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Sozialismus

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Sozialismus bezieht sich auf eine breite Palette von Doktrinen oder politischen Bewegungen, die ein sozioökonomisches System vorsehen, in dem Eigentum und die Verteilung von Reichtum gesellschaftlicher Kontrolle unterliegen. Diese Kontrolle kann entweder direkt sein – ausgeübt durch Volkskollektive wie Arbeiterräte – oder indirekt – ausgeübt im Namen des Volkes durch den Staat. Als Wirtschaftssystem wird der Sozialismus oft mit staatlichem, gemeinschaftlichem oder Arbeitereigentum an den Produktionsmitteln in Verbindung gebracht.

Die moderne sozialistische Bewegung hatte ihren Ursprung weitgehend in der Arbeiterbewegung der späten 19. Jahrhundert . In dieser Zeit wurde der Begriff „Sozialismus“ erstmals im Zusammenhang mit europäischen Sozialkritikern verwendet, die ihn verurteilten Kapitalismus und Privateigentum. Zum Karl Marx , der zur Gründung und Definition der modernen sozialistischen Bewegung beitrug, implizierte der Sozialismus die Abschaffung von Geld , Märkte , Kapital und Arbeit als Ware.

Es ist schwierig, Verallgemeinerungen über die vielfältigen Lehren und Bewegungen zu machen, die als „sozialistisch“ bezeichnet wurden, da sich die verschiedenen Anhänger der zeitgenössischen sozialistischen Bewegungen nicht auf eine gemeinsame Lehre oder ein gemeinsames Programm einigen. Infolgedessen hat sich die Bewegung in verschiedene und manchmal gegensätzliche Zweige gespalten, insbesondere zwischen gemäßigten Sozialisten und Kommunisten . Seit dem 19. Jahrhundert unterscheiden sich die Sozialisten in ihrer Vision vom Sozialismus als System der Wirtschaftsorganisation. Einige Sozialisten haben sich für die vollständige Verstaatlichung der Produktionsmittel eingesetzt, während einige Sozialisten davon beeinflusst wurden Anarchist Gedanken begünstigen dezentralisiertes kollektives Eigentum in Form von Genossenschaften oder Betriebsrat. Sozialdemokraten haben eine selektive Verstaatlichung von Schlüsselindustrien im Rahmen gemischter Ökonomien vorgeschlagen. Stalinisten bestanden auf der Schaffung von Sowjetisch -Stil Kommandowirtschaften unter starker zentraler staatlicher Führung. Andere befürworten den „Marktsozialismus“, in dem soziale Kontrolle im Rahmen von Marktwirtschaft und begrenztem Privateigentum besteht.

Geschichte des Sozialismus

Früher Sozialismus

Der Begriff „Sozialismus“ wurde erstmals im Kontext westeuropäischer Sozialkritiker des frühen 19. Jahrhunderts verwendet. In dieser Zeit entstand der Sozialismus aus einer Vielzahl von Doktrinen und sozialen Experimenten, die hauptsächlich mit britischen und französischen Denkern verbunden waren – insbesondere Robert Owen , Charles Fourier, Pierre-Joseph Proudhon, Louis Blanc und Saint-Simon. Diese Gesellschaftskritiker sahen sich als Reaktion auf die Auswüchse von Armut und Ungleichheit in dieser Zeit und befürworteten Reformen wie die egalitäre Verteilung des Reichtums und die Umwandlung der Gesellschaft in kleine Gemeinschaften, in denen das Privateigentum abgeschafft werden sollte. Saint-Simon oder Owen skizzierten Prinzipien für die Reorganisation der Gesellschaft nach kollektivistischen Grundsätzen und versuchten, den Sozialismus auf den Fundamenten geplanter, utopischer Gemeinschaften aufzubauen.

Die Wörter Sozialismus und Kommunismus wurden in den Anfängen der sozialistischen Bewegung, vor der Bildung des Kommunismus als eigenständige Bewegung, fast synonym verwendet. Die Menschen entschieden sich für das eine oder andere auf der Grundlage der wahrgenommenen Einstellung zur Religion. In Europa galt der Kommunismus als der atheistischere der beiden. In England jedoch klang das zu nah an der Gemeinschaft mit katholischen Untertönen; daher zogen Atheisten es vor, sich Sozialisten zu nennen.

