Voltaire

Voltaire mit 24 von Nicolas de Largillière.
Geboren 21. November 1694
Paris , Frankreich
Gestorben 30. Mai 1778
Paris , Frankreich
Beruf Schriftsteller und Philosoph
Eltern François Arouet und Marie Marguerite d’Aumart

François-Marie Arouet (21. November 1694 – 30. Mai 1778), besser bekannt unter dem Pseudonym Voltaire , war ein Französisch Aufklärung Schriftsteller, Essayist, Deist u Philosoph .

Voltaire war bekannt für seinen scharfen Witz, seine philosophischen Schriften und seine Verteidigung der bürgerlichen Freiheiten, einschließlich der Religionsfreiheit und des Rechts auf ein faires Verfahren. Er war ein ausgesprochener Befürworter von Sozialreformen, trotz strenger Zensurgesetze in Frankreich und harter Strafen für diejenigen, die sie brachen. Als satirische Polemiker nutzte er seine Werke häufig, um die kirchlichen Dogmen und die französischen Institutionen seiner Zeit zu kritisieren. Voltaire gilt als eine der einflussreichsten Persönlichkeiten seiner Zeit.



Biografie

Frühe Jahre

  Büste von Voltaire des Künstlers Antoine Houdon, 1781.   Vergrößern Büste von Voltaire des Künstlers Antoine Houdon, 1781.

François-Marie Arouet de Voltaire wurde in geboren Paris 1694, der Sohn von François Arouet, einem Notar, der ein kleiner Schatzbeamter war, und seiner Frau, Marie Marguerite d'Aumart, aus einer Adelsfamilie des Poitou. Voltaire wurde von Jesuiten am Collège Louis-le-Grand (1704-11) erzogen, wo er Latein und Griechisch lernte; Später sprach er fließend Italienisch, Spanisch und Englisch. Von 1711 bis 1713 studierte er Jura. Bevor er sich ganz dem Schreiben widmete, arbeitete Voltaire als Sekretär des französischen Botschafters in Holland. Der größte Teil von Voltaires frühem Leben drehte sich bis zu seinem Exil um Paris. Von Anfang an hatte Voltaire wegen seiner energischen Angriffe auf die Regierung und die katholische Kirche Ärger mit den Behörden. Diese Aktivitäten sollten zu zahlreichen Inhaftierungen und Verbannungen führen. In seinen frühen Zwanzigern verbrachte er elf Monate in der Bastille, um satirische Verse über die Aristokratie zu schreiben.

Nach seinem Abschluss schlug Voltaire eine Karriere in der Literatur ein. Sein Vater beabsichtigte jedoch, dass sein Sohn im Gesetz erzogen wurde. Voltaire, der vorgab, in Paris als Assistent eines Anwalts zu arbeiten, verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, satirische Gedichte zu schreiben. Als sein Vater ihn herausfand, schickte er Voltaire erneut zum Jurastudium, diesmal in die Provinz. Trotzdem schrieb er weiter und produzierte Essays und historische Studien, die nicht immer für ihre Genauigkeit bekannt waren. Voltaires Witz machte ihn bei einigen Adelsfamilien beliebt. Eine seiner Schriften über den Regenten Ludwigs XV., Philippe II., Herzog von Orléans, führte zu seiner Inhaftierung in der Bastille. Dort schrieb er sein Debütstück Ödipe und nahm den Namen Voltaire an. Ödipus Erfolg begann Voltaires Einfluss und brachte ihn in die französische Aufklärung.

Exil nach England

Voltaires Schlagfertigkeit bereitete ihm jedoch weiterhin Schwierigkeiten. Nachdem er einen jungen Adligen, den Chevalier de Rohan, beleidigt hatte, hatte die Familie Rohan einen Cachet-Brief erließ einen geheimen Haftbefehl, der die Bestrafung von Personen ermöglichte, die keine Verbrechen begangen hatten oder möglicherweise eine Gefahr für die königliche Familie darstellten, und der Voltaire ohne Prozess ins Exil führte. Der Vorfall markierte den Beginn von Voltaires Versuch, das französische Justizsystem zu verbessern.

