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Schlacht von Cannae

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Schlacht von Cannae
Teil des Zweiten Punischen Krieges

Hannibals Invasionsroute.
Datum 2. August 216 v
Ort Schilf Italien
Ergebnis Entscheidender karthagischer Sieg
Kämpfer
Karthago Römische Republik
Kommandanten
Hannibal Lucius Aemilius Paullus
Gaius Terentius Varro
Stärke
40.000 schwere Infanterie,
6.000 leichte Infanterie,
8.000 Kavallerie
86.400–87.000 Mann (sechzehn römische und alliierte Legionen)
Verluste
16.700 getötet oder verwundet 50.000–60.000 Tote,
10.000 gefangen
Zweiter Punischer Krieg
Sagunt – Lilybaeum – Tessin – Trebia – Cissa – Trasimenischer See – Ebro – Stock – 1. Nola – Dertosa – 2. Nola – Cornus – 3. Nola – 1. Capua – Silarus – 1. Herdonia – Syrakus – Upper Baetis – 2. Capua – 2. Herdonia – Numistro – Asculum – Tarentum – Baecula – Grumentum – Metaurus – Ilipa – Crotona – Utica – Bagbrades – Cirta – Poebene – Great Plains – Zama
Punische Kriege
Erster – Söldner – Zweiter – Dritter

Das Schlacht von Cannae war eine große Schlacht des Zweiten Punischen Krieges, die am 2. August 216 v. Chr. in der Nähe der Stadt Cannae in Apulien im Südosten stattfand Italien . Das karthagische Heer unter Hannibal vernichtete ein zahlenmäßig überlegenes römisches Heer unter dem Kommando der Konsuln Lucius Aemilius Paullus und Gaius Terentius Varro. Nach der Schlacht von Cannae trennten sich Capua und mehrere andere italienische Stadtstaaten von der Römischen Republik. Obwohl die Schlacht den Ausgang des Krieges nicht zugunsten Karthagos entschied, gilt sie heute als eine der größten taktischen Meisterleistungen der Militärgeschichte.

Nachdem sie sich von ihren früheren Verlusten bei Trebia (218 v. Chr.) und Trasimene (217 v. Chr.) erholt hatten, beschlossen die Römer, Hannibal bei Cannae mit rund 87.000 römischen und alliierten Truppen entgegenzutreten. Mit ihrem rechten Flügel in der Nähe des Flusses Aufidus platzierten die Römer ihre Kavallerie an ihren Flanken und massierten ihre schwere Infanterie in einer außergewöhnlich tiefen Formation in der Mitte. Um dem entgegenzuwirken, wandte Hannibal die Taktik der doppelten Umhüllung an. Er stellte seine am wenigsten zuverlässige Infanterie in der Mitte auf, wobei die Flanken aus karthagischer Kavallerie bestanden. Vor dem Angriff auf die Römer nahmen seine Linien jedoch eine sichelförmige Form an und rückten sein Zentrum mit seinen Veteranentruppen vor, die in Staffelformation an den Flügeln platziert waren. Bei Beginn der Schlacht zog sich das karthagische Zentrum vor dem Vormarsch der zahlenmäßig überlegenen Römer zurück. Während Hannibals Mittellinie nachgab, hatten sich die Römer unwissentlich in einen großen Bogen getrieben – woraufhin die karthagische Infanterie und Kavallerie (an den Flanken positioniert) den Hauptkörper der römischen Infanterie umkreisten. Von allen Seiten umzingelt und ohne Fluchtmöglichkeiten angegriffen, wurde die römische Armee anschließend in Stücke gerissen. Schätzungsweise 60.000 bis 70.000 Römer wurden in Cannae getötet oder gefangen genommen (einschließlich des Konsuls Lucius Aemilius Paullus und achtzig römischer Senatoren). In Bezug auf die Zahl der an einem einzigen Tag verlorenen Leben gehört Cannae zu den teuersten Schlachten in der gesamten aufgezeichneten Menschheitsgeschichte.



Strategischer Hintergrund

  Schlachten von Trebia, Trasimene-See und Cannae.   Vergrößern Schlachten von Trebia, Trasimene-See und Cannae.

Kurz nach Beginn des Zweiten Punischen Krieges war der karthagische Feldherr Hannibal mutig im Winter über die Alpen nach Italien vorgedrungen und hatte schnell zwei große Siege über die Römer bei Trebbia und am Trasimenischen See errungen. Nachdem die Römer diese Verluste erlitten hatten, ernannten sie Fabius Maximus zum Diktator, um mit der Bedrohung fertig zu werden. Fabius machte sich daran, einen Zermürbungskrieg gegen Hannibal zu führen, schnitt seine Versorgungsleitungen ab und weigerte sich, sich auf offene Schlachten einzulassen. Diese Taktik erwies sich bei den Römern als unbeliebt. Als sich das römische Volk von dem Schock von Hannibals anfänglichen Siegen erholte, begannen sie, die Weisheit der fabianischen Strategie in Frage zu stellen, die der karthagischen Armee die Chance gegeben hatte, sich neu zu formieren. Fabius’ Strategie war besonders frustrierend für die Mehrheit der Menschen, die auf ein schnelles Ende des Krieges drängten. Es wurde auch allgemein befürchtet, dass Roms Verbündete glauben könnten, Rom sei unfähig, sie zu schützen, und zu den Karthagern überlaufen, wenn Hannibal Italien weiterhin ungehindert plündern würde.

