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Schlacht bei den östlichen Salomonen

Schlacht bei den östlichen Salomonen
Teil des Pacific Theatre of Zweiter Weltkrieg

Uss Unternehmen (Mitte links), krängte am 24. August 1942 unter Luftangriff und in Brand. Über dem Flugzeugträger sind Flakgeschosse zu sehen, die auf die angreifenden japanischen Sturzkampfbomber gerichtet sind.
Datum 24. August 1942 – 25. August 1942
Ort Nördlich von St. Elizabeth, Salomon-Inseln
Ergebnis Verbündeter taktischer und strategischer Vorteil
Kämpfer
Vereinigte Staaten (UNS.),
Australien
Kaiserreich Japan
Kommandanten
Robert Ghormley
Frank Jack Fletcher
Isoroku Yamamoto
Chuichi Nagumo
Stärke
2 Flottenträger,
1 Schlachtschiff,
4 Kreuzer,
11 Zerstörer,
176 Flugzeug
2 Flottenträger,
1 Lichtträger,
2 Schlachtschiffe,
16 Kreuzer,
25 Zerstörer,
1 Wasserflugzeug-Tender,
4 Patrouillenboote,
3 Transporte,
171 Flugzeuge
Verluste
1 Träger stark beschädigt,
25 Flugzeuge zerstört,
90 getötet
1 Lichtträger,
1 Zerstörer,
1 Transport versenkt,
1 leichter Kreuzer,
1 Wasserflugzeug-Tender schwer beschädigt,
75 Flugzeuge zerstört,
290+ getötet
Guadalcanal-Kampagne
Tulagi - Savo I. - Tenaru - Östliche Salomonen – Edson’s Ridge – Cape Esperance – Henderson Field – Santa Cruz ist. Naval Guadalcanal – Tassafaronga – Wann Rennell I.
Kampagne der Salomonen
1. Tulagi – Guadalcanal – Blackett Strait – Wagenrad – Tod von Yamamoto – New Georgia – Golf von Kula – Kolumbien – Golf von Vella – Horaniu – Vella Lavella – Naval Villa Lavella – Treasury Is. - Choiseul - Kaiserin-Augusta-Bucht - Kap St. George – Grün ist. – 2. Rabaul – Bougainville

Die Marine Schlacht bei den östlichen Salomonen (auch bekannt als Schlacht um die Stewart-Inseln und in japanischen Quellen als die Zweite Schlacht am Salomonenmeer (Second Solomon Sea Battle)) fand vom 24. bis 25. August 1942 statt und war die dritte Träger Schlacht der pazifischen Kampagne von Zweiter Weltkrieg und das zweite große Engagement der United States Navy und der Kaiserliche japanische Marine während der langwierigen Schlacht von Guadalcanal im Feldzug der Salomonen. Wie bei Coral Sea und Auf halbem Weg , das Schiffe der beiden Kontrahenten befanden sich nie in direkter Sichtweite zueinander. Stattdessen wurden alle Angriffe beider Seiten entweder von Flugzeugträgern oder von Land aus durchgeführt Flugzeug .

Nach mehreren zerstörerischen Luftangriffen wurden die Überwasserkämpfer sowohl der Marine als auch der vereinigte Staaten von Amerika (USA) und Japan zogen sich aus dem Kampfgebiet zurück, ohne dass eine Seite einen klaren Sieg erringen konnte. Die USA und ihre Verbündeten haben jedoch offensichtlich einen größeren taktischen und strategischen Vorteil aus der Schlacht gezogen als Japan, da die alliierten Streitkräfte weniger Verluste erlitten als die Japaner, die eine beträchtliche Anzahl von Flugzeugen und erfahrenen Flugzeugbesatzungen verloren haben. Außerdem wurden japanische Verstärkungen, die für Guadalcanal bestimmt waren, verzögert und schließlich von Marinekriegsschiffen anstelle von Transportschiffen geliefert, was den Alliierten mehr Zeit gab, sich auf die japanische Gegenoffensive vorzubereiten, und verhinderte, dass die Japaner schwere Artillerie, Munition und andere logistische Vorräte landeten, die erheblich gewesen wären unterstützten ihre Streitkräfte im Kampf um die Insel.



