Sahara

  Satellitenbild   Vergrößern Satellitenbild

Das Sahara ist die größte heiße Wüste der Welt und die zweitgrößte Wüste mit über 9.000.000 km² (3.500.000 mi²) fast so groß wie die Vereinigte Staaten . Die Sahara liegt im Norden Afrika und ist 2,5 Millionen Jahre alt.

Überblick

  Das obere Bild zeigt die Oase Safsaf auf der Oberfläche der Sahara. Der Boden (mit Radar) ist die darunter liegende Gesteinsschicht, die schwarze Kanäle enthüllt, die von den Mäandern eines alten Flusses geschnitten wurden, der einst die Oase speiste.   Vergrößern Das obere Bild zeigt die Oase Safsaf auf der Oberfläche der Sahara. Der Boden (mit Radar ) ist die darunter liegende Gesteinsschicht, die schwarze Kanäle enthüllt, die von den Mäandern eines alten Flusses geschnitten wurden, der einst die Oase speiste.

Die Grenzen der Sahara sind die Atlantischer Ozean im Westen das Atlasgebirge und die Mittelmeer im Norden, die Rotes Meer und Ägypten im Osten, und der Sudan und das Tal der Niger-Fluss im Süden. Die Sahara ist unterteilt in die Westsahara, das zentrale Ahaggar-Gebirge, das Tibesti-Gebirge, das Aïr-Gebirge (eine Region mit Wüstenbergen und Hochebenen), die Tenere-Wüste und die libysche Wüste (die trockenste Region). Der höchste Gipfel der Sahara ist Emi Koussi (3415 m) in den Tibesti-Bergen im Norden Tschad .

Die Sahara teilt die Kontinent von Afrika hinein Norden und Afrika südlich der Sahara . Die südliche Grenze der Sahara ist durch ein Band halbtrockener Savanne gekennzeichnet, die Sahel genannt wird; südlich der Sahelzone liegt der üppigere Sudan und das Kongo-Flussbecken. Der größte Teil der Sahara besteht aus felsigem Hamada; Ergs (großer Sand Dünen ) machen nur einen kleinen Teil aus.

Menschen leben seit fast 500.000 Jahren am Rande der Wüste. Unmittelbar nach dem letzten Eiszeit , war die Sahara ein viel feuchterer Ort als heute. Über 30.000 Petroglyphen von Flusstieren wie z Krokodile (die noch in Teilen der Wüste existieren) überleben, wobei die Hälfte im Tassili n'Ajjer im Südosten gefunden wurde Algerien . Fossilien von Dinosaurier , einschließlich Afrovenator , Jobaria und Ouranosaurus , wurden auch hier gefunden. Die moderne Sahara ist jedoch nicht so üppig in der Vegetation, außer in der Nil Valley, in einigen Oasen und im nördlichen Hochland, wo mediterrane Pflanzen wie der Olivenbaum wachsen. Die Region ist seit etwa 3000 v. Chr. So.

Etwa 2,5 Millionen Menschen leben in der Sahara, die meisten davon in Ägypten , Mauretanien , Marokko und Algerien . Dominierende Ethnien in der Sahara sind verschiedene Berbergruppen, darunter Tuareg-Stämme, verschiedene arabisierte Berbergruppen wie die Hassaniya-sprechenden Mauren/Mohren (auch bekannt als Sahrauis) und verschiedene 'schwarze afrikanisch ' Ethnien wie Tubu, Nubier, Zaghawa, Kanuri, Peul (Fulani), Hausa und Songhai Kairo , im Niltal. Andere wichtige Städte sind Nouakchott , die Hauptstadt von Mauretanien ; Tamanrasset, Algerien; Timbuktu , Sie hatten ; Agadez, Niger ; Ghat, Libyen ; und Faja, Tschad .

Etymologie

Seinen Namen, Sahara , ist eine englische Aussprache des Wortes für Wüste in Arabisch , Wüste ).

Klimageschichte

Das Klima der Sahara hat in den letzten paar hunderttausend Jahren enorme Schwankungen zwischen nass und trocken erfahren. Während der letzten Eiszeit , war die Sahara größer als heute und erstreckte sich nach Süden über ihre heutigen Grenzen hinaus. Das Ende der Eiszeit brachte feuchtere Zeiten in die Sahara, von etwa 8000 v. Chr. bis 6000 v. Chr., möglicherweise aufgrund von Tiefdruckgebieten über den kollabierenden Eisschilden im Norden.

Als die Eisschilde verschwunden waren, trocknete der nördliche Teil der Sahara aus. Allerdings nicht lange nach dem Ende der Eisschilde, die der Monsun derzeit mit sich bringt Regen zur Sahelzone weiter nach Norden und wirkten dem Austrocknungstrend in der Südsahara entgegen. Der Monsun in Afrika (und anderswo) ist auf die Erwärmung im Sommer zurückzuführen. Luft über Land wird wärmer und steigt auf und zieht kühle, feuchte Luft aus dem Ozean an. Dadurch entsteht Regen. Paradoxerweise war die Sahara also feuchter, wenn sie im Sommer mehr Sonneneinstrahlung erhielt. Änderungen der Sonneneinstrahlung wiederum werden durch Änderungen der Umlaufbahnparameter der Erde verursacht.

Um 2500 v. Chr. zog sich der Monsun nach Süden zurück, ungefähr dort, wo er heute ist, was zur Wüstenbildung der Sahara führte. Die Sahara ist derzeit so trocken wie vor etwa 13.000 Jahren.

Geschichte

  Die Sonne scheint über den Dünen der Sahara.   Vergrößern Die Sonne scheint über den Dünen der Sahara.

