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Rückzug der Gletscher seit 1850

  Dies ist ein hervorgehobener Artikel. Klicken Sie hier für weitere Informationen.   Der Grinnell-Gletscher im Glacier-Nationalpark (USA) zeigt seit 1850 eine Rezession von 1,1 km (0,7 Meilen) USGS   Vergrößern Grinnell-Gletscher ein Glacier-Nationalpark (USA) zeigt eine Rezession seit 1850 von 1,1 km (0,7 Meilen) USGS

Das Rückzug der Gletscher seit 1850 , weltweit und schnell, beeinflusst die Verfügbarkeit von Süßwasser für die Bewässerung und den Hausgebrauch, die Erholung in den Bergen, Tiere und Pflanzen, die von der Gletscherschmelze abhängig sind, und langfristig den Meeresspiegel. Von Glaziologen untersucht, die zeitliche Koinzidenz von Gletscherrückzug mit dem gemessenen Anstieg der atmosphärischen Treibhausgase wird oft als Beleg für die anthropogene Untermauerung angeführt Erderwärmung . Gebirgszüge mittlerer Breiten wie z Himalaya , Alpen, Rocky Mountains , Cascade Range und das südliche Anden , sowie isolierte tropische Gipfel wie z Der Kilimandscharo in Afrika , zeigen einige der größten proportionalen Gletscherverluste.

Die Kleine Eiszeit war ein Zeitraum von etwa 1550 bis 1850, als die Welt im Vergleich zur Gegenwart relativ kühle Temperaturen erlebte. Anschließend zogen sich bis etwa 1940 Gletscher auf der ganzen Welt zurück, als sich das Klima erwärmte. Der Rückgang der Gletscher verlangsamte sich und kehrte sich in vielen Fällen zwischen 1950 und 1980 sogar um, als eine leichte globale Abkühlung auftrat. Seit 1980 hat jedoch eine signifikante globale Erwärmung dazu geführt, dass der Gletscherrückgang immer schneller und allgegenwärtiger wird, so sehr, dass viele Gletscher verschwunden sind und die Existenz einer großen Anzahl der verbleibenden Gletscher der Welt bedroht ist. An Orten wie den Anden von Südamerika und Himalaya hinein Asien , wird der Rückgang der Gletscher in diesen Regionen potenzielle Auswirkungen auf die Wasserversorgung haben. Der Rückzug von Berggletschern, insbesondere im Westen Nordamerika , Asien, die Alpen, Indonesien und Afrika sowie tropische und subtropische Regionen Südamerikas verwendet, um qualitative Beweise für den Anstieg der globalen Temperaturen seit dem späten 19. Jahrhundert zu liefern. Der jüngste erhebliche Rückzug und eine Beschleunigung der Rückzugsrate seit 1995 einer Reihe wichtiger Auslassgletscher in Grönland und der Westantarktis Eisplatten , kann a vorwegnehmen Anstieg des Meeresspiegels , mit potenziell dramatischen Auswirkungen auf die Küstenregionen weltweit.

Gletschermassenbilanz

  Diese Karte der Veränderungen der Massenbilanz von Berggletschern seit 1970 zeigt die Ausdünnung in Gelb und Rot und die Verdickung in Blau.   Vergrößern Diese Karte der Veränderungen der Massenbilanz von Berggletschern seit 1970 zeigt die Ausdünnung in Gelb und Rot und die Verdickung in Blau.  Globale Massenbilanz der Gletscher in den letzten fünfzig Jahren, berichtet an WGMS und NSIDC. Der zunehmende Abwärtstrend in den späten 1980er Jahren ist symptomatisch für die zunehmende Rate und Anzahl von Gletscherrückgängen.   Vergrößern Globale Massenbilanz der Gletscher in den letzten fünfzig Jahren, berichtet an WGMS und NSIDC. Der zunehmende Abwärtstrend in den späten 1980er Jahren ist symptomatisch für die zunehmende Rate und Anzahl von Gletscherrückgängen.

Entscheidend für das Überleben eines Gletschers ist seine Massenbilanz, der Unterschied zwischen Akkumulation und Ablation (Schmelzen und Sublimation). Klimawandel können Schwankungen sowohl der Temperatur als auch des Schneefalls verursachen, was zu Änderungen der Massenbilanz führt. Ein Gletscher mit einem anhaltend negativen Gleichgewicht ist aus dem Gleichgewicht und wird sich zurückziehen. Ein Gletscher mit anhaltend positivem Gleichgewicht ist ebenfalls aus dem Gleichgewicht und wird vorrücken, um das Gleichgewicht wiederherzustellen. Derzeit gibt es einige vorrückende Gletscher, obwohl ihre bescheidenen Wachstumsraten darauf hindeuten, dass sie nicht weit vom Gleichgewicht entfernt sind.

Der Gletscherrückzug führt zum Verlust der niedrig gelegenen Region des Gletschers. Da höhere Lagen kühler sind, reduziert das Verschwinden des untersten Teils des Gletschers die Gesamtablation, wodurch das Massengleichgewicht erhöht und möglicherweise das Gleichgewicht wiederhergestellt wird. Ist die Massenbilanz eines erheblichen Teils der Akkumulationszone des Gletschers jedoch negativ, befindet er sich im Ungleichgewicht mit dem Klima und wird ohne kälteres Klima und/oder eine Zunahme von gefrorenen Niederschlägen abschmelzen.

Das Schlüsselsymptom eines Gletschers im Ungleichgewicht ist die Ausdünnung über die gesamte Länge des Gletschers. Zum Beispiel wird der Easton-Gletscher (siehe unten) wahrscheinlich auf die Hälfte seiner Größe schrumpfen, aber mit einer langsameren Reduktionsrate, und sich trotz der wärmeren Temperatur über einige Jahrzehnte auf dieser Größe stabilisieren. Der Grinnell-Gletscher (oben abgebildet) wird jedoch zunehmend schrumpfen, bis er verschwindet. Der Unterschied besteht darin, dass der obere Teil des Easton-Gletschers gesund und schneebedeckt bleibt, während sogar der obere Teil des Grinnell-Gletschers kahl ist, schmilzt und dünner geworden ist. Kleine Gletscher mit minimalem Höhengewinn geraten am ehesten in ein Ungleichgewicht mit dem Klima.