Unbeeindruckt von Fabians Strategie erneuerte der römische Senat seine diktatorischen Befugnisse am Ende seiner Amtszeit nicht, und das Kommando wurde an die Konsuln Gnaeus Servilius Geminus und Gaius Flaminius zurückgegeben. Im Jahr 216 v. Chr. wurden die Wahlen mit Caius Terentius Varro und Lucius Aemilius Paulus abgeschlossen, die als Konsuln gewählt wurden und das Kommando über eine neu aufgestellte Armee von beispielloser Größe erhielten, um Hannibal entgegenzuwirken. Polybios schreibt:

  Schlacht von Cannae Der Senat beschloss, acht Legionen ins Feld zu bringen, was noch nie zuvor in Rom geschehen war, wobei jede Legion neben Verbündeten aus fünftausend Mann bestand. […] Die meisten ihrer Kriege werden von einem Konsul und zwei Legionen mit ihrem Anteil an Verbündeten entschieden; und sie beschäftigen selten alle vier gleichzeitig und für einen Dienst. Aber bei dieser Gelegenheit war die Beunruhigung und der Schrecken über das, was passieren würde, so groß, dass sie beschlossen, nicht nur vier, sondern acht Legionen ins Feld zu schicken   Schlacht von Cannae
- Polybios, Die Geschichten des Polybios

Diese acht Legionen bildeten zusammen mit schätzungsweise 2.400 Mann römischer Kavallerie den Kern dieser gewaltigen neuen Armee. Da jede Legion von einer gleichen Anzahl alliierter Truppen und zusätzlich 4.000 alliierter Kavallerie begleitet wurde, konnte die Gesamtstärke der Armee, die Hannibal gegenüberstand, nicht viel weniger als 90.000 betragen haben. Einige Schätzungen beziffern die römischen Streitkräfte auf etwa 100.000 Mann, obwohl historische Beweise für eine so große Streitmacht fraglich sind.

Auftakt

Im Frühjahr 216 v. Chr. Ergriff Hannibal die Initiative und eroberte das große Versorgungsdepot in Cannae in der apulischen Ebene. Damit stellte er sich zwischen die Römer und ihre entscheidende Versorgungsquelle. Wie Polybios feststellt, verursachte die Eroberung von Cannae 'große Aufregung in der römischen Armee; denn es war nicht nur der Verlust des Ortes und der darin befindlichen Vorräte, der sie beunruhigte, sondern auch die Tatsache, dass es das umliegende Gebiet befehligte'. Die Konsuln, die entschlossen waren, Hannibal entgegenzutreten, marschierten nach Süden auf der Suche nach dem karthagischen General. Nach zwei Tagesmärschen fanden sie ihn am linken Ufer des Flusses Aufidus und lagerten sechs Meilen entfernt. Normalerweise befehligte jeder der beiden Konsuln seinen eigenen Teil der Armee, aber da die beiden Armeen zu einer vereint wurden, verlangte das römische Gesetz, dass sie ihr Kommando täglich abwechselten.

Ein karthagischer Offizier namens Gisgo kommentierte, wie viel größer die römische Armee war. Hannibal antwortete: „Eine andere Sache, die deiner Aufmerksamkeit entgangen ist, Gisgo, ist noch erstaunlicher – dass, obwohl es so viele von ihnen gibt, keiner unter ihnen namens Gisgo ist.“

Konsul Varro, der am ersten Tag das Kommando hatte, wird in unseren Quellen als ein Mann von rücksichtsloser Natur und Hybris dargestellt, der entschlossen war, Hannibal zu besiegen. Während sich die Römer Cannae näherten, überfiel ein kleiner Teil von Hannibals Streitkräften die römische Armee. Varro wehrte den karthagischen Angriff erfolgreich ab und setzte seinen Weg nach Cannae fort. Obwohl dieser Sieg im Wesentlichen ein bloßes Gefecht ohne dauerhaften strategischen Wert war, stärkte er das Vertrauen in die römische Armee erheblich, vielleicht zu einem übertriebenen Vertrauen auf Varros Seite. Paullus war jedoch gegen die Verlobung, als sie Gestalt annahm. Im Gegensatz zu Varro war er umsichtig und vorsichtig, und er hielt es trotz der zahlenmäßigen Stärke der Römer für töricht, auf offenem Gelände zu kämpfen. Dies galt insbesondere, da Hannibal in der Kavallerie (sowohl qualitativ als auch zahlenmäßig) im Vorteil war. Trotz dieser Bedenken hielt Paullus es für unklug, die Armee nach dem anfänglichen Erfolg zurückzuziehen, und lagerte zwei Drittel der Armee östlich des Flusses Aufidus und schickte den Rest seiner Männer, um eine Position auf der gegenüberliegenden Seite zu befestigen. Der Zweck dieses zweiten Lagers bestand darin, die Sammeltrupps des Hauptlagers zu decken und die des Feindes zu belästigen.