Voltaires Exil nach England beeinflusste ihn stark durch Ideen und Erfahrungen. Der junge Mann war beeindruckt von Englands Verfassung Monarchie , sowie die Unterstützung des Landes für die Meinungs- und Religionsfreiheit. Er wurde von mehreren Personen beeinflusst, darunter Schriftsteller wie Shakespeare . In seinen jüngeren Jahren sah er Shakespeare als ein Beispiel an, an dem sich französische Schriftsteller orientieren sollten, obwohl Voltaire sich später als den überlegenen Schriftsteller betrachtete. Viele seiner späteren Werke wurden von diesem Aufenthalt beeinflusst. Nach drei Jahren im Exil kehrte Voltaire nach Paris zurück und veröffentlichte seine Ideen in einem fiktiven Dokument über die englische Regierung mit dem Titel The Philosophische Briefe über die Engländer (Philosophische Briefe über die Engländer). Da er Englands konstitutionelle Monarchie als weiter entwickelt und respektvoller gegenüber den Menschenrechten (insbesondere religiöser Toleranz) ansah als ihr französisches Gegenstück, stießen diese Briefe in Frankreich auf große Kontroversen, bis zu dem Punkt, an dem Kopien des Dokuments verbrannt wurden und Voltaire gezwungen war, Paris zu verlassen .

Das Schloss von Cirey

  Voltaire im Alter von 70 Jahren, ein Stich aus einer Ausgabe seines Philosophical Dictionary von 1843   Vergrößern Voltaire im Alter von 70 Jahren, ein Stich aus einer Ausgabe seines Philosophical Dictionary von 1843

Voltaire machte sich dann auf den Weg zum Château de Cirey, das an der Grenze zwischen Champagne, Frankreich und Lothringen liegt. Das Gebäude wurde mit seinem Geld renoviert, und hier begann er eine Beziehung mit der Marquise du Châtelet, Gabrielle Émilie le Tonnelier de Breteuil. Das Chateau de Cirey gehörte dem Ehemann der Marquise, Marquis Florent-Claude du Chatelet, der manchmal seine Frau und ihren Geliebten im Schloss besuchte. Ihre Beziehung, die fünfzehn Jahre dauerte, führte zu einer großen intellektuellen Entwicklung. Voltaire und die Marquise sammelten über 21.000 Bücher, eine enorme Zahl für ihre Zeit. Gemeinsam studierten Voltaire und die Marquise auch diese Bücher und führten Experimente durch. Beide arbeiteten in seinem Laboratorium an Experimenten mit den „Naturwissenschaften“, wie die damalige Bezeichnung für Physik verwendet wurde. Voltaire führte viele Experimente durch, darunter eines, das versuchte, die Eigenschaften von Feuer zu bestimmen.

Das 1911 Encyclopædia Britannica kommentiert das 'Wenn der englische Besuch als Abschluss von Voltaires Ausbildung angesehen werden kann, war die Cirey-Residenz die erste Stufe seiner literarischen Männlichkeit.' Nachdem Voltaire aus seinen früheren Zusammenstößen mit den Behörden gelernt hatte, begann er mit seiner zukünftigen Gewohnheit, sich aus dem Weg zu gehen und jede unangenehme Verantwortung abzulehnen. Er schrieb weiter und veröffentlichte Stücke wie Merope und einige Kurzgeschichten. Wiederum waren die Jahre, die er im englischen Exil verbrachte, eine Hauptinspirationsquelle für Voltaire. Während seiner Zeit dort war Voltaire stark von den Werken von Sir beeinflusst worden Isaac Newton , ein führender Philosoph und Wissenschaftler der Epoche. Voltaire glaubte fest an Newtons Theorien, insbesondere in Bezug auf Optik (Newtons Entdeckung, dass weißes Licht aus allen Farben des Spektrums besteht, führte zu vielen Experimenten von ihm und der Marquise) und Gravitation (die Geschichte von Newton und dem vom Baum fallenden Apfel). wird in seinem erwähnt Essay über epische Poesie , oder Essay über epische Poesie ). Obwohl sowohl Voltaire als auch die Marquise auch neugierig auf die Philosophien von waren Gottfried Leibniz , ein Zeitgenosse und Rivale von Newton, blieb das Paar „Newtonianer“ und stützte seine Theorien auf Newtons Werke und Ideen. Obwohl festgestellt wurde, dass die Marquise möglicherweise 'Leibnizianer' gewesen sein könnte, was zu Spannungen zwischen den beiden geführt haben könnte, ist dies wahrscheinlich eine Übertreibung; die Marquise schrieb sogar „je newtonise“, was übersetzt „ich bin ‚newtoning‘“ bedeutet. Voltaire schrieb ein Buch über Newtons Philosophien: die Elemente der Newtonschen Philosophie (Die Elemente von Newtons Philosophien). Die Elemente wurde wahrscheinlich mit der Marquise geschrieben und beschreibt die anderen Zweige von Newtons Ideen, die ihn faszinierten: Es sprach von Optik und der Theorie der Anziehung (Schwerkraft).

