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Schlacht im Golf von Leyte

Schlacht im Golf von Leyte
Teil von Zweiter Weltkrieg , Pazifikkrieg
  USS Princeton brennt östlich von Luzon
Uss Princeton in Brand, östlich von Luzon, 24. Oktober 1944.
Datum 23. Oktober 1944 – 26. Oktober 1944
Ort Das Philippinen
Ergebnis Entscheidender Sieg der Alliierten
Kämpfer
Vereinigte Staaten
Britisches Imperium
Australien
diverse andere
Kaiserreich Japan
Kommandanten
William Halsey jr Jisaburo Ozawa
Stärke
17 Flugzeugträger
18 Geleitträger
12 Schlachtschiffe
24 Kreuzer
141 Zerstörer und Begleitzerstörer
Viele PT-Boote, U-Boote und Flottenhilfsmittel
Ungefähr 1.500 Pläne
4 Flugzeugträger
9 Schlachtschiffe
19 Kreuzer
34 Zerstörer
Etwa 200 Flugzeuge
Verluste
3.500 Tote;
1 Flugzeugträger,
2 Geleitträger,
2 Zerstörer,
1 Zerstörer-Eskorte versenkt
10.000 Tote;
4 Flugzeugträger,
3 Schlachtschiffe,
8 Kreuzer,
12 Zerstörer versenkt
Philippinenfeldzug, 1944-45
Leyte – Golf von Leyte - Ormoc Bay - Mindoro - Golf von Lingayen - Luzon - Cabanatuan - Bataan - Manila - Corregidor - Los Baños - Palawan - Visayas - Mindanao

Das Schlacht im Golf von Leyte die größte Seeschlacht der jüngeren Geschichte. Es wurde während des Pazifikkrieges von gekämpft Zweiter Weltkrieg , in den Meeren rund um die Philippinisch Insel Leyte vom 23. Oktober bis 26. Oktober 1944 zwischen den Alliierten und dem Kaiserreich Japan. Die Japaner versuchten, die auf Leyte stationierten alliierten Streitkräfte nach der vorangegangenen alliierten Invasion in der Schlacht von Leyte abzuwehren oder zu zerstören. Stattdessen fügten die alliierten Marinen den zahlenmäßig Unterlegenen eine schwere Niederlage zu Kaiserliche japanische Marine was Japans strategische Kraft im Pazifikkrieg wegnahm. Die Schlacht war das letzte große Seegefecht des Zweiten Weltkriegs.

Der Golf von Leyte sah auch den ersten Einsatz von Kamikaze-Flugzeugen durch die Japaner. Das australisch schwerer Kreuzer HMAS Australien wurde am 21. Oktober getroffen und organisierte Selbstmordanschläge der 'Special Attack Force' begannen am 25. Oktober.



Strategischer Hintergrund

Die Schlachten von 1943 hatten die kaiserliche japanische Armee von ihren Stützpunkten in den USA vertrieben Salomon-Inseln , und 1944 eroberte eine Reihe von alliierten Amphibienlandungen, unterstützt von großen Trägertruppen, die Nördliche Marianneninseln . Der Sieg der Alliierten in der Schlacht am Philippinischen Meer im Juni zerstörte die japanische Trägermacht und begründete die Luft- und Seeüberlegenheit der Alliierten über den Westpazifik. (Japanische Flieger waren nicht gut ausgebildet, da Japan seine erfahrenen Piloten verlor. Amerikanische Flieger fanden es so einfach, die Japaner abzuschießen, dass sie der Luftschlacht den Spitznamen „The Great Marianas Turkey Shoot“ gaben.)

Dies gab den Alliierten die Freiheit zu wählen, wo sie als nächstes zuschlagen wollten. Admiral Chester Nimitz bevorzugte die Blockade japanischer Streitkräfte die Phillipinen und Angriff auf Formosa (jetzt Taiwan ). Der Besitz von Formosa würde den Alliierten die Kontrolle über die Seewege von Südasien nach Japan geben und Japans Verbindungen zu seinen Garnisonen unterbrechen, die dann aufgrund von Versorgungsmangel zugrunde gehen würden. General Douglas MacArthur befürwortete eine Invasion der Philippinen, die auch über die Versorgungsleitungen nach Japan lagen. Die Philippinen in japanischem Besitz zu lassen, wäre ein Schlag für das amerikanische Ansehen und ein persönlicher Affront gegen MacArthur, der 1942 bekanntermaßen seine Rückkehr geschworen hatte. Präsident Franklin Roosevelt entschied den Streit; er wählte die Philippinen.

