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Schlacht bei Austerlitz

Schlacht bei Austerlitz
Teil des Krieges der Dritten Koalition

Napoleon in der Schlacht bei Austerlitz , von François Pascal Simon, Baron Gérard.
Datum 2. Dezember 1805
Ort Austerlitz, Tschechische Republik
Ergebnis Entscheidender französischer Sieg
effektives Ende der Dritten Koalition
Kämpfer
Erstes französisches Kaiserreich Russisches Reich
Kaiserreich Österreich
Kommandanten
Napoleon I Alexander I
Stärke
67.000 73.000
Verluste
1.305 Tote
6.940 Verwundete
573 gefangen
insgesamt etwa 9.000
1 Standard verloren
15.000 Tote oder Verwundete
12.000 gefangen genommen
insgesamt etwa 27.000
180 Kanonen und 50 Standards verloren
Krieg der Dritten Koalition
Cape Finisterre – Wertingen – Haslach-Jungingen – Elchingen – Ulm – Trafalgar – Caldiero – Amstetten – Cape Ortegal – Dürenstein – Schöngrabern – Austerlitz

Das Schlacht bei Austerlitz (auch bekannt als Schlacht der drei Kaiser ) war ein großes Engagement in der napoleonische Kriege während des Krieges der Dritten Koalition. Es wurde am 2. Dezember 1805 etwa vier Meilen (6,4 km) östlich der Moderne ausgetragen Tschechisch Stadt Brünn, damals Teil des österreichischen Kaiserreichs. Der Konflikt umfasste Streitkräfte des kürzlich gegründeten Ersten Französischen Reiches gegen die Armeen des Russischen Reiches und des Österreichischen Reiches. Nach fast neun Stunden Kampf gelang es den französischen Truppen unter dem Kommando von Kaiser Napoleon I., einen entscheidenden Sieg über die russisch-österreichische Armee unter dem Kommando von Zar Alexander I. zu erringen. Trotz schwieriger Kämpfe in vielen Sektoren wird die Schlacht oft als eine angesehen taktisches Meisterwerk.

Austerlitz beendete effektiv die Dritte Koalition. Am 26. Dezember 1805 unterzeichneten Österreich und Frankreich den Vertrag von Pressburg, der erstere aus dem Krieg nahm, die früheren Verträge von Campo Formio und Lunéville verstärkte, Österreich dazu veranlasste, Land an Napoleons deutsche Verbündete abzutreten, und eine Entschädigung von 40 Millionen auferlegte Franken auf die besiegten Habsburger. Russische Truppen durften auf heimischen Boden zurückkehren. Der Sieg bei Austerlitz ermöglichte auch die Gründung des Rheinbundes, einer Ansammlung deutscher Staaten, die als Pufferzone zwischen Frankreich und dem Rest des Landes gedacht war Europa . 1806, die Heiliges Römisches Reich hörte auf zu existieren, als Kaiser Franz II. des Heiligen Römischen Reiches Franz I. von Österreich als seinen einzigen offiziellen Titel behielt. Diese Errungenschaften führten jedoch nicht zu einem dauerhaften Frieden auf dem Kontinent. Nach Austerlitz lösten preußische Sorgen über den wachsenden französischen Einfluss in Mitteleuropa 1806 den Vierten Koalitionskrieg aus.



Auftakt

Vor Austerlitz war Europa seit 1792 in die Französischen Unabhängigkeitskriege verwickelt. Nach fünf Jahren Krieg unterwarf die Französische Republik 1797 die Erste Koalition. 1798 wurde eine Zweite Koalition gebildet, aber auch diese wurde 1801 besiegt. Großbritannien blieb die einzige Gegner für das neue französische Konsulat.

Von Amiens zur Dritten Koalition

Im März 1802 einigten sich Frankreich und Großbritannien darauf, die Feindseligkeiten im Vertrag von Amiens zu beenden. Zum ersten Mal seit zehn Jahren herrschte in ganz Europa Frieden. Es gab jedoch viele Probleme zwischen den beiden Seiten, und die Umsetzung der Vereinbarungen, die sie in Amiens getroffen hatten, schien eine wachsende Herausforderung zu sein. Großbritannien ärgerte sich darüber, alle kolonialen Eroberungen seit 1793 abgeben zu müssen, und Frankreich war wütend, dass britische Truppen die Insel nicht evakuiert hatten Malta . Die angespannte Situation verschlechterte sich nur, als Napoleon eine Expeditionstruppe entsandte, um die haitianische Revolution niederzuschlagen. Im Mai 1803 erklärte Großbritannien Frankreich den Krieg.