Die beiden Armeen blieben zwei Tage an ihren jeweiligen Standorten. Am zweiten dieser beiden Tage (1. August) verließ Hannibal, wohl wissend, dass Varro am nächsten Tag das Kommando übernehmen würde, sein Lager und bot eine Schlacht an. Paullus weigerte sich jedoch. Als seine Bitte abgelehnt wurde, schickte Hannibal, der die Bedeutung des Wassers der Aufidus für die römischen Truppen erkannte, seine Kavallerie in das kleinere römische Lager, um wasserführende Soldaten zu belästigen, die außerhalb der Lagerbefestigungen gefunden wurden. Laut Polybius ritt Hannibals Kavallerie mutig bis zum Rand des römischen Lagers, verursachte Chaos und unterbrach die Wasserversorgung des römischen Lagers gründlich. Wütend über diesen Vorstoß übernahm Varro am 2. August das Kommando, stellte seine Streitkräfte zusammen und überquerte die Aufidus, um in die Schlacht zu ziehen.

Schlacht

Kräfte

Die kombinierten Streitkräfte der beiden Konsuln umfassten insgesamt 70.000 Infanteristen, 2.400 römische Kavalleristen und 4.000 alliierte Pferde (die an der eigentlichen Schlacht beteiligt waren) und in den beiden befestigten Lagern 2.600 schwer bewaffnete Männer, 7.400 leicht bewaffnete Männer (insgesamt 10.000). , so dass die Gesamtstärke der Römer etwa 86.400 Mann betrug. Ihnen gegenüber stand eine karthagische Armee, die aus ungefähr 40.000 schweren Infanteristen, 6.000 leichten Infanteristen und 8.000 Kavalleristen in der Schlacht selbst bestand, unabhängig von den Abteilungen. Die karthagische Armee wurde um einen Kern von rund 8.000 karthagischen Hopliten mit römischer Rüstung aufgebaut, die jedoch in der mazedonischen Phalanx kämpften. Es gab weitere 8.000 iberische / keltisch-iberische schwere Infanterie in der Hauptkampflinie. Der Rest von Hannibals Truppen waren hervorragende keltische Krieger aus der Poebene. Diese Soldaten nutzten ihre überlegene Größe und Stärke, um mit den disziplinierteren römischen Legionen auf Augenhöhe zu kämpfen.

Taktischer Einsatz

Der konventionelle Einsatz für Armeen der damaligen Zeit bestand darin, die Infanterie in die Mitte zu stellen und die Kavallerie in zwei flankierenden 'Flügeln' einzusetzen. Die Römer folgten dieser Konvention ziemlich genau, wählten jedoch für ihre Infanterie zusätzliche Tiefe statt Breite, in der Hoffnung, diese Konzentration von Kräften zu nutzen, um schnell das Zentrum von Hannibals Linie zu durchbrechen. Varro wusste, wie es der römischen Infanterie während der Schlacht an der Trebia gelungen war, in Hannibals Zentrum einzudringen, und er plante, dies in noch größerem Maßstab nachzubilden. Das Prinzipien waren unmittelbar dahinter stationiert aufgespießt , bereit, beim ersten Kontakt vorzustoßen, um sicherzustellen, dass die Römer eine einheitliche Front präsentierten. Wie Polybios schrieb, 'waren die Manipel näher beieinander oder die Abstände wurden verringert ... und die Manipel zeigten mehr Tiefe als Front'. Obwohl sie den Karthagern zahlenmäßig überlegen waren, bedeutete dieser tiefenorientierte Einsatz, dass die römischen Linien eine ungefähr gleich große Front hatten wie ihre zahlenmäßig unterlegenen Gegner.

  Erster Einsatz und römischer Angriff.   Vergrößern Erster Einsatz und römischer Angriff.

Für Varro schien Hannibal wenig Spielraum und keine Rückzugsmöglichkeiten zu haben, da er mit dem Fluss Aufidus im Rücken eingesetzt wurde. Varro glaubte, dass die Karthager, wenn sie von der Übermacht der Römer hart bedrängt würden, auf den Fluss zurückfallen und ohne Handlungsspielraum in Panik niedergemetzelt würden. In Anbetracht der Tatsache, dass Hannibals zwei frühere Siege größtenteils durch seine Tricks und List entschieden worden waren, hatte Varro ein offenes Schlachtfeld gesucht. Das Feld bei Cannae war tatsächlich frei, ohne die Möglichkeit, dass versteckte Truppen als Hinterhalt eingesetzt werden könnten.

Hannibal hingegen hatte seine Streitkräfte auf der Grundlage der besonderen Kampfqualitäten jeder Einheit eingesetzt und bei der Entwicklung seiner Strategie sowohl ihre Stärken als auch ihre Schwächen berücksichtigt. Er platzierte seine niedrigste Infanterie (Iberer, Gallier und Keltiberer) in der Mitte und wechselte die beiden über die Frontlinie, um sie zu verstärken. Hannibals bessere Infanterie ( Libyen - phönizische Söldner) wurden direkt innerhalb seiner Kavallerie auf den Flügeln am äußersten Rand seiner Infanterielinie positioniert.

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Hannibals afrikanische Truppen Hechte trugen (eine Theorie, die vom Historiker Peter Connolly aufgestellt wurde). Die libyschen Truppen trugen tatsächlich Speere 'kürzer als die römischen Triarii'. Ihr Vorteil war nicht, dass sie Piken hatten, sondern dass diese Infanterie fachmännisch kampferprobt war, zusammenhielt und die römischen Flanken angriff.