Die Optionen der Alliierten waren für die gleichermaßen offensichtlich Kaiserliche japanische Marine . Der kombinierte Flottenchef Toyoda Soemu bereitete vier 'Sieges' -Pläne vor: Shō-Go 1 (Jie 1 Kampf Shō ichigo sakusen ) war eine große Marineoperation auf den Philippinen, während Shō-Go 2 , Sho Go 3 und Sho Go 4 waren Reaktionen auf Angriffe auf Formosa, die Ryūkyū-Inseln bzw. die Kurilen. Die Pläne sahen kompromisslose, komplexe und aggressive Operationen vor, die alle verfügbaren Kräfte zu einem entscheidenden Kampf verpflichten sollten.

Als Nimitz am 12. Oktober 1944 einen Trägerangriff auf Formosa startete, um sicherzustellen, dass dort stationierte Flugzeuge nicht in die Landungen auf Leyte eingreifen könnten, stellten die Japaner fest Shō-Go 2 in Aktion, startete Welle um Welle von Angriffen gegen die Träger, verlor 600 Flugzeuge in drei Tagen, fast ihre gesamte Luftwaffe (oder was davon übrig war) und ließ die japanische Marine ohne Luftunterstützung zurück.

Shō-Go 1 forderte die Flotte von Vizeadmiral Jisaburo Ozawa, bekannt als Northern Force, auf, die U.S. 3 anzulocken rd Fliehe von den Landungen weg, indem du eine scheinbar verwundbare Trägertruppe verwendest. Die alliierten Landungsstreitkräfte, denen es jetzt an Luftunterstützung mangelt, würden dann von Westen her von drei japanischen Streitkräften angegriffen: dem Kommando von Vizeadmiral Takeo Kurita, Center Force, mit Sitz in Brunei , würde in den Golf von Leyte eindringen und die alliierten Landetruppen zerstören. Die Flotten von Konteradmiral Shoji Nishimura und Vizeadmiral Kiyohide Shima, die zusammen als Southern Force bezeichnet werden, würden als mobile Einsatzkräfte fungieren. Alle drei Streitkräfte würden aus Überwasserschiffen bestehen.

Der Plan würde wahrscheinlich zur Zerstörung einer oder mehrerer Streitkräfte führen, aber Toyoda begründete ihn später gegenüber seinen amerikanischen Vernehmungsbeamten wie folgt:

Sollten wir bei den Operationen auf den Philippinen verlieren, selbst wenn die Flotte verlassen werden sollte, würde der Schifffahrtsweg nach Süden vollständig abgeschnitten werden, so dass die Flotte, wenn sie in japanische Gewässer zurückkehren sollte, ihre Treibstoffversorgung nicht erhalten könnte. Wenn es in südlichen Gewässern bleiben sollte, könnte es keine Munitions- und Waffenlieferungen erhalten. Es hätte keinen Sinn, die Flotte auf Kosten des Verlustes der Philippinen zu retten.


  Die vier Gefechte in der Schlacht im Golf von Leyte.   Vergrößern Die vier Gefechte in der Schlacht im Golf von Leyte.

Überblick über die Schlacht

Die Schlacht bestand aus vier großen, unterschiedlichen Gefechten. Davor war ein kleiner Streik amerikanischer U-Boote. Siehe Karte rechts.