Hintergrund

Am 7. August 1942 landeten alliierte Streitkräfte (hauptsächlich USA) auf den südlichen Inseln Guadalcanal, Tulagi und Florida Salomon-Inseln . Die Landungen auf den Inseln sollten ihre Nutzung durch die Japaner als Stützpunkte zur Bedrohung der Versorgungsrouten zwischen den USA und Japan verweigern Australien , und sie als Ausgangspunkte für eine Kampagne mit dem letztendlichen Ziel zu verwenden, die wichtigste japanische Basis in Rabaul zu isolieren und gleichzeitig die alliierten Kampagnen in Neuguinea und Neubritannien zu unterstützen. Die Landungen leiteten die sechsmonatige Schlacht von Guadalcanal ein.

Die Landungen der Alliierten wurden direkt von drei US-Flugzeugträger-Task Forces unterstützt: TF 11 ( Saratoga ), TF16 ( Unternehmen ) und TF 18 ( Wespe ), ihre jeweiligen Luftgruppen und unterstützende Oberflächenkriegsschiffe, darunter ein Schlachtschiff, Kreuzer und Zerstörer. Der Oberbefehlshaber der drei Trägereinsatzkräfte war Vizeadmiral Frank Jack Fletcher, der seine Flagge hisste Saratoga . Die Flugzeuge der drei US-Fluggesellschaften leisteten Luftnahunterstützung für die Invasion Truppen und verteidigte sich gegen japanische Luftangriffe von Rabaul. Fletcher war jedoch besorgt über die Verluste vieler seiner Kampfflugzeuge im Kampf mit japanischen Flugzeugen, die seiner Meinung nach diese Träger zu anfällig für Luftangriffe machten, und besorgt über die Niederlage der Alliierten in der Schlacht von Savo Island. Fletcher behauptete, Treibstoff zu benötigen , zog seine Träger in eine sicherere Entfernung zwischen den Salomonen und den Neuen Hebriden zurück ( Vanuatu )-Inseln am 9. August. Hier wurden US-Luftfahrtunternehmen damit beauftragt, die Kommunikationslinie zwischen den großen alliierten Stützpunkten zu bewachen Neu-Kaledonien und Espiritu Santo, Unterstützung der alliierten Bodentruppen in Guadalcanal und Tulagi gegen japanische Gegenoffensiven, Abdeckung der Bewegung von Versorgungsschiffen nach Guadalcanal und nicht zuletzt Angriff und Zerstörung aller japanischen Kriegsschiffe, insbesondere Träger, die in Reichweite kamen.

  Die US-Fluggesellschaften Wasp (Vordergrund), Saratoga und Enterprise (Hintergrund) operierten am 12. August 1942 im Pazifik südlich von Guadalcanal   Vergrößern US-Fluggesellschaften Wespe (Vordergrund), Saratoga , und Unternehmen (Hintergrund) Betrieb in der Pazifik südlich von Guadalcanal am 12. August 1942

Zwischen dem 15. und 20. August deckten die US-Fluggesellschaften die Lieferung von Kampf- und Bomberflugzeugen an das neu eröffnete Henderson Field auf Guadalcanal ab. Henderson Field und die dort stationierten Flugzeuge hatten bald einen entscheidenden Einfluss auf die Bewegung japanischer Streitkräfte auf den Salomonen und auf die Zermürbung japanischer Luftstreitkräfte im Südpazifikgebiet. Tatsächlich wurde die alliierte Kontrolle über Henderson Field zum Schlüsselfaktor in der gesamten Schlacht um Guadalcanal.

Von der alliierten Offensive in den Salomonen überrascht, bereiteten japanische Marine- (unter Admiral Isoroku Yamamoto) und Armeekräfte eine Gegenoffensive vor, mit dem Ziel, die Alliierten aus Guadalcanal und Tulagi zu vertreiben. Die Gegenoffensive wurde aufgerufen Operation Ka ( Das kommt von der ersten Silbe für Guadalcanal wie auf Japanisch ausgesprochen), wobei der Marineteil ein zusätzliches Ziel hat, die alliierten Kriegsschiffe im Südpazifik zu zerstören, insbesondere die US-Träger.