Im Dezember 1804 führte ein anglo-schwedisches Abkommen zur Gründung der Dritten Koalition. britischer Premierminister William Pitt verbrachte 1804 und 1805 mit einer Flut diplomatischer Aktivitäten, die darauf abzielten, eine neue Koalition gegen Frankreich zu bilden. Das gegenseitige Misstrauen zwischen den Briten und den Russen ließ angesichts mehrerer politischer Fehler Frankreichs nach, und im April 1805 hatten die beiden einen Bündnisvertrag unterzeichnet. Nachdem es in jüngster Zeit zweimal gegen Frankreich geschlagen wurde und auf Revanche aus war, trat auch Österreich wenige Monate später der Koalition bei.

Die Lager von Boulogne und La Grande Armee

Vor der Bildung der Dritten Koalition hatte Napoleon die 'Armee von England' zusammengestellt, eine Invasionstruppe, die dazu bestimmt war, die britische Inseln , rund sechs Lager in Boulogne in Nordfrankreich. Obwohl sie nie britischen Boden betraten, erhielten Napoleons Truppen eine sorgfältige und unschätzbare Ausbildung für jede mögliche Militäroperation. Gelegentlich stellte sich Langeweile unter den Truppen ein, aber Napoleon stattete ihnen viele Besuche ab und führte verschwenderische Paraden durch, um die Moral zu stärken.

Die Männer in Boulogne bildeten den Kern dessen, was Napoleon später „ Die Große Armee ' ( Englisch : Die Große Armee). Zu Beginn hatte diese französische Armee etwa 200.000 Mann, die in sieben Korps organisiert waren, die große Feldeinheiten mit jeweils etwa 36 bis 40 Kanonen waren und zu unabhängigen Aktionen fähig waren, bis andere Korps zur Rettung eintreffen konnten. Zusätzlich zu diesen Streitkräften schuf Napoleon eine Kavalleriereserve von 22.000 Mann, die in zwei Kürassierdivisionen, vier berittene Dragonerdivisionen und zwei Divisionen von abgesessenen Dragonern und leichter Kavallerie organisiert waren, die alle von 24 Artilleriegeschützen unterstützt wurden. Bis 1805 war La Grande Armée auf eine Streitmacht von 350.000 angewachsen, war gut ausgerüstet, gut ausgebildet und verfügte über eine kompetente Offiziersklasse.

Russische und österreichische Armeen

Die russische Armee von 1805 hatte viele Merkmale der Organisation des Ancien Régime: Es gab keine ständige Formation über der Regimentsebene, hochrangige Offiziere wurden größtenteils aus aristokratischen Kreisen rekrutiert, und der russische Soldat wurde gemäß der Praxis des 18. Jahrhunderts regelmäßig geschlagen und bestraft zu Disziplin vermitteln. Darüber hinaus waren viele untergeordnete Offiziere schlecht ausgebildet und hatten Schwierigkeiten, ihre Männer dazu zu bringen, die notwendigen und manchmal komplexen Manöver durchzuführen, die in einem Kampf erforderlich sind. Trotzdem verfügten die Russen über eine feine Artillerie, die von tapferen Soldaten besetzt war, die regelmäßig hart kämpften, um zu verhindern, dass ihre Geschütze in feindliche Hände fielen.

Erzherzog Karl, Bruder des österreichischen Kaisers, hatte 1801 begonnen, das österreichische Heer zu reformieren, indem er dem Hofkriegsrat, dem militärisch-politischen Rat, der für die Entscheidungsfindung in der österreichischen Armee zuständig war, die Macht entzog. Karl war Österreichs bester Feldherr, aber er war am königlichen Hof unbeliebt und verlor viel Einfluss, als Österreich gegen seinen Rat beschloss, gegen Frankreich in den Krieg zu ziehen. Karl Mack wurde der neue Oberbefehlshaber der österreichischen Armee und führte am Vorabend des Krieges Reformen der Infanterie ein, die vorsahen, dass ein Regiment aus vier Bataillonen mit vier Kompanien statt aus den älteren drei Bataillonen mit sechs Kompanien bestehen sollte. Der plötzliche Wechsel ging mit keiner entsprechenden Offiziersausbildung einher, und infolgedessen wurden diese neuen Einheiten nicht so gut geführt, wie sie hätten sein können. Die österreichischen Kavallerietruppen galten als die besten in Europa, aber die Ablösung vieler Kavallerieeinheiten zu verschiedenen Infanterieformationen verhinderte die Schlagkraft ihrer massierten französischen Kollegen.