  1. In der Nacht des 23. Oktober fuhren zwei amerikanische U-Boote, Kursiver Text Angemessen Kursiver Text und Kursiver Text Darter Kursiver Text entdeckte Kuritas Center Force beim Einlaufen in die Palawan-Passage. Die beiden U-Boote tauchten unter und feuerten Torpedos ab, versenkten zwei Kreuzer und legten einen dritten lahm. Einer der sinkenden Kreuzer war das Flaggschiff der Center Force. Admiral Kurita schwamm um sein Leben. Center Force war stundenlang im Chaos, bevor Kurita endlich gerettet wurde. Kurita übertrug seine Flagge auf das Superschlachtschiff Kursiver Text Yamato Kursiver Text . Dann wurde der Befehl gegeben, zum Golf von Leyte weiterzufahren.
  2. Kuritas Truppe marschierte am 24. Oktober nordwestlich von Leyte in die Sibuyan-See ein. In dem Schlacht am Sibuyan-Meer es wurde von Trägerflugzeugen angegriffen und Musashi wurde versenkt. Als Kurita umdrehte, dachten die amerikanischen Piloten, er würde sich zurückziehen, aber er drehte noch einmal um und machte sich in der Nacht auf den Weg durch die Straße von San Bernardino, um am Morgen vor Samar aufzutauchen.
  3. Nishimuras Flotte steuerte die Surigao-Straße im Süden an, wo sie am 25. Oktober um 03:00 Uhr auf eine amerikanische Kampfgruppe stieß. In dem Schlacht in der Straße von Surigao die japanischen Schlachtschiffe Fuso und Yamashiro wurden versenkt, Nishimura wurde getötet und seine überlebenden Schiffe zogen sich nach Westen zurück.
  4. Halsey erfuhr von der Annäherung von Ozawa und nahm den Köder, indem er seine Träger am 25. Oktober verfolgte. In dem Bekämpfe Cape Deception Vier japanische Flugzeugträger wurden durch Luftangriffe versenkt. Ozawas überlebende Schiffe flohen nach Japan.
  5. Kurita kam am 25. Oktober gegen 06:00 Uhr vor Samar an. Da Halsey Ozawa verfolgte, waren die amerikanischen Schiffe, die die Landung unterstützten, anfällig für Angriffe bei Tageslicht. Aber in der Bekämpfe Samar , verzweifelte amerikanische Zerstörer-Torpedoangriffe, unerbittliche Luftangriffe und schlechtes Wetter täuschten Kurita vor, umzukehren.

Schlacht am Sibuyan-Meer

  Yamato wird in der Sibuyan-See angegriffen.   Vergrößern Yamato in der Sibuyan-See angegriffen.

Kuritas mächtige 'Center Force' bestand aus fünf Schlachtschiffen ( Yamato , Musashi , Nagato , Kongō , und Aaron ) und zwölf Kreuzer ( Atago , Maya , Takao , Chokai , Myoko , Haguro , Noshiro , kumano , Suzuya , Chikuma , Ton , und Jahagi ), unterstützt von dreizehn Zerstörern.

Als Kurita am 23. Oktober kurz nach Mitternacht die Insel Palawan passierte, wurde seine Truppe von den U-Booten der USS gesichtet Angemessen und Darter . Obwohl die Meldung der U-Boote über die Sichtung vom Funker aufgegriffen wurde Yamato , versäumten es die Japaner, U-Boot-Vorkehrungen zu treffen. Kuritas Flaggschiff Atago wurde versenkt Darter und Maya durch Angemessen . Kurita übertrug seine Flagge auf Yamato . Takao wurde beschädigt und kehrte mit zwei Zerstörern im Schatten der U-Boote nach Brunei zurück. Am 24. Oktober Darter landete auf dem Bombay Shoal. Alle Versuche, sie loszuwerden, schlugen fehl, und sie wurde verlassen; Ihre gesamte Besatzung wurde von gerettet Angemessen .

Am 24. Oktober gegen 08:00 Uhr wurde die Truppe von Flugzeugen der USS gesehen, wie sie in die enge Sibuyan-See eindrangen Unerschrocken . 260 Flugzeuge von Trägern Unerschrocken und Cabot der Task Group 38.2 griff gegen 10:30 Uhr an und erzielte Treffer Nagato , Yamato , Musashi und stark schädigend Myoko . Die zweite Flugzeugwelle konzentrierte sich auf Musashi , erzielte viele direkte Treffer mit Bomben und Torpedos. Als sie sich nach Backbord zurückzog, kam eine dritte Welle Unternehmen und Franklin traf sie mit elf Bomben und acht Torpedos. Kurita drehte seine Flotte um, um aus der Reichweite der Flugzeuge herauszukommen, und passierte die Verkrüppelten Musashi als er sich zurückzog. Er wartete bis 17:15, bevor er wieder umdrehte, um in Richtung der Straße von San Bernardino zu fahren. Musashi rollte schließlich um und sank gegen 19:30 Uhr.

In der Zwischenzeit hatte Vizeadmiral Onishi Takijiro seine First Air Fleet von 80 Flugzeugen auf der Basis von Luzon gegen die Träger gerichtet Essex , Lexington , Princeton und Langley der Task Group 38.3 (deren Flugzeuge verwendet wurden, um Flugplätze in Luzon anzugreifen, um japanische landgestützte Flugzeugangriffe auf die alliierten Schiffe im Golf von Leyte zu verhindern). Princeton wurde von einer panzerbrechenden Bombe getroffen und ging in Flammen auf. Um 15:30 Uhr explodierte das hintere Magazin und tötete 200 Seeleute weiter Princeton und 80 auf dem Kreuzer Birmingham was neben der Unterstützung bei der Brandbekämpfung war. Birmingham wurde so schwer beschädigt, dass sie gezwungen war, sich zurückzuziehen, und andere Schiffe in der Nähe wurden ebenfalls beschädigt. Alle Bemühungen zu sparen Princeton scheiterte und sie sank um 17:50 Uhr.