Hasdrubal führte die iberische und keltiberische Kavallerie auf der linken Seite (südlich in der Nähe des Flusses Aufidus) der karthagischen Armee an. Hasdrubal erhielt ungefähr 6.500 Kavalleristen im Gegensatz zu Hannos 3.500 Numidern. Hasdrubals Streitmacht war in der Lage, die römische Kavallerie (im Süden) schnell zu zerstören, die römische Infanterie von hinten zu passieren und die römische verbündete Kavallerie zu erreichen, während sie mit Hannos Numidern beschäftigt war. Nachdem die alliierte Kavallerie der Römer zerstört worden war, konnten Hanno und Hasdrubal beide Kavalleristen in den Rücken der römischen Infanterie führen.

Hannibal beabsichtigte, dass seine Kavallerie, die hauptsächlich aus mittelgroßer hispanischer Kavallerie und numidischen leichten Pferden bestand und an den Flanken positioniert war, die schwächere römische Kavallerie besiegte und herumschwenkte, um die römische Infanterie von hinten anzugreifen, während sie auf Hannibals geschwächtes Zentrum vordrang. Seine erfahrenen afrikanischen Truppen würden dann im entscheidenden Moment von den Flanken eindringen und die überdehnte römische Armee umkreisen.

Hannibal kümmerte sich nicht um seine Position gegenüber dem Fluss Aufidus; Tatsächlich spielte es eine wichtige Rolle in seiner Strategie. Indem er seine Armee am Fluss verankerte, verhinderte Hannibal, dass eine seiner Flanken von den größeren, zahlreicheren Römern überlappt wurde. Da sich die Römer außerdem vor dem Hügel befanden, der nach Cannae führte, und an ihrer rechten Flanke vom Fluss Aufidus eingezäunt waren, war ihre linke Flanke das einzig gangbare Mittel zum Rückzug. Darüber hinaus hatten die karthagischen Streitkräfte so manövriert, dass die Römer nach Osten ausgerichtet waren, während sie nach Westen ausgerichtet waren. Nicht nur würde das Morgensonnenlicht auf die Römer scheinen, sondern die Südostwinde würden Sand und Staub in die Gesichter der Römer blasen, wenn sie sich dem Schlachtfeld näherten. Es war Hannibals einzigartiger Einsatz seiner Armee, basierend auf seiner Wahrnehmung und seinem Verständnis der Fähigkeiten seiner Truppen, die sich als entscheidende Faktoren für seinen Sieg bei Cannae erweisen sollten.

Veranstaltungen

Als die Heere aufeinander vorrückten, erweiterte Hannibal nach und nach die Mitte seiner Linie, wie Polybios beschreibt: „Nachdem er so seine ganze Armee in einer geraden Linie aufgestellt hatte, nahm er die zentralen Kompanien der Hispanics und Kelten und rückte mit ihnen vor, wobei er die der Rest von ihnen in Kontakt mit diesen Kompanien, aber allmählich abfallend, um eine halbmondförmige Formation zu bilden, wobei die Linie der flankierenden Kompanien dünner wurde, je länger sie wurde, und sein Ziel war es, die Afrikaner als Reservestreitkräfte einzusetzen und zu unterstützen Beginnen Sie die Aktion mit den Hispanics und Kelten.' Polybius beschreibt das schwache karthagische Zentrum als in einem Halbmond aufgestellt, der sich in der Mitte zu den Römern hin ausbiegt, mit den afrikanischen Truppen an ihren Flanken in Staffelformation. Es wird angenommen, dass der Zweck dieser Formation darin bestand, die Vorwärtsdynamik der römischen Infanterie zu brechen und ihren Vormarsch zu verzögern, bevor andere Entwicklungen es Hannibal ermöglichten, seine afrikanische Infanterie am effektivsten einzusetzen. Einige Historiker haben diesen Bericht jedoch als phantasievoll bezeichnet und behaupten, dass er entweder die natürliche Krümmung darstellt, die auftritt, wenn eine breite Front der Infanterie vorwärts marschiert, oder das Zurückbiegen des karthagischen Zentrums von der Schockwirkung, die beim Aufeinandertreffen mit dem stark massierten römischen Zentrum eintrat.

  Zerstörung der römischen Armee.   Vergrößern Zerstörung der römischen Armee.

Als die Schlacht aufgenommen wurde, verwickelte sich die Kavallerie in einen heftigen Austausch an den Flanken. Polybius beschreibt die Szene und schreibt: 'Als die hispanischen und keltischen Pferde auf dem linken Flügel mit der römischen Kavallerie zusammenstießen, war der darauf folgende Kampf wirklich barbarisch.' Hier überwältigte die karthagische Kavallerie schnell die unterlegenen Römer an der rechten Flanke und führte sie in die Flucht. Ein Teil der karthagischen Kavallerie löste sich dann von der karthagischen linken Flanke und machte einen weiten Kreisschwenk zur römischen rechten Flanke, wo sie auf den Rücken der römischen Kavallerie fiel. Die römische Kavallerie wurde sofort zerstreut, als die Karthager über sie herfielen und begannen 'Sie gnadenlos niedermachen' .

Während die Karthager dabei waren, die römische Kavallerie zu besiegen, rückte die Masse der Infanterie auf beiden Seiten in der Mitte des Feldes aufeinander zu. Als die Römer vorrückten, blies ihnen der Ostwind Staub ins Gesicht und trübte ihre Sicht. Während der Wind selbst kein wichtiger Faktor war, hätte der Staub, den beide Armeen erzeugten, die Sicht möglicherweise beeinträchtigt. Dies, zusammen mit dem Mangel an angemessener Flüssigkeitszufuhr aufgrund von Hannibals Angriff auf das römische Lager am Vortag, hätte die individuelle Leistung der römischen Truppen beeinträchtigt.