Voltaire und die Marquise studierten auch Geschichte – insbesondere die Menschen, die bis dahin zur Zivilisation beigetragen hatten. Voltaire hatte sich seit seiner Zeit in England mit Geschichte beschäftigt; sein zweiter Aufsatz in englischer Sprache trug den Titel Essay über die Bürgerkriege in Frankreich . Als er nach Frankreich zurückkehrte, schrieb er einen biografischen Essay über König Karl XII. Dieser Aufsatz war der Beginn von Voltaires Ablehnung Religion ; Er schrieb, dass das menschliche Leben nicht von größeren Wesen bestimmt oder kontrolliert wird. Der Aufsatz brachte ihm die Position eines Historikers am Hof ​​des Königs ein. Voltaire und die Marquise arbeiteten auch mit der Philosophie, insbesondere mit der Metaphysik, dem Zweig der Philosophie, der sich mit dem Fernen befasst, und dem, was nicht direkt bewiesen werden kann: warum und was Leben ist, ob es eins gibt oder nicht Gott , usw. Voltaire und die Marquise analysierten die Bibel , der versucht, seine Gültigkeit in der Welt zu finden. Voltaire verzichtete auf die Religion; Er glaubte an die Trennung von Kirche und Staat und an die Religionsfreiheit, Ideen, die er nach seinem Aufenthalt in England formte. Voltaire behauptete sogar: 'Hundert Jahre nach meinem Tag wird es keine Bibel auf der Erde geben, außer einer, die von einem Neugierigen im Antiquariat betrachtet wird.'

Nach dem Tod der Marquise zog Voltaire nach Berlin beitreten Friedrich der Große , ein enger Freund und Bewunderer von ihm. Der König hatte ihn wiederholt in sein Schloss eingeladen und zahlte ihm nun ein Gehalt von 20.000 Franken im Jahr. Obwohl das Leben zunächst gut lief, begann er auf Schwierigkeiten zu stoßen. Konfrontiert mit einem Gerichtsverfahren und einem Streit mit dem Präsidenten der Berliner Akademie der Wissenschaften, schrieb Voltaire die Hetzrede von Doktor Akakia (Diatribe von Doktor Akakia), die den Präsidenten verspottete. Dies verärgerte Frederick sehr, der alle Kopien des Dokuments verbrennen ließ und Voltaire in einem Gasthaus festnahm, in dem er auf seiner Heimreise übernachtete. Voltaire machte sich auf den Weg nach Paris, aber Ludwig XV verbannte ihn aus der Stadt, also wandte er sich stattdessen zu Genf , wo er ein großes Anwesen kaufte. Zwar wurde er zunächst offen aufgenommen, das Gesetz in Genf verbot Theateraufführungen und deren Veröffentlichung Die Jungfrau von Orleans gegen seinen Willen führte zu Voltaires Schreiben von Ehrlichkeit oder Optimismus (Candide oder Optimismus) im Jahr 1759 und seine eventuelle Abreise. Kandid , eine Satire auf die Philosophie von Leibniz, bleibt das Werk, für das Voltaire vielleicht am bekanntesten ist.

Funktioniert

Voltaire war ein produktiver Schriftsteller und produzierte Werke in fast allen literarisch Form, Autorenstücke, Poesie , Romane , Essays, historische und wissenschaftliche Arbeiten, über 20.000 Briefe und über zweitausend Bücher und Broschüren. Neben seinen unten aufgeführten Romanen gehören zu seinen bedeutendsten Werken:

  • Ödipe (1718)
  • Zaire (1732)
  • Philosophische Briefe über die Engländer (1733), überarbeitet als Briefe zum Englischen (um 1778)
  • Der Prominente (1736)
  • Sieben Diskurse in Versen über den Menschen (1738)
  • Mikromegas (1752)
  • Philosophisches Lexikon (1764)
  • Brief an den Autor des Buches der drei Betrüger ( Brief an den Autor von Die drei Betrüger ) (1770)

Romane und Novellen

  • Zadig (1747)
  • Mikromegas (1752)
  • Kandid (1759)
  • Das Ingenu (1767)

Theaterstücke

Voltaire schrieb zwischen fünfzig und sechzig Theaterstücke, darunter einige unvollendete. Darunter sind diese:

