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Triceratops

ich Triceratops
  Triceratops-Skelett im National Museum of Natural History.
Ausgestorben ( Fossil )
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: das Tier
Stamm: Akkorde
Klasse: Sauropsid
Überordnung: Dinosaurier
Befehl: Ornithischia
Unterordnung: Marginozephalie
Infraauftrag: Keratopsie
Familie: Ceratopsidae
Unterfamilie: Ceratopsinae
Gattung: Triceratops

Siehe Texte.

Triceratops ( traɪ's.ræ.tɒps ) bedeutet „dreihörniges Gesicht“ (abgeleitet aus dem Griechischen tri-/tri- bedeutet 'drei', Ceras/Horn Bedeutung 'Horn' und -ops was „Gesicht“ bedeutet) war a Ceratopsid pflanzenfressend Dinosaurier Gattung, aus der späten Kreide Zeitraum (vor etwa 70-65 Millionen Jahren) dessen, was heute ist Nordamerika . Es lebte ungefähr zur gleichen Zeit und am gleichen Ort wie Tyrannosaurus , Ankylosaurus und ein weiterer bekannter Ceratopsid, Torosaurus .

Obwohl kein vollständiges Skelett gefunden wurde, wurde dies geschätzt Triceratops war etwa 9 m (30 ft) lang, 3 m (10 ft) hoch und wog etwa 5.400 kg (12.000 lb).

Entdeckungen und Arten

  Triceratops-Schädel mit Hörnern und Rüschen (Halspanzer?) Oxford University Museum of Natural History   Vergrößern Triceratops-Schädel mit Hörnern und Rüschen (Halspanzer?) Oxford University Museum of Natural History

Triceratops wurde 1888 von John Bell Hatcher entdeckt. Seine Erklärung als legitimer Dinosaurier erfolgte, als ein intakter Schädel gefunden wurde. Es wurde 1889 von Othniel Charles Marsh benannt (einige Zeit zuvor, jedoch 1887 in der Nähe von Denver, Colorado, USA, hatte er die falsch identifiziert Triceratops als eine Art von Bison , gibt ihm den Namen Bison alticornis ). Die Robustheit des Tierschädels hat dafür gesorgt, dass viele Exemplare erhalten geblieben sind Fossilien , wodurch Variationen zwischen Arten und Individuen untersucht werden können. Triceratops Überreste wurden später in Montana, South Dakota und Wyoming in den USA sowie in Saskatchewan und Alberta gefunden Kanada .

Wie viele Arten?

In den ersten Jahrzehnten danach Triceratops beschrieben wurde, wurden verschiedene Schädel gesammelt, die mehr oder weniger vom Original abwichen Triceratops , genannt T. schrecklich von Marsh (vom lateinischen Horridus; 'rau, rau', was auf die aufgeraute Textur der Knochen hindeutet, von denen Marsh später zugab, dass sie einer alten Person gehörten). Entdecker würden diese als separate Arten aufschreiben (unten aufgeführt). Schließlich gewann jedoch die Idee an Popularität, dass die unterschiedlichen Schädel repräsentativ für individuelle Variationen innerhalb einer (oder zweier) Arten sein könnten. 1986 veröffentlichten Ostrom und Wellnhofer ein Papier, in dem sie vorschlugen, dass es nur eine Art gibt - Die schrecklichen Triceratops . Ein Teil der Begründung ist, dass es in einer Region im Allgemeinen nur eine oder zwei Arten von Großtieren gibt (z. B. Elefanten oder Giraffen im modernen Afrika). Ein paar Jahre später analysierte Cathy Forster erneut Triceratops Material umfassender und kam zu dem Schluss, dass die Überreste in zwei Arten zerfielen, T. schrecklich und T. genau , obwohl der markante Schädel von T. (jetzt zaghaft Diceratops ) hatcheri unterschiedlich genug, um eine eigene Gattung zu rechtfertigen. Chris Ogborne Rules

Triceratops Spezies:

  • T. schrecklich (Typusart)
  • T. genau
  Triceratops-Modell, Königliches Belgisches Institut für Naturwissenschaften, Brüssel   Vergrößern Triceratops Modell, Königliches Belgisches Institut für Naturwissenschaften, Brüssel

Zweifelhafte Namen:

  • T. albertensis
  • T. alticornis
  • T. eurycephalus
  • T. galeus
  • T. riesig
  • T. maximus
  • T. runzelte

Fehlzuordnungen:

  • T. brevicornis (= T. genau )
  • T. Calicornus (= T. schrecklich )
  • T. erhoben (= T. schrecklich )
  • T. fanellatus (= T. schrecklich )
  • T. hatcheri (= Diceratops hatcheri )
  • T. Leichenhalle (ebenfalls ein zweifelhafter Name; ursprünglich Polyonax ; = Polyonax-Leichenhalle )
  • T. stumpf (= T. schrecklich )
  • T. serratus (= T. schrecklich )
  • T. sylvestris (Name zweifelhaft; ursprünglich Agathaumas ; = Agathaumas sylvestris )

Paläobiologie

Obwohl Triceratops allgemein als Hütetier dargestellt wird, gibt es derzeit keine soliden Beweise dafür, dass es in Herden lebte. Im Gegensatz zu anderen gehörnten Dinosauriern, von denen einige von Orten bekannt sind, an denen Dutzende oder Hunderte von Individuen erhalten sind, alle Triceratops derzeit bekannte Funde bewahren nur einzelne Individuen.