Frühe Sozialisten waren sehr unterschiedlich darüber, wie der Sozialismus erreicht werden sollte; Sie unterschieden sich stark in Schlüsselfragen wie zentralisierter versus dezentralisierter Kontrolle, der Rolle des Privateigentums, dem Grad der Gleichmacherei und der Organisation des Familien- und Gemeinschaftslebens. Während viele die allmähliche Transformation der Gesellschaft betonten, vor allem durch die Gründung kleiner, utopischer Gemeinschaften, wurde eine wachsende Zahl von Sozialisten desillusioniert von der Realisierbarkeit dieses Ansatzes und betonte stattdessen direktes politisches Handeln.

Der Aufstieg des Marxismus

  Karl Marx   Vergrößern Karl Marx

Mitte des 19. Jahrhunderts vollzog sich die Umwandlung des Sozialismus in eine politische Doktrin Karl Marx und Friedrich Engels entwickelten ihre eigene Darstellung des Sozialismus als Ergebnis eines revolutionären Klassenkampfes zwischen Proletariat und Bourgeoisie.

Marx und Engels verstanden sich als „wissenschaftliche Sozialisten“ und grenzten sich von den „utopischen Sozialisten“ früherer Generationen ab. Zum Marxisten wird der Sozialismus als Übergangsstadium angesehen, das durch Staatseigentum an den Produktionsmitteln gekennzeichnet ist. Sie sehen diese Phase in der Geschichte als Übergang zwischen Kapitalismus und Kommunismus , die Endphase der Geschichte. Für Marx bedeutet eine kommunistische Gesellschaft die Abwesenheit unterschiedlicher sozialer Klassen und damit das Ende des Klassenkampfes. Nach der Abschaffung des Privateigentums, so Marx, würde der Staat „absterben“ und die Menschheit zu einer höheren Gesellschaftsstufe, dem Kommunismus, übergehen. Diese Unterscheidung wird weiterhin von Marxisten verwendet und ist die Ursache für viel Verwirrung. Das Sovietunion , zum Beispiel, behauptete nie, dass es eine kommunistische Gesellschaft sei, obwohl sie mehr als sieben Jahrzehnte lang von einer kommunistischen Partei regiert wurde. Für Kommunisten soll der Name der Partei nicht den Namen des Gesellschaftssystems widerspiegeln, sondern das Endziel der Partei.

Moderater Sozialismus und Kommunismus

1864 gründete Marx die Internationale Arbeitervereinigung oder Erste Internationale, die ihren ersten Kongress abhielt Genf im Jahr 1866. Die Erste Internationale war das erste große internationale Forum zur Verbreitung der sozialistischen Lehre. Sozialisten waren sich jedoch oft nicht einig über die richtige Strategie zur Erreichung ihrer Ziele. Vielfalt und Konflikte zwischen sozialistischen Denkern nahmen zu.

Trotz der Rhetorik über den Sozialismus als internationale Kraft konzentrierten sich die Sozialisten im späten 19. Jahrhundert zunehmend auf die Politik des Nationalstaats. Als universeller Mann Wahlrecht in den ersten Jahrzehnten des zwanzigsten Jahrhunderts in der gesamten westlichen Welt eingeführt wurde, wurde der Sozialismus zunehmend mit neu gegründeten Gewerkschaften und politischen Parteien in Verbindung gebracht, die darauf abzielten, die Wähler der Arbeiterklasse zu mobilisieren.

Die bemerkenswerteste dieser Gruppen war die Sozialdemokratische Arbeiterpartei Deutschlands (heute als Deutsche Sozialdemokratische Partei bekannt), die 1869 gegründet wurde. Diese Gruppen unterstützten unterschiedliche Ansichten des Sozialismus, vom Gradualismus vieler Gewerkschafter bis zu den Radikalen , revolutionäre Agenden von Marx und Engels. Obwohl es den orthodoxen Marxisten der Partei, angeführt von Karl Kautsky, gelang, die marxistische Revolutionstheorie als offizielle Doktrin der Partei beizubehalten, wurde die SPD in der Praxis immer reformistischer.