Schlacht

Auftakt

Ein Konvoi mit 1.500 japanischen Soldaten, geladen auf drei langsamen Transportschiffen, verließ Truk (Chuuk) am 16. August und machte sich auf den Weg nach Guadalcanal. Die Transporte wurden von leichten Kreuzern bewacht Jintsu , acht Zerstörer und vier Patrouillenboote, angeführt von Konteradmiral Raizo Tanaka (Flagge in Jintsu ) Ebenfalls von Rabaul aus startete eine 'Close Cover Force' aus vier schweren Kreuzern unter dem Kommando von Vizeadmiral Gunichi Mikawa, um den Konvoi zu schützen. Dies waren die gleichen Kreuzer, die in der früheren Schlacht von Savo Island eine alliierte Seestreitmacht besiegt hatten. Tanaka plante, die Truppen seines Konvois am 24. August auf Guadalcanal zu landen.

  Der japanische Vizeadmiral Chuichi Nagumo   Vergrößern Der japanische Vizeadmiral Chuichi Nagumo

Am 21. August der Rest der Japaner Das Die Seestreitkräfte verließen Truk in Richtung der südlichen Salomonen. Diese Schiffe wurden im Wesentlichen in drei Gruppen eingeteilt: Der „Hauptkörper“ enthielt die japanischen Träger – Shokaku und Zuikaku , Lichtträger Ryūjō , plus eine Schutztruppe aus einem schweren Kreuzer und acht Zerstörern, die von Vizeadmiral Chuichi Nagumo kommandiert werden Shokaku ; die „Vanguard Force“ bestand aus zwei Schlachtschiffen, drei schweren Kreuzern, einem leichten Kreuzer und drei Zerstörern, kommandiert von Konteradmiral Hiroaki Abe; Die 'Advanced Force' bestand aus fünf schweren Kreuzern, einem leichten Kreuzer, sechs Zerstörern und einem Wasserflugzeugträger ( Chitose ), unter dem Kommando von Vizeadmiral Nobutake Kondo. Schließlich wurde eine Streitmacht von etwa 100 landgestützten IJN-Bombern, Jägern und Aufklärungsflugzeugen in Rabaul und den nahe gelegenen Inseln zur Unterstützung positioniert. Der Hauptkörper von Nagumo positionierte sich hinter der Vanguard und Advanced Forces, um leichter vor US-Aufklärungsflugzeugen verborgen zu bleiben.

Das Das Plan diktiert, sobald US-Träger lokalisiert wurden, entweder durch japanische Aufklärungsflugzeuge oder durch einen Angriff auf eine der japanischen Überwasserstreitkräfte, würden Nagumos Träger sofort eine Kampftruppe starten, um sie zu zerstören. Wenn die US-Träger zerstört oder deaktiviert waren, würden Abes Vanguard und Kondos Advanced Forces den Rest der alliierten Seestreitkräfte in einer Kriegsschiff-Oberflächenaktion schließen und zerstören. Die japanischen Seestreitkräfte könnten dann Henderson Field durch Bombardierung neutralisieren und gleichzeitig die Landung der japanischen Armeetruppen decken, um die Inseln Guadalcanal und Tulagi zurückzuerobern.

Als Reaktion auf eine unerwartete Landschlacht, die zwischen US-Marines auf Guadalcanal und japanischen Streitkräften am 19. und 20. August ausgetragen wurde, kehrten die US-Trägereinsatzkräfte unter Fletcher am 21. August von ihren Positionen 400 Meilen (740 km) südlich in Richtung Guadalcanal zurück US-Flugzeuge sollten die Marines unterstützen, Henderson Field schützen und alle japanischen Seestreitkräfte, insbesondere Flugzeugträger, bekämpfen und zerstören, die eintrafen, um japanische Truppen in der Landschlacht auf Guadalcanal zu unterstützen.

  US-Vizeadmiral Frank Jack Fletcher   Vergrößern US-Vizeadmiral Frank Jack Fletcher

Sowohl die alliierten als auch die japanischen Seestreitkräfte gingen am 22. August weiter aufeinander zu. Obwohl beide Seiten intensive Flugzeugaufklärungsbemühungen unternahmen, lokalisierte keine Seite die andere. Aufgrund des Verschwindens mindestens eines ihrer Aufklärungsflugzeuge (abgeschossen von Unternehmen Flugzeug, bevor es eine senden konnte Radio Bericht über die Geschehnisse) vermuteten die Japaner stark die Anwesenheit von US-Luftfahrtunternehmen in der Gegend. Die USA waren sich jedoch der Disposition und Stärke der sich nähernden japanischen Oberflächenkriegsschiffsstreitkräfte nicht bewusst.