  • Ödipe (1718)
  • Er lebt (1732)
  • Mohammed
  • Merope
  • Tagesmutter
  • Zaire (1732)

Historisch

  • Geschichte von Karl XII, König von Schweden (1731)
  • Das Zeitalter Ludwigs XIV (1752)
  • Das Zeitalter Ludwigs XV (1746 - 1752)
  • Annalen des Reiches - Karl der Große, 742 n. Chr. - Heinrich VII. 1313 , Bd. I (1754)
  • Reichsannalen - Ludwig von Bayern, 1315 bis Ferdinand II. 1631 Band II (1754)
  • Geschichte des Russischen Reiches unter Peter dem Großen (Bd. I 1759; Bd. II 1763)

Poesie

Schon in jungen Jahren zeigte Voltaire ein Talent für das Schreiben von Versen, und sein erstes veröffentlichtes Werk war Poesie. Er schrieb zwei lange Gedichte, die Henriade , und die Dienstmädchen , neben vielen anderen kleineren Stücken.

Das Henriade wurde in Anlehnung an geschrieben Vergil , unter Verwendung des alexandrinischen Couplets, das für dramatische Zwecke reformiert und monoton gemacht wurde. Voltaire fehlte sowohl die Begeisterung als auch das Verständnis für das Thema, was sich negativ auf die Qualität des Gedichts auswirkte. Das Dienstmädchen , auf der anderen Seite, ist ein burleskes Werk, das Religion und Geschichte angreift. Voltaires kleine Gedichte gelten allgemein als überlegen gegenüber diesen beiden Werken.

Prosa und Romanzen

Viele von Voltaires Prosawerken und Romanzen, die normalerweise als Broschüren verfasst wurden, wurden als Polemik geschrieben. Kandid greift religiösen und philosophischen Optimismus an, Der Mann mit den vierzig Münzen gewisse gesellschaftliche und politische Gepflogenheiten der Zeit, Zadig und andere die überkommenen Formen moralischer und metaphysischer Orthodoxie, und einige wurden geschrieben, um die Bibel zu verspotten. In diesen Werken fällt Voltaires ironischer Stil ohne Übertreibung auf, insbesondere die äußerste Zurückhaltung und Einfachheit der sprachlichen Behandlung. Voltaire verweilt nie zu lange bei einem Punkt, lacht über das, was er gesagt hat, erklärt oder kommentiert seine eigenen Witze, lacht über sie oder übertreibt ihre Form. Kandid insbesondere ist das beste Beispiel für seinen Stil.

Voltaire hat auch gemeinsam mit Jonathan Swift die Auszeichnung, den Weg für die philosophische Ironie der Science-Fiction zu ebnen, insbesondere in seiner Mikromegas .

Voltaires Deismus

Voltaire war, wie viele Schlüsselfiguren der europäischen Aufklärung, ein Deist. Er glaubte nicht, dass Glaube nötig sei, um an Gott zu glauben. Er schrieb: „Was ist Glaube? Ist es, das zu glauben, was offensichtlich ist? Nein. Es ist für mich völlig offensichtlich, dass es ein notwendiges, ewiges, höchstes und intelligentes Wesen gibt. Dies ist keine Frage des Glaubens, sondern der Vernunft .'

Weil er auf der Grundlage der Vernunft an Gott glaubte und nicht an eines der religiösen Bücher einer der verschiedenen offenbarten Religionen, lehnte Voltaire die Lehren des Christentums ab.

Ansichten zum Christentum

Voltaire war dagegen Christian Überzeugungen heftig, aber nicht konsequent. Einerseits behauptete er, die Evangelien seien erfunden und Jesus nicht existierten - dass sie von denen produziert wurden, die Gott nach ihrem eigenen Bild erschaffen wollten und voller Widersprüche waren. Andererseits behauptete er, dass genau diese Gemeinschaft die Texte aufbewahrte, ohne Änderungen vorzunehmen, um diese Diskrepanzen auszugleichen.

Voltaire soll über die verkündet haben Bibel , 'In 100 Jahren wird dieses Buch vergessen und ausgelöscht sein ...', obwohl es keine direkten Beweise dafür gibt, dass er eine solche Aussage gemacht hat. In seinen späteren Jahren (1759) kaufte Voltaire ein Anwesen namens 'Ferney' an der französisch-schweizerischen Grenze. Als das Anwesen die Grenze überspannte, scherzte Voltaire, dass er, als die französischen Katholiken gegen ihn waren, auf der schweizerischen (protestantischen) Hälfte lebte und umgekehrt. Es gibt eine apokryphe Geschichte, dass dieses Haus von der Geneva Bible Society gekauft und zum Drucken von Bibeln verwendet wurde, aber dies scheint auf ein Missverständnis des Jahresberichts der American Bible Society von 1849 zurückzuführen zu sein. Voltaires Schloss ist heute im Besitz des französischen Kulturministeriums und wird von diesem verwaltet.