Hannibal stand mit seinen Männern im schwachen Zentrum und zwang sie zu einem kontrollierten Rückzug. Der Halbmond der hispanischen und gallischen Truppen wölbte sich nach innen, als sie sich allmählich zurückzogen. In Kenntnis der Überlegenheit der römischen Infanterie hatte Hannibal seine Infanterie angewiesen, sich bewusst zurückzuziehen und so einen noch engeren Halbkreis um die angreifenden römischen Streitkräfte zu schaffen. Damit hatte er die Stärke der römischen Infanterie in eine Schwäche verwandelt. Während die vorderen Reihen allmählich vorrückten, begann der Großteil der römischen Truppen außerdem ihren Zusammenhalt zu verlieren, als sie begannen, sich in die wachsende Lücke zu drängen. Bald waren sie so kompakt zusammen, dass sie wenig Platz hatten, um ihre Waffen zu führen. Indem sie in ihrem Wunsch, die sich zurückziehende und zusammenbrechende Linie der hispanischen und gallischen Truppen zu zerstören, so weit vorgedrungen waren, hatten die Römer die afrikanischen Truppen ignoriert, die ungebunden an den vorspringenden Enden dieses jetzt umgekehrten Halbmonds standen. Dies gab der karthagischen Kavallerie auch Zeit, die römische Kavallerie an beiden Flanken abzuwehren und das römische Zentrum im Rücken anzugreifen. Die römische Infanterie, nun ihrer beiden Flanken beraubt, bildete einen Keil, der immer tiefer in den karthagischen Halbkreis vordrang und sich selbst in eine Gasse trieb, die von der in den Staffeln stationierten afrikanischen Infanterie gebildet wurde. An diesem entscheidenden Punkt befahl Hannibal seiner afrikanischen Infanterie, sich nach innen zu wenden und gegen die römischen Flanken vorzurücken, wodurch eine Einkreisung der römischen Infanterie in einem der frühesten Beispiele der Zangenbewegung entstand.

Als die karthagische Kavallerie die Römer im Rücken angriff und die afrikanischen flankierenden Staffeln sie rechts und links angegriffen hatten, wurde der Vormarsch der römischen Infanterie abrupt gestoppt. Die gefangenen Römer waren in einer Tasche ohne Fluchtmöglichkeit eingeschlossen. Die Karthager errichteten eine Mauer und begannen, die eingeschlossenen Römer zu vernichten. Polybios behauptet, dass 'als ihre äußeren Reihen ständig abgeholzt wurden und die Überlebenden gezwungen wurden, sich zurückzuziehen und zusammenzukauern, sie schließlich alle dort getötet wurden, wo sie standen.' Wie Livius beschreibt: „So viele Tausende von Römern lagen […] Einige, die ihre Wunden, die von der Morgenkälte gekniffen waren, aufgeweckt hatten, als sie sich blutüberströmt aus der Mitte der Haufen von Erschlagenen erhoben vom Feind überwältigt. Einige wurden mit ihren Köpfen in die Erde gesteckt gefunden, die sie ausgegraben hatten, sich dadurch, wie es schien, Gruben gemacht und sich selbst erstickt hatten.“ Fast sechshundert Legionäre wurden jede Minute abgeschlachtet, bis die Dunkelheit dem Blutvergießen ein Ende setzte. Nur 14.000 römischen Truppen gelang die Flucht (von denen die meisten ihren Weg in die nahe gelegene Stadt Canusium gefunden hatten). Am Ende des Tages war von den ursprünglich 87.000 römischen Truppen nur noch etwa einer von zehn Männern am Leben.

Verluste

Obwohl die wahre Zahl wahrscheinlich nie bekannt sein wird, behaupten Livius und Polybius unterschiedlich, dass 47.000–60.000 Römer starben und etwa 3.000–4.500 gefangen genommen wurden. Unter den Toten befanden sich Lucius Aemilius Paullus selbst sowie zwei Konsuln des vorangegangenen Jahres, zwei Quästoren, neunundzwanzig der achtundvierzig Militärtribunen und weitere achtzig Senatoren (zu einer Zeit, als der römische Senat aus Nr mehr als 300 Männer, dies machte 25–30% des Leitungsgremiums aus). Weitere 10.000 aus den beiden römischen Lagern und den Nachbardörfern ergaben sich am folgenden Tag (nach weiterem Widerstand, der noch mehr Todesopfer kostete). Insgesamt waren vielleicht mehr als 70.000 Römer der ursprünglichen Streitmacht von 87.000 tot oder gefangen – insgesamt mehr als 80 % der gesamten Armee. Die Karthager erlitten ihrerseits 16.700 Opfer (wobei die Keltiberer und Iberer die Mehrheit ausmachten). Die Todesopfer für die Karthager beliefen sich auf 6.000 Mann, von denen 4.000 Keltiberer, 1.500 Iberer und Afrikaner und der Rest Kavallerie waren. Die Gesamtzahl der Opfer der Schlacht übersteigt daher 80.000 Mann.