Am 23. August um 09:50 Uhr sichtete ein US-amerikanisches PBY Catalina-Flugzeug, das in Ndeni auf den Santa Cruz-Inseln stationiert war, Tanakas Konvoi. Am späten Nachmittag, ohne weitere Sichtungen japanischer Schiffe, schlagen zwei Flugzeuge ab Saratoga und Henderson Field starteten, um Tanakas Konvoi anzugreifen. Tanaka, der jedoch wusste, dass ein Angriff auf ihn zukommen würde, nachdem er gesichtet worden war, kehrte den Kurs um, sobald die Catalina das Gebiet verließ, und beide Saratoga und Henderson Field-Flugzeuge konnten seine Schiffe nicht orten. Nachdem Tanaka seinen Vorgesetzten berichtet hatte, dass er aufgrund seiner Wende nach Norden Zeit verloren hatte, um den Luftangriffen der Alliierten auszuweichen, wurde die Landung seiner Truppen auf Guadalcanal auf den 25. August verschoben. Am 23. August um 18:23 Uhr ohne Japaner Träger gesichtet, und keine neuen Geheimdienste meldeten ihre Anwesenheit in der Gegend, Fletcher löste sich Wespe , dem der Treibstoff ausging, und der Rest von TF18 für die zweitägige Reise nach Süden in Richtung Efate, um aufzutanken. Daher, Wespe und ihre eskortierenden Kriegsschiffe würden nicht an der bevorstehenden Schlacht teilnehmen.

Trägeraktion am 24. August

  Karte der US-Marine von 1943 mit ungefähren Wegen und Aktionen der japanischen (oben) und alliierten (unten) Seestreitkräfte in der Schlacht vom 23. bis 26. August 1942. Guadalcanal ist die große, ungefähr ovale Insel in der Mitte links von die Karte. (Klicken Sie auf die Karte, um ein größeres Bild zu sehen.)   Vergrößern Karte der US Navy aus dem Jahr 1943, die ungefähre Wege und Aktionen der japanischen (oben) und alliierten (unten) Seestreitkräfte in der Schlacht vom 23. bis 26. August 1942 zeigt. Guadalcanal ist die große, ungefähr ovale Insel in der linken Mitte die Karte. (Klicken Sie auf die Karte, um ein größeres Bild zu sehen.)

Am 24. August um 01:45 Uhr bestellte Nagumo den leichten Träger Ryūjō , zusammen mit dem schweren Kreuzer Ton und Zerstörer Amatsukaze und Tokitsukaze , um der japanischen Hauptstreitmacht vorauszugehen und bei Tagesanbruch eine Flugzeugangriffstruppe gegen Henderson Field zu schicken. Das Ryūjō Die Mission könnte von Nagumo als Köder gedacht gewesen sein, um die Aufmerksamkeit der USA abzulenken, damit sich der Rest der japanischen Streitkräfte unentdeckt den US-Seestreitkräften nähern und Tanakas Konvoi schützen und decken kann. Die meisten Flugzeuge an Shokaku und Zuikaku waren bereit, kurzfristig zu starten, wenn die US-Fluggesellschaften gefunden wurden. Zwischen 05:55 und 06:30 Uhr werden die US-Fluggesellschaften (hauptsächlich Unternehmen ), verstärkt durch Catalinas aus Ndeni, starteten ihre eigenen Scout-Flugzeuge, um nach den japanischen Seestreitkräften zu suchen.