Vorläufige Schritte

  Napoleon ergreift die Kapitulation des unglücklichen Generals Mack und der österreichischen Armee bei Ulm. Gemälde von Charles Thevenin.   Vergrößern Napoleon Kapitulation des unglücklichen Generals Mack und der österreichischen Armee bei Ulm. Gemälde von Charles Thevenin.

August 1805 Napoleon, Kaiser der Franzosen Seit Mai des Vorjahres wandte sich das Visier seiner Armee ab Englisch-Kanal zum Rhein, um die neuen österreichischen und russischen Bedrohungen zu bewältigen. Am 25. September begannen 200.000 französische Truppen nach großer Geheimhaltung und fieberhaftem Marschieren, den Rhein auf einer Front von 160 Meilen (260 km) zu überqueren. Mack hatte den größten Teil der österreichischen Armee auf der Festung Ulm in Bayern versammelt. Napoleon hoffte, seine Streitkräfte nach Norden zu schwingen und eine Drehbewegung auszuführen, die die Franzosen im österreichischen Rücken finden würde. Das Ulmer Manöver wurde gut ausgeführt und am 20. Oktober kapitulierten Mack und 23.000 österreichische Truppen in Ulm, was die Gesamtzahl der österreichischen Gefangenen im Feldzug auf 60.000 erhöhte. Obwohl der spektakuläre Sieg am folgenden Tag durch die Niederlage der französisch-spanischen Flotte in der Schlacht von Trafalgar getrübt wurde, setzte sich der französische Erfolg an Land fort Wien fiel im November, vollgestopft mit 100.000 Musketen, 500 Kanonen und den intakten Brücken über die Donau.

In der Zwischenzeit verhinderte die späte Ankunft russischer Truppen unter Kutuzov, dass sie die österreichischen Feldarmeen retten konnten, und so zogen sich die Russen nach Nordosten zurück, um auf Verstärkung zu warten und sich mit überlebenden österreichischen Einheiten zu verbinden. Die Franzosen folgten, fanden sich aber bald in einer nicht beneidenswerten strategischen Position wieder: Preußische Absichten waren unbekannt und konnten feindlich gesinnt sein, die russische und die österreichische Armee kamen nun zusammen, und um die Frustration noch zu verstärken, waren Napoleons Kommunikationswege extrem lang und erforderten starke Garnisonen halte sie offen. Napoleon erkannte, dass der einzig sinnvolle Weg, aus dem Erfolg von Ulm Kapital zu schlagen, darin bestand, die Alliierten zum Kampf zu zwingen und sie zu besiegen. Zu seinem Glück war der russische Zar kampfeslustig.

Der Kampf

  Napoleon mit seinen Truppen am Vorabend der Schlacht. Gemälde von Lejeune.   Vergrößern Napoleon mit seinen Truppen am Vorabend der Schlacht. Gemälde von Lejeune.

Napoleon konnte etwa 75.000 Mann und 157 Geschütze für die bevorstehende Schlacht aufbieten, aber etwa 7.000 Mann unter Davout standen noch weit im Süden in Richtung Wien. Die Alliierten hatten etwa 73.000 Soldaten, 70 Prozent davon Russen, und 318 Geschütze. Am 1. Dezember besetzten beide Seiten die Hauptpositionen.

Das Schlachtfeld

Der nördliche Teil des Schlachtfeldes wurde von dem 210 Meter hohen Santon-Hügel und dem 260 Meter hohen Zuran-Hügel dominiert, die beide die wichtige Straße Olmütz-Brünn überblickten, die über eine West-Ost-Achse verlief. Westlich dieser beiden Hügel lag das Dorf Bellowitz, und zwischen ihnen verlief der Bosenitzbach nach Süden, um sich mit dem Goldbach zu verbinden, der quer über die Dörfer Kobelnitz, Sokolnitz und Telnitz floss. Das Herzstück des gesamten Gebiets waren die Pratzenhöhen, ein sanft geneigter Hügel mit einer Höhe von etwa 11 bis 12 m. Ein Adjutant bemerkte, dass der Kaiser seinen Marshals wiederholt sagte: 'Meine Herren, untersuchen Sie dieses Gelände sorgfältig, es wird ein Schlachtfeld sein; Sie werden eine Rolle darauf spielen können.'

Alliierte Pläne und Verfügungen

  Alliierte (rot) und französische (blau) Stationierungen um 18:00 Uhr am 1. Dezember 1805. Mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy.   Vergrößern Alliierte (rot) und französische (blau) Stationierungen um 18:00 Uhr am 1. Dezember 1805. Mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy.