Wenn dies zutrifft, ist die Schlacht von Cannae eine der blutigsten Schlachten in der gesamten aufgezeichneten Menschheitsgeschichte, gemessen an der Anzahl der an einem Tag verlorenen Leben. Die Gesamtzahl der verlorenen Menschenleben übersteigt die Zahl der getöteten Soldaten königliche Luftwaffe hindurch Erster Weltkrieg und Zweiter Weltkrieg . Bei Cannae wurden mehr Männer getötet als in den ganzen vier Monaten der Schlacht von Passchendaele, die als eine der blutigsten Schlachten des Ersten Weltkriegs gilt. Diese Verluste waren so verheerend, dass die Gesamtzahl der Opfer knapp ein Drittel der Schlacht ausmacht Gesamtzahl der amerikanischen Soldaten, Matrosen und Flieger, die in vier Jahren der Kämpfe während des Zweiten Weltkriegs getötet wurden. Tatsächlich wurden die Verluste, die innerhalb eines einzigen Tages auf dem Schlachtfeld von Cannae (nicht größer als ein paar Quadratmeilen) erlitten wurden, erst am ersten Kampftag an der Somme im Jahr 1916 erreicht – der an einer 25-Meilen-Front stattfand über 2.000 Jahre später.

In Cannae gingen mehr Römer verloren als in jeder anderen Schlacht, und Cannae ist nach der Schlacht im Teutoburger Wald an zweiter Stelle, wenn man den Prozentsatz der getöteten Römer betrachtet.

Nachwirkungen

  Hannibal zählt die Ringe der in der Schlacht gefallenen römischen Ritter, Statue von Sébastien Slodzt, 1704, Louvre   Vergrößern Hannibal zählt die Ringe der in der Schlacht gefallenen römischen Ritter, Statue von Sébastien Slodzt, 1704, Louvre
  Schlacht von Cannae Noch nie zuvor, während die Stadt selbst noch sicher war, hatte es innerhalb ihrer Mauern eine solche Aufregung und Panik gegeben. Ich werde nicht versuchen, es zu beschreiben, noch werde ich die Realität schwächen, indem ich ins Detail gehe … es war nicht Wunde auf Wunde, sondern eine vervielfachte Katastrophe, die jetzt angekündigt wurde. Denn den Berichten zufolge gingen zwei konsularische Armeen und zwei Konsuln verloren; es gab kein römisches Lager mehr, keinen Feldherrn, keinen einzelnen Soldaten mehr; Apulien, Samnium, fast ganz Italien lag Hannibal zu Füßen. Sicherlich gibt es keine andere Nation, die nicht unter einer solchen Last der Katastrophe zusammengebrochen wäre .   Schlacht von Cannae
― Livius, über die Reaktion des römischen Senats auf die Niederlage

Für kurze Zeit waren die Römer völlig durcheinander. Ihre besten Armeen auf der Halbinsel wurden zerstört, die wenigen Überreste stark demoralisiert und der einzige verbleibende Konsul (Varro) vollständig diskreditiert. Es war eine komplette Katastrophe für die Römer. Wie die Geschichte erzählt, erklärte Rom einen nationalen Trauertag, da es in Rom keine einzige Person gab, die nicht mit einer verstorbenen Person verwandt war oder sie kannte. Die Römer waren so verzweifelt, dass sie auf Menschenopfer zurückgriffen, ein paar Sklaven töteten und sie auf dem Forum von Rom begruben (vielleicht eines der letzten dokumentierten Fälle von Menschenopfern, die die Römer vollbrachten, es sei denn, Sie zählen die öffentlichen Hinrichtungen besiegter Feinde, die gewidmet wurden als Menschenopfer zum Mars).

Es ist bekannt, dass Lucius Caecilius Metellus, ein Militärtribun, nach der Schlacht so sehr an der römischen Sache verzweifelt war, dass er meinte, alles sei verloren und rief die anderen Tribune auf, nach Übersee zu segeln und sich in den Dienst zu stellen ein fremder Prinz. Danach wurde er durch sein eigenes Beispiel gezwungen, Rom für alle Zeit einen Treueid zu leisten. Darüber hinaus wurden die römischen Überlebenden von Cannae später als zwei Legionen wiederhergestellt und als Strafe für ihren demütigenden Verlust für den Rest des Krieges nach Sizilien versetzt. Zusätzlich zum physischen Verlust ihrer Armee würde Rom eine symbolische Niederlage erleiden, die ihr Ansehen schwer erniedrigte. Hannibal ließ seine Männer mehr als 200 Goldringe von den Leichen auf dem Schlachtfeld sammeln und schickte diese Sammlung als Beweis seines Sieges nach Karthago; Diese Sammlung wurde vor dem karthagischen Senat auf den Boden gegossen und als solcher beurteilt 'dreieinhalb Takte'. Ein goldener Ring war ein Zeichen der Zugehörigkeit zur Oberschicht der römischen Gesellschaft.

Hannibal hatte nach einem weiteren Sieg (nach den Schlachten von Trebia und dem Trasimene-See) das Äquivalent von acht konsularischen Armeen besiegt. Innerhalb von nur drei Wahlkampfsaisonen hatte Rom ein Fünftel der gesamten Bevölkerung von Bürgern über siebzehn Jahren verloren (fast zwölf Prozent der verfügbaren Arbeitskräfte Roms). Darüber hinaus war der moralische Effekt dieses Sieges so groß, dass sich der größte Teil Süditaliens Hannibals Sache anschloss. Nach der Schlacht von Cannae widerriefen die hellenistischen südlichen Provinzen Arpi, Salapia, Herdonia, Uzentum, einschließlich der Städte Capua und Tarentum (zwei der größten Stadtstaaten Italiens), alle ihre Treue zu Rom und verpflichteten sich zu Hannibal. Wie Polybios feststellt, „Wie viel schwerwiegender die Niederlage von Cannae war als die vorangegangenen, zeigt das Verhalten von Roms Verbündeten; vor diesem schicksalhaften Tag blieb ihre Loyalität unerschütterlich, jetzt begann sie aus dem einfachen Grund zu schwanken, dass sie an Roman verzweifelten Leistung.' Im selben Jahr wurden die griechischen Städte in Sizilien dazu veranlasst, sich gegen die römische politische Kontrolle zu erheben, während der mazedonische König Philipp V. Hannibal seine Unterstützung zugesagt hatte – und damit die Erster Makedonischer Krieg gegen Rom. Hannibal schloss auch ein Bündnis mit dem neu ernannten König Hieronymus von Syrakus, der bedeutendsten Stadt Siziliens.