Viehzeit

Um 6000 v. Chr. prädynastische Ägypter in der südwestlichen Ecke von Ägypten hüteten Vieh und bauten große Gebäude. Die Existenz in organisierten und dauerhaften Siedlungen im prädynastischen Ägypten um die Mitte des 6. Jahrtausends v. Chr. konzentrierte sich überwiegend auf Müsli und Tier Landwirtschaft : das Vieh , Ziegen , Schweine und Schafe. Metall Objekte ersetzten frühere aus Stein. Gerben von Tierhäuten, Keramik und Weben sind auch in dieser Zeit alltäglich. Es gibt Hinweise auf eine saisonale oder nur vorübergehende Besiedlung des Al Fayyum im 6. Jahrtausend v. Chr., wobei sich die Lebensmittelaktivitäten auf Fischen, Jagen und Sammeln von Nahrungsmitteln konzentrierten. Steinpfeilspitzen, Messer und Schaber sind üblich. Zu den Grabbeigaben gehören Töpferwaren, Schmuck, landwirtschaftliche und Jagdausrüstung sowie verschiedene Lebensmittel, darunter getrocknetes Fleisch und Obst. Die Toten sind nach Westen ausgerichtet begraben.

Berberzeit

Die Phönizier schufen eine Konföderation von Königreichen über die gesamte Sahara hinweg Ägypten , die sich im Allgemeinen an den Küsten niederlassen, manchmal aber auch in der Wüste.

Um 2500 v. Chr. war die Sahara so trocken wie heute und wurde zu einer weitgehend undurchdringlichen Barriere für Menschen, mit nur verstreuten Siedlungen rund um die Oasen, aber wenig Handel oder Gewerbe durch die Wüste. Die einzige große Ausnahme war die Niltal . Der Nil war jedoch bei mehreren Katarakten unpassierbar, was Handel und Kontakt erschwerte.

Irgendwann zwischen 633 und 530 v. Chr. errichtete oder verstärkte Hanno der Seefahrer phönizische Kolonien in den Westsahara , aber alle antiken Überreste sind praktisch spurlos verschwunden. Siehe Geschichte der Westsahara.

Griechen

Um 500 v. Chr. kam ein neuer Einfluss in Form der Griechen und Phönizier. Griechische Händler breiteten sich entlang der Ostküste der Wüste aus und gründeten Handelskolonien entlang der Wüste Rotes Meer Küste. Die Karthager erkundeten die Atlantikküste der Wüste. Die Turbulenzen der Gewässer und der Mangel an Märkten führten nie zu einer ausgedehnten Präsenz weiter südlich als heute Marokko . So umgaben zentralisierte Staaten die Wüste im Norden und Osten; es blieb außerhalb der Kontrolle dieser Staaten. Überfälle der nomadischen Berber der Wüste waren eine ständige Sorge der Menschen, die am Rand der Wüste lebten.

Städtische Zivilisation

Eine städtische Zivilisation, die Garamantes, entstand um diese Zeit im Herzen der Sahara, in einem Tal, das heute Wadi al-Ajal in Fazzan genannt wird. Libyen . Die Garamanten erreichten diese Entwicklung, indem sie Tunnel weit in die Berge gruben, die das Tal flankierten, um fossiles Wasser anzuzapfen und es auf ihre Felder zu bringen. Die Garamanten wurden bevölkerungsreich und stark, eroberten ihre Nachbarn und nahmen viele Sklaven gefangen (die zur Erweiterung der Tunnel eingesetzt wurden). Die antiken Griechen und die Römer kannte die Garamanten und betrachtete sie als unzivilisierte Nomaden. Sie handelten jedoch mit den Garamanten, und in Garama, der Hauptstadt der Garamanten, wurde ein römisches Bad gefunden. Archäologen haben acht größere Städte und viele andere wichtige Siedlungen im Gebiet der Garamantes gefunden. Die Gartamantes-Zivilisation brach schließlich zusammen, nachdem sie das verfügbare Wasser in den Grundwasserleitern aufgebraucht hatte, und konnte die Bemühungen, die Tunnel noch weiter in die Berge zu erweitern, nicht länger aufrechterhalten.

Die Araber

Nach der arabischen Invasion in der Sahara intensivierte sich der Handel über die Wüste. Die Königreiche der Sahelzone, insbesondere das Ghana-Reich und das spätere Mali-Reich, wurden durch den Export reich und mächtig Gold und Salz dazu Nordafrika . Die Emirate entlang der Mittelmeer- nach Süden geschickte Waren und Pferde . Aus der Sahara selbst Salz wurde exportiert. Dieser Prozess verwandelte die verstreuten Oasengemeinschaften in Handelszentren und brachte sie unter die Kontrolle der Imperien am Rande der Wüste.

Dieser Handel bestand über mehrere Jahrhunderte, bis die Entwicklung in Europa die Karavelle zunächst von Schiffen aus ermöglichte Portugal aber bald aus ganz Westeuropa, um die Wüste zu umsegeln und die Ressourcen von der Quelle in Guinea zu sammeln. Die Sahara wurde schnell wieder an den Rand gedrängt.

Auch die Kolonialmächte haben die Region weitgehend ignoriert, aber die Neuzeit hat eine Reihe davon gesehen Minen und Gemeinschaften entwickeln sich, um die natürlichen Ressourcen der Wüste auszubeuten. Dazu gehören große Vorkommen an Öl und Erdgas in Algerien und Libyen und große Phosphatvorkommen in Marokko und Westsahara .

mtDNA-Analysen ergaben, dass verschiedene Populationen zum heutigen Genpool der Souss-Region im Süden Marokkos beigetragen haben, darunter Berber, Araber, Phönizier, Sepharden Juden , und Subsahara-Afrikaner. In der gesamten Sahara sind Berber, Araber und Subsahara-Afrikaner genetisch signifikant vertreten.