Haupt >> Dinosaurier >> Tyrannosaurus

Tyrannosaurus

ich Tyrannosaurus
  Fossiles Skelett im National Museum of Natural History, Washington, D.C.
Ausgestorben ( Fossil )
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: das Tier
Stamm: Akkorde
Klasse: Sauropsid
Überordnung: Dinosaurier
Befehl: Saurischia
Unterordnung: Theropoda
Familie: Tyrannosauridae
Unterfamilie: Tyrannosaurinae
Gattung: Tyrannosaurus
Spezies: T-Rex
Tyrannosaurus rex

Manospondylus gigas
Der gebieterische Dynamosaurus
Dinotyrannus megagracilis
Nanotyrannus lancensis ?

Tyrannosaurus ( IPA-Aussprache /taɪˌɹænəˈsɔrəs/ oder /tɪ-/ ; vom griechischen „tyrannosaurus“, was „Tyrannenechse“ bedeutet) ist eine Gattung von Tyrannosauriden-Theropoden Dinosaurier . Die Arten Tyrannosaurus rex , allgemein abgekürzt zu T-Rex , ist einer der am häufigsten vorkommenden Dinosaurier Popkultur auf der ganzen Welt. Es stammt aus dem, was jetzt westlich ist Nordamerika . Einige Wissenschaftler halten das für etwas älter Tarbosaurus Bataar aus Asien um eine zweite Art von zu vertreten Tyrannosaurus , während andere behaupten Tarbosaurus als eigenständige Gattung.

Wie andere Tyrannosauriden, Tyrannosaurus war ein Zweibeiner Fleischfresser mit einem massiven Schädel, der von einem langen, schweren Schwanz balanciert wird. Im Vergleich zu den großen und kräftigen Hinterbeinen, Tyrannosaurus Die Vorderbeine waren klein und behielten nur zwei Ziffern. Obwohl andere Theropoden konkurrierten oder übertrafen T-Rex war er der größte bekannte Tyrannosaurier und einer der größten bekannten Landraubtiere, mit einer Länge von über 12 Metern und einem Gewicht von bis zu einem Elefant .

Fossilien von einigen T-Rex wurden in nordamerikanischen Felsformationen bis zum Ende des 20. Jahrhunderts gefunden Kreide Zeitraum (spätes Maastricht-Stadium, vor 65 Millionen Jahren); Es war einer der letzten Dinosaurier, die vor dem existierten Kreide-Tertiär-Extinktionsereignis . Mehr als 30 Exemplare von T-Rex wurden jetzt identifiziert, einige davon fast vollständig, was eine bedeutende Forschung zu vielen Aspekten dieser ermöglichte Biologie , einschließlich seiner Lebensgeschichte und Biomechanik. Die Fütterungsgewohnheiten und die potenzielle Geschwindigkeit von T-Rex bleiben umstritten.

Beschreibung

  Die Größe eines Tyrannosaurus im Vergleich zu einem 1,8 m (ca. 6 ft) großen Menschen   Vergrößern Die Größe von Tyrannosaurus , verglichen mit einem 1,8 m (ca. 6 ft) großen Menschen

Tyrannosaurus rex war einer der größten Landfleischfresser aller Zeiten, etwa 12 bis 13 Meter lang und 4,5 bis 5 Meter hoch, wenn er ausgewachsen war. Die Massenschätzungen haben sich im Laufe der Jahre stark verändert, von mehr als 7.200 kg (8 Short Tons) bis weniger als 4.500 kg (5 Tonnen), wobei die meisten modernen Schätzungen zwischen 5.400 und 6.800 kg (zwischen 6 und 7,5 Tonnen) liegen.

Die größte bekannte T-Rex Schädel sind bis zu 1,5 m lang. Im Vergleich zu anderen Theropoden wurde der Schädel stark modifiziert. Der Schädel war hinten extrem breit und hatte eine schmale Schnauze, die ein gewisses Maß an binokularem Sehen ermöglichte. Einige der Knochen, wie die Nasenflügel, waren verschmolzen, was eine Bewegung zwischen ihnen verhinderte. Groß Fenster (Öffnungen) im Schädel reduziert das Gewicht und bietet Bereiche für Muskelansätze. Die Knochen selbst waren massiv, ebenso wie die gezackten Zähne, die keinen klingenähnlichen, sondern einen ovalen Querschnitt hatten. Wie andere Tyrannosauriden, T-Rex zeigte eine ausgeprägte Heterodontie, wobei die Prämaxillarzähne an der Vorderseite des Oberkiefers dicht gepackt und im Querschnitt D-förmig waren. Große Bissspuren, die auf Knochen anderer Dinosaurier gefunden wurden, weisen darauf hin, dass diese Zähne festen Knochen durchdringen konnten. T-Rex hatte die größte Beißkraft aller Tiere. Abgenutzte oder gebrochene Zähne werden oft gefunden, aber im Gegensatz zu denen von Säugetiere , Tyrannosaurid-Zähne wurden während des gesamten Lebens des Tieres kontinuierlich ersetzt.

Der Hals von T-Rex bildete eine natürliche S-förmige Kurve wie die anderer Theropoden, war aber kurz und muskulös, um den massiven Kopf zu stützen. Die zweifingrigen Vorderbeine waren im Verhältnis zur Körpergröße sehr klein, aber kräftig gebaut. Im Gegensatz dazu gehörten die Hinterbeine im Verhältnis zur Körpergröße zu den längsten aller Theropoden. Der Schwanz war schwer und lang und enthielt manchmal über vierzig Wirbel, um den massiven Kopf und Rumpf auszugleichen. Um die immense Masse des Tieres auszugleichen, waren viele Knochen im gesamten Skelett hohl. Dies reduzierte das Gewicht des Skeletts, während ein Großteil der Stärke der Knochen erhalten blieb.