Zu den Methoden zur Messung des Gletscherrückgangs gehören die Position des Absteckterminus, die globale Positionierungskartierung, die Luftbildkartierung und die Laseraltimetrie.

Tropische Gletscher

Tropische Gletscher befinden sich zwischen dem Wendekreis des Krebses und dem Wendekreis des Steinbocks, in der Region, die 23° 26′ 22″ nördlich oder südlich des Äquators liegt. Tropische Gletscher sind aus verschiedenen Gründen die ungewöhnlichsten aller Gletscher. Erstens sind die Tropen der wärmste Teil des Planeten. Zweitens ist die jahreszeitliche Veränderung bei ganzjährig warmen Temperaturen minimal, was dazu führt, dass es keine kältere Wintersaison gibt, in der sich Schnee und Eis ansammeln können. Drittens sind in diesen Regionen nur wenige höhere Berge zu finden, auf denen genügend kalte Luft für die Bildung von Gletschern vorhanden ist. Alle in den Tropen befindlichen Gletscher befinden sich auf isolierten Hochgebirgsgipfeln. Insgesamt sind tropische Gletscher kleiner als die anderswo gefundenen und sind die Gletscher, die am wahrscheinlichsten schnell auf sich ändernde Klimamuster reagieren. Ein kleiner Temperaturanstieg von nur wenigen Grad kann fast unmittelbare und nachteilige Auswirkungen auf tropische Gletscher haben.

Da fast der gesamte afrikanische Kontinent in den tropischen und subtropischen Klimazonen liegt, sind Gletscher auf zwei isolierte Gipfel und die Ruwenzori Range beschränkt. Der Kilimandscharo ist mit 5.895 m (19.340 Fuß) der höchste Gipfel des Kontinents. Seit 1912 hat sich die Gletscherdecke auf dem Gipfel des Kilimanjaro offensichtlich um 75 % zurückgezogen, und das Volumen des Gletschereises ist jetzt 80 % geringer als vor einem Jahrhundert, was sowohl auf den Rückgang als auch auf die Ausdünnung zurückzuführen ist. In den 14 Jahren von 1984 bis 1998 ging ein Abschnitt des Gletschers auf dem Berg um 300 m (984 ft) zurück. Eine Studie aus dem Jahr 2002 ergab, dass die Gletscher auf dem Kilimanjaro irgendwann zwischen 2015 und 2020 verschwinden werden, wenn die derzeitigen Bedingungen anhalten. Ein Bericht vom März 2005 zeigte, dass auf dem Berg fast kein Gletschereis mehr vorhanden ist, und es ist das erste Mal seit 11.000 Jahren, dass auf Teilen des Gipfels unfruchtbarer Boden freigelegt wurde.

Der Furtwängler-Gletscher liegt in der Nähe des Kilimandscharo-Gipfels. Zwischen 1976 und 2000 wurde die Fläche des Furtwänglergletschers fast halbiert, von 113.000 m² auf 60.000 m². Bei Feldarbeiten, die Anfang 2006 durchgeführt wurden, entdeckten Wissenschaftler ein großes Loch nahe der Mitte des Gletschers. Dieses Loch, das sich durch die 6 Meter (20 Fuß) verbleibende Dicke des Gletschers bis zum darunter liegenden Gestein erstreckt, soll wachsen und den Gletscher bis 2007 in zwei Teile spalten.

  Furtwängler-Gletscher auf dem Kilimanjaro im Vordergrund und Schneefelder und die nördlichen Eisfelder dahinter.   Vergrößern Furtwängler-Gletscher auf dem Kilimanjaro im Vordergrund und Schneefelder und die nördlichen Eisfelder dahinter.

Nördlich des Kilimandscharo liegt der Mount Kenya, der mit 5.199 m (17.057 Fuß) der zweithöchste Berg des afrikanischen Kontinents ist. Der Mount Kenia hat eine Reihe kleiner Gletscher, die seit Mitte des 20. Jahrhunderts mindestens 45 % ihrer Masse verloren haben. Nach Untersuchungen des U.S. Geological Survey (USGS) gab es im Jahr 1900 achtzehn Gletscher auf dem Mount Kenia, und 1986 waren nur noch elf übrig. Die von Gletschern bedeckte Gesamtfläche betrug im Jahr 1900 1,6 km² (0,62 Meilen²); jedoch. bis zum Jahr 2000 blieben nur etwa 25 % oder 0,4 km² (0,15 Meilen²) übrig. Westlich des Kilimandscharo und Kenias erhebt sich die Ruwenzori Range auf 5.109 m (16.761 ft). Fotografische Beweise dieser Bergkette weisen auf einen deutlichen Rückgang der von Gletschern bedeckten Gebiete im letzten Jahrhundert hin. In den 45 Jahren zwischen 1955 und 1990 gingen die Gletscher der Ruwenzori Range um etwa 40 % zurück. Es wird erwartet, dass die Gletscher in der Ruwenzori-Kette aufgrund ihrer Nähe zur starken Feuchtigkeit der Kongo-Region langsamer zurückgehen als die auf dem Kilimandscharo oder in Kenia.

Eine Studie von Glaziologen über zwei kleine Gletscher in Südamerika enthüllt einen weiteren alarmierenden Rückzug. Mehr als 80 % des gesamten Gletschereises in den nördlichen Anden konzentriert sich auf die höchsten Gipfel in kleinen Gletschern mit einer Größe von etwa einem Quadratkilometer. Eine Beobachtung des Chacaltaya-Gletschers von 1992 bis 1998 in Bolivien und Antizana-Gletscher in Ecuador zeigten, dass auf jedem Gletscher zwischen 0,6 m (1,9 ft) und 1,4 m (4,6 ft) Eis pro Jahr verloren gingen. Zahlen für den Chacaltaya-Gletscher zeigen einen Verlust von 67 % seines Volumens und 40 % seiner Dicke im gleichen Zeitraum. Der Chacaltaya-Gletscher hat seit 1940 90 % seiner Masse verloren und wird voraussichtlich irgendwann zwischen 2010 und 2015 vollständig verschwinden. Die Forschung zeigt auch, dass die Rückzugsrate für beide Gletscher seit Mitte der 1980er Jahre zugenommen hat.