Ansichten zum Rennen

Voltaire äußerte seine Ansichten über die Rasse, hauptsächlich in seiner Arbeit Essay über Manieren , der feststellte, dass schwarze Menschen, die er 'Tiere' nannte, eine besondere Spezies von Menschen seien, weil er sowohl physisch als auch geistig große Unterschiede zu anderen Menschen wahrnahm. Er schrieb auch über die Kultur der indigenen Völker. Voltaire drückte in seiner persönlichen Korrespondenz im Wesentlichen die gleichen Ansichten aus. Voltaires Sicht auf Juden offenbart Antisemitismus seinerseits.

Philosophie

Voltaires größtes philosophisches Werk ist die Philosophisches Lexikon , bestehend aus Artikeln, die er zur Encyclopédie beigetragen hat, und mehreren kleineren Stücken. Sie richtete Kritik gegen die politischen Institutionen Frankreichs, Voltaires persönliche Feinde Bibel und die römisch-katholische Kirche , zeigt den Charakter, literarisch und persönlich, von Voltaire.

Ansichten über Neufrankreich

Voltaire war ein Kritiker der französischen Kolonialpolitik in Nordamerika und tat das riesige Gebiet von Neu-Frankreich als „ein paar Morgen Schnee“ ab ( 'ein paar Hektar Schnee' ), die kaum mehr als Pelze produzierte und ständigen – und teuren – militärischen Schutz des Mutterlandes gegen die 13 Kolonien Großbritanniens im Süden erforderte.

Korrespondenz

Voltaire führte im Laufe seines Lebens auch eine enorme Menge an privater Korrespondenz, insgesamt über 21.000 Briefe. Seine Persönlichkeit zeigt sich in den Briefen, die er schrieb: seine Energie und Vielseitigkeit, seine bedingungslose Schmeichelei, wenn er schmeichelte, sein rücksichtsloser Sarkasmus, seine skrupellose Geschäftsfähigkeit und seine Entschlossenheit, sich auf jede Art und Weise zu verdoppeln und zu verdrehen, um seinen Feinden zu entkommen.

Erbe

Voltaire empfand die französische Bourgeoisie als zu klein und ineffektiv, die Aristokratie als parasitär und korrupt, die Bürgerlichen als unwissend und abergläubisch und die Kirche als eine statische Kraft, die nur als Gegengewicht diente, da ihre „Religionssteuer“ oder der Zehnt dazu beitrugen Schaffen Sie eine starke Unterstützung für Revolutionäre.

Voltaire misstraut Demokratie , die er als Propagierung der Idiotie der Massen ansah. Für Voltaire wird nur ein aufgeklärter Monarch oder ein aufgeklärter Absolutist beraten Philosophen wie er selbst Veränderungen herbeiführen konnte, da es im rationalen Interesse des Königs lag, die Macht und den Reichtum seiner Untertanen und seines Königreichs zu verbessern. Voltaire wird mit den Worten zitiert, dass er 'lieber einem Löwen gehorchen würde als 200 Ratten [seiner eigenen] Art'. Voltaire glaubte im Wesentlichen, dass die Monarchie der Schlüssel zu Fortschritt und Veränderung sei.

Er unterstützte in seinen Briefen an 'Ordnung' mit militärischen Mitteln Katharina II. von Russland und Friedrich II. von Preußen, wo er die Teilungen des polnisch-litauischen Commonwealth stark lobte. Er war jedoch zutiefst gegen den Einsatz von Krieg und Gewalt als Mittel zur Lösung von Kontroversen, wie er in vielen seiner Werke, einschließlich des „Philosophischen Wörterbuchs“, wiederholt und nachdrücklich feststellte, wo er den Krieg als „höllisches Unternehmen“ bezeichnete “ und diejenigen, die darauf zurückgreifen, „lächerliche Mörder“.