Als die Sozialisten an Macht gewannen und anfingen, staatliche Autorität aus erster Hand zu erfahren, verlagerte sich der Fokus des Sozialismus von der Theorie auf die Praxis. Innerhalb der Regierung wurden die Sozialisten pragmatischer, da der Erfolg ihres Programms zunehmend von der Zustimmung der mittleren und wohlhabenden Klassen abhing, die weitgehend die Kontrolle über den bürokratischen Staatsapparat behielten. Darüber hinaus begann sich mit den Anfängen des modernen Wohlfahrtsstaates die Lage der Arbeiterklasse in der westlichen Welt allmählich zu verbessern, wodurch die von Marx für Westeuropa vorhergesagte sozialistische Revolution weiter hinausgezögert wurde.

Als die Sozialdemokraten an die Macht kamen und in die Regierung einzogen, wurden die Spaltungen zwischen dem gemäßigten und dem radikalen Flügel des Sozialismus immer deutlicher. Einerseits begannen viele sozialistische Denker an der Unverzichtbarkeit der Revolution zu zweifeln. Moderate wie Eduard Bernstein argumentierten, dass der Sozialismus am besten durch den demokratischen politischen Prozess erreicht werden könne (ein Modell, das zunehmend als Sozialdemokratie bekannt ist). Andererseits kam starker Widerstand gegen den gemäßigten Sozialismus von Kommunisten in Ländern wie dem Russischen Reich, wo eine parlamentarische Demokratie nicht existierte und nicht möglich schien. Russischer Revolutionär Vladimir Lenin argumentierte, dass die Revolution der einzige Weg zum Sozialismus sei. 1903 kam es innerhalb der russischen sozialdemokratischen Partei zu einer formellen Spaltung in revolutionäre bolschewistische und reformistische menschewistische Fraktionen.

In der Zwischenzeit, Anarchisten und Befürworter anderer alternativer Visionen des Sozialismus, die das Potenzial kleiner Gemeinschaften und des Agrarismus betonten, koexistierten mit den einflussreicheren Strömungen des Marxismus und der Sozialdemokratie. Die Anarchisten, angeführt von dem Russen Michail Bakunin, glaubten, dass Kapitalismus und Staat untrennbar seien und dass das eine nicht ohne das andere abgeschafft werden könne. Folglich standen sie im Gegensatz zu den meisten anderen sozialistischen Gruppen, die den Anarchismus als viel zu radikal betrachteten, und es kam bald zu einer Spaltung zwischen den Anarchisten und der Sozialistischen Internationale.

Der gemäßigte oder revisionistische Flügel des Sozialismus, angeführt von Eduard Bernstein, dominierte 1889 das Treffen der Zweiten Internationale in Paris. Lenin und die deutsche Revolutionärin Rosa Luxemburg traten als Führer der radikaleren Minderheit hervor, mit Anhängern des deutschen Theoretikers Karl Kautsky bilden eine kleinere Fraktion. Die Anarchisten wurden ganz ausgelassen. Diese Meinungsunterschiede führten zu einer weiteren Spaltung der sozialistischen Zweige.

  Jean Jaurès spricht Arbeiter unter roter Fahne an.   Vergrößern Jean Jaurès spricht Arbeiter unter roter Fahne an.

Nach der Zweiten Internationale gewann in den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts der gemäßigte Sozialismus unter vielen europäischen Intellektuellen zunehmend an Einfluss. 1884 gründeten Intellektuelle der britischen Mittelschicht die Fabian Society. Die Fabianer halfen ihrerseits, 1906 den Grundstein für die Organisation der Labour Party zu legen. Die französische Sektion Française de l'Internationale Ouvrière (SFIO), die 1905 unter Jean Jaurès und später Léon Blum gegründet wurde, hielt an marxistischen Ideen fest, wurde aber, in der Praxis eine reformistische Partei.

In den USA wurde 1877 die Socialist Labour Party of America gegründet. Diese Partei, so klein sie auch war, zersplitterte in den 1890er Jahren durch Machtkämpfe verschiedener Fraktionen. 1901 schloss sich eine Fusion zwischen einer gemäßigten Fraktion der Socialist Labour Party of America und der jüngeren Social Democratic Party mit Eugene V. Debs zusammen, um die Socialist Party of America zu gründen. Der Einfluss der Partei würde nach einiger Fanfare allmählich schwinden, und der Sozialismus würde niemals zu einer wichtigen politischen Kraft in den Vereinigten Staaten werden. Der Kommunismus würde auch in den USA keine große Anhängerschaft gewinnen, teilweise aufgrund der späteren Bemühungen des ehemaligen Senators Joseph McCarthy und der schwarzen Liste prominenter Amerikaner durch die Regierung in den 1950er Jahren.