  Puncak Jaya Eiskappe 1936 USGS   Vergrößern Puncak Jaya Eiskappe 1936 USGS  Puncak Jaya-Gletscher 1972. Von links nach rechts: Northwall Firn, Meren-Gletscher und Carstensz-Gletscher. USGS. Ebenfalls Mitte 2005 Bild und Animation.   Vergrößern Puncak Jaya-Gletscher 1972. Von links nach rechts: Northwall Firn, Meren-Gletscher und Carstensz-Gletscher. USGS. Ebenfalls Mitte 2005 Bild und Animation.

Weiter südlich hinein Peru sind die Anden insgesamt höher gelegen und es gibt ungefähr 722 Gletscher, die eine Fläche von 723 km² (279 Meilen²) bedecken. Die Forschung in dieser Region der Anden ist weniger umfangreich, weist jedoch auf einen Gesamtgletscherrückgang von 7 % zwischen 1977 und 1983 hin. Die Quelccaya-Eiskappe ist die größte tropische Eiskappe der Welt, und alle Auslassgletscher der Eiskappe ziehen sich zurück. Im Falle des Qori-Kalis-Gletschers, dem Hauptauslassgletscher von Quelccayas, hatte die Rückzugsrate in den drei Jahren von 1995 bis 1998 155 m (508 Fuß) pro Jahr erreicht. Das schmelzende Eis hat einen großen See gebildet vor dem Gletscher seit 1983, und zum ersten Mal seit Tausenden von Jahren wurde nackter Boden freigelegt.

Auf der großen Insel Neuguinea gibt es fotografische Beweise für einen massiven Gletscherrückgang, seit die Region Anfang der 1930er Jahre erstmals ausgiebig mit dem Flugzeug erkundet wurde. Aufgrund der Lage der Insel in der tropischen Zone gibt es kaum bis gar keine saisonalen Temperaturschwankungen. Der tropische Ort hat das ganze Jahr über vorhersehbar konstante Regen- und Schneefälle sowie eine Wolkendecke, und es gab keine merkliche Änderung der Feuchtigkeitsmenge, die im 20. Jahrhundert gefallen ist. Die 7 km² (2,7 Meilen²) große Gletscherkappe auf Puncak Jaya ist die größte der Insel und hat sich seit 1936 von einer größeren Masse in mehrere kleinere Gletscherkörper zurückgezogen. Von diesen kleineren Gletschern zeigten Untersuchungen zwischen 1973 und 1976 einen Gletscherrückgang für die Meren Gletscher von 200 m (656 ft) und 50 m (164 ft) für den Carstenez-Gletscher. Der Northwall Firn, ein weiterer großer Überrest der Eiskappe, die sich einst auf Puncak Jaya befand, hat sich seit 1936 in mehrere separate Gletscher gespalten. Die im Jahr 2004 vorgestellte Untersuchung von IKONOS-Satellitenbildern der neuguineischen Gletscher lieferte ein dramatisches Update. Die Bilder zeigten, dass in den zwei Jahren von 2000 bis 2002 der East Northwall Firn 4,5 %, der West Northwall Firn 19,4 % und der Carstensz 6,8 % ihrer Gletschermasse verloren hatten. Forscher entdeckten auch, dass der Meren-Gletscher irgendwann zwischen 1994 und 2000 vollständig verschwand. Abgesehen von den Gletschern von Puncak Jaya verschwand eine andere kleine Eiskappe, von der bekannt ist, dass sie auf dem Gipfel von Puncak Trikora existierte, irgendwann zwischen 1939 und 1962 vollständig.

Gletscher der mittleren Breiten

Gletscher der mittleren Breiten befinden sich entweder zwischen dem Wendekreis des Krebses und dem Nördlicher Polarkreis , oder zwischen dem Wendekreis des Steinbocks und dem Polarkreis. Diese beiden Regionen unterstützen Gletschereis von Berggletschern, Talgletschern und sogar kleineren Eiskappen, die sich normalerweise in höheren Bergregionen befinden. Alle diese Gletscher befinden sich in Gebirgszügen, insbesondere im Himalaya; die Alpen; Rocky Mountains und Pacific Coast Ranges in Nordamerika; die patagonischen Anden in Südamerika; und Bergketten im Inselstaat Neuseeland . Gletscher in diesen Breiten sind weiter verbreitet und tendenziell umso massiver, je näher sie an den Polarregionen liegen. Diese Gletscher wurden in den letzten 150 Jahren am umfassendsten untersucht. Wie die Gletscher der tropischen Zone befinden sich praktisch alle Gletscher der mittleren Breiten in einer negativen Massenbilanz und ziehen sich zurück.

Östliche Hemisphäre

  Diese Karte aus den jährlichen Erhebungen der Gletscherkommission in Italien und der Schweiz zeigt den Prozentsatz der vorrückenden Gletscher in den Alpen. Mitte des 20. Jahrhunderts gab es starke Rückzugstendenzen, aber nicht so extrem wie heute; aktuelle Rückzüge bedeuten zusätzliche Reduktionen von bereits kleineren Gletschern.   Vergrößern Diese Karte aus den jährlichen Erhebungen der Gletscherkommission in Italien und der Schweiz zeigt den Prozentsatz der vorrückenden Gletscher in den Alpen. Mitte des 20. Jahrhunderts gab es starke Rückzugstendenzen, aber nicht so extrem wie heute; aktuelle Rückzüge bedeuten zusätzliche Reduktionen von bereits kleineren Gletschern.