Einstufung

  Rekonstruktion des T.-Rex-Kopfes im Naturhistorischen Museum der Universität Oxford   Vergrößern T-Rex Kopfrekonstruktion im Oxford University Museum of Natural History

Tyrannosaurus ist die Typusgattung der Überfamilie Tyrannosauroidea, der Familie Tyrannosauridae und der Unterfamilie Tyrannosaurinae. Andere Mitglieder der Unterfamilie der Tyrannosaurine sind die Nordamerikaner Daspletosaurus und die asiatisch Tarbosaurus , mit denen beide gelegentlich synonymisiert wurden Tyrannosaurus . Tyrannosauriden wurden einst allgemein als Nachkommen früherer großer Theropoden wie Megalosaurier und Carnosaurier angesehen, obwohl sie in jüngerer Zeit mit den im Allgemeinen kleineren Coelurosauriern neu klassifiziert wurden.

1955, Sowjetisch Paläontologe Evgeny Maleev benannte eine neue Art, Tyrannosaurus Bataar , aus Mongolei . Bis 1965 wurde diese Art umbenannt Tarbosaurus Bataar . Trotz der Umbenennung haben viele phylogenetische Analysen festgestellt Tarbosaurus Bataar das Schwestertaxon von sein Tyrannosaurus rex , und es wurde oft als eine asiatische Art von angesehen Tyrannosaurus . Eine kürzlich erfolgte Neubeschreibung des Schädels von Tarbosaurus Bataar hat gezeigt, dass es viel schmaler war als das von Tyrannosaurus rex und dass während eines Bisses die Spannungsverteilung im Schädel sehr unterschiedlich gewesen wäre, näher an der von Wir sind anders , ein weiterer asiatischer Tyrannosaurier. Eine verwandte kladistische Analyse ergab dies Wir sind anders , nicht Tyrannosaurus , war das Schwestertaxon von Tarbosaurus , was, wenn es stimmt, darauf hindeuten würde Tarbosaurus und Tyrannosaurus sollten getrennt bleiben.

Andere Tyrannosauriden-Fossilien, die in denselben Formationen wie gefunden wurden T-Rex wurden ursprünglich als separate Taxa klassifiziert, einschließlich Aublisodon und 'Albertosaurus' megagracilis. Diese Fossilien werden jedoch heute allgemein als zu Jugendlichen gehörend angesehen T-Rex . Ein kleiner, aber fast vollständiger Schädel aus Montana, 60 cm (2 ft) lang, kann eine Ausnahme sein. Dieser Schädel wurde ursprünglich als eine Art von klassifiziert Gorgosaurus ('G.' lancensis) von Charles W. Gilmore im Jahr 1946, wurde aber später einer neuen Gattung zugeordnet, Nanotyrann . Über die Gültigkeit bleiben die Meinungen geteilt N. lancensis . Viele Paläontologen glauben, dass der Schädel einem Jugendlichen gehört T-Rex . Es gibt geringfügige Unterschiede zwischen den beiden Arten, einschließlich der höheren Anzahl von Zähnen N. lancensis , was einige Wissenschaftler dazu veranlasst, zu empfehlen, die beiden Gattungen getrennt zu halten, bis weitere Forschungen oder Entdeckungen die Situation klären.

Manospondylus Kontroverse

  Schädel von T. rex, Typusexemplar im Carnegie Museum of Natural History. Diese wurde stark und ungenau mit Gips nach Allosaurus restauriert und seitdem zerlegt.   Vergrößern Schädel von T-Rex , Typusexemplar im Carnegie Museum of Natural History. Dies wurde danach schwer und ungenau mit Gips restauriert Allosaurus , und wurde inzwischen demontiert.

Das erste fossile Exemplar, das zugeschrieben werden kann Tyrannosaurus rex besteht aus zwei Teilwirbeln (von denen einer verloren gegangen ist), die 1892 von Edward Drinker Cope gefunden und als beschrieben wurden Manospondylus gigas . Osborn erkannte die Ähnlichkeit zwischen M. Gigas und T-Rex bereits 1917, aber aufgrund der fragmentarischen Natur der Manospondylus Wirbel, er konnte sie nicht schlüssig synonymisieren.

Eine Kontroverse brach im Juni 2000 aus, nachdem weitere Tyrannosaurierknochen, die vom Black Hills Institute in South Dakota ausgegraben wurden, an der Typuslokalität von gefunden wurden M. Gigas und es wurde beurteilt, dass sie weitere Überreste derselben Person darstellen. Diese kürzlich entdeckten Überreste gehören eindeutig dazu T-Rex . Nach den Regeln der International Commission on Zoological Nomenclature, dem System, das die wissenschaftliche Benennung von Tieren regelt, Manospondylus gigas sollte daher Vorrang haben Tyrannosaurus rex , weil es zuerst genannt wurde. In der Vierten Ausgabe des Internationalen Kodex für Zoologische Nomenklatur, die am 1. Januar 2000 in Kraft trat, heißt es jedoch in Kapitel 6, Artikel 23.9, dass „der vorherrschende Sprachgebrauch beibehalten werden muss“, wenn „das Senior-Synonym oder -Homonym nicht als verwendet wurde ein gültiger Name nach 1899“ und „das Junior-Synonym oder -Homonym wurde für ein bestimmtes Taxon als mutmaßlich gültiger Name in mindestens 25 Werken verwendet, die von mindestens 10 Autoren in den unmittelbar vorangegangenen 50 Jahren veröffentlicht wurden …“ Tyrannosaurus rex unter diesen Bedingungen mehr als als gültiger Name qualifiziert und gilt als a geschützter Name ('geschützter Name') unter dem IKZN, Herstellung Manospondylus gigas a Namen vergessen ('Name vergessen').

Paläobiologie

Wie bei allen bekannten Dinosauriern nur aus der Fossilien , viel von Tyrannosaurus Biologie, einschließlich Verhalten, Färbung, Ökologie , und Physiologie, bleibt unbekannt. In den letzten zwanzig Jahren wurden jedoch viele neue Exemplare entdeckt, was einige fundierte Spekulationen über Wachstumsmuster, sexuellen Dimorphismus, Biomechanik und Stoffwechsel ermöglichte.