  Die Schlacht in der Straße von Surigao.   Vergrößern Die Schlacht in der Straße von Surigao.

Schlacht in der Straße von Surigao

Nishimuras 'Southern Force' bestand aus den Schlachtschiffen Yamashiro und Fuso , der Kreuzer Mogami , und vier Zerstörer. Sie wurden am 24. Oktober von Bombern angegriffen, erlitten aber nur geringen Schaden.

Aufgrund der strengen Funkstille, die den zentralen und südlichen Streitkräften auferlegt wurde, war Nishimura nicht in der Lage, seine Bewegungen mit Shima und Kurita zu synchronisieren. Als er gegen 02:00 Uhr in die enge Surigao-Straße einfuhr, war Shima 40 km hinter ihm, und Kurita befand sich immer noch in der Sibuyan-See, mehrere Stunden von den Stränden bei Leyte entfernt.

Als sie das Kap von Panaon Island passierten, liefen sie in eine tödliche Falle, die ihnen von der 7th Fleet Support Force gestellt wurde. Konteradmiral Jesse Oldendorf hatte sechs Schlachtschiffe ( Mississippi , Maryland , West Virginia , Tennessee , Kalifornien , und Pennsylvania , alle außer dem Mississippi wurden aus Pearl Harbor wiederbelebt), acht Kreuzer (Schwere Kreuzer USS Louisville (Flaggschiff), Portland , Minneapolis und HMAS Shropshire , Leichter Kreuzer USS Denver , Columbia , Phönix , Boise ), 29 Zerstörer und 39 PT-Boote. Um die Meerenge zu passieren und die Anlegestellen zu erreichen, musste Nishimura den Spießrutenlauf der Torpedos der PT-Boote überwinden, zwei Gruppen von Zerstörern ausweichen, die Meerenge hinauffahren unter dem konzentrierten Feuer von sechs Schlachtschiffen, die in einer Linie über der weiten Mündung der Meerenge standen, und dann den Schirm von Kreuzern und Zerstörern durchbrechen.

Gegen 03:00 Uhr, Fuso und die Zerstörer Asagumo , Yamagumo , und Mischisch wurden von Torpedos getroffen, die von den Zerstörergruppen abgefeuert wurden. Fuso zerbrach in zwei Teile, sank aber nicht. Dann eröffneten die Schlachtschiffe um 03:50 Uhr das Feuer. Die Radar-Feuerkontrolle ermöglichte es amerikanischen Schlachtschiffen, Ziele aus einer Entfernung zu treffen, aus der die Japaner nicht antworten konnten. Yamashiro und Mogami wurden von 16-Zoll (406 mm) panzerbrechenden Granaten verkrüppelt. Shigure drehte sich um und floh, verlor aber die Kontrolle und blieb stehen. Yamashiro sank um 04:19.

Um 04:25, Shimas zwei Kreuzer ( Nachi und Ashigara ) und acht Zerstörer erreichten die Schlacht. Als sie sahen, was sie für die Wracks der beiden Schlachtschiffe von Nishimura hielten (eigentlich die beiden Hälften von Fuso ), befahl er den Rückzug. Sein Flaggschiff, Nachi , kollidiert mit Mogami , dessen Steuerraum überschwemmt. Mogami fiel beim Rückzug zurück und wurde am nächsten Morgen von Flugzeugen versenkt. Die Bogenhälfte Fuso wurde zerstört durch Louisville und die hintere Hälfte sank vor der Insel Kanihaan. Nur von Nishimuras sieben Schiffen Shigure überlebt.

Yamashiro war das letzte Schlachtschiff, das ein anderes in einen Kampf verwickelte, und eines der wenigen, das von einem anderen Schlachtschiff versenkt wurde. Die Schlacht selbst war die letzte in der Geschichte der Marine, die ausschließlich zwischen Kriegsschiffen stattfand, die nur aus Geschützen bestanden. Dies war auch die letzte Schlacht, in der eine Streitmacht (in diesem Fall die Amerikaner) das T ihres Gegners überqueren konnte, wodurch die US-Schiffe ihre gesamte Feuerkraft auf die japanischen Schiffe anwenden konnten.