Die Unterscheidung zwischen Sozialisten und Kommunisten wurde während und nach Erster Weltkrieg . Als der Erste Weltkrieg 1914 begann, unterstützten trotz der Ermordung des einflussreichen französischen Sozialisten Jean Jaurès viele europäische sozialistische Führer ihre jeweiligen Regierungen. Während des Krieges unterstützten sozialistische Parteien in Frankreich und Deutschland die militärische und wirtschaftliche Kriegsplanung ihres jeweiligen Staates trotz ihrer ideologischen Verpflichtung zu Internationalismus und Solidarität. Lenin prangerte den Krieg jedoch als imperialistischen Konflikt an und forderte die Arbeiter weltweit auf, ihn als Anlass für eine proletarische Revolution zu nutzen. Diese ideologische Meinungsverschiedenheit führte zum Zusammenbruch der Zweiten Internationale.

Der Aufstieg der Sowjetunion

Das Russische Revolution von 1917 markierte die endgültige Spaltung zwischen Kommunisten und Sozialdemokraten. Die kommunistischen Parteien in der Sowjetunion und Europa wiesen die gemäßigteren sozialistischen Parteien ab und brachen größtenteils den Kontakt ab.

Die Kommunistische Partei der Sowjetunion versuchte, den „Sozialismus aufzubauen“ in der Sowjetunion. Zum ersten Mal war der Sozialismus nicht nur eine Vision einer zukünftigen Gesellschaft, sondern eine Beschreibung einer bestehenden. Lenins Regime brachte alle Produktionsmittel (außer der landwirtschaftlichen Produktion) unter staatliche Kontrolle und führte ein Regierungssystem durch Arbeiterräte (in Russisch , Sowjets ). Allmählich entwickelte die Sowjetunion jedoch ein bürokratisches und autoritäres Modell der sozialen Entwicklung, das von gemäßigten Sozialisten im Ausland verurteilt wurde, weil es die ursprünglichen demokratischen und sozialistischen Ideale der Russischen Revolution untergrub. 1929 Stalin kam an die Macht und verfolgte seine Politik des „Sozialismus in einem Land“.

Die russische Revolution provozierte eine starke Reaktion in der gesamten westlichen Gesellschaft, ein Beispiel dafür war die sogenannte „Red Scare“ in den USA, die die Socialist Party of America von Eugene V. Debs effektiv zerstörte. In Europa, Faschismus entstand als eine Bewegung, die sowohl gegen den Sozialismus als auch gegen die liberale Demokratie war.

Die Zwischenkriegszeit und der Zweite Weltkrieg

Trotz der Spaltung der sozialistischen Weltbewegung erzielten die westeuropäischen sozialistischen Parteien in den unmittelbaren Nachkriegsjahren große Wahlgewinne. Vor allem in Großbritannien war die Labour Party unter Ramsay MacDonald 1924 für zehn Monate und erneut von 1929 bis 1931 an der Macht.

Während eines Großteils der Zwischenkriegszeit befanden sich sozialistische und kommunistische Parteien in ständigem Konflikt. Sozialisten verurteilten Kommunisten als Agenten der Sowjetunion, während Kommunisten Sozialisten als Verräter der Arbeiterklasse verurteilten.

Mit dem Aufstieg des Faschismus in Italien und Deutschland in den 1920er und 1930er Jahren versuchten Sozialisten und Kommunisten jedoch in einigen Ländern, eine Einheitsfront aller Arbeiterorganisationen gegen den Faschismus zu bilden. Die „Volksfront“-Bewegung hatte begrenzten Erfolg in Ländern wie Frankreich und Spanien, wo sie bei den Wahlen von 1936 gut abschneiden konnte. Das Nazis kam 1933 trotz der Bemühungen der deutschen Sozialisten an die Macht, in Deutschland eine 'Volksfront' zu bilden. Die Zeit der „Volksfront“ endete 1939 mit dem Abschluss des deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakts. Sozialisten verurteilten diesen Akt als einen Akt des Verrats der stalinistischen Sowjetunion.