Lebensgeschichte

  Ein Diagramm, das die hypothetischen Wachstumskurven (Körpermasse versus Alter) von vier Tyrannosauriden zeigt. Tyrannosaurus rex ist schwarz gezeichnet. Basierend auf Erickson et al. 2004   Vergrößern Ein Diagramm, das die hypothetischen Wachstumskurven (Körpermasse versus Alter) von vier Tyrannosauriden zeigt. Tyrannosaurus rex ist schwarz gezeichnet. Basierend auf Erickson et al. 2004

Die Identifizierung mehrerer Exemplare als jugendlich Tyrannosaurus rex hat es Wissenschaftlern ermöglicht, ontogenetische Veränderungen in der Art zu dokumentieren, die Lebensdauer abzuschätzen und zu bestimmen, wie schnell die Tiere gewachsen wären. Das kleinste bekannte Individuum ( LACM 28471 , der sogenannte „jordanische Theropode“) soll schätzungsweise nur 29,9 kg (66 lb) gewogen haben, während die größten, wie z FMNH PR2081 ('Sue') wog höchstwahrscheinlich über 5400 kg (6 Short Tons). Histologische Analyse von T-Rex Knochen zeigten, dass LACM 28471 nur 2 Jahre gealtert war, als es starb, während 'Sue' 28 Jahre alt war, ein Alter, das nahe am Maximum für die Art gelegen haben könnte.

Die Histologie hat es auch ermöglicht, das Alter anderer Proben zu bestimmen. Wachstumskurven können entwickelt werden, wenn das Alter verschiedener Exemplare zusammen mit ihrer Masse in einem Diagramm aufgetragen wird. EIN T-Rex Die Wachstumskurve ist S-förmig, wobei Jungtiere unter 1800 kg (2 Short Tons) bleiben, bis sie etwa 14 Jahre alt sind, als die Körpergröße dramatisch zuzunehmen begann. Während dieser schnellen Wachstumsphase wird ein junger T-Rex würde in den nächsten vier Jahren durchschnittlich 600 kg (1600 lb) pro Jahr zunehmen. Im Alter von 18 Jahren erreicht die Kurve wieder ein Plateau, was darauf hindeutet, dass sich das Wachstum dramatisch verlangsamt hat. Beispielsweise trennten nur 600 kg (1.300 lb) die 28-jährige 'Sue' von einer 22-jährigen kanadisch Probe ( RTMP 81.12.1 ). Diese plötzliche Änderung der Steigung der Wachstumskurve kann auf körperliche Reife hinweisen, eine Hypothese, die durch die Entdeckung von Markgewebe im Femur eines 16- bis 20-Jährigen gestützt wird T-Rex aus Montana ( MOR 1125 , auch bekannt als 'B-Rex'). Markgewebe wird nur bei weiblichen Vögeln während der Ovulation gefunden, was darauf hinweist, dass 'B-rex' im gebärfähigen Alter war. Andere Tyrannosauriden weisen äußerst ähnliche Wachstumskurven auf, allerdings mit niedrigeren Wachstumsraten, die ihren geringeren Erwachsenengrößen entsprechen.

Über die Hälfte der bekannten T-Rex Exemplare scheinen innerhalb von sechs Jahren nach Erreichen der Geschlechtsreife gestorben zu sein, ein Muster, das heute auch bei anderen Tyrannosauriern und bei großen, langlebigen Vögeln und Säugetieren zu beobachten ist. Diese Arten zeichnen sich durch eine hohe Säuglingssterblichkeit aus, gefolgt von einer relativ niedrigen Sterblichkeit bei Jungtieren. Nach der Geschlechtsreife steigt die Sterblichkeit wieder an, teilweise aufgrund der Belastungen durch die Fortpflanzung. Eine Studie legt nahe, dass die Seltenheit von Jugendlichen T-Rex Fossilien ist zum Teil auf niedrige Sterblichkeitsraten bei Jugendlichen zurückzuführen; Die Tiere starben in diesem Alter nicht in großer Zahl und wurden daher nicht oft versteinert. Diese Seltenheit kann aber auch auf die Unvollständigkeit der Fossilien oder die Neigung von Fossiliensammlern zu größeren, spektakuläreren Exemplaren.

Sexueller Dimorphismus

Als die Anzahl der Exemplare zunahm, begannen die Wissenschaftler, die Unterschiede zwischen Individuen zu analysieren und entdeckten, was anscheinend zwei unterschiedliche Körpertypen waren, oder verwandelt , ähnlich wie einige andere Theropodenarten. Da einer dieser Morphs solider gebaut war, wurde er als „robuster“ Morph bezeichnet, während der andere als „grazil“ bezeichnet wurde. Mehrere morphologische Unterschiede, die mit den beiden Morphen verbunden sind, wurden verwendet, um den sexuellen Dimorphismus in zu analysieren Tyrannosaurus rex , mit dem 'robusten' Morph, der normalerweise als weiblich angesehen wird. Zum Beispiel schien das Becken mehrerer „robuster“ Exemplare breiter zu sein, vielleicht um den Durchgang von Eiern zu ermöglichen.

  Veraltete Rekonstruktion (von Charles R. Knight), angezeigt'tripod' pose   Vergrößern Veraltete Rekonstruktion (von Charles R. Knight) mit „Stativ“-Pose

Es wurde auch angenommen, dass 'robuste' Tiere einen reduzierten Chevron am ersten Schwanzwirbel besaßen, ebenfalls angeblich, um Eiern das Austreten aus dem Fortpflanzungstrakt zu ermöglichen, wie es für Krokodile berichtet worden war. In den letzten Jahren wurden jedoch Beweise für sexuellen Dimorphismus geschwächt. Am ersten Schwanzwirbel von 'Sue', einem extrem robusten Individuum, wurde ein Chevron in voller Größe entdeckt, was darauf hinweist, dass dieses Merkmal nicht zur Unterscheidung der beiden Morphen verwendet werden konnte. Im Jahr 2005 wurde berichtet, dass Krokodile auch in der Chevron-Anatomie keinen sexuellen Dimorphismus aufwiesen, was den Fall eines Dimorphismus zwischen ihnen weiter schwächte T-Rex Geschlechter. Wie T-Rex Exemplare wurden von Saskatchewan bis New Mexico gefunden, Unterschiede zwischen Individuen können eher auf geografische Unterschiede als auf sexuellen Dimorphismus hinweisen. Die Unterschiede könnten auch altersbedingt sein, wobei „robuste“ Individuen ältere Tiere sind.