Bekämpfe Cape Deception

  Die japanischen Flugzeugträger Zuikaku, links, und (wahrscheinlich) Zuihō werden zu Beginn der Schlacht vor Kap Engaño von Sturzkampfbombern angegriffen.   Vergrößern Die japanischen Flugzeugträger Zuikaku , links und (wahrscheinlich) Zuihō werden früh in der Schlacht vor Cape Engaño von Sturzkampfbombern angegriffen.
  Der japanische Kreuzer Oyodo kommt neben die beschädigte Zuikaku, damit Admiral Jisaburo Ozawa seine Flagge überführen kann.   Vergrößern Der japanische Kreuzer Oyodo kommt neben dem Beschädigten Zuikaku damit Admiral Jisaburo Ozawa seine Flagge übertragen kann.
  Die Besatzung der Zuikaku grüßt, als die Flagge gesenkt wird, und die Zuikaku hört auf, das Flaggschiff der japanischen Marine zu sein.   Vergrößern Die Besatzung von Zuikaku grüßen, wenn die Flagge gesenkt wird, und die Zuikaku hört auf, das Flaggschiff der japanischen Marine zu sein.

Ozawas 'Northern Force' hatte vier Flugzeugträger ( Zuikaku — der letzte überlebende Träger der Angriff auf Pearl Harbor Zuihō , Chitose , und Jod ), zwei Erster Weltkrieg Schlachtschiffe teilweise zu Trägern umgebaut ( Hyūga und Wohingegen – die hinteren Geschütztürme waren durch Hangar, Deck und Katapult ersetzt worden, trugen aber in dieser Schlacht keine Flugzeuge), drei Kreuzer ( Ōyodo , Das stimmt , und Isuzu ) und neun Zerstörer. Er hatte nur 108 Flugzeuge.

Ozawas Truppe wurde erst am 24. Oktober um 16:40 Uhr entdeckt, weil die Amerikaner zu sehr damit beschäftigt waren, Kurita anzugreifen und sich mit den Luftangriffen von Luzon zu befassen. Am Abend des 24. Oktober fing Ozawa eine (irrtümliche) amerikanische Mitteilung über Kuritas Rückzug ab und begann sich ebenfalls zurückzuziehen. Aber um 20:00 Uhr befahl Toyoda Soemu allen Streitkräften anzugreifen.

Halsey sah, dass er die Gelegenheit hatte, die letzten japanischen Trägertruppen im Pazifik zu zerstören, ein Schlag, der die japanische Seemacht vollständig zerstören und es der US-Marine ermöglichen würde, die japanischen Heimatländer anzugreifen. Halsey glaubte, dass Kurita durch die Luftangriffe in der Sibuyan-See besiegt worden war und sich nach Brunei zurückzog, und machte sich kurz nach Mitternacht mit allen drei Trägergruppen und den Schlachtschiffen von Admiral Willis A. Lees Task Force 34 auf, um Ozawa zu verfolgen Dabei ignorierten Halsey oder Mitglieder seines Stabs Berichte von Scout-Flugzeugen aus dem USS-Unabhängigkeit dass Kurita in Richtung San Bernardo Strait zurückgekehrt war und dass die Navigationslichter in der Meerenge eingeschaltet worden waren. Als Admiral G. F. Bogan, der TF 38.2 befehligte, diese Informationen an Halseys Flaggschiff funkte, wurde er von einem Stabsoffizier abgewiesen, der antwortete: 'Ja, ja, wir haben diese Informationen.' Admiral Willis A. Lee, der richtig erkannt hatte, dass Ozawas Truppe ein Köder war, und Halseys Schiff in einer Blinknachricht dasselbe anzeigte, wurde ähnlich zurückgewiesen.

Die dritte US-Flotte war beeindruckend und der japanischen Nordstreitmacht vollständig überlegen. Halsey hatte neun Flottenträger ( Unerschrocken , Hornisse , Franklin , Lexington , Bunker Hill , Wespe , Hancock , Unternehmen , und Essex ), acht Lichtträger ( Unabhängigkeit , Princeton , Belleau-Holz , Kuhställe , Monterey , Langley , Cabot , und San Jacinto ), sechs Schlachtschiffe ( Alabama , Iowa , Massachusetts , New Jersey , Süddakota , und Washington ), siebzehn Kreuzer und dreiundsechzig Zerstörer. Er konnte mehr als 1.000 Flugzeuge in die Luft bringen. Aber es ließ die Landungen auf Leyte nur von einer Handvoll Eskortenträgern und Zerstörern abgedeckt.