Um 09:35 machte eine Catalina die erste Sichtung der Ryūjō Macht. Mehrere weitere Sichtungen von Ryūjō und Schiffe von Kondos und Mikawas Streitkräften von Trägern und anderen US-Aufklärungsflugzeugen folgten später am Morgen. Während des gesamten Morgens und frühen Nachmittags sichteten US-Flugzeuge auch mehrere japanische Aufklärungsflugzeuge und U-Boote, was Fletcher zu der Annahme veranlasste, dass die Japaner wussten, wo sich seine Träger befanden, was jedoch noch nicht der Fall war. Dennoch zögerte Fletcher, einen Streik gegen die anzuordnen Ryūjō Gruppe, bis er sicher war, dass keine anderen japanischen Fluggesellschaften in der Gegend waren. Schließlich startete Fletcher ohne festes Wort über die Anwesenheit oder den Standort anderer japanischer Fluggesellschaften einen Streik von 38 Flugzeugen Saratoga um 13:40 zum Angriff Ryūjō . Er hielt jedoch Flugzeuge beider US-Fluggesellschaften bereit für den Fall, dass japanische Flottenträger gesichtet wurden.

Um 12:20, Ryūjō startete sechs 'Kate'-Bomber und neun A6M Zero-Jäger, um Henderson Field in Verbindung mit einem Angriff von 24 'Betty'-Bombern und 14 Zero-Jägern von Rabaul anzugreifen. Dem ist jedoch unbekannt Ryūjō Flugzeug war das Rabaul-Flugzeug auf Unwetter gestoßen und kehrte um 11:30 Uhr zu seiner Basis zurück. Das Ryūjō Flugzeuge wurden entdeckt Radar durch Saratoga als sie in Richtung Guadalcanal flogen und den Standort ihres Schiffes für den bevorstehenden US-Angriff weiter festlegten. Das Ryūjō Flugzeuge kamen um 14:23 Uhr über Henderson Field an und verhedderten sich mit Hendersons Kampfflugzeugen, während sie den Flugplatz bombardierten. Bei dem daraus resultierenden Gefecht wurden drei Kates, drei Zeros und drei US-Jäger abgeschossen, und Henderson Field wurde kein Schaden zugefügt.

Um 14:25 Uhr sichtete ein japanisches Aufklärungsflugzeug die US-Träger. Obwohl es abgeschossen wurde, wurde sein Bericht rechtzeitig übermittelt, und Nagumo befahl sofort, seine Einsatzkräfte loszuschicken Shokaku und Zuikaku . Die erste Welle von Angriffsflugzeugen der beiden japanischen Träger, 27 'Val' -Tauchbomber und 15 Zeros, war um 14:50 Uhr auf dem Weg in Richtung Unternehmen und Saratoga . Ungefähr zur gleichen Zeit sichteten schließlich zwei US-Scout-Flugzeuge die Hauptstreitmacht, die die japanischen Flottenträger enthielt. Allerdings wegen Kommunikation Probleme erreichten diese Sichtungsberichte Fletcher nie. Die beiden US-Scout-Flugzeuge griffen an Shokaku bevor Sie den Bereich verlassen, was zu vernachlässigbaren Schäden führt. Eine zweite Welle von 27 Vals und neun Zeros wurde von den japanischen Fluggesellschaften um 16:00 Uhr gestartet und ging nach Süden in Richtung der US-Fluggesellschaften. Abes Vanguard-Truppe stürmte jetzt auch voran in Erwartung, die US-Schiffe nach Einbruch der Dunkelheit in einer Oberflächenaktion zu treffen.

  Der behinderte Ryujo (rechts von der Mitte) wurde am 24. August 1942 von B-17-Bombern aus hoher Höhe bombardiert. Der Zerstörer Amatsukaze (Mitte unten) bewegt sich mit voller Geschwindigkeit von Ryujo weg und Tokitsukaze (schwach sichtbar, Mitte rechts) weicht vom Bug von Ryujo zurück, um der B-17 auszuweichen's falling bombs   Vergrößern Die Behinderten Ryujo (direkt rechts von der Mitte) am 24. August 1942 von B-17-Bombern aus hoher Höhe bombardiert. Der Zerstörer Amatsukaze (Mitte unten) entfernt sich von Ryujo auf Hochtouren u Tokitsukaze (schwach sichtbar, Mitte rechts) weicht vom Bug zurück Ryujo um den fallenden Bomben der B-17 auszuweichen