Ein alliierter Rat trat am 1. Dezember zusammen, um Vorschläge für die Schlacht zu erörtern. Die meisten alliierten Strategen hatten zwei grundlegende Ideen im Sinn: Kontakt mit dem Feind herzustellen und die Südflanke zu sichern, die nach Wien führte. Obwohl der Zar und sein unmittelbares Gefolge hart auf eine Schlacht drängten, war Kaiser Franz von Österreich in einer vorsichtigeren Stimmung und wurde von Kutuzov, dem wichtigsten russischen Befehlshaber, unterstützt. Der Kampfdruck der russischen Adligen und der österreichischen Kommandeure war jedoch zu stark, und die Alliierten übernahmen den Plan des österreichischen Stabschefs Weyrother. Dies erforderte einen Hauptantrieb gegen die französische rechte Flanke, von der die Alliierten bemerkten, dass sie leicht bewacht war, und Ablenkungsangriffe gegen die französische Linke. Die Alliierten setzten die meisten ihrer Truppen in vier Kolonnen ein, die die französische Rechte angreifen würden. Die russische kaiserliche Garde wurde in Reserve gehalten, während russische Truppen unter Bagration die alliierte Rechte bewachten.

Französische Pläne und Verfügungen

Tage vor einem eigentlichen Kampf hatte Napoleon den Alliierten den Eindruck vermittelt, dass seine Armee in einem schwachen Zustand sei und dass er Frieden wünsche. In Wirklichkeit hoffte er, dass sie angreifen würden, und um sie bei dieser Mission zu ermutigen, schwächte er absichtlich seine rechte Flanke. Am 28. November traf sich Napoleon mit seinen Marschällen im kaiserlichen Hauptquartier und sie informierten ihn über ihre Bedenken und Befürchtungen hinsichtlich der bevorstehenden Schlacht und schlugen sogar einen Rückzug vor, aber er zuckte mit den Schultern und machte sich an die Arbeit. Napoleons Plan sah vor, dass die Alliierten so viele Truppen auf seine rechte Flanke werfen würden, dass ihr Zentrum stark geschwächt würde. Er rechnete dann mit einem massiven französischen Vorstoß, der von 16.000 Soldaten des IV. Korps von Soult durch das Zentrum geführt werden sollte, um die alliierte Armee zu lähmen. Um seine schwache rechte Flanke zu unterstützen, befahl Napoleon in der Zwischenzeit dem III. Korps von Davout, den ganzen Weg von Wien aus zu marschieren und sich den Männern von General Legrand anzuschließen, die die äußerste Südflanke hielten, die den schweren Teil des alliierten Angriffs tragen würde. Davouts Soldaten hatten 48 Stunden Zeit, um 110 km weit zu marschieren. Ihre Ankunft würde für den Erfolg oder Misserfolg des französischen Plans äußerst entscheidend sein. Die kaiserliche Garde und das I. Korps von Bernadotte wurden in Reserve gehalten, während das V. Korps unter Lannes den nördlichen Sektor der Schlacht bewachte.

Der Kampf wird aufgenommen

Die Schlacht begann gegen 8 Uhr morgens mit dem Angriff der ersten alliierten Kolonne auf das Dorf Telnitz, das vom 3. Linienregiment verteidigt wurde. Dieser Sektor des Schlachtfeldes war in den folgenden Momenten Zeuge heftiger Aktionen, als mehrere wilde Angriffe der Alliierten die Franzosen aus der Stadt vertrieben und sie auf die andere Seite des Goldbachs zwangen. Die ersten Männer von Davouts Korps trafen zu dieser Zeit ein und warfen die Alliierten aus Telnitz, bevor auch sie von Husaren angegriffen wurden und die Stadt wieder verließen. Weitere alliierte Angriffe von Telnitz aus wurden von französischer Artillerie aufgehalten.