Nur eine einzige T-Rex Exemplar wurde schlüssig gezeigt, dass es einem bestimmten Geschlecht angehört. Die Untersuchung von 'B-rex', dem geologisch ältesten bekannten Exemplar, zeigte die Erhaltung von Weichgewebe in mehreren Knochen. Ein Teil dieses Gewebes wurde als Markgewebe identifiziert, ein spezialisiertes Gewebe, das nur in modernen Vögeln als Kalziumquelle für die Produktion von Eierschalen während des Eisprungs gezüchtet wird. Da nur weibliche Vögel Eier legen, kommt Markgewebe natürlicherweise nur bei Weibchen vor, obwohl Männchen in der Lage sind, es zu produzieren, wenn ihnen weibliche Fortpflanzungshormone wie Östrogen injiziert werden. Dies deutet stark darauf hin, dass 'B-rex' weiblich war und während des Eisprungs starb. Das Vorhandensein von Markgewebe liefert auch einen weiteren Beweis für die enge evolutionäre Verwandtschaft zwischen Vögeln und Theropodendinosauriern.

Haltung

  Replik im Senckenberg Museum, die eine moderne Ansicht der Körperhaltung zeigt   Vergrößern Replik im Senckenberg Museum, die eine moderne Ansicht der Körperhaltung zeigt

Wie viele zweibeinige Dinosaurier, Tyrannosaurus rex wurde historisch als „lebendes Stativ“ dargestellt, bei dem der Körper 45 Grad oder weniger von der Vertikalen entfernt ist und der Schwanz über den Boden schleift, ähnlich wie a Känguru . Dieses Konzept geht auf Joseph Leidys Rekonstruktion von 1865 zurück Hadrosaurus , der erste, der einen Dinosaurier in einer zweibeinigen Haltung darstellte. Henry Fairfield Osborn, ehemaliger Präsident des American Museum of Natural History (AMNH) in New York City , der glaubte, dass die Kreatur aufrecht stand, bekräftigte die Vorstellung weiter, nachdem er das erste vollständig enthüllt hatte T-Rex Skelett im Jahr 1915. Es stand fast ein Jahrhundert lang in dieser aufrechten Haltung, bis es 1992 demontiert wurde. Bis 1970 erkannten Wissenschaftler, dass diese Haltung falsch war und von einem lebenden Tier nicht hätte beibehalten werden können, da dies zu einer Verrenkung geführt hätte oder Schwächung mehrerer Gelenke, einschließlich der Hüften und der Artikulation zwischen Kopf und Wirbelsäule. Trotz seiner Ungenauigkeiten inspirierte die AMNH-Montierung ähnliche Darstellungen in vielen Filmen und Gemälden (wie Rudolph Zallingers berühmtes Wandgemälde Das Zeitalter der Reptilien im Peabody Museum of Natural History der Yale University) bis in die 1990er Jahre, als Filme wie Jurassic Park führte eine genauere Körperhaltung für die breite Öffentlichkeit ein. Moderne Repräsentationen in Museen, Kunst und Film zeigen T-Rex mit seinem Körper ungefähr parallel zum Boden und dem Schwanz, der hinter dem Körper ausgestreckt ist, um den Kopf auszugleichen. Es gab Hinweise darauf, dass das Tier beim Jagen von Beute seinen Hals in eine S-Position (ähnlich wie bei einem Vogel) gehoben haben könnte, um Probleme beim Richtungswechsel zu vermeiden. darüber wurde in diskutiert Die Wahrheit über Killer-Dinosaurier . Auf diese Weise ragte der Kopf möglicherweise nicht immer nach vorne.

Waffen

  Nahaufnahme des Vorderbeins; Exemplar im National Museum of Natural History, Washington, DC   Vergrößern Nahaufnahme des Vorderbeins; Exemplar im National Museum of Natural History, Washington, DC

Wann Tyrannosaurus rex zuerst entdeckt wurde, war der Humerus das einzige bekannte Element des Vorderbeins. Für das ursprünglich montierte Skelett, wie es 1915 von der Öffentlichkeit gesehen wurde, ersetzte Osborn längere, dreifingrige Vorderbeine wie die von Allosaurus . Ein Jahr zuvor beschrieb Lawrence Lambe jedoch die kurzen, zweifingrigen Vorderbeine der eng verwandten Gorgosaurus . Dies deutete stark darauf hin T-Rex hatte ähnliche Vorderbeine, aber diese Hypothese wurde bis zum ersten Mal nicht bestätigt T-Rex Vorderbeine wurden 1989 identifiziert, Zugehörigkeit MOR 555 (der 'Wankel-Rex'). Zu den Überresten von „Sue“ gehören auch komplette Vorderbeine. T-Rex 'Arme' sind im Verhältnis zur Gesamtkörpergröße sehr klein und messen nur 1 m (3 ft 3 in). Sie sind jedoch keine Überreste, sondern zeigen stattdessen große Bereiche für die Muskelanhaftung, was auf eine beträchtliche Stärke hinweist. Dies wurde bereits 1906 von Osborn erkannt, der spekulierte, dass die Vorderbeine möglicherweise verwendet wurden, um einen Partner während der Kopulation zu greifen. Es wurde auch vorgeschlagen, dass die Vorderbeine verwendet wurden, um das Tier beim Aufstehen aus einer Bauchlage zu unterstützen. Eine andere Möglichkeit ist, dass die Vorderbeine kämpfende Beute hielten, während sie von den riesigen Kiefern des Tyrannosauriers erledigt wurde. Diese Hypothese kann durch biomechanische Analysen gestützt werden. T-Rex Vorderbeinknochen weisen einen extrem dicken kortikalen Knochen auf, was darauf hinweist, dass sie entwickelt wurden, um schweren Belastungen standzuhalten. Der Bizeps-Brachii-Muskel eines ausgewachsenen Tyrannosaurus rex konnte allein 199 kg (438 lb) heben; Diese Zahl würde nur zunehmen, wenn andere Muskeln (wie der Brachialis) gemeinsam mit dem Bizeps agieren. EIN T-Rex Der Unterarm hatte auch einen eingeschränkten Bewegungsbereich, wobei die Schulter- und Ellbogengelenke nur 40 bzw. 45 Grad Bewegung zuließen. Im Gegensatz dazu die gleichen zwei Gelenke in Deinonychos erlauben bis zu 88 bzw. 130 Grad Bewegung, während sich ein menschlicher Arm an der Schulter um 360 Grad drehen und am Ellbogen um 165 Grad bewegen kann. Der schwere Körperbau der Armknochen, die extreme Kraft der Muskeln und der begrenzte Bewegungsbereich können auf ein System hinweisen, das darauf ausgelegt ist, trotz des Stresses eines sich abmühenden Beutetieres festzuhalten.