Der World Glacier Monitoring Service berichtet alle fünf Jahre über Veränderungen am Endpunkt oder unteren Ende von Gletschern aus der ganzen Welt. In ihrer Ausgabe von 1995–2000 stellten sie die Variationen der Endpunkte von Gletschern über die Alpen fest. In den fünf Jahren von 1995 bis 2000 wurden 103 von 110 Gletschern untersucht Schweiz , 95 von 99 Gletschern in Österreich , alle 69 Gletscher in Italien , und alle 6 Gletscher in Frankreich waren auf dem Rückzug. Die französischen Gletscher erlebten in den Jahren 1942–53 einen starken Rückgang, gefolgt von Vorstößen bis 1980 und einem weiteren Rückgang ab 1982. Beispielsweise sind der Argentière-Gletscher und der Mont-Blanc-Gletscher seit 1870 um 1.150 (3.800 ft) und 1.400 m zurückgegangen m (4.600 ft). Der größte Gletscher Frankreichs, der Mer de Glace, der 11 km (7 Meilen) lang und 400 m (1.300 Fuß) dick ist, hat in 130 Jahren 8,3 % seiner Länge oder 1 km (0,6 Meilen) verloren seit 1907 um 27 % oder 150 m (500 ft) in der Mitte des Gletschers ausgedünnt. Der Bossons-Gletscher in Chamonix, Frankreich, hat sich gegenüber den im frühen 20. Jahrhundert beobachteten Ausdehnungen um 1.200 m (3.900 ft) zurückgezogen. Im Jahr 2005 zogen sich von 91 untersuchten Schweizer Gletschern 84 von ihren Endpunkten im Jahr 2004 zurück, und die restlichen 7 zeigten keine Veränderung.

Andere Forscher haben herausgefunden, dass sich die Gletscher in den Alpen offenbar schneller zurückziehen als noch vor einigen Jahrzehnten. Im Jahr 2005 zogen sich von den 91 beobachteten Gletschern 84 zurück und keiner rückte vor. Der Triftgletscher hatte sich allein in den drei Jahren 2003 bis 2005 um über 500 m (1.600 ft) zurückgezogen, was 10 % seiner Gesamtlänge entspricht. Der Grosse Aletschgletscher, der grösste Gletscher der Schweiz, hat sich seit 1880 um 2.600 m (8.500 ft) zurückgezogen. Diese Rückzugsrate hat auch seit 1980 zugenommen, wobei 30 % oder 800 m (2.600 ft) des gesamten Rückzugs auftraten die letzten 20 % des Zeitraums. In ähnlicher Weise war von den Gletschern in den italienischen Alpen 1980 nur etwa ein Drittel auf dem Rückzug, während sich 1999 89 % dieser Gletscher auf dem Rückzug befanden. Forscher fanden heraus, dass sich von 2004 bis 2005 jeder Gletscher in den italienischen Alpen zurückzog. Wiederholte Fotografien von Gletschern in den Alpen belegen eindeutig, dass sich die Gletscher in dieser Region in den letzten Jahrzehnten erheblich zurückgezogen haben. Der Morteratsch-Gletscher in der Schweiz ist ein wichtiges Beispiel. Die jährlichen Messungen der Längenänderungen begannen 1878. Der Gesamtrückgang von 1878 bis 1998 beträgt insgesamt 2 km mit einer mittleren jährlichen Rückzugsrate von etwa 17 m/a. Dieser langfristige Durchschnitt wurde in den letzten Jahren deutlich übertroffen und ging von 1999 bis 2005 um 30 m/a zurück. Eine große Sorge, die in der Vergangenheit große Auswirkungen auf Leben und Eigentum hatte, ist der Tod und die Zerstörung durch eine Glacial Lake Outburst Flood (GLOF). Gletscher lagern Gestein und Erde auf, die an ihrem Ende von Berghängen geschnitzt wurden. Diese Trümmerhaufen bilden oft Dämme, die Wasser hinter sich aufstauen und Gletscherseen bilden, wenn die Gletscher schmelzen und sich von ihrer maximalen Ausdehnung zurückziehen. Diese Endmoränen sind häufig instabil und es ist bekannt, dass sie platzen, wenn sie durch Erdbeben, Erdrutsche oder Lawinen überfüllt oder verschoben werden. Wenn ein Gletscher in den wärmeren Monaten einen schnellen Schmelzzyklus hat, ist die Endmoräne möglicherweise nicht stark genug, um das aufsteigende Wasser dahinter weiter aufzustauen, was zu einer massiven lokalen Überschwemmung führt. Dies ist ein zunehmendes Risiko aufgrund der Entstehung und Ausdehnung von Gletscherseen infolge des Gletscherrückgangs. Frühere Überschwemmungen waren tödlich und haben zu enormen Sachschäden geführt. Städte und Dörfer in steilen, engen Tälern, die flussabwärts von Gletscherseen liegen, sind am stärksten gefährdet. 1892 setzte ein GLOF etwa 200.000 m³ (260.000 yd³) Wasser aus dem See des Glacier de Tête Rousse frei, was zum Tod von 200 Menschen in der französischen Stadt Saint Gervais führte. Es ist bekannt, dass GLOFs in allen Regionen der Welt auftreten, in denen sich Gletscher befinden. Es wird erwartet, dass der anhaltende Gletscherrückgang Gletscherseen entstehen und ausdehnen wird, was die Gefahr zukünftiger GLOFs erhöht.

Obwohl die Gletscher der Alpen von Glaziologen mehr Aufmerksamkeit erhalten haben als in anderen Gebieten Europas, zeigen Forschungsergebnisse, dass sich die Gletscher in den meisten Teilen Europas schnell zurückziehen. In den Kebnekaise-Bergen im Norden Schweden , ergab eine Studie von 16 Gletschern zwischen 1990 und 2001, dass sich 14 Gletscher zurückzogen, einer vorrückte und einer stabil war. Während des 20. Jahrhunderts kamen Gletscher in Norwegen insgesamt mit kurzen Vorstößen um 1910, 1925 und in den 1990er Jahren zurückgegangen. In den 1990er Jahren waren 11 von 25 beobachteten norwegischen Gletschern aufgrund mehrerer aufeinanderfolgender Winter mit überdurchschnittlichen Niederschlägen vorgerückt. Nach mehreren aufeinanderfolgenden Jahren mit wenig Winterniederschlägen seit 2000 und einer Rekordwärme in den Sommern 2002 und 2003 sind die norwegischen Gletscher seit den 1990er Jahren jedoch erheblich zurückgegangen. Bis 2005 rückte nur einer der 25 in Norwegen überwachten Gletscher vor, zwei blieben stehen und 22 zogen sich zurück. Der norwegische Engabreen-Gletscher hat sich seit 1999 um 179 m (587 ft) zurückgezogen, während sich die Gletscher Brenndalsbreen und Rembesdalsskåka seit 2000 um 116 m (380 ft) bzw. 206 m (675 ft) zurückgezogen haben ft) allein im Jahr 2004 – der größte jährliche Rückgang, der für diesen Gletscher seit Beginn der Überwachung im Jahr 1900 verzeichnet wurde. Insgesamt zog sich der Briksdalsbreen von 1999 bis 2005 um 176 m (577 ft) zurück.