Alliierte Kolonnen begannen gegen die französische Rechte zu strömen, jedoch nicht mit der gewünschten Geschwindigkeit, sodass die Franzosen die Angriffe größtenteils erfolgreich eindämmen konnten. Tatsächlich waren die alliierten Einsätze falsch und zeitlich schlecht geplant: Kavallerieabteilungen unter Liechtenstein an der linken Flanke der Alliierten mussten in die rechte Flanke gestellt werden und stießen dabei auf einen Teil der zweiten Infanteriekolonne, die auf sie zukam, und bremsten sie ab das französische Recht. Damals hielten die Planer dies für eine Katastrophe, aber später half es den Alliierten. In der Zwischenzeit griffen die Führungselemente der zweiten Kolonne das Dorf Sokolnitz an, das vom 26. Leichtregiment und den verteidigt wurde Scharmützler , französische Scharmützler. Erste Angriffe der Alliierten blieben erfolglos und General Langeron befahl die Bombardierung des Dorfes. Dieses tödliche Sperrfeuer zwang die Franzosen, und etwa zur gleichen Zeit griff die dritte Kolonne die Burg Sokolnitz an. Die Franzosen griffen jedoch an und eroberten das Dorf zurück, nur um wieder hinausgeworfen zu werden. Der Konflikt in diesem Gebiet endete vorübergehend, als Friants Division (Teil des III. Korps) das Dorf zurückeroberte. Sokolnitz war vielleicht das am meisten umkämpfte Gebiet auf dem Schlachtfeld und wechselte im Laufe des Tages mehrmals den Besitzer.

„Ein kräftiger Schlag und der Krieg ist vorbei“

  Die entscheidenden Angriffe auf das alliierte Zentrum durch St. Hilaire und Vandamme spalteten die alliierte Armee in zwei Teile und ließen die Franzosen in einer goldenen strategischen Position zurück, um die Schlacht zu gewinnen. Mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy.   Vergrößern Die entscheidenden Angriffe auf das alliierte Zentrum durch St. Hilaire und Vandamme spalteten die alliierte Armee in zwei Teile und ließen die Franzosen in einer goldenen strategischen Position zurück, um die Schlacht zu gewinnen. Mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy.

Gegen 8:45 Uhr, endlich zufrieden mit der Schwäche im feindlichen Zentrum, fragte Napoleon Soult, wie lange es dauern würde, bis seine Männer die Pratzen Heights erreichten, worauf der Marschall antwortete: „Weniger als zwanzig Minuten, Sire.“ Etwa 15 Minuten später befahl Napoleon den Angriff und fügte hinzu: „Ein scharfer Schlag und der Krieg ist vorbei.“

Ein dichter Nebel trug dazu bei, den Vormarsch der Division St. Hilaire zu trüben, aber als sie den Hang hinaufgingen, riss die legendäre „Sonne von Austerlitz“ den Nebel auseinander und ermutigte sie zum Vormarsch. Russische Soldaten und Kommandeure auf den Höhen waren fassungslos, als sie so viele französische Truppen auf sich zukommen sahen. Alliierte Kommandeure konnten nun einige der verzögerten Abteilungen der vierten Kolonne in diesen erbitterten Kampf einspeisen. Über eine Stunde entsetzlicher Kämpfe ließ einen Großteil dieser Einheit bis zur Unkenntlichkeit dezimieren. Auch die anderen Männer der zweiten Kolonne, meist unerfahrene Österreicher, beteiligten sich an dem Kampf und schlugen das Zahlenspiel gegen eine der besten Kampftruppen der französischen Armee, die sie schließlich zwang, sich die Hänge hinunter zurückzuziehen. Von Verzweiflung gepackt, schlugen die Männer von St. Hilaire jedoch erneut hart zu und bajonetierten die Alliierten aus den Höhen. Im Norden griff die Division von General Vandamme ein Gebiet namens Staré Vinohrady an und brach durch geschickte Gefechte und tödliche Salven mehrere alliierte Bataillone.

Die Schlacht hatte sich entschieden zu Gunsten Frankreichs gewendet, aber es gab noch viel zu kämpfen. Napoleon befahl Bernadottes I Corps, Vandammes Linke zu unterstützen, und verlegte seine eigene Kommandozentrale vom Zuran Hill in die St. Anthony's Chapel auf den Pratzen Heights. Die schwierige Lage der Alliierten wurde durch die Entsendung der russischen Kaiserlichen Garde bestätigt; Großherzog Konstantin, der Bruder von Zar Alexander, befehligte die Garde und griff in Vandammes Abschnitt des Feldes an, was eine blutige Anstrengung und den Verlust der einzigen französischen Standarte in der Schlacht erzwang (das unglückliche Opfer war ein Bataillon des 4. Linienregiments). Napoleon spürte Schwierigkeiten und befahl seiner eigenen schweren Gardekavallerie nach vorne. Diese Männer pulverisierten ihre russischen Kollegen, aber da beide Seiten große Kavalleriemassen einströmten, war noch kein Sieger klar. Die Russen hatten hier einen zahlenmäßigen Vorteil, aber ziemlich bald drehte sich das Blatt, als Drouets Division, die 2. von Bernadottes I. Korps, an der Flanke des Gefechts stationiert wurde und der französischen Kavallerie erlaubte, hinter ihren Linien Zuflucht zu suchen. Die berittene Artillerie der Garde forderte auch einen tödlichen Tribut von der russischen Kavallerie und den Füsilieren. Die Russen brachen ab und viele starben, als sie von der wiederbelebten französischen Kavallerie etwa eine Viertelmeile lang verfolgt wurden.