Halsey hatte den Köder geschluckt, den Ozawa ihm so verlockend vor die Nase gehalten hatte; Passenderweise sollte die Verlobung an einem Umhang stattfinden, dessen Name auf Spanisch „Täuschung“ bedeutet.

Am Morgen des 25. Oktober startete Ozawa 75 Flugzeuge, um die Amerikaner anzugreifen, und richtete wenig Schaden an. Die meisten Flugzeuge wurden von den amerikanischen Deckungspatrouillen abgeschossen. Eine Handvoll Überlebender schaffte es nach Luzon.

Die amerikanischen Fluggesellschaften starteten ihre erste Angriffsgruppe von 180 Flugzeugen im Morgengrauen, bevor die Northern Force lokalisiert worden war. Das Suchflugzeug nahm um 7:10 Uhr Kontakt auf. Um 8:00 Uhr zerstörten die amerikanischen Jäger den Verteidigungsschirm von 30 Flugzeugen. Die Luftangriffe begannen und dauerten bis zum Abend, als das amerikanische Flugzeug 527 Einsätze gegen die Northern Force geflogen hatte und drei von Ozawas Trägern versenkte ( Zuikaku , Zuihō und Jod ) und der Zerstörer Akituki . Der vierte Träger, Chitose , war deaktiviert, ebenso wie der Kreuzer Das stimmt . Ozawa übertrug seine Flagge auf Ōyodo .

Nachdem alle japanischen Flugzeugträger versenkt oder außer Gefecht gesetzt waren, blieben die Hauptziele die umgebauten Schlachtschiffe Wohingegen und Hyūga . Ihre massive Konstruktion erwies sich als widerstandsfähig gegen die Luftangriffe, also schickte Halsey die Task Force 34 nach vorne, um sie direkt anzugreifen. Aber dann erreichte Halsey die Nachricht von der Verlobung vor Samar und der Katastrophe, mit der Spragues Task Group 77.4 konfrontiert war. Er gab die Verfolgung auf und wandte sich nach Süden, wobei er nur eine kleine Streitmacht von Kreuzern und Zerstörern unter Laurence T. DuBose abtrennte, um die behinderten japanischen Schiffe zu versenken. Wohingegen und Hyūga kehrten nach Japan zurück, wo sie 1945 an ihren Liegeplätzen versenkt wurden.

Bekämpfe Samar

  Die Schlacht vor Samar.   Vergrößern Die Schlacht vor Samar.
  Die Yamato und ein schwerer Kreuzer, möglicherweise Tone oder Chikuma, in Aktion vor Samar.   Vergrößern Das Yamato und möglicherweise ein schwerer Kreuzer Ton oder Chikuma , in Aktion vor Samar.

Kurita passierte am 25. Oktober 1944 um 03:00 Uhr die Straße von San Bernardino und dampfte entlang der Küste von Samar nach Süden.

Um sie aufzuhalten, gab es drei Gruppen der Siebten Flotte, die von Admiral Thomas Kinkaid kommandiert wurden, jede mit sechs Eskortenträgern und sieben oder acht Zerstörern und / oder Zerstörer-Eskorten. Die Task Unit 77.4.1 ('Taffy 1') von Admiral Thomas Sprague bestand aus den Eskortenträgern Sangamon , Suwannee , Santee , und Petrof-Bucht . (Die verbleibenden zwei Geleitträger von Taffy 1, Chenango und Saginaw-Bucht , war nach Morotai abgereist, Indonesien am 24. Oktober mit 'Blindgängern' von anderen Fluggesellschaften für den Transfer an Land. Sie kehrten nach der Schlacht mit Ersatzflugzeugen zurück.) Die Task Unit 77.4.2 ('Taffy 2') von Admiral Felix Stump bestand aus Natoma-Bucht , Bucht von Manila , Marcus Insel , Kadashan-Bucht , Eigene Insel , und Ommaney-Bucht . Admiral Clifton Spragues Task Unit 77.4.3 ('Taffy 3') bestand aus Fanshaw-Bucht , st lo , Weiße Ebenen , Herr Kalinin , Kitkun-Bucht , und Gambier Bay . Jeder Begleitträger beförderte etwa 30 Flugzeuge, insgesamt mehr als 500 Flugzeuge. Eskortträger waren langsam und leicht gepanzert und hatten bei einer Begegnung mit einem Schlachtschiff kaum eine Chance.