Heute ist er vor allem für seinen Roman Ehrlichkeit oder Optimismus (Candide oder Optimismus, 1759), der die Philosophie von Leibniz verspottete. Kandid wurde ebenfalls zensiert und Voltaire behauptete in einem Brief scherzhaft, der eigentliche Autor sei ein gewisser 'Dr. DeMad', in dem er die wichtigsten polemischen Positionen des Textes bekräftigte. .

Voltaire ist auch für viele denkwürdige Aphorismen bekannt, wie zum Beispiel: „ Wenn es Gott nicht gäbe, müssten wir ihn erfinden ' ('Gäbe es Gott nicht, man müßte ihn erfinden'), enthalten in einem Versbrief von 1768, adressiert an den anonymen Verfasser eines umstrittenen Werkes, Die drei Betrüger .

Jean-Baptiste Rousseau, nicht zu verwechseln mit dem Philosophen Jean-Jacques Rousseau , schickte ein Exemplar seiner „Ode an die Nachwelt“ an Voltaire. Voltaire las es durch und sagte: 'Ich glaube nicht, dass dieses Gedicht sein Ziel erreichen wird.'

Voltaire wird in Frankreich als mutiger Polemiker erinnert und geehrt, der unermüdlich dafür gekämpft hat Bürgerrechte – das Recht auf ein faires Verfahren und die Religionsfreiheit – und die die Heuchelei und Ungerechtigkeit der altes Regime . Das altes Regime beinhaltete ein unfaires Macht- und Steuergleichgewicht zwischen dem Ersten Stand (dem Klerus), dem Zweiten Stand (den Adel) und allen anderen (den Bürgern und der Mittelschicht, die mit den meisten Steuern belastet waren).

Thomas Carlyle argumentierte, dass, obwohl er in literarischer Form unübertroffen war, nicht einmal das aufwändigste von Voltaires Werken von großem Wert für die Materie sei und dass er nie eine originelle eigene Idee äußerte.

Voltaire ließ nicht zu, dass seine Ideale den Erwerb seines Vermögens beeinträchtigten. Mit vierzig war er Millionär, nachdem er die Freundschaft der Pariser Brüder gepflegt hatte, die einen Vertrag zur Versorgung der französischen Armee mit Lebensmitteln und Munition hatten, und eingeladen wurde, sich mit ihnen an diesem äußerst profitablen Unternehmen zu beteiligen. Laut einer Rezension in der Ausgabe vom 7. März 2005 von Der New Yorker of Voltaire's Garden, ein mit ihm befreundeter Mathematiker, erkannte 1728, dass die französische Regierung eine Lotterie genehmigt hatte, bei der der Preis viel höher war als die Gesamtkosten der Lose. Er und Voltaire bildeten ein Syndikat, sammelten das ganze Geld und wurden Geldverleiher der großen Häuser Europas. Voltaire beschwerte sich, dass Lotterien die Armen ausbeuteten.

Die Stadt Ferney in Frankreich, in der Voltaire die letzten 20 Jahre seines Lebens verbrachte (obwohl er in Paris starb), heißt jetzt Ferney-Voltaire. Seine Schloss ist jetzt ein Museum ( L'Auberge de l'Europe ). Voltaires Bibliothek wird in der Russischen Nationalbibliothek in St. Petersburg intakt aufbewahrt.

Der Pseudonym „Voltaire“

Der Name „Voltaire“, den er 1718 nicht nur als Pseudonym, sondern auch im täglichen Gebrauch annahm, ist ein Anagramm aus der latinisierten Schreibweise seines Nachnamens „Arovet“ und den Anfangsbuchstaben des Beinamens „le jeune“ („der jünger'): AROVET Le Ieune. Der Name erinnert auch in umgekehrter Reihenfolge an die Silben eines Familienschlosses in der Region Poitou: 'Airvault'. Die Annahme dieses Namens nach seiner Inhaftierung in der Bastille wird von vielen als Zeichen einer formellen Trennung Voltaires von seiner Familie und seiner Vergangenheit angesehen.

Auch Richard Holmes in 'Voltaire's Grin' glaubt, dass der Name 'Voltaire' aus der Vertauschung von Buchstaben entstanden ist. Aber er fügt hinzu, dass ein Schriftsteller wie Voltaire beabsichtigt hätte, dass der Name seine Konnotationen von Geschwindigkeit und Wagemut trägt. Diese kommen von verwandten Wörtern wie: „voltige“ (Akrobatik auf einem Trapez oder Pferd), „volte-face“ (sich herumdrehend, um sich Ihren Feinden zu stellen) und „volatile“ (ursprünglich jede geflügelte Kreatur).