Nach der Schlacht wollten Hannibals Offiziere auf Rom marschieren. Doch trotz des enormen materiellen Verlusts, der den Römern zugefügt wurde, des Abfalls vieler verbündeter Städte und der Kriegserklärung von Philipp und Hieronymus weigerte sich Hannibal, da ihm jegliche Belagerungsausrüstung oder die entsprechenden Ressourcen fehlten, dies zu tun. Dies war sehr zum Leidwesen von Maharbal, einem seiner Kavalleriekommandanten, der bekanntermaßen mit den Worten zitiert wird: „Wahrlich, die Götter haben nicht alle Dinge derselben Person verliehen. Du weißt zwar, Hannibal, wie man siegt, aber du weißt nicht, wie du deinen Sieg nutzen kannst.“ . Stattdessen schickte Hannibal eine von Carthalo angeführte Delegation, um mit dem Senat einen Friedensvertrag zu moderaten Bedingungen auszuhandeln. Doch trotz der zahlreichen Katastrophen, die Rom erlitten hatte, weigerte sich der römische Senat, zu verhandeln. Stattdessen verdoppelten sie einfach ihre Anstrengungen und erklärten die vollständige Mobilisierung der männlichen Bevölkerung, während sie neue Legionen aufstellten, die aus landlosen Bauern und sogar Sklaven rekrutiert wurden. Diese Maßnahmen waren so streng, dass das Wort „Frieden“ verboten, Trauer auf nur dreißig Tage beschränkt und öffentliches Weinen auf Frauen beschränkt wurde. Nachdem die Römer diese katastrophale Niederlage erlebt und andere Schlachten verloren hatten, hatten sie an diesem Punkt ihre Lektion gelernt. Für den Rest des Krieges in Italien würden sie sich nicht mehr an offenen Schlachten gegen Hannibal beteiligen; Stattdessen würden sie die Strategien anwenden, die Fabius ihnen beigebracht hatte, die – wie sie schließlich erkannt hatten – das einzig machbare Mittel waren, um Hannibal aus Italien zu vertreiben.

Historische Bedeutung

Auswirkungen auf die römische Militärdoktrin

Die Schlacht von Cannae spielte eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der militärischen Struktur und der taktischen Organisation der römisch-republikanischen Armee. In Cannae wurde die römische Infanterie in einer Formation aufgestellt, die der griechischen Phalanx nicht unähnlich war. Dies führte sie in Hannibals Falle, da ihre Unfähigkeit, unabhängig von der Masse der Armee zu manövrieren, es ihnen unmöglich machte, die Einkreisungstaktik der karthagischen Kavallerie zu verhindern. Darüber hinaus erforderten die strengen Gesetze des römischen Staates, dass das Oberkommando zwischen den beiden Konsuln wechselte – und schränkten damit die strategische Flexibilität ein. In den Jahren nach Cannae wurden jedoch bemerkenswerte Reformen eingeführt, um diese Mängel zu beheben. Zuerst die Römer 'gliederte die Phalanx, teilte sie dann in Kolonnen und spaltete sie schließlich in eine große Anzahl kleiner taktischer Körper auf, die in der Lage waren, sich bald zu einer kompakten, undurchdringlichen Einheit zusammenzuschließen, bald die Struktur mit vollendeter Flexibilität zu ändern, einen zu trennen von der anderen und dreht sich in diese oder jene Richtung.' . Zum Beispiel bei Ilipa und Zama, dem Prinzipien wurden gut nach hinten gebildet aufgespießt — ein Einsatz, der ein höheres Maß an Mobilität und Manövrierfähigkeit ermöglichte. Das kulminierende Ergebnis dieser Änderung markierte den Übergang vom traditionellen manipulären System zur Kohorte unter Gaius Marius als grundlegende Infanterieeinheit der römischen Armee.

Außerdem wurde endlich die Notwendigkeit einer einheitlichen Führung erkannt. Nach verschiedenen politischen Experimenten wurde Scipio Africanus zum Oberbefehlshaber der römischen Armeen in Afrika ernannt und ihm wurde die weitere Besetzung dieses Titels für die Dauer des Krieges zugesichert. Diese Ernennung mag gegen die Verfassungsgesetze der Römischen Republik verstoßen haben, aber, wie Hans Delbrück schrieb, 'bewirkte eine interne Transformation, die ihr militärisches Potenzial enorm erhöhte' während er den Niedergang der politischen Institutionen der Republik ankündigt. Darüber hinaus legte die Schlacht die Grenzen einer Bürgermilizarmee offen. Nach Cannae entwickelte sich die römische Armee allmählich zu einer professionellen Streitmacht: Der Kern von Scipios Armee in Zama bestand aus Veteranen, die fast sechzehn Jahre lang gegen die Karthager in Hispania gekämpft und zu einer hervorragenden Streitmacht geformt worden waren.