  Dieses NASA-Bild zeigt die Entstehung zahlreicher Gletscherseen an den Enden zurückweichender Gletscher in Bhutan-Himalaya.   Vergrößern Dieses NASA-Bild zeigt die Bildung zahlreicher Gletscherseen an den Enden zurückweichender Gletscher Bhutan - Himalaja .

Der Himalaya und andere Gebirgsketten Zentralasiens unterstützen große Regionen, die vergletschert sind. Diese Gletscher versorgen aride Länder wie z. B. mit kritischem Wasser Mongolei , westlich China , Pakistan und Afghanistan . Wie bei anderen Gletschern weltweit erleben auch die Gletscher Asiens einen rapiden Massenrückgang. Der Verlust dieser Gletscher hätte enorme Auswirkungen auf das Ökosystem der Region.

Ein WWF-Bericht kam zu dem Schluss, dass sich 67 % aller Himalaya-Gletscher zurückziehen. Bei der Untersuchung von 612 Gletschern in China zwischen 1950 und 1970 zogen sich 53 % der untersuchten Gletscher zurück. Nach 1990 wurde gemessen, dass sich 95 % dieser Gletscher zurückziehen, was darauf hinweist, dass sich der Rückzug dieser Gletscher immer weiter ausbreitete. Gletscher im Mount Everest Region des Himalaya befinden sich alle im Rückzug. Der Khumbu-Gletscher, eine der Hauptrouten zum Fuß des Mount Everest, hat sich seit 1953 um 5 km (3,1 Meilen) zurückgezogen. Der Rongbuk-Gletscher, der die Nordseite des Mount Everest entwässert Tibet , hat sich 20 m (65 ft) pro Jahr zurückgezogen. Im Indien der Gangotri-Gletscher, der eine bedeutende Wasserquelle für die Der Fluss Ganges , zog sich zwischen 1970 und 1996 um 34 m (111 ft) pro Jahr zurück und hat seit 2000 einen durchschnittlichen Verlust von 30 m (100 ft) pro Jahr erlitten. Mit dem Rückzug der Gletscher im Himalaya sind eine Reihe von Gletscherseen entstanden. Ein wachsendes Problem ist das Potenzial für Glacial Lake Outburst Floods – Forscher schätzen 20 Gletscherseen in Nepal und 24 in Bhutan stellen eine Gefahr für die menschliche Bevölkerung dar, falls ihre Endmoränendämme versagen. Ein als potenziell gefährlich eingestufter Gletschersee ist Bhutans Raphstreng Tsho, der 1986 1,6 km lang, 0,96 km breit und 80 m tief war. 1995 war der See auf 1,94 angeschwollen km (1,20 Meilen) lang, 1,13 km (0,70 Meilen) breit und 107 m (351 ft) tief. 1994 tötete ein GLOF von Luggye Tsho, einem Gletschersee neben Raphstreng Tsho, stromabwärts 23 Menschen.

Gletscher in der Ak-shirak-Kette in Kirgistan erlebten zwischen 1943 und 1977 einen leichten Verlust und zwischen 1977 und 2001 einen beschleunigten Verlust von 20% ihrer verbleibenden Masse. Im Tien-Shan-Gebirge, das Kirgisistan mit China teilt und Kasachstan , Studien in den nördlichen Tränken dieser Bergkette zeigen, dass die Gletscher, die zur Wasserversorgung dieser trockenen Region beitragen, zwischen 1955 und 2000 fast zwei Kubikkilometer (0,47 Meilen³) Eis pro Jahr verloren haben. Die Studie der Universität Oxford berichtete dies ebenfalls Zwischen 1974 und 1990 gingen durchschnittlich 1,28 % des Volumens dieser Gletscher pro Jahr verloren.

Südlich des Tien Shan liegt vor allem das Pamir-Gebirge Tadschikistan hat viele tausend Gletscher, die sich alle in einem allgemeinen Rückzugszustand befinden. Im 20. Jahrhundert verloren die Gletscher Tadschikistans 20 km³ (4,8 Meilen³) Eis. Der 70 km (43 Meilen) lange Fedchenko-Gletscher, der größte in Tadschikistan und der größte nichtpolare Gletscher der Erde, verlor 1,4 % seiner Länge oder 1 km (0,6 Meilen), 2 km³ (0,5 Meilen³) seiner Länge Masse, und die vergletscherte Fläche wurde im 20. Jahrhundert um 11 km² (4,2 Meilen²) reduziert. In ähnlicher Weise verlor der benachbarte Skogatch-Gletscher zwischen 1969 und 1986 8 % seiner Gesamtmasse. Das Land Tadschikistan und die Nachbarländer des Pamir-Gebirges sind in hohem Maße vom Gletscherabfluss abhängig, um den Flussfluss während Dürren und der alljährlichen Trockenzeiten sicherzustellen. Der anhaltende Rückgang des Gletschereises wird zu einem kurzfristigen Anstieg, gefolgt von einem langfristigen Rückgang des Gletscherschmelzwassers führen, das in Flüsse und Bäche fließt.

  Diese Gletscher in Neuseeland haben sich in den letzten Jahren weiter schnell zurückgezogen. Beachten Sie die größeren Endseen, den Rückzug des weißen Eises (Eis ohne Moränendecke) und die höheren Moränenwände aufgrund der Eisverdünnung. Foto.   Vergrößern Diese Gletscher drin Neuseeland sind in den letzten Jahren weiter stark zurückgegangen. Beachten Sie die größeren Endseen, den Rückzug des weißen Eises (Eis ohne Moränendecke) und die höheren Moränenwände aufgrund der Eisverdünnung. Foto.