Gefieder

Im Jahr 2004 die wissenschaftliche Zeitschrift Natur veröffentlichte einen Bericht über einen frühen Tyrannosauroiden, Dilong-Paradoxon , aus der berühmten Yixian-Formation von China . Wie bei vielen anderen im Yixian entdeckten Theropoden wurde das fossile Skelett mit einer Schicht fadenförmiger Strukturen konserviert, die allgemein als Vorläufer von angesehen werden Gefieder . Das wurde auch vorgeschlagen Tyrannosaurus und andere eng verwandte Tyrannosauriden hatten solche Protofedern. Seltene Hautabdrücke von erwachsenen Tyrannosauriden in Kanada und der Mongolei zeigen jedoch für andere Dinosaurier typische Kieselschuppen. Während es möglich ist, dass Protofedern an nicht erhaltenen Körperteilen existierten, ist ein Mangel an Körperbedeckung typisch für moderne tonnenschwere Tiere wie z Elefanten , Nilpferd , und die meisten Arten von Nashörnern, denen es an den meisten Körpern an Haaren mangelt. Mit zunehmender Größe der Tiere steigt ihre Fähigkeit, Wärme zu speichern, aufgrund ihres abnehmenden Verhältnisses von Oberfläche zu Volumen. Daher als große Tiere sich entwickeln in oder zerstreuen sich in warme Klimazonen, verliert ein Pelz- oder Federmantel seine selektiv Vorteil für die Wärmeisolierung und kann stattdessen zum Nachteil werden, da die Isolierung überschüssige Wärme im Körper einschließt und das Tier möglicherweise überhitzt. Protofedern könnten auch während der Evolution großer Tyrannosauriden wie sekundär verloren gegangen sein Tyrannosaurus , vor allem in warmen Klimazonen der Kreidezeit. Einige Wissenschaftler spekulieren, dass junge Tyrannosaurier möglicherweise einen federartigen Flaum hatten, ähnlich wie moderne Vogelküken, aber das ist reine Vermutung.

Tyrannosaurus warmblütig?

Tyrannosaurus steht seit ihren Anfängen mit dem Paläontologen Robert T. Bakker im Mittelpunkt der Warmblüter-gegen-Kaltblüter-Debatte. Wie viele andere Theropoden, Tyrannosaurus Es wird angenommen, dass es aufgrund seiner erhöhten Aktivität warmblütig war. Um zum Beispiel Beute aktiv fangen zu können, wäre es für die Kreatur nützlich gewesen, warmblütig zu sein. T-Rex hat auch anatomische Merkmale, die Vögeln, die warmblütig sind, deutlich ähnlich sind. Doch seit der Geburt der Theorie, dass Tyrannosaurus war in der Tat ein Aasfresser, so die Theorie Tyrannosaurus war warmblütig, wurde in Zweifel gezogen. Obwohl Bakker einige wichtige sachliche Beweise lieferte, sind Paläontologen in dieser Frage immer noch geteilter Meinung.

Fütterungsstrategien

  Schädel und obere Wirbelsäule des Tyrannosaurus rex, Palais de la Découverte, Paris   Vergrößern Tyrannosaurus rex Schädel und obere Wirbelsäule, Entdeckungspalast, Paris

Die meisten Diskussionen darüber Tyrannosaurus konzentriert sich auf seine Ernährungsmuster und Fortbewegung. Ein Paläontologe, der bekannte Hadrosaurier-Experte Jack Horner, behauptet das Tyrannosaurus war ausschließlich ein Aasfresser und war überhaupt nicht aktiv auf der Jagd. Horner hat dies nur einmal in einem offiziellen wissenschaftlichen Kontext dargestellt, während er hauptsächlich in seinen Büchern und in den Medien darüber diskutiert hat. Seine Hypothese basiert auf folgendem: Tyrannosaurier haben große Riechkolben und Riechnerven (relativ zu ihrer Gehirngröße). Diese deuten auf einen hochentwickelten Geruchssinn hin, der angeblich dazu diente, Kadaver über große Entfernungen zu erschnüffeln. Tyrannosaurierzähne konnten Knochen zermalmen, eine Fähigkeit, die vielleicht verwendet wird, um so viel Nahrung (Knochenmark) wie möglich aus Kadaverresten zu extrahieren, normalerweise den am wenigsten nahrhaften Teilen. Da zumindest einige Tyrannosaurus s Beute konnte sich schnell bewegen, Beweise dafür, dass es ging, anstatt zu rennen, könnten darauf hindeuten, dass es sich um einen Aasfresser handelte.

Die meisten Wissenschaftler, die seither zu diesem Thema publiziert haben, bestehen darauf Tyrannosaurus war sowohl ein Raubtier als auch ein Aasfresser und nahm alles Fleisch, das er bekommen konnte, je nach der sich bietenden Gelegenheit. Moderne Fleischfresser wie z Löwen und Hyäne wird oft fressen, was andere Raubtiere getötet haben, was darauf hindeutet, dass Tyrannosaurier dies möglicherweise auch getan haben.

Es gibt einige andere Beweise, die auf ein Jagdverhalten hindeuten Tyrannosaurus . Die Augenhöhlen von Tyrannosauriern sind so positioniert, dass die Augen nach vorne zeigen und dem Dinosaurier ein binokulares Sehen ermöglichen. Ein Aasfresser benötigt möglicherweise nicht die fortgeschrittene Tiefenwahrnehmung, die das stereoskopische Sehen bietet; Bei modernen Tieren findet sich binokulares Sehen hauptsächlich bei Raubtieren.