Eine Verwechslung in der Kommunikation veranlasste Kinkaid zu der Annahme, dass Willis A. Lees Task Force 34 aus Schlachtschiffen die Straße von San Bernardino im Norden bewachte und dass aus dieser Richtung keine Gefahr bestehen würde. Aber Lee war mit Halsey auf die Jagd nach Ozawa gegangen. Die Japaner stießen um 06:45 Uhr auf Taffy 3 und überraschten die Amerikaner völlig. Kurita verwechselte die Eskortenträger mit Flottenträgern und dachte, er hätte die gesamte amerikanische Dritte Flotte unter den 18-Zoll-Kanonen (457 mm) seiner Schlachtschiffe.

Clifton Sprague (nicht verwandt mit Thomas Sprague) wies seine Taffy 3-Träger an, sich umzudrehen und in Richtung einer Bö im Osten zu fliehen, in der Hoffnung, dass schlechte Sicht die Genauigkeit japanischer Schüsse verringern würde, und schickte seine Zerstörer, um die japanischen Schlachtschiffe abzulenken und Zeit zu gewinnen . Die Zerstörer griffen die japanische Linie mit selbstmörderischer Entschlossenheit an, zogen Feuer und zerstreuten die japanischen Formationen, als Schiffe drehten, um Torpedos auszuweichen. Yamato fand sich zwischen zwei Torpedos auf parallelen Kursen wieder und entfernte sich zehn Minuten lang von der Aktion, da sie aus Angst, getroffen zu werden, nicht in der Lage war, umzukehren. Die amerikanischen Zerstörer Hallo und Johnston , und Zerstörer-Eskorte Samuel B. Roberts wurden versenkt und vier weitere wurden beschädigt, aber sie hatten Sprague genug Zeit verschafft, um Flugzeuge aller drei Taffy-Gruppen zu starten. Es war keine Zeit, mit panzerbrechenden Bomben nachzuladen, also griffen die Flugzeuge mit allem an, was sie gerade trugen (in einigen Fällen mit Wasserbomben). Laut Morison machten viele Flugzeuge mit verbrauchter Munition Probeläufe gegen die japanischen Kriegsschiffe.

Taffy 3 drehte nach Süden und floh mit Granaten, die um seine Träger fielen. Gambier Bay , die das Heck bilden, wurde durchlöchert, verlangsamt, dann versenkt, und die meisten anderen wurden getroffen und beschädigt. Die kleinen Träger erwiderten das Feuer mit den einzigen Geschützen, die sie hatten, ihren einzelnen am Heck montierten 127-mm-Flugabwehrgeschützen. Diese Waffen, die ausschließlich mit Flugabwehrgranaten beladen waren, hatten kaum eine Chance, selbst ungepanzerten Überwasserschiffen erheblichen Schaden zuzufügen. St Lo erzielte einen Treffer, bis heute der einzige bekannte Treffer, der einem gegnerischen Überwasserschiff direkt von einem Flugzeugträger (im Gegensatz zu seinem Flugzeug) zugefügt wurde.

Es schien unmöglich für Taffy 3, der totalen Zerstörung zu entkommen, und die japanische Truppe begann auch auf die anderen beiden Taffy-Gruppen zu schießen, da sie die Reichweite mit ihrer überlegenen Geschwindigkeit schließen konnten, aber um 09:20 drehte Kurita plötzlich und zog sich nach Norden zurück. Die Luft- und Zerstörerangriffe hatten seine Formationen aufgelöst, er hatte die taktische Kontrolle verloren und die schweren Kreuzer ( Chokai , Suzuya , Chikuma ) war durch einen konzentrierten See- und Luftangriff versenkt worden. Signale von Ozawa hatten ihn von der Vorstellung abgebracht, dass er die gesamte 3. Flotte angreifen würde, was bedeutete, dass es umso wahrscheinlicher war, dass er verheerende Luftangriffe von Halseys Trägern erleiden würde, je länger er sich engagierte. Er zog sich unter ständigem Luftangriff nach Norden und dann nach Westen durch die Straße von San Bernardino zurück. Nagato , Aaron und Kongō wurden stark beschädigt. Er hatte die Schlacht mit fünf Schlachtschiffen begonnen; nur als er nach Japan zurückkehrte Yamato blieb kampftauglich.