In Neuseeland befinden sich die Berggletscher seit 1890 im allgemeinen Rückzug, mit einer Beschleunigung dieses Rückzugs seit 1920. Die meisten Gletscher sind messbar dünner und kleiner geworden, und die Schneeansammlungszonen haben im Laufe des 20. Jahrhunderts an Höhe zugenommen . Zwischen 1971 und 1975 ging der Elfenbeingletscher am Gletscherende um 30 m (98 ft) zurück, und etwa 26 % der Gletscheroberfläche gingen im gleichen Zeitraum verloren. Hinter den neuen Endmoränen einiger dieser Gletscher sind seit 1980 zahlreiche kleine Gletscherseen entstanden. Gletscher wie Classen, Godley und Douglas haben jetzt alle neue Gletscherseen unterhalb ihrer Endpositionen aufgrund des Gletscherrückgangs in den letzten 20 Jahren. Satellitenbilder zeigen, dass sich diese Seen weiter ausdehnen.

Mehrere Gletscher, insbesondere die vielbesuchten Fox- und Franz-Josef-Gletscher in Neuseeland, sind regelmäßig vorgerückt, insbesondere in den 1990er Jahren, aber das Ausmaß dieser Fortschritte ist im Vergleich zum Rückzug im 20. Jahrhundert gering. Diese großen, schnell fließenden Gletscher, die sich an steilen Hängen befinden, haben sehr schnell auf kleine Änderungen der Massenbilanz reagiert. Einige Jahre günstiger Bedingungen für das Vordringen des Gletschers, wie erhöhter Schneefall und kühlere Temperaturen, werden schnell in einem entsprechenden Vordringen widergespiegelt, gefolgt von einem ebenso schnellen Rückzug, wenn diese günstigen Bedingungen enden. Die Gletscher, die an einigen Orten in Neuseeland vordringen, tun dies aufgrund einer vorübergehenden Wetteränderung im Zusammenhang mit El Niño, die seit 2002 mehr Niederschläge und wolkigere, kühlere Sommer gebracht hat.

Westliche Hemisphäre

  Der Lewis-Gletscher im North Cascades National Park nach dem Abschmelzen im Jahr 1990   Vergrößern Der Lewis-Gletscher im North Cascades National Park nach dem Abschmelzen im Jahr 1990

Nordamerikanische Gletscher befinden sich hauptsächlich entlang der Wirbelsäule der Rocky Mountains in den Vereinigten Staaten und Kanada und den sich von Norden aus erstreckenden Pacific Coast Ranges Kalifornien nach Alaska. Während Grönland geologisch mit Nordamerika verbunden ist, ist es auch ein Teil der Arktis Region. Abgesehen von den wenigen Gezeitengletschern wie dem Taku-Gletscher, die sich im fortgeschrittenen Stadium ihres an der Küste Alaskas vorherrschenden Gezeitengletscherzyklus befinden, befinden sich praktisch alle Gletscher Nordamerikas im Rückzug. Die beobachtete Rückzugsrate ist seit ungefähr 1980 rapide gestiegen, und insgesamt wurden seitdem in jedem Jahrzehnt größere Rückzugsraten verzeichnet als im vorangegangenen. Es gibt auch kleine Restgletscher, die über die Berge der Sierra Nevada in Kalifornien und Nevada verstreut sind.

Die Kaskadenkette im Westen Nordamerikas erstreckt sich vom südlichen British Columbia in Kanada nach Nordkalifornien. Mit Ausnahme von Alaska ist etwa die Hälfte der Gletscherfläche in den USA in den mehr als 700 Gletschern der North Cascades enthalten, einem Teil des Bereichs zwischen der kanadischen Grenze und der I-90 in Zentral-Washington. Diese Gletscher speichern so viel Wasser wie alle Seen und Stauseen im Rest des Bundesstaates und liefern in den trockenen Sommermonaten einen Großteil des Bach- und Flussflusses, etwa 870.000 m³ (1.140.000 yd³).

  Der Boulder Glacier zog sich von 1987 bis 2005 um 450 m zurück.   Vergrößern Der Boulder Glacier zog sich von 1987 bis 2005 um 450 m zurück.  Der Easton-Gletscher zog sich von 1990 bis 2005 um 255 m zurück.   Vergrößern Der Easton-Gletscher zog sich von 1990 bis 2005 um 255 m zurück.

Noch 1975 rückten viele North Cascade-Gletscher aufgrund des kühleren Wetters und der zunehmenden Niederschläge von 1944 bis 1976 vor. Bis 1987 zogen sich jedoch alle North Cascade-Gletscher zurück, und das Tempo des Gletscherrückzugs hat seitdem jedes Jahrzehnt zugenommen Mitte der 1970er Jahre. Zwischen 1984 und 2005 verloren die North Cascade-Gletscher durchschnittlich mehr als 12,5 m an Dicke und zwischen 20 % und 40 % ihres Volumens.

Glaziologen, die die Gletscher der North Cascades erforschen, haben herausgefunden, dass alle 47 überwachten Gletscher zurückgehen und dass vier Gletscher – Spider Glacier, Lewis Glacier (im Bild), Milk Lake Glacier und David Glacier – seit 1985 vollständig verschwunden sind. Der White Chuck Glacier (in der Nähe von Glacier Peak) ist ein besonders dramatisches Beispiel. Der Gletscher schrumpfte von 3,1 km² (1,19 Meilen²) im Jahr 1958 auf 0,9 km² (0,34 Meilen²) im Jahr 2002. Ebenso der Boulder-Gletscher an der Südostflanke von Mount Baker zog sich von 1987 bis 2005 um 450 m (1.476 ft) zurück und hinterließ ödes Gelände. Dieser Rückzug erfolgte in einer Zeit mit weniger Schneefall im Winter und höheren Sommertemperaturen. In dieser Region der Kaskaden ist die Schneedecke im Winter seit 1946 um 25 % zurückgegangen, und die Sommertemperaturen sind im gleichen Zeitraum um 0,7 °C (1,2 °F) gestiegen. Die reduzierte Schneedecke ist trotz einer leichten Zunahme der Winterniederschläge aufgetreten; Daher spiegelt es wärmere Wintertemperaturen wider, die selbst im Winter zu Niederschlägen und Gletscherschmelzen führen. Seit 2005 befinden sich 67 % der beobachteten North Cascade-Gletscher im Ungleichgewicht und werden die Fortsetzung des gegenwärtigen Klimas nicht überleben. Diese Gletscher werden schließlich verschwinden, wenn die Temperaturen nicht sinken und die gefrorenen Niederschläge zunehmen. Es wird erwartet, dass sich die verbleibenden Gletscher stabilisieren, sofern sich das Klima nicht weiter erwärmt, aber in ihrer Größe stark reduziert werden.