Etwa zur gleichen Zeit, die Saratoga Strike Force traf ein und begann mit ihren Angriffen Ryūjō , traf sie mit drei bis fünf Bomben, vielleicht einem Torpedo, und tötete 120 ihrer Besatzung. Schwer beschädigt, Ryūjō verließ das Schiff bei Einbruch der Dunkelheit und sank bald darauf. Amatsukaze und Tokitsukaze gerettet Ryūjōs Überlebende sowie die Flugzeugbesatzungen ihrer zurückkehrenden Einsatzkräfte, die ihre Flugzeuge im nahe gelegenen Ozean absetzten. Während dieser Zeit griffen mehrere US-B-17-Bomber die Verkrüppelten an Ryūjō , verursachte aber keinen weiteren Schaden (siehe Foto links). Nachdem die Rettungsaktionen abgeschlossen waren, wurden sowohl japanische Zerstörer als auch Ton schloss sich wieder Nagumos Hauptstreitmacht an.

Um 16:02 Uhr, immer noch auf einen endgültigen Bericht über den Standort der japanischen Flottenträger wartend, entdeckte das Radar der US-Träger die erste ankommende Welle japanischer Streikflugzeuge. 53 F4F Wildcat-Jäger der beiden US-Träger wurden per Radarsteuerung auf das sich nähernde japanische Flugzeug gelenkt. Kommunikationsprobleme, Einschränkungen der Flugzeugidentifikationsfähigkeiten des Radars, primitive Kontrollverfahren und ein effektives Screening der japanischen Sturzkampfbomber durch ihre eskortierenden Zero-Jäger hinderten jedoch alle bis auf wenige US-Jäger daran, die Vals anzugreifen, bevor sie ihren Angriff begannen Angriffe auf die US-Fluggesellschaften. Kurz bevor die japanischen Sturzkampfbomber mit ihren Angriffen begannen, Unternehmen und Saratoga machten ihre Decks für die bevorstehende Aktion frei, indem sie das Flugzeug starteten, das sie für den Fall bereitgehalten hatten, dass die japanischen Flottenträger gesichtet wurden. Diese Flugzeuge wurden angewiesen, nach Norden zu fliegen und alles anzugreifen, was sie finden konnten, oder außerhalb der Kampfzone zu kreisen, bis die Rückkehr sicher war.

  Ein Japaner"Val" dive bomber is shot down by anti-aircraft fire directly over Enterprise.   Vergrößern Direkt darüber wird ein japanischer 'Val'-Sturzkampfbomber durch Flakfeuer abgeschossen Unternehmen .

Um 16:29 Uhr begannen die japanischen Tauchbomber mit ihren Angriffen auf die US-Schiffe. Obwohl mehrere der japanischen Flugzeuge versuchten, sich aufzustellen, um die anzugreifen Saratoga , wechselten sie schnell zurück zum näheren Träger, der war Unternehmen . Daher, Unternehmen war das Ziel fast des gesamten japanischen Luftangriffs. Mehrere Wildcats folgten den Vals in ihre Angriffstauchgänge, trotz des intensiven Flak-Artilleriefeuers Unternehmen und ihre Screening-Kriegsschiffe in einem verzweifelten Versuch, ihre Angriffe zu stören. Bis zu vier Wildcats wurden durch US-Flugabwehrfeuer abgeschossen, ebenso wie mehrere Vals.

Aufgrund des effektiven Flugabwehrfeuers der US-Schiffe sowie Ausweichmanövern verfehlten die Bomben der ersten neun Vals Unternehmen . Um 16:44 Uhr drang jedoch eine panzerbrechende Bombe mit verzögerter Wirkung in das Flugdeck in der Nähe des hinteren Aufzugs ein und passierte drei Decks, bevor sie unter der Wasserlinie explodierte, 35 Männer tötete und 70 weitere verletzte. Einlaufendes Meerwasser verursacht Unternehmen eine leichte Schlagseite zu entwickeln, aber es war kein großer Verstoß gegen die Hüllenintegrität.

Nur 30 Sekunden später platzierte der nächste angreifende Val seine Bombe nur 15 Fuß von der Stelle entfernt, an der die erste Bombe einschlug. Die resultierende Detonation entzündete eine große sekundäre Explosion von einer der bereiten Pulverhüllen der nahe gelegenen 5-Zoll-Kanone, tötete 35 Mitglieder der nahe gelegenen Kanonenmannschaften und entfachte ein großes Feuer.