Endspiel

  Um 14.00 Uhr war die alliierte Armee gefährlich getrennt worden. Napoleon hatte nun die Möglichkeit, einen der Flügel anzugreifen, und er entschied sich für die alliierte Linke, da andere feindliche Sektoren bereits geräumt waren oder Kampfrückzüge durchführten. Mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy.   Vergrößern Um 14.00 Uhr war die alliierte Armee gefährlich getrennt worden. Napoleon hatte nun die Möglichkeit, einen der Flügel anzugreifen, und er entschied sich für die linke Seite der Alliierten, da andere feindliche Sektoren bereits geräumt waren oder Kampfrückzüge durchführten. Mit freundlicher Genehmigung des Department of History, United States Military Academy.

Unterdessen war auch der nördlichste Teil des Schlachtfeldes Zeuge heftiger Kämpfe. Die schwere Kavallerie von Prinz Liechtenstein begann, Kellermans leichtere Kavalleriekräfte anzugreifen, nachdem sie endlich die richtige Position im Feld erreicht hatte. Die Kämpfe verliefen ursprünglich gut für die Franzosen, aber Kellermans Streitkräfte gingen hinter General Caffarellis Infanteriedivision in Deckung, als klar wurde, dass die russische Zahl zu groß war. Caffarellis Männer stoppten die russischen Angriffe und erlaubten Murat, zwei Kürassierdivisionen in den Kampf zu schicken, um die russische Kavallerie endgültig zu erledigen. Der darauf folgende Nahkampf war erbittert und lang, aber die Franzosen setzten sich schließlich durch. Lannes führte dann sein V Corps gegen Bagrations Männer und schaffte es nach harten Kämpfen, den erfahrenen russischen Kommandanten vom Feld zu vertreiben. Er wollte weitermachen, aber Murat, der diesen Sektor auf dem Schlachtfeld kontrollierte, war dagegen.

Napoleons Fokus verlagerte sich nun zum südlichen Ende des Schlachtfelds, wo die Franzosen und die Alliierten noch um Sokolnitz und Telnitz kämpften. In einem effektiven zweigleisigen Angriff schlugen die Division St. Hilaire und ein Teil von Davouts III. Korps bei Sokolnitz durch den Feind und überredeten die Kommandeure der ersten beiden Kolonnen, die Generäle Kienmayer und Langeron, so schnell wie möglich zu fliehen. Buxhowden, der Kommandeur der alliierten Linken und verantwortlich für den Angriff, war völlig betrunken und floh ebenfalls. Kienmayer deckte seinen Rückzug mit der leichten Kavallerie O’Reilly, die es tapfer schaffte, fünf von sechs französischen Kavallerieregimentern zu besiegen, bevor auch sie sich zurückziehen mussten.

Allgemeine Panik erfasste nun die alliierte Armee und sie verließ das Feld in alle möglichen Richtungen. Während dieses Rückzugs ereignete sich eine berühmte, aber schreckliche Episode: Russische Streitkräfte, die von der französischen Rechten besiegt worden waren, zogen sich über die gefrorenen Teiche von Satschan nach Süden in Richtung Wien zurück. Französische Artillerie hämmerte auf die Männer zu, aber Napoleon leitete seine Ingenieure um, um auf das Eis zu schießen. Die Männer ertranken in den teuflisch kalten Teichen, Dutzende Artilleriegeschütze gingen mit ihnen unter. Schätzungen darüber, wie viele Waffen erbeutet wurden, unterscheiden sich; Es mag so niedrige 38 und so hohe wie über 100 gewesen sein. Die Quellen unterscheiden sich auch bei den Opfern, wobei die Zahlen von so niedrig wie 200 bis zu 2.000 Toten reichen. Da Napoleon diesen Vorfall in seinem Bericht über die Schlacht übertrieben hat, sind die niedrigen Zahlen möglicherweise genauer, obwohl Zweifel bestehen bleiben, ob sie vollständig korrekt sind. Viele betrachten diesen Vorfall als eine der grausamsten Kriegshandlungen Napoleons.

