen.

Der Walhai muss beim Fressen nicht vorwärts schwimmen; Es wird oft in einer vertikalen Position beobachtet, wie es auf und ab „hüpft“, Wasser schluckt und es aktiv nach Nahrung filtert.

Verhalten gegenüber Tauchern

Diese Art stellt trotz ihrer enormen Größe keine nennenswerte Gefahr für den Menschen dar. Taucher und Schnorchler können mit diesem Riesenfisch ohne Risiko schwimmen, abgesehen davon, dass er unbeabsichtigt von der großen Schwanzflosse des Hais getroffen wird.

Der Hai wird oft von Tauchern gesehen Thailand , das Malediven , das Rotes Meer , Westaustralien (Ningaloo Reef), Gladden Spit Marine Reserve in Belize , Sodwana Bay (Greater St. Lucia Wetland Park) in Südafrika und auf den Galapagosinseln. Sie werden regelmäßig von Dezember bis Mai auf den Philippinen (bei Donsol) gesehen. Glückliche Taucher sind auch Walhaien begegnet Seychellen und in Puerto Rico . Zwischen Dezember und September schwimmen sie bekanntermaßen entlang der Bucht von La Paz in der mexikanischen Baja California. Manchmal werden sie von kleineren Fischen begleitet.

Reproduktion

Die Fortpflanzungsgewohnheiten des Walhais sind unklar. Basierend auf der Untersuchung eines einzelnen vor der Küste geborgenen Eies Mexiko 1956 wurde angenommen, dass es eierlegend ist, aber die Gefangennahme einer Frau im Juli 1996, die mit 300 Welpen schwanger war, weist darauf hin, dass sie vivipar mit ovoviviparer Entwicklung sind. Die Eier verbleiben im Körper und die Weibchen bringen lebende Junge zur Welt, die 40 bis 60 cm lang sind. Es wird angenommen, dass sie mit etwa 30 Jahren geschlechtsreif werden und die Lebensdauer auf 60 bis 150 Jahre geschätzt wird.

Erhaltungszustand

  Zwei Walhaie im Okinawa Churaumi Aquarium.   Vergrößern Zwei Walhaie im Okinawa Churaumi Aquarium.

Der Walhai wird in mehreren Gebieten, in denen er sich saisonal ansammelt, von der handwerklichen und kommerziellen Fischerei angegriffen. Die Population ist unbekannt und die Art wird von der IUCN als gefährdet eingestuft. Walhaie sind dafür bekannt, die Gewässer vor Donsol in der Provinz Sorsogon auf den Philippinen zu besuchen.

Walhaie in Gefangenschaft

Ein Walhai ist die Hauptattraktion des Osaka Aquarium Kaiyukan und ab 2005 werden drei Walhaie in Gefangenschaft im Okinawa Churaumi Aquarium untersucht Japan . Vier Walhaie, zwei Männchen, Ralph und Norton, und zwei Weibchen, Alice und Trixie, werden im Georgia Aquarium gehalten Atlanta . Die beiden Weibchen wurden am 3. Juni 2006 hinzugefügt, in der Hoffnung, dass die Fortpflanzung bei Walhaien in Gefangenschaft untersucht werden könnte. Alle vier Walhaie wurden aus importiert Taiwan .