  Die dritte und letzte Bombe trifft Enterprise und richtet geringfügigen Schaden an. Oben links im Bild ist der Rauch der ersten beiden Bombentreffer zu sehen   Vergrößern Die dritte und letzte Bombe schlägt ein Unternehmen , verursacht geringfügigen Schaden. Oben links im Bild ist der Rauch der ersten beiden Bombentreffer zu sehen

Etwa eine Minute später, um 16:46 Uhr, schlug die dritte und letzte Bombe ein Unternehmen auf dem Flugdeck vor der Stelle, wo die ersten beiden Bomben einschlugen. Diese Bombe explodierte beim Kontakt und verursachte ein 10-Fuß-Loch im Deck, verursachte jedoch keinen weiteren Schaden. Vier Vals brachen daraufhin den Angriff ab Unternehmen um das US-Schlachtschiff anzugreifen North Carolina , aber alle ihre Bomben verfehlten. Der Angriff war um 16:48 Uhr beendet und die überlebenden japanischen Flugzeuge versammelten sich in kleinen Gruppen und kehrten zu ihren Schiffen zurück.

Beide Seiten dachten, dass sie sich während des Angriffs mehr Schaden zugefügt hätten, als tatsächlich eingetreten war, aufgrund vieler Faktoren, aber wahrscheinlich hauptsächlich aufgrund der verworrenen und komplexen Art der Auseinandersetzung. Die USA behaupteten, bei dem Angriff 70 japanische Flugzeuge abgeschossen zu haben, obwohl nur 42 japanische Flugzeuge tatsächlich daran teilnahmen. Tatsächliche japanische Verluste aus allen Gründen bei dem Einsatz waren 25 Flugzeuge, wobei die meisten Besatzungen der verlorenen Flugzeuge nicht geborgen oder gerettet wurden. Die Japaner ihrerseits glaubten fälschlicherweise, sie hätten zwei statt nur einen US-Flugzeugträger schwer beschädigt. Die USA verloren bei dem Gefecht sechs Flugzeuge, wobei die meisten Besatzungen gerettet wurden.

Obwohl Unternehmen schwer beschädigt war und brannte, konnten ihre Schadensbegrenzungsteams ausreichende Reparaturen durchführen, damit das Schiff den Flugbetrieb um 17:46 Uhr wieder aufnehmen konnte, nur eine Stunde nach Beendigung der Verlobung. Um 18:05, die Saratoga Schlagkraft vom Untergang zurückgekehrt Ryūjō und landete ohne größere Zwischenfälle. Die zweite Welle japanischer Flugzeuge näherte sich den US-Trägern um 18:15 Uhr, konnte die US-Formation jedoch aufgrund von Kommunikationsproblemen nicht lokalisieren und musste zu ihren Trägern zurückkehren, ohne US-Schiffe anzugreifen, und verlor dabei mehrere Flugzeuge aufgrund von Betriebspannen . Die meisten US-Trägerflugzeuge, die kurz vor dem Angriff der ersten Welle japanischer Flugzeuge gestartet wurden, konnten keine Ziele finden. Allerdings 5 ​​TBF Avengers aus Saratoga sichtete Kondos Advanced Force und griff den Wasserflugzeug-Tender an Chitose Dabei erzielte er zwei Beinaheunfälle, die das ungepanzerte Schiff schwer beschädigten. Die US-Trägerflugzeuge landeten entweder in Henderson Field oder konnten nach Einbruch der Dunkelheit zu ihren Trägern zurückkehren. Die US-Schiffe zogen sich nach Süden zurück, um aus der Reichweite sich nähernder japanischer Kriegsschiffe herauszukommen. Tatsächlich dampften Abes Vanguard Force und Kondos Advance Force nach Süden, um zu versuchen, die US-Träger-Task Forces in einem Oberflächenkampf zu fangen, drehten aber um Mitternacht um, ohne Kontakt mit den US-Kriegsschiffen aufgenommen zu haben. Nagumos Hauptkörper zog sich ebenfalls aus dem Gebiet in Richtung Norden zurück, nachdem er im Kampf schwere Flugzeugverluste erlitten hatte und wenig Treibstoff hatte.