  T. rex rechter Hinterfuß (mittlere Ansicht) Oxford University Museum of Natural History   Vergrößern T-Rex rechter Hinterfuß (mediale Ansicht) Oxford University Museum of Natural History

Bei der Untersuchung von Sue fand der Paläontologe Pete Larson ein gebrochenes und geheiltes Wadenbein und einen Schwanzwirbel, vernarbte Gesichtsknochen und einen Zahn von einem anderen Tyrannosaurus eingebettet in einen Halswirbel. Wenn dies richtig ist, könnte dies ein starker Beweis für aggressives Verhalten zwischen Tyrannosauriern sein, aber ob es sich um einen Wettbewerb um Nahrung und Partner oder um aktiven Kannibalismus handelt, ist unklar. Weitere neuere Untersuchungen dieser angeblichen Wunden haben jedoch gezeigt, dass es sich bei den meisten eher um Infektionen als um Verletzungen (oder einfach um Schäden am Fossil nach dem Tod) handelt, und die wenigen Verletzungen sind zu allgemein, um auf einen innerartlichen Konflikt hinzuweisen. In der Sue-Ausgrabungsstätte, an Edmontosaurus annecten Es wurde auch ein Skelett mit verheilten, von Tyrannosauriern verursachten Narben an seinem Schwanz gefunden. Die Tatsache, dass die Narben verheilt zu sein scheinen, deutet auf eine aktive Jagd hin, anstatt eine frühere Tötung zu beseitigen. Ein weiterer Beweis ist a Triceratops mit Bissspuren auf seinem Darmbein gefunden. Auch diese wurden von einem Tyrannosaurier zugefügt und scheinen ebenfalls geheilt zu sein.

Die „Scavenging-Debatte“ existiert eigentlich in keinem wissenschaftlichen Kontext. Über das Ausmaß gibt es jedoch widersprüchliche Studien Tyrannosaurus laufen könnte und wie schnell es hätte sein können; Spekulationen haben Geschwindigkeiten von bis zu 70 km/h (45 mph) oder sogar mehr vorgeschlagen. Doch laut James Farlow, einem Paläontologen an der Indiana-Purdue University in Fort Wayne, Indiana, „wäre T. rex gestorben, wenn er sich schnell bewegt hätte und gestolpert wäre.“ Wenn es beim Laufen stolperte und hinfiel, wäre der Torso eines taumelnden Tyrannosauriers mit einer Verzögerung von 6 g (sechsmal die Erdbeschleunigung oder etwa 60 m/s²) auf den Boden geknallt. Siehe Fortbewegung unten.

Einige argumentieren, dass wenn Tyrannosaurus ein Aasfresser waren, musste ein anderer Dinosaurier das beste Raubtier in der Oberkreide Amerikas sein. Hauptbeute waren die größeren Randozephale und Ornithopoden. Die anderen Tyrannosauriden teilen so viele Eigenschaften, dass nur kleine Dromaeosaurier als brauchbare Top-Raubtiere übrig bleiben. In diesem Licht haben Anhänger der Aasfresser-Hypothese vorgeschlagen, dass die Größe und Kraft von Tyrannosauriern es ihnen ermöglichte, Tötungen von kleineren Raubtieren zu stehlen.

Fortbewegung

  T. rex rechter Hinterfuß (seitlich) Oxford University Museum of Natural History   Vergrößern T-Rex rechter Hinterfuß (seitlich) Oxford University Museum of Natural History

Wissenschaftler, die das denken Tyrannosaurus konnte darauf hinweisen, dass hohle Tyrannosaurier-Knochen und andere Merkmale, die seinen Körper leichter gemacht hätten, das Gewicht eines Erwachsenen möglicherweise auf etwa 5 Tonnen gehalten haben oder dass andere Tiere wie Strauße und Pferde mit langen, flexiblen Beinen in der Lage sind, dies zu erreichen hohe Geschwindigkeiten durch langsamere, aber längere Schritte. Darüber hinaus haben einige das argumentiert Tyrannosaurus hatte relativ größere Beinmuskeln als jedes heute lebende Tier, was ein schnelles Laufen (40–70 km/h oder 25–45 mph) ermöglicht haben könnte.

Einige alte Studien über Beinanatomie und lebende Tiere legten dies nahe Tyrannosaurus konnte überhaupt nicht laufen und ging nur. Das Verhältnis von Femur (Oberschenkelknochen) zu Tibia (Schaftknochen) Länge (größer als 1, wie bei den meisten großen Theropoden) könnte darauf hindeuten Tyrannosaurus war ein spezialisierter Wanderer, wie ein moderner Elefant . Außerdem hatte er winzige „Arme“, die den Sturz des Dinosauriers nicht hätten aufhalten können, wenn er beim Laufen gestolpert wäre; Standardschätzungen von Tyrannosaurus Gewicht von 6 bis 8 Tonnen würde eine tödliche Aufprallkraft erzeugen, sollte es herunterfallen. Das ist aber zu beachten Giraffen Es ist bekannt, dass sie mit 50 km/h (31 mph) galoppieren. Bei diesen Geschwindigkeiten riskiert das Tier, sich ein Bein oder Schlimmeres zu brechen, was selbst dann tödlich sein kann, wenn sich der Unfall in einer „sicheren“ Umgebung wie einem Zoo ereignet. Wenn es laufen könnte, Tyrannosaurus möglicherweise ein Risikoträger gewesen, ähnlich wie es heute lebende Tiere sind. Noch Schätzungen der Beinknochenstärke in Tyrannosaurus zeigen, dass seine Beine, wenn überhaupt, nur wenig stärker waren als die von Elefanten, die in ihrer Höchstgeschwindigkeit relativ begrenzt sind und niemals „in der Luft schweben“, wie dies beim Laufen der Fall wäre.