Nachwirkungen

  Eine Feier zum 60. Jahrestag in Tacloban, Philippinen, am 20. Oktober 2004 Eine Feier zum 60. Jahrestag in Tacloban, Philippinen, am 20. Oktober 2004

Die Schlacht im Golf von Leyte sicherte die Brückenköpfe der 6. US-Armee auf Leyte vor Angriffen vom Meer aus. Bis die Insel Ende Dezember 1944 vollständig in alliierter Hand war, waren jedoch viele harte Kämpfe erforderlich: Die Schlacht von Leyte an Land wurde parallel zu einem Luft- und Seefeldzug ausgetragen, bei dem die Japaner ihre Truppen auf Leyte verstärkten und mit Nachschub versorgten während die Alliierten versuchten, sie zu verbieten und eine Luft-See-Überlegenheit für eine Reihe von amphibischen Landungen in Ormoc Bay zu errichten – Gefechte, die zusammen als die Schlacht von Ormoc Bay bezeichnet werden.

Die Schlacht im Golf von Leyte zerstörte die japanische Seemacht und öffnete den Weg für den Vormarsch zu den Ryūkyū-Inseln im Jahr 1945. Die einzige bedeutende japanische Marineoperation für den Rest des Krieges war die katastrophale Operation Ten-Go im April 1945.

Als sich die Schlacht dem Ende zuneigte, setzte Vizeadmiral Takijiro Onishi seine „Special Attack Force“ in Betrieb und startete Kamikaze-Angriffe gegen die alliierten Schiffe im Golf von Leyte. Am 25. Oktober, Australien wurde ein zweites Mal getroffen und musste sich wegen Reparaturen zurückziehen, während der Eskortenträger St Lo wurde versenkt.

Kritik an Halsey

Halsey wurde für seine Entscheidung kritisiert, die Task Force 34 bei der Verfolgung von Ozawa mitzunehmen und sie nicht zu entsenden, als Kinkaid zum ersten Mal um Hilfe bat. Der US-Navy-Slang für Halseys Aktion war seitdem Bull´s Run , ein Neologismus, der Halseys Spitznamen „Bull“ und die Battles of the Bull Run in the kombiniert Amerikanischer Bürgerkrieg . In seiner Depesche nach der Schlacht begründete er die Entscheidung wie folgt:

Durchsuchungen meiner Trägerflugzeuge ergaben am Nachmittag des 24. Oktober die Anwesenheit der nördlichen Trägertruppe, was das Bild aller feindlichen Seestreitkräfte vervollständigte. Da es mir kindisch erschien, die Straße von San Bernardino statisch zu bewachen, konzentrierte ich TF 38 während der Nacht und dampfte nach Norden, um die Northern Force im Morgengrauen anzugreifen. Ich glaubte, dass die Center Force in der Sibuyan-See so schwer beschädigt worden war, dass sie nicht länger als ernsthafte Bedrohung für die Siebte Flotte angesehen werden konnte.

Clifton Sprague, Kommandeur der Task Unit 77.4.3 in der Schlacht vor Samar, kritisierte später Halseys Entscheidung:

In Ermangelung jeglicher Information, dass dieser Ausgang [der Straße von San Bernardino] nicht mehr blockiert war, war es logisch anzunehmen, dass unsere Nordflanke nicht ohne große Vorwarnung freigelegt werden konnte.

Der Marinehistoriker Samuel Morison schrieb:

Wenn TF 34 einige Stunden zuvor, nach Kinkaids erster dringender Bitte um Hilfe, abgesetzt worden war und die Zerstörer zurückgelassen hatte, da ihre Betankung eine Verzögerung von über zweieinhalb Stunden verursachte, eine schlagkräftige Schlachtlinie von sechs modernen Schlachtschiffen unter sich Kommandeur von Admiral Lee, dem erfahrensten Schlachtgeschwaderkommandanten der Marine, rechtzeitig vor der San Bernardino Strait eingetroffen wäre, um mit Kuritas Center Force zusammengestoßen zu sein … Abgesehen von den Unfällen, die in der Seekriegsführung üblich sind, gibt es allen Grund zu der Annahme, dass Lee dies tun würde haben Kuritas T überschritten und die Zerstörung der Center Force abgeschlossen.

Eine Nachricht von Nimitz, in der er nach dem Standort der Task Force 34 fragte, führte zu Unmut zwischen ihm und Halsey, aufgrund eines missverstandenen Sicherheitspolsters (siehe 'Die Weltwunder').