Aktionen am 25.8

Tanakas Verstärkungskonvoi glaubte, dass zwei US-Flugzeuge mit schwerem Schaden außer Gefecht gesetzt worden waren, und machte sich erneut auf den Weg nach Guadalcanal und befand sich am 25. August um 08:00 Uhr innerhalb von 150 Meilen von ihrem Ziel. Um 08:05 Uhr griffen 18 US-Flugzeuge von Henderson Field Tanakas Konvoi an und verursachten schweren Schaden Jintsu , tötete 24 Besatzungsmitglieder und schlug Tanaka bewusstlos. Der Truppentransport, Kinryu Maru , wurde ebenfalls getroffen und sank schließlich. Genau wie der japanische Zerstörer Mutsuki mitgezogen Kinryu Maru Um ihre Besatzung und eingeschifften Truppen zu retten, wurde sie von vier US-amerikanischen B-17 von Espiritu Santo angegriffen, die fünf Bomben auf oder um sie herum landeten Mutsuki , versenkt sie sofort. Ein wiederbelebter, aber erschütterter Tanaka befahl dem Konvoi, sich zurückzuziehen. Sowohl die Japaner als auch die USA entschieden sich dafür, ihre Kriegsschiffe vollständig aus dem Gebiet abzuziehen und die Schlacht zu beenden. Die japanischen Seestreitkräfte schwebten in der Nähe der nördlichen Salomonen, außerhalb der Reichweite der in Henderson Field stationierten US-Flugzeuge, bevor sie schließlich am 5. September nach Truk zurückkehrten.

Nachwirkungen

  Die ausgebrannte 127-mm-Kanonengalerie auf der Enterprise, fotografiert nach der Schlacht   Vergrößern Die ausgebrannte 5 Zoll (127 mm) Kanonengalerie an Unternehmen , fotografiert nach der Schlacht

Die Schlacht wird allgemein als mehr oder weniger taktischer und strategischer Sieg für die USA angesehen, da die Japaner mehr Schiffe, Flugzeuge und Flugzeugbesatzungen verloren und die Verstärkung der japanischen Truppen für Guadalcanal verzögert wurde. Der Historiker Richard B. Frank fasst die Bedeutung der Schlacht zusammen:

  Schlacht bei den östlichen Salomonen Die Schlacht um die Ostsalomonen war zweifellos ein amerikanischer Sieg, aber sie hatte wenig langfristiges Ergebnis, abgesehen von einer weiteren Reduzierung des Korps ausgebildeter japanischer Trägerflieger. Die (japanischen) Verstärkungen, die nicht auf dem langsamen Transportweg kommen konnten, würden Guadalcanal bald auf anderem Wege erreichen.   Schlacht bei den östlichen Salomonen

Die USA verloren in der Schlacht nur sieben Besatzungsmitglieder. Die Japaner verloren jedoch etwa 100 schwer zu ersetzende erfahrene Besatzungsmitglieder. Die Truppen in Tanakas Konvoi wurden später auf den Shortland Islands auf Zerstörer verladen und ab dem 29. August 1942 stückweise ohne den größten Teil ihrer schweren Ausrüstung nach Guadalcanal geliefert.

Hervorhebung des strategischen Werts von Henderson Field, in einer separaten Verstärkungsbemühung, japanischer Zerstörer Asagiri wurde am 28. August 70 Meilen (130 km) nördlich von Guadalcanal im 'The Slot' durch US-Flugzeuge, die auf dem Flugplatz stationiert waren, versenkt und zwei weitere japanische Zerstörer schwer beschädigt. Die japanischen Bemühungen, Guadalcanal zurückzuerobern, gingen weiter, als die Schlacht um die Insel in eine zweimonatige Pattsituation geriet, unterbrochen von einem großflächigen Flottengefecht am Kap Esperance am 11. und 12. Oktober 1942.

Unternehmen reiste für umfangreiche Reparaturen nach Pearl Harbor, die am 15. Oktober 1942 abgeschlossen wurden. Sie kehrte am 24. Oktober in den Südpazifik zurück, gerade rechtzeitig für die Schlacht um die Santa-Cruz-Inseln und ihr Rückkampf mit Shokaku und Zuikaku .