An den geschützten Hängen der höchsten Gipfel Glacier-Nationalpark In Montana nehmen die gleichnamigen Gletscher rapide ab. Das Gebiet jedes Gletschers wird seit Jahrzehnten vom National Park Service und dem U.S. Geological Survey kartiert. Der Vergleich von Fotografien, die Mitte des 19. Jahrhunderts aufgenommen wurden, mit zeitgenössischen Bildern liefert zahlreiche Beweise dafür, dass sich die Gletscher im Park seit 1850 deutlich zurückgezogen haben. Wiederholte Fotografien über die Jahrzehnte seitdem zeigen deutlich, dass sich Gletscher im gesamten Park wie der Grinnell-Gletscher alle zurückziehen. Die größeren Gletscher sind jetzt etwa ein Drittel ihrer früheren Größe, als sie 1850 erstmals untersucht wurden, und zahlreiche kleinere Gletscher sind vollständig verschwunden. Nur 27 % der 99 km² (38 Meilen²) großen Fläche des Glacier National Park, die 1850 von Gletschern bedeckt war, blieben bis 1993 bedeckt. Forscher glauben, dass bis zum Jahr 2030 die überwiegende Mehrheit des Gletschereises im Glacier National Park verschwunden sein wird, es sei denn, die aktuellen Klimamuster ändern ihren Kurs. Der Grinnell-Gletscher ist nur einer von vielen Gletschern im Glacier National Park, die seit vielen Jahrzehnten fotografisch gut dokumentiert sind. Die folgenden Fotos zeigen deutlich den Rückgang dieses Gletschers seit 1938.

1938 T.J. Hileman BSP 1981 Carl Schlüssel (USGS) 1998 Dan Fagre (USGS) 2005 Blase Reardon (USGS)

Das halbtrockene Klima von Wyoming schafft es immer noch, etwa ein Dutzend kleiner Gletscher im Grand-Teton-Nationalpark zu unterstützen, die alle Beweise für einen Rückgang in den letzten 50 Jahren aufweisen. Der etwas südwestlich von Grand Teton gelegene Schoolroom Glacier, einer der leichter zu erreichenden Gletscher im Park, wird voraussichtlich bis 2025 verschwinden. Forschungen zwischen 1950 und 1999 zeigten, dass die Gletscher im Bridger-Teton National Forest und Shoshone Nationalforst in der Wind River Range schrumpften während dieser Zeit um mehr als ein Drittel ihrer Größe. Fotos zeigen, dass die Gletscher heute nur noch halb so groß sind wie damals, als sie Ende der 1890er Jahre erstmals fotografiert wurden. Die Forschung zeigt auch, dass der Gletscherrückgang in den 1990er Jahren proportional größer war als in jedem anderen Jahrzehnt der letzten 100 Jahre. Der Gannett-Gletscher am Nordosthang des Gannett Peak ist der größte Einzelgletscher der USA Rocky Mountains südlich von Kanada. Berichten zufolge hat er seit 1920 über 50 % seines Volumens verloren, wobei fast die Hälfte dieses Verlustes seit 1980 auftrat. Glaziologen glauben, dass die verbleibenden Gletscher in Wyoming bis Mitte des 21. Jahrhunderts verschwinden werden, wenn die aktuellen Klimamuster anhalten.

  Schnell schmelzender Zeh des Athabasca-Gletschers, 2005   Vergrößern Schnell schmelzender Zeh des Athabasca-Gletschers, 2005  Der Athabasca-Gletscher im Columbia-Eisfeld der kanadischen Rocky Mountains hat sich im letzten Jahrhundert um 1.500 m zurückgezogen. Auch neuere Animation.   Vergrößern Der Athabasca-Gletscher im Columbia-Eisfeld der kanadischen Rocky Mountains hat sich im letzten Jahrhundert um 1.500 m zurückgezogen. Auch neuere Animation.  Der Valdez-Gletscher hat sich im letzten Jahrhundert um 90 m (300 ft) ausgedünnt, und der karge Boden in der Nähe der Gletscherränder wurde durch die Ausdünnung und den Rückzug des Gletschers in den letzten zwei Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts freigelegt.   Vergrößern Der Valdez-Gletscher hat sich im letzten Jahrhundert um 90 m (300 ft) ausgedünnt, und der karge Boden in der Nähe der Gletscherränder wurde durch die Ausdünnung und den Rückzug des Gletschers in den letzten zwei Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts freigelegt.

In den kanadischen Rocky Mountains sind die Gletscher im Allgemeinen größer und weiter verbreitet als im Süden von Montana. Einer der leichter zugänglichen Gletscher in den kanadischen Rocky Mountains ist der Athabasca-Gletscher, ein Auslassgletscher des 325 km² (125 Meilen²) großen Columbia Icefield. Der Athabasca-Gletscher hat sich seit dem späten 19. Jahrhundert um 1500 m (4.921 ft) zurückgezogen. Die Rückzugsrate dieses Gletschers hat seit 1980 zugenommen, nach einer Zeit des langsamen Rückzugs von 1950 bis 1980. Der Peyto-Gletscher in Alberta bedeckt eine Fläche von etwa 12 km² (4,63 Meilen²) und zog sich in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts schnell zurück Jahrhundert, stabilisierte sich 1966 und schrumpfte 1976 wieder. Der Illecillewaet-Gletscher im Glacier-Nationalpark in British Columbia (Kanada) hat sich seit seiner ersten Aufnahme im Jahr 1887 um 2 km (1,25 Meilen) zurückgezogen.