Nachwirkungen

Austerlitz und der vorangegangene Feldzug haben das Wesen der europäischen Politik grundlegend verändert. In drei Monaten hatten die Franzosen Wien besetzt, zwei Armeen dezimiert und das österreichische Kaiserreich gedemütigt. Diese Ereignisse stehen in scharfem Kontrast zu den starren Machtstrukturen des 18. Jahrhunderts, als keine größere europäische Hauptstadt jemals von einer feindlichen Armee gehalten wurde. Austerlitz bereitete den Weg für ein fast Jahrzehnt französischer Vorherrschaft auf dem europäischen Kontinent, aber eine der unmittelbareren Auswirkungen war, Preußen 1806 in den Krieg zu treiben.

Militärische und politische Ergebnisse

Insgesamt beliefen sich die Verluste der Alliierten auf etwa 27.000 bei einer Armee von 73.000, was 37% ihrer Effektivkraft entsprach. Die Franzosen gaben rund 9.000 von 67.000 Streitkräften oder etwa 13% der Effektiven aus. Die Alliierten verloren außerdem 180 Geschütze und 50 Standarten. Der Sieg wurde in Paris von purem Erstaunen und Delirium begleitet, wo die Nation nur wenige Tage zuvor vor dem finanziellen Zusammenbruch schwankte. Napoleon schrieb an Josephine: 'Ich habe die von den beiden Kaisern kommandierte österreichisch-russische Armee geschlagen. Ich bin ein wenig müde ... Ich umarme dich.' Zar Alexander fasste die harten Zeiten für die Alliierten vielleicht am besten mit den Worten zusammen: „Wir sind Babys in den Händen eines Riesen.“

Frankreich und Österreich unterzeichneten am 4. Dezember einen Waffenstillstand und der Vertrag von Pressburg 22 Tage später nahm Österreich aus dem Krieg. Österreich erklärte sich bereit, das durch die Verträge von Campo Formio (1797) und Lunéville (1801) eroberte französische Territorium anzuerkennen, Land an Bayern, Württemberg und Baden, die Napoleons deutsche Verbündete waren, abzutreten und 40 Millionen Franken Kriegsentschädigungen zu zahlen. Venedig wurde auch an das Königreich Italien gegeben. Es war ein hartes Ende für Österreich, aber sicherlich kein katastrophaler Frieden. Die russische Armee durfte sich auf das Heimatgebiet zurückziehen und die Franzosen lagerten sich in Süddeutschland. Das Heilige Römische Reich wurde ebenfalls effektiv ausgelöscht, wobei 1806 als sein letztes Jahr angesehen wurde. Napoleon gründete den Rheinbund, eine Reihe deutscher Staaten, die als Puffer zwischen Frankreich und Preußen dienen sollten. Preußen sah diese und andere Schritte als Affront gegen seinen Status als Hauptmacht Mitteleuropas und zog 1806 gegen Frankreich in den Krieg.

Belohnung

Napoleons Worte an seine Truppen nach der Schlacht waren voller Lob: Soldaten! Ich bin glücklich mit dir ( Englisch : Soldaten, ich freue mich mit euch). Der Kaiser stellte den höheren Offizieren zwei Millionen goldene Francs zur Verfügung, jedem Soldaten 200 Francs und den Witwen der Gefallenen hohe Renten. Waisenkinder wurden von Napoleon persönlich adoptiert und durften „Napoleon“ an ihren Tauf- und Familiennamen anhängen. Interessanterweise verlieh Napoleon einem seiner Kommandeure nie einen Adelstitel, wie es nach einem großen Sieg üblich war. Es ist wahrscheinlich, dass er Austerlitz als zu sehr für einen persönlichen Triumph hielt, um irgendjemand anderen signifikant zu erheben. Bis heute wird Austerlitz oft als „Napoleons größter Sieg“ bezeichnet.