Walking-Befürworter schätzen die Höchstgeschwindigkeit auf Tyrannosaurus bei etwa 17 km/h (11 mph). Dies ist immer noch schneller als die wahrscheinlichste Beuteart, die mit Tyrannosauriern koexistierte; die Hadrosaurier und Ceratopsier. Darüber hinaus behaupten einige Befürworter von Raubtieren, dass die Laufgeschwindigkeit des Tyrannosauriers nicht wichtig ist, da er möglicherweise langsam, aber besser auf Geschwindigkeit ausgelegt war als seine wahrscheinliche Beute, oder er möglicherweise Hinterhaltstaktiken angewendet hat, um schnellere Beutetiere anzugreifen.

  T. rex berittenes Skelett (Oxford University Museum of Natural History)   Vergrößern T-Rex montiertes Skelett
(Museum für Naturgeschichte der Universität Oxford)

Die neuesten Forschungsergebnisse zu Tyrannosaurus Fortbewegung gibt nicht an, wie schnell Tyrannosaurus möglicherweise gelaufen ist, räumt jedoch ein, dass es kaum Möglichkeiten gibt, die Geschwindigkeit weiter einzugrenzen als auf einen Bereich von 17 km/h (11 mph), was nur Gehen oder langsames Laufen wäre, bis 40 km/h (25 mph), was wäre mäßig schnell laufen. Zum Beispiel ein Papier in Natur verwendeten ein mathematisches Modell (validiert durch Anwendung auf zwei lebende Tiere, Alligatoren und Hühner), um die Beinmuskelmasse zu messen, die für schnelles Laufen (über 40 km/h) erforderlich ist. Sie fanden heraus, dass die vorgeschlagenen Höchstgeschwindigkeiten von mehr als 40 km/h (25 mph) nicht machbar waren, da sie sehr große Beinmuskeln erfordern würden (mehr als etwa 40–86 % der gesamten Körpermasse). Selbst mäßig hohe Geschwindigkeiten hätten große erfordert Beinmuskeln. Diese Diskussion ist schwer zu lösen, da nicht bekannt ist, wie groß die Beinmuskulatur war. Wenn sie kleiner wären, wäre vielleicht nur etwa 18 km/h Gehen/Joggen möglich gewesen.

Geschichte

Henry Fairfield Osborn, Präsident des American Museum of Natural History, genannt Tyrannosaurus rex im Jahr 1905. Der Gattungsname leitet sich von den griechischen Wörtern ab Tyrann ( Tyrannen , was 'Tyrann' bedeutet) und Eidechse ( Sauros , was „Eidechse“ bedeutet). Osborn benutzte das lateinische Wort Rex , was 'König' bedeutet, für den spezifischen Namen. Das volle Binomial- bedeutet daher „Tyrannen-Eidechsenkönig“ und betont die Größe des Tieres und die wahrgenommene Dominanz gegenüber anderen Arten der Zeit.

Früheste Funde

Die Wirbel benannt Manospondylus von Cope im Jahr 1892 kann als das erste bekannte Exemplar von angesehen werden Tyrannosaurus rex . Barnum Brown, stellvertretender Kurator des American Museum of Natural History, fand die zweite Tyrannosaurus Skelett in Wyoming im Jahr 1900. Dieses Exemplar wurde ursprünglich benannt Der gebieterische Dynamosaurus in der gleichen Zeitung, in der Tyrannosaurus rex beschrieben wurde. Wäre da nicht die Seitenreihenfolge gewesen, Dynamosaurus wäre der offizielle Name geworden. Das Original ' Dynamosaurus 'Material befindet sich in den Sammlungen des Naturhistorischen Museums, London .

  Maßstabsgetreues Modell der nie fertiggestellten Tyrannosaurus-Rex-Ausstellung, die von H. F. Osborn für das American Museum of Natural History geplant wurde   Vergrößern Maßstabsgetreues Modell des nie vollendeten Tyrannosaurus rex Ausstellung geplant für das American Museum of Natural History von H. F. Osborn

Insgesamt fand Barnum Brown fünf Tyrannosaurus Teilskelette. Brown sammelte seinen zweiten Tyrannosaurus 1902 und 1905 in Hell Creek, Montana. Dies ist der Holotyp, der zur Beschreibung verwendet wird Tyrannosaurus rex Osborn, 1905. 1941 wurde es an das Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh, Pennsylvania, verkauft. Browns vierter und größter Fund, ebenfalls aus Hell Creek, ist im American Museum of Natural History in New York ausgestellt.

Benannte Skelette

Andere Tyrannosaurus , Spitzname 'Stan', zu Ehren des Amateurpaläontologen Stan Sacrison, wurde im Frühjahr 1987 in der Hell Creek Formation in der Nähe von Buffalo, South Dakota, gefunden. Nach 30.000 Stunden Graben und Präparieren kam ein zu 65 % vollständiges Skelett zum Vorschein. Stan ist derzeit nach einer ausgedehnten Welttournee in der Ausstellung des Black Hills Museum of Natural History in Hill City, South Dakota, ausgestellt. Auch bei diesem Tyrannosaurier wurden viele Knochenerkrankungen festgestellt, darunter gebrochene und geheilte Rippen, ein gebrochener (und geheilter) Hals und ein spektakuläres Loch im Hinterkopf, etwa so groß wie ein Tyrannosaurus Zahn. Sowohl Stan als auch Sue wurden von Peter Larson untersucht.

  Sue the Tyrannosaurus, Field Museum of Natural History, Chicago, zeigt die Vorderbeine. Das'wishbone' is between the forelimbs.   Vergrößern Verklage die Tyrannosaurus , Field Museum of Natural History, Chicago, zeigt die Vorderbeine. Der Querlenker befindet sich zwischen den Vorderbeinen.