Jahre des Kalten Krieges

In Westeuropa erlangte der Sozialismus in der Zeit unmittelbar nach dem Ende des 20. Jahrhunderts vielleicht seine größte Anziehungskraft Zweiter Weltkrieg . Auch dort, wo konservative Regierungen an der Macht blieben, wurden diese zu einer Reihe von Sozialreformmaßnahmen gezwungen, so dass in den meisten Industrieländern in der Nachkriegszeit ein Sozialstaat entstand.

Die Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg markierte eine weitere Zeit intensivierter Kämpfe zwischen Sozialisten und Kommunisten. In der Nachkriegszeit identifizierten sich die nominell sozialistischen Parteien zunehmend mit dem Ausbau des kapitalistischen Wohlfahrtsstaates. Die westeuropäischen Sozialisten unterstützten weitgehend die von den USA geführte Kalter Krieg Richtlinien. Sie unterstützten weitgehend die Marshall Plan und die Organisation des Nordatlantikvertrags und prangerte die Sowjetunion als „totalitär“ an. Kommunisten verurteilten diese Maßnahmen als imperialistische Provokationen, die darauf abzielten, einen Krieg gegen die Sowjetunion auszulösen. Inspiriert von der Zweiten Internationale wurde 1951 die Sozialistische Internationale gegründet Frankfurt , Westdeutschland, ohne kommunistische Beteiligung.

In den Nachkriegsjahren gewann der Sozialismus in der Dritten Welt zunehmend an Einfluss. 1949 errichtete die chinesische Revolution einen kommunistischen Staat. Schwellenländer Afrikas, Asiens und Lateinamerikas übernahmen häufig sozialistische Wirtschaftsprogramme. In vielen Fällen verstaatlichten diese Nationen Industrien ausländischer Eigentümer. Die sowjetische Errungenschaft in den 1930er Jahren wirkte von außen sehr beeindruckend und überzeugte viele Nationalisten in den aufstrebenden ehemaligen Kolonien der Dritten Welt, nicht unbedingt Kommunisten oder gar Sozialisten, von den Vorzügen staatlicher Planung und staatlich gelenkter Modelle der sozialen Entwicklung. Dies sollte später wichtige Folgen in Ländern wie haben China , Indien und Ägypten , die versuchte, einige Aspekte des sowjetischen Modells zu übernehmen.

In den 1970er Jahren gaben die westeuropäischen kommunistischen Parteien trotz des Radikalismus einiger sozialistischer Strömungen in der Dritten Welt ihre revolutionären Ziele effektiv auf und nahmen die Wahlpolitik voll und ganz an. Diese als „Eurokommunismus“ bezeichnete neue Orientierung ähnelte früheren sozialdemokratischen Konfigurationen, obwohl die Unterscheidung zwischen den beiden politischen Tendenzen fortbesteht.

Im späten letzten Viertel des zwanzigsten Jahrhunderts trat der Sozialismus in der westlichen Welt in eine neue Phase der Krise und Unsicherheit ein. Der Sozialismus wurde im Anschluss an die Ölkrise 1973 . In dieser Zeit griffen Monetaristen und Neoliberale Sozialsysteme als Hindernis für individuelles Unternehmertum an. Mit dem Aufstieg von Ronald Reagan in den USA und Margaret Thatcher in Großbritannien geriet der westliche Wohlfahrtsstaat zunehmend unter politischen Druck. Zunehmend lehnten westliche Länder und internationale Institutionen sozialdemokratische Methoden des keynesianischen Nachfragemanagements ab, die zugunsten neoliberaler Politikrezepte abgeschafft wurden.

Die westeuropäischen Sozialisten standen Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre unter starkem Druck, ihre Parteien umzugestalten und ihre traditionellen Wirtschaftsprogramme mit der Integration einer europäischen Wirtschaftsgemeinschaft auf der Grundlage der Liberalisierung der Märkte in Einklang zu bringen. Die Labour Party im Vereinigten Königreich hat ein äußerst erfolgreiches Maßnahmenpaket zusammengestellt, das auf der Förderung der Marktwirtschaft basiert und gleichzeitig die Beteiligung der Privatindustrie an der Erbringung öffentlicher Dienstleistungen fördert.