Status in der Militärgeschichte

Die Schlacht von Cannae ist für Hannibals Taktik ebenso berühmt wie für die Rolle, die sie in der römischen Geschichte spielte. Hannibal fügte der Römischen Republik nicht nur eine Niederlage zu, die sich über ein Jahrhundert lang bis zur weniger bekannten Schlacht von Arausio nicht wiederholte, sondern die Schlacht selbst hat sich in der Militärgeschichte einen Namen gemacht. Wie der Militärhistoriker Theodore Ayrault Dodge einmal schrieb: „Wenige Schlachten der Antike sind mehr von Fähigkeiten geprägt … als die Schlacht von Cannae. Die Position war so, dass Hannibals Seite jeden Vorteil hatte. Die Art und Weise, wie der alles andere als perfekte hispanische und gallische Fuß in einem Keil in der Staffel vorrückte … wurde zuerst dort gehalten und dann Schritt für Schritt zurückgezogen, bis es die entgegengesetzte Position erreicht hatte … ist ein einfaches Meisterwerk der Kampftaktik: Das Vordringen der afrikanischen Infanterie im richtigen Moment und ihr Rad rechts und links an den Flanken die ungeordneten und überfüllten römischen Legionäre, ist bei weitem nicht zu loben. Die gesamte Schlacht ist vom karthagischen Standpunkt aus ein vollendetes Kunstwerk, das kein überlegenes, nur wenige gleichwertige Beispiele in der Kriegsgeschichte hat. . Wie Will Durant schrieb: 'Es war ein hervorragendes Beispiel für Feldherrenkunst, das in der Geschichte nie übertroffen wurde ... und [es] hat die Linien der Militärtaktik für 2.000 Jahre festgelegt.' .

Hannibals doppelte Umhüllung in der Schlacht von Cannae wird oft als eines der größten Schlachtfeldmanöver der Geschichte angesehen und als erster erfolgreicher Einsatz der Zangenbewegung in der westlichen Welt angeführt, der im Detail aufgezeichnet werden soll.

Das 'Stockmodell'

Abgesehen davon, dass es sich um eine der größten Niederlagen handelt, die römischen Waffen je zugefügt wurden, stellt die Schlacht von Cannae den archetypischen Vernichtungskampf dar, eine Strategie, die in der modernen Geschichte selten erfolgreich umgesetzt wurde. Wie Dwight D. Eisenhower , der Oberbefehlshaber des Alliierten Expeditionskorps im Zweiten Weltkrieg, schrieb einmal: 'Jeder Bodenkommandant sucht die Schlacht der Vernichtung; soweit es die Umstände erlauben, versucht er, das klassische Beispiel von Cannae im modernen Krieg zu duplizieren.' . Darüber hinaus hat die Gesamtheit von Hannibals Sieg den Namen „ Stock ' ein Inbegriff für militärischen Erfolg und wird heute in mehreren Militärakademien auf der ganzen Welt im Detail studiert. Die Vorstellung, dass eine ganze Armee mit einem einzigen Schlag eingekreist und vernichtet werden könnte, führte jahrhundertelang zu einer Faszination unter nachfolgenden westlichen Generälen (einschließlich Friedrich der Große und Helmuth von Moltke), die versuchten, sein taktisches Paradigma der Umhüllung nachzuahmen und ihr eigenes neu zu erschaffen 'Stöcke' . Zum Beispiel studierte Norman Schwarzkopf, der Kommandant der Koalitionsstreitkräfte im Golfkrieg, Cannae und wandte die Prinzipien an, die Hannibal in seinem äußerst erfolgreichen Bodenfeldzug gegen die irakischen Streitkräfte verwendete.

Hans Delbrücks wegweisende Studie über die Schlacht hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf spätere deutsche Militärtheoretiker, insbesondere auf den Chef des deutschen Generalstabs, Alfred Graf von Schlieffen (dessen gleichnamiger Titel „Schlieffen-Plan“ von Hannibals Doppelumhüllungsmanöver inspiriert wurde). Durch seine Schriften lehrte Schlieffen, dass das 'Cannae-Modell' im gesamten 20. Jahrhundert weiterhin in der Manöverkriegsführung anwendbar sein würde: „Eine Vernichtungsschlacht kann heute nach demselben Plan geführt werden, den Hannibal in längst vergessenen Zeiten entworfen hat. Die feindliche Front ist nicht das Ziel des Hauptangriffs. Die Masse der Truppen und der Reserven sollte nicht gegen den Feind konzentriert werden Front; das Wesentliche ist, dass die Flanken gebrochen werden. Die Flügel sollten nicht an den vorgeschobenen Punkten der Front gesucht werden, sondern entlang der gesamten Tiefe und Ausdehnung der feindlichen Formation. Die Vernichtung wird durch einen Angriff gegen den feindlichen Rücken vollendet ... To einen entscheidenden und vernichtenden Sieg herbeizuführen erfordert einen Angriff gegen die Front und gegen eine oder beide Flanken …“ Schlieffen entwickelte später seine eigene operative Doktrin in einer Reihe von Artikeln, von denen viele später übersetzt und in einem Werk mit dem Titel veröffentlicht wurden 'Stöcke' .