Populäre Vorstellungen

Mythologie

Es gibt viele Geschichten und Legenden über Ereignisse vor oder während der Schlacht. In der Nacht vor dem Schlachttag machte sich Napoleon mit seinem Gefolge auf den Weg, um die vorderen Positionen zu überprüfen. Während dieser Tour wurde er von den Soldaten der Division Vandamme erkannt, und ziemlich bald zündete die gesamte Armee Kerzen an, um den Jahrestag seiner Krönung zu feiern. Alliierte Soldaten und Kommandanten, die dies betrachteten, glaubten, dass sich die Franzosen auf den Rückzug vorbereiteten. Eine andere Geschichte handelt von einem unglücklichen französischen Soldaten, der vor Kosaken davonläuft; Anscheinend kletterte der Soldat durch einen Schornstein, um sich zu verstecken, aber die Kosaken fanden und töteten ihn trotzdem. Eine humorvollere Episode ereignete sich zwischen einigen französischen Soldaten, die bei einer einheimischen Bäuerin nach Pferdefutter suchten. Die Soldaten riefen immer wieder „Babo, ovsa“ (englisch: „Dame, gib uns Hafer“), aber die Frau, die alt war und wahrscheinlich schwerhörig war, dachte, sie sagten „Hopsa“ (englisch: spring), also wiederholte sie sprang auf, angesichts der sehr großen Frustration der französischen Soldaten. Schließlich erkannten die Soldaten, dass sie sie nicht verstand, zeigten auf die Pferde draußen und begannen sogar zu kauen, um ihr einen Hinweis zu geben, den sie schließlich bekam und den Soldaten den Hafer gab, den sie wollten. Eine weitere Geschichte erzählt von französischen Artilleristen, die eine hölzerne Statue der Jungfrau Maria ins Feuer warfen, um sich zu wärmen, und feststellten, dass sie nicht brennen würde. Einige dieser Geschichten, wie die erste, sind als wahr bekannt, und andere stellen bloße Gerüchte oder Behauptungen dar, aber dennoch sind sie alle Teil eines verlockenden Spektrums mündlicher Überlieferung und menschlicher Vorstellungskraft.

Krieg und Frieden

Die Schlacht bei Austerlitz ist ein Großereignis in Leo Tolstoi 's Roman Krieg und Frieden . Die Schlacht dient als Episode, um russische Werte und Traditionen von Spiritualität und Bescheidenheit über die angeblich grobe Logik und Arroganz der Franzosen zu erheben. Als die Schlacht beginnt, denkt Prinz Andrei, eine der Hauptfiguren, dass der nahende 'Tag sein Toulon oder seine Brücke von Arcola sein wird', was auf Napoleons frühe Siege anspielt. Andrei hofft auf Ruhm und denkt sogar: 'Ich werde vorwärts marschieren und alles vor mir fegen.' Später in der Schlacht gerät Andrei jedoch in feindliche Hände und trifft sogar auf seinen Helden Napoleon. Aber der frühere Enthusiasmus ist erschüttert; er hält nicht mehr viel von Napoleon, 'so kleinlich erschien sein Held mit seiner dürftigen Eitelkeit und Siegesfreude im Vergleich zu diesem hohen, gerechten und freundlichen Himmel, den er gesehen und verstanden hatte.' Tolstoi porträtiert Austerlitz als einen frühen Test für Russland, der schlecht endete, weil die Soldaten für irrelevante Dinge wie Ruhm oder Ansehen kämpften und nicht für höhere Tugenden, die laut Tolstoi einen Sieg bei Borodino während der Invasion von 1812 hervorbringen würden.

Historische Ansichten

Napoleon gelang es nicht, die alliierte Armee so gründlich zu besiegen, wie er wollte, aber Historiker und Enthusiasten erkennen gleichermaßen, dass der ursprüngliche Plan einen bedeutenden Sieg brachte. Aus diesem Grund wird Austerlitz manchmal mit anderen großen taktischen Schlachten wie z Stock oder Blenheim. Einige Historiker vermuten, dass Napoleon in Austerlitz so erfolgreich war, dass er den Bezug zur Realität verlor, und was früher französische Außenpolitik war, wurde nach der Schlacht zu einer „persönlichen napoleonischen“. In der französischen Geschichte wird Austerlitz als beeindruckender militärischer Sieg anerkannt, und im 19. Jahrhundert, als die Faszination für das Erste Kaiserreich ihren Höhepunkt erreichte, wurde die Schlacht von Persönlichkeiten wie Victor Hugo verehrt, der „in der Tiefe [seines] Gedanken' hörte den 'Lärm der schweren Kanonen, die auf Austerlitz zurollten'. In der jüngsten Zweihundertjahrfeier brach jedoch eine Kontroverse aus, als der französische Präsident Jacques Chirac oder Premierminister Dominique de Villepin an keiner Veranstaltung zum Gedenken an die Schlacht teilnahmen. Auf der anderen Seite protestierten Menschen aus französischen Überseedepartements gegen das, was sie als 'offizielles Gedenken an Napoleon' betrachteten, und argumentierten, dass Austerlitz nicht gefeiert werden sollte, da sie glaubten, Napoleon habe Völkermord an Kolonialvölkern begangen.