Das letzte Viertel des zwanzigsten Jahrhunderts war für die Kommunisten im Ostblock eine Zeit großer Krisen, in der die zunehmende Knappheit an Wohnraum und Konsumgütern in Verbindung mit dem Fehlen individueller Versammlungs- und Rederechte immer mehr Kommunisten zu desillusionieren begannen Mitglieder. Mit dem raschen Zusammenbruch der kommunistischen Parteiherrschaft in Osteuropa zwischen 1989 und 1991 ist der kommunistische Sozialismus, wie er einst im ehemaligen Sowjetblock existierte, als weltweite politische Kraft praktisch verschwunden.

Zeitgenössischer Sozialismus

In den 1960er und 1970er Jahren begannen neue soziale Kräfte, die politische Landschaft in der westlichen Welt zu verändern. Der lange Nachkriegsboom, der steigende Lebensstandard der Industriearbeiterklasse und der Aufstieg einer Massenzahl von Angestellten mit Universitätsausbildung begannen, die Massenwählerbasis der europäischen sozialistischen Parteien zu brechen. Diese neuen 'postindustriellen' Angestellten interessierten sich weniger für traditionelle sozialistische Politiken wie Staatseigentum und mehr für erweiterte persönliche Freiheit und liberale Sozialpolitik.

In den letzten fünfundzwanzig Jahren haben die Bemühungen, den Sozialismus an neue historische Umstände anzupassen, zu einer Reihe von Ideen und Theorien der Neuen Linken geführt, von denen einige in bestehenden sozialistischen Bewegungen und Parteien enthalten sind, andere Mobilisierung und Unterstützung in den Arenen der „Neuen“ erreichten soziale Bewegungen.' Einige sozialistische Parteien reagierten flexibler und erfolgreicher auf diese Veränderungen als andere, aber schließlich waren alle dazu gezwungen. Mit dem Aufkommen des Umweltschutzes haben sich grüne und rote Ideen in vielen Bewegungen und Parteien verbunden, die sich für ökologische und soziale Gerechtigkeit einsetzen. Ökosozialismus, eine Verschmelzung von Sozialismus, Ökologie und der Umweltschutz hat sich entwickelt. Anarchist Murray Bookchins Schriften zur sozialen Ökologie hatten einen großen Einfluss auf die Entstehung der Grünen Bewegung in den Vereinigten Staaten, und viele Grüne Parteien haben ehemalige sozialistische und ökosozialistische Mitglieder. Die Wiederbelebung des anarchistischen Denkens, offensichtlich in der Arbeit von Schriftstellern wie z Noam Chomsky , der sich selbst als „libertären Sozialisten“ bezeichnet, war ein weiterer Effekt der Entstehung der neuen Linken und neuer sozialer Bewegungen. Heute unterstützen einige vom Anarchismus beeinflusste Sozialisten eine dezentrale Wirtschaftsplanung und in einigen Fällen Gegenseitigkeit oder Schenkungsökonomie.

Im globalen Süden bleiben einige gewählte nicht-kommunistische sozialistische Parteien und kommunistische Parteien prominent, insbesondere in Indien. In China hat die Kommunistische Partei Chinas einen Übergang von der Kommandowirtschaft der geführt ist Zeit unter dem Banner des 'Marktsozialismus'. Unter Deng Xiaoping startete die chinesische Führung ein Programm marktbasierter Reformen, das weitreichender war als das der sowjetischen Führung Michael Gorbatschow 's Perestroika-Programm der späten 1980er Jahre. Im Lateinamerika , ist der Sozialismus in den letzten Jahren mit einer pannationalistischen und populistischen Färbung wieder aufgetaucht, wobei der Brasilianer Lula da Silva und in jüngerer Zeit der venezolanische Präsident Hugo Chávez und der bolivianische Präsident Evo Morales den Trend anführten.

Sozialismus als Wirtschaftssystem

Der Begriff 'Sozialismus' wird oft verwendet, um ein Wirtschaftssystem zu bezeichnen, das durch Staatseigentum an Produktions- und Verteilungsmitteln gekennzeichnet ist. In der Sowjetunion wurde das Staatseigentum an produktivem Eigentum mit zentraler Planung kombiniert. Bis auf die Arbeitsplatzebene entschieden die sowjetischen Wirtschaftsplaner, welche Waren und Dienstleistungen produziert werden sollten, wie sie produziert werden sollten, in welchen Mengen und zu welchen Preisen sie verkauft werden sollten ( sehen Wirtschaft der Sowjetunion). Die sowjetische Wirtschaftsplanung wurde als Alternative angepriesen, Preise und Produktion durch Angebot und Nachfrage vom Markt bestimmen zu lassen. Besonders während der Weltwirtschaftskrise betrachteten viele Sozialisten die Planung nach sowjetischem Vorbild als Heilmittel für die ihrer Meinung nach inhärenten Mängel des Kapitalismus, wie Monopole, Konjunkturzyklen, Arbeitslosigkeit, enorme Ungleichheiten bei der Verteilung des Reichtums und die Ausbeutung von Arbeitern.

Im Westen argumentierten einige Ökonomen, darunter Friedrich Hayek und Milton Friedman, dass zentrale Planer niemals die Gesamtinformationen abgleichen könnten, die der Entscheidungsfindung in einer Marktwirtschaft innewohnen. Auch Unternehmensmanager in sozialistischen Volkswirtschaften nach sowjetischem Vorbild konnten nicht mit der Motivation privater profitorientierter Unternehmer in einer Marktwirtschaft mithalten (siehe Problem der ökonomischen Berechnung). Aus diesen Gründen argumentierten sie, dass sozialistische Planwirtschaften letztendlich scheitern würden.

Nach der Stagnation der sowjetischen Wirtschaft in den 1970er und 1980er Jahren begann eine Reihe von Sozialisten, einige der Kritikpunkte westlicher Marktwirtschaftler an der staatlichen Planung zu akzeptieren. Der polnische Ökonom Oskar Lange zum Beispiel war ein früher Befürworter des 'Marktsozialismus'.

Sozialismus und soziale und politische Theorie

Marxistische und nicht-marxistische Sozialtheoretiker sind sich im Allgemeinen einig, dass sich der Sozialismus als Doktrin als Reaktion auf den Aufstieg des modernen Industriekapitalismus entwickelt hat, unterscheiden sich jedoch stark in der genauen Natur der Beziehung. Émile Durkheim sah den Sozialismus als Antwort auf die wachsende Anomie der kapitalistischen Gesellschaft in dem Wunsch verwurzelt, den Staat einfach näher an den Bereich individueller Aktivitäten heranzuführen. Max Weber sah im Sozialismus eine Beschleunigung des im Kapitalismus begonnenen Rationalisierungsprozesses. Weber war ein Kritiker des Sozialismus, der davor warnte, dass die Unterstellung der Wirtschaft unter die totale bürokratische Kontrolle des Staates nicht zur Befreiung, sondern zu einem „eisernen Käfig zukünftiger Knechtschaft“ führen würde.

Sozialistische Intellektuelle behielten auch Mitte des 20. Jahrhunderts erheblichen Einfluss auf die europäische Philosophie. Herbert Marcuses 1955 Eros und Zivilisation war ein ausdrücklicher Versuch, den Marxismus mit dem Freudianismus zu verschmelzen. Der Strukturalismus, der Mitte des 20. Jahrhunderts in französischen akademischen Kreisen großen Einfluss hatte, entwickelte sich zu einem Modell der Sozialwissenschaften, das die sozialistische Neue Linke der 1960er und 1970er Jahre beeinflusste.

Kritik am Sozialismus

Die Kritik am Sozialismus reicht von Meinungsverschiedenheiten über die Effizienz sozialistischer Wirtschafts- und Politikmodelle bis hin zur Verurteilung von Staaten, die von ihnen selbst oder anderen als „sozialistisch“ bezeichnet werden. Viele Wirtschaftsliberale bestreiten, dass die von Sozialisten befürwortete gleichmäßigere Verteilung des Reichtums ohne das erreicht werden kann, was sie als Verlust politischer oder wirtschaftlicher Freiheiten empfinden. Es wird viel Wert auf die Menschenrechtsbilanz kommunistischer Staaten gelegt, die einige Kritiker als Beispiele des Sozialismus identifizieren.