Susan Hendrickson, Amateur-Paläontologin, entdeckte die vollständigste (mehr als 90 %) und bis 2001 die größte Tyrannosaurus fossiles Skelett, bekannt in der Hell Creek Formation in der Nähe von Faith, South Dakota, am 12. August 1990. Dies Tyrannosaurus , ihr zu Ehren jetzt „Sue“ genannt, war Gegenstand eines Rechtsstreits um seinen Besitz. 1997 wurde dies zugunsten von Maurice Williams, dem ursprünglichen Landbesitzer, beigelegt und die Fossiliensammlung für 7,6 Millionen US-Dollar versteigert. Es wurde jetzt wieder zusammengesetzt und ist derzeit im Field Museum of Natural History ausgestellt. Basierend auf einer Untersuchung „ihrer“ versteinerten Knochen starb Sue im Alter von 28 Jahren, nachdem sie mit 19 Jahren ihre volle Größe erreicht hatte. Forscher berichten, dass ein subadultes und ein jugendliches Skelett im selben Steinbruch wie Sue gefunden wurden; Dies beweist die Möglichkeit, dass Tyrannosaurier in Rudeln oder anderen Gruppen liefen.

Im Jahr 2001 ein zu 50% vollständiges Skelett eines Jugendlichen Tyrannosaurus wurde in der Hell Creek Formation in Montana von einer Crew des Burpee Museum of Natural History in Rockford, Illinois, entdeckt. Der Fund, der als „Jane the Rockford T-Rex“ bezeichnet wurde, galt ursprünglich als das erste bekannte Skelett des Pygmäen-Tyrannosauriden Nanotyrann spätere Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass es sich eher um einen Jugendlichen handelt Tyrannosaurus . Es ist das vollständigste und am besten erhaltene jugendliche Exemplar, das bisher bekannt ist. Jane wurde wegen der Einzigartigkeit ihres Alters von Jack Horner, Pete Larson, Robert Bakker, Greg Erickson und mehreren anderen renommierten Paläontologen untersucht. Jane ist derzeit im Burpee Museum of Natural History in Rockford, Illinois, ausgestellt.

Ebenfalls im Jahr 2001 entdeckte Dr. Jack Horner ein Exemplar von T-Rex etwa 15 % größer als 'Sue'. Synchronisiert C. rex (oder 'Celeste' nach Jacks Frau) wird dieses Exemplar derzeit untersucht.

Neuesten Nachrichten

Im März 2005 Magazin Wissenschaft gaben Mary Higby Schweitzer von der North Carolina State University und Kollegen die Gewinnung von Weichgewebe aus der Markhöhle eines versteinerten Beinknochens eines 68 Millionen Jahre alten Menschen bekannt Tyrannosaurus . Der Knochen war absichtlich, wenn auch widerstrebend, für den Versand gebrochen und dann nicht auf die normale Weise konserviert worden, insbesondere weil Schweitzer hoffte, ihn auf Weichgewebe testen zu können. Der als Museum of the Rockies Exemplar 1125 oder MOR 1125 bezeichnete Dinosaurier wurde zuvor in der Hell-Creek-Formation ausgegraben. Flexible, sich verzweigende Blutgefäße und faseriges, aber elastisches Knochenmatrixgewebe wurden erkannt. Außerdem wurden innerhalb der Matrix und der Gefäße Mikrostrukturen gefunden, die Blutzellen ähneln. Die Strukturen ähneln Strauß Blutzellen und Gefäße. Ob ein unbekannter Prozess, der sich von der normalen Versteinerung unterscheidet, das Material konserviert hat oder ob das Material ursprünglich ist, wissen die Forscher nicht, und sie achten darauf, keine Behauptungen über die Erhaltung aufzustellen. Wenn sich herausstellt, dass es sich um Originalmaterial handelt, können alle überlebenden Proteine ​​​​als Mittel verwendet werden, um indirekt einen Teil des DNA-Gehalts der beteiligten Dinosaurier zu erraten, da jedes Protein normalerweise von einem bestimmten Gen erzeugt wird. Das Fehlen früherer Funde kann lediglich darauf zurückzuführen sein, dass Menschen annahmen, dass konserviertes Gewebe unmöglich sei, und daher einfach nicht hinsahen. Seit dem ersten wurden auch zwei weitere Tyrannosaurier und ein Hadrosaurier mit solchen gewebeähnlichen Strukturen gefunden.

In einer Pressemitteilung vom 7. April 2006 enthüllte die Montana State University, dass sie die größte besaß Tyrannosaurus Schädel noch entdeckt. Der in den 1960er-Jahren entdeckte und erst kürzlich rekonstruierte Schädel misst 150 cm (59 Zoll) Länge im Vergleich zu 141 cm (55,4 Zoll) von „Sues“ Schädel, was einem Unterschied von 6,5 % entspricht.

Auftritte in der Populärkultur

Seit der Erstbeschreibung 1905 Tyrannosaurus ist der bekannteste Dinosaurier in Popkultur . Es ist der einzige Dinosaurier, der allgemein mit seinem wissenschaftlichen Namen bezeichnet wird, Tyrannosaurus rex , in der breiten Öffentlichkeit, und die wissenschaftliche Abkürzung T-Rex (oft fälschlicherweise 'T-Rex' geschrieben) ist ebenfalls weit verbreitet. Museumsausstellungen mit T-Rex sind sehr beliebt; Schätzungsweise 10.000 Besucher strömten am Eröffnungstag der „Sue“-Ausstellung im Jahr 2003 in das Field Museum in Chicago. T-Rex ist mehrfach erschienen Fernsehen und in Filme , vor allem Die verlorene Welt , König Kong , Jurassic Park , und Das Land vor unserer Zeit . Eine Reihe von Büchern und Comicstrips, darunter Calvin und Hobbes , wurden ebenfalls vorgestellt Tyrannosaurus , der typischerweise als der größte und schrecklichste Fleischfresser von allen dargestellt wird (mit Ausnahme von Dinosaurier wo der Charakter Roy als schwachsinnig dargestellt wird und kaum in der Lage ist, ein Mittagessen zu kauen, das sein Schicksal als Nahrung bereits akzeptiert hat). Mindestens eine Musikgruppe, die Band T. Rex, ist nach der Art benannt, ebenso wie das dritte Album von The Hives. Tyrannosaurus Bienenstöcke . Tyrannosaurus -verbunden Spielzeuge , Videospiele und andere Waren bleiben beliebt. Verschiedene Unternehmen haben von der Popularität von profitiert Tyrannosaurus rex indem Sie es verwenden Anzeige .