Es gibt Tausende von Gletschern in Alaska, obwohl nur relativ wenige von ihnen einen Namen haben. Der Columbia-Gletscher in der Nähe von Valdez im Prince William Sound hat sich in den letzten 25 Jahren um 15 km (9,3 Meilen) zurückgezogen. Eisberge, die von diesem Gletscher kalbten, waren eine teilweise Ursache für die Ölpest von Exxon Valdez, da der Öltanker seinen Kurs geändert hatte, um den Eisbergen auszuweichen. Der Valdez-Gletscher befindet sich im selben Gebiet, und obwohl er nicht kalbt, hat er sich ebenfalls deutlich zurückgezogen. „Eine Luftaufnahme von Alaskas Küstengletschern aus dem Jahr 2005 identifizierte mehr als ein Dutzend Gletscher, viele ehemalige Gezeitenwasser- und kalbende Gletscher, darunter Grand Plateau-, Alsek-, Bear- und Excelsior-Gletscher, die sich schnell zurückziehen. Von 2.000 beobachteten Gletschern ziehen sich 99 % zurück.“ Icy Bay in Alaska wird von drei großen Gletschern gespeist – Guyot-, Yahtse- und Tyndall-Gletscher – die alle einen Verlust an Länge und Dicke und folglich einen Flächenverlust erfahren haben. Der Tyndall-Gletscher wurde in den 1960er-Jahren vom sich zurückziehenden Guyot-Gletscher getrennt und hat sich seitdem um 24 km (14,9 Meilen) zurückgezogen, was einem Durchschnitt von mehr als 500 m (1.640 Fuß) pro Jahr entspricht.

Das Juneau-Eisfeld-Forschungsprogramm überwacht seit 1946 die Auslassgletscher des Juneau-Eisfelds. Auf der Westseite des Eisfelds hat sich der Endpunkt des Mendenhall-Gletschers, der in den Vorort Juneau, Alaska, mündet, um 580 m (1.902 ft) zurückgezogen. Auch zahlreiche andere Gletscher in unmittelbarer Nähe befinden sich meist im allgemeinen Rückzug. Die Gletscher Herbert, Eagle, Norris, East Twin und West Twin haben sich alle seit 1946 von 570 m (1.879 ft) auf 1.740 m (1,08 Meilen) zurückgezogen. Von den Gletschern in dieser Region ist nur der Taku-Gletscher vorgerückt. Der Taku-Gletscher rückt seit mindestens 1890 vor, als der Naturforscher John Muir eine große Eisbergkalbfront beobachtete. Bis 1948 war der angrenzende Fjord aufgefüllt, und der Gletscher kalbte nicht mehr und konnte seinen Vormarsch fortsetzen. Bis 2005 war der Gletscher nur noch 1,5 km (0,93 Meilen) vom Taku Point entfernt und blockierte den Taku Inlet. Der Vormarsch des Taku-Gletschers betrug zwischen 1988 und 2005 durchschnittlich 17 m (55 ft) pro Jahr. Die Massenbilanz war für den Zeitraum von 1946 bis 1988 sehr positiv, was den Vormarsch befeuerte; allerdings ist die Massenbilanz seit 1988 leicht negativ, was in Zukunft den Vormarsch dieses mächtigen Gletschers bremsen sollte.

Langfristige Massenbilanzaufzeichnungen vom Lemon Creek Glacier in Alaska zeigen eine leicht abnehmende Massenbilanz mit der Zeit. Die durchschnittliche Jahresbilanz für diesen Gletscher betrug im Zeitraum von 1957 bis 1976 jedes Jahr –0,23 m (–0,75 ft). Gletscheraltimetrie oder Höhenmessung für 67 Alaska-Gletscher stellen fest, dass die Ausdünnungsraten um mehr als das Zweifache gestiegen sind, wenn man die Zeiträume von 1950 bis 1995 (0,7 m [2,3 ft] pro Jahr) und 1995 bis 2001 (1,8 m [2,3 ft] pro Jahr) vergleicht 5,9 ft] pro Jahr). Dies ist ein systemischer Trend mit Massenverlust gleich Dickenverlust, der zu einem zunehmenden Rückgang führt – die Gletscher ziehen sich nicht nur zurück, sondern sie werden auch viel dünner. Im Denali-Nationalpark hat sich der Endpunkt des Toklat-Gletschers um 24 m (78 ft) pro Jahr und der Cantwell-Gletscher um 10 m (32 ft) pro Jahr zurückgezogen. Gut dokumentiert in Alaska sind wogende Gletscher, von denen bekannt ist, dass sie schnell vorrücken, sogar bis zu 100 m (333 ft) pro Tag, obwohl die Gründe dafür nicht vollständig verstanden werden. Varigated, Black Rapids, Muldrow, Susitna und Yanert sind Beispiele für wogende Gletscher in Alaska, die in der Vergangenheit schnelle Fortschritte gemacht haben. Diese Gletscher ziehen sich insgesamt zurück, unterbrochen von kurzen Vortriebsphasen.

Eine große Bevölkerungsregion, die die zentralen und südlichen Anden umgibt Argentinien und Chili leben in trockenen Gebieten, die von der Wasserversorgung durch schmelzende Gletscher abhängig sind. Das Wasser der Gletscher speist auch Flüsse, die teilweise für Wasserkraft aufgestaut wurden. Einige Forscher glauben, dass bis 2030 viele der großen Eiskappen auf den höchsten Anden verschwunden sein werden, wenn die aktuellen Klimatrends anhalten. In Patagonien an der Südspitze des Kontinents haben sich die großen Eiskappen seit den frühen 1990er Jahren um einen ganzen Kilometer (0,6 Meilen) und seit Ende des 19. Jahrhunderts um 10 km (6,2 Meilen) zurückgezogen. Es wurde auch beobachtet, dass die patagonischen Gletscher schneller zurückgehen als in jeder anderen Region der Welt. Das nördliche patagonische Eisfeld verlor in den Jahren zwischen 1945 und 1975 93 km² (35 Meilen²) und von 1975 bis 1996 174 km² (67 Meilen²) an Gletscherfläche, was darauf hindeutet, dass die Rückzugsrate zunimmt. Die Eisdecke Südpatagoniens zeigte einen allgemeinen Trend des Rückzugs auf 42 Gletschern, während vier Gletscher im Gleichgewicht waren und zwei in den Jahren zwischen 1944 und 1986 vorrückten. Der größte