Dentition

Sein Essen war Pflanzen und Gebüsch und seine Schnauze bestand aus einem scharfen Schnabel, der es ihm ermöglicht hätte, sehr zähe Vegetation aufzubrechen und zu fressen. Dieser Schnabel könnte auch zur Selbstverteidigung eingesetzt werden, wie im Fall des primitiven gehörnten Dinosauriers Protoceratops . Hinter dem Schnabel, Triceratops hatte eine Reihe von Zähnen, die in einer Scherkonfiguration angeordnet waren. Triceratops Zähne gehören zu den am häufigsten vorkommenden Fossilien in der späten Kreidezeit des westlichen Nordamerikas (65 mya), was darauf hindeutet, dass es der vorherrschende Pflanzenfresser dieser Zeit war.

Gangart

Triceratops besaß einen kräftigen Körperbau mit robusten Beinen und fünfhufigen Zehen. Es wird geschätzt, dass Triceratops konnte etwa 24 km/h (15 mph) laufen, da er aufgrund seiner kurzen Beine keine großen Schritte machen konnte.

Haltung

Die Körperhaltung von Triceratops ist seit langem Gegenstand einiger Diskussionen. Ursprünglich glaubte man, dass die Vorderbeine des Tieres schräg vom Brustkorb abstehen müssten, um das Gewicht des Kopfes besser tragen zu können. Diese Haltung ist in Gemälden von Charles Knight und Rudolf Zallinger zu sehen. Ichnologische Beweise in Triceratops-Spuren scheinen dies jedoch zu zeigen Triceratops behielt während der normalen Fortbewegung eine aufrechte Haltung bei, wobei die Knie leicht gebeugt waren (wie beim modernen Nashorn). Dies schließt einen ausladenden Gang für Konfrontationen oder Fütterungen nicht aus.

Hörner und Rüschen

  Triceratopskopf von vorne   Vergrößern Triceratopskopf von vorne  Triceratopskopf von der Seite   Vergrößern Triceratopskopf von der Seite

Der markante Schädel von Triceratops hatte ein einzelnes Horn an der Schnauze über den Nasenlöchern und ein etwa 1 m langes Hörnerpaar über den Augen. Die Rückseite des Schädels trug eine relativ kurze Knochenkrause. Die meisten anderen gekräuselten Dinosaurier hatten große Fenestrae in ihren Rüschen, während die Rüschen von Triceratops ist auffällig solide.

Für die Rüschen wurden eine Reihe von Funktionen vorgeschlagen:

  • Verteidigung gegen Fleischfresser , wie zum Beispiel Tyrannosaurus
  • Kommunikation zwischen Herdenmitgliedern
  • Kämpfender Rivale Triceratops über Status, Ressourcen oder Territorium
  • Balz
  • Ein Statussymbol, das den Status des Individuums in der Herde widerspiegelt (oder bestimmt).
  • Ankerpunkte für die Kiefermuskulatur
  • Vergrößerung der Körperfläche, um die Körpertemperatur zu regulieren (siehe auch: Thermoregulation)

Im Jahr 2005, ein BBC Der Dokumentarfilm The Truth About Killer Dinosaurs hat getestet, wie Triceratops könnte sich gegen große Raubtiere wie verteidigt haben Tyrannosaurus . Zu sehen, wenn Triceratops andere Dinosaurier hätte angreifen können, wie es ein modernes Nashorn getan hätte, wurde ein künstlicher Triceratops-Schädel hergestellt und mit 24 km/h (15 mph) in eine simulierte Tyrannosaurus-Haut geschleudert. Die Stirnhörner durchdrangen die Haut, aber das stumpfe Nasenhorn und der Schnabel konnten dies nicht und die Vorderseite des Schädels brach. Die Schlussfolgerung war, dass es für unmöglich gewesen wäre Triceratops sich auf diese Weise verteidigt zu haben - stattdessen hat es sich wahrscheinlich behauptet, wenn es von großen Raubtieren angegriffen wurde, und seine Hörner zum Aufspießen verwendet, wenn das Raubtier nahe genug kam.

Eine aktuelle Studie der Kleinsten Triceratops Schädel, der als Jugendlicher bestimmt wurde, zeigt die Rüschen und Hörner, die in einem sehr frühen Alter entwickelt wurden, vor der sexuellen Entwicklung und daher möglicherweise wichtig für die visuelle Kommunikation und die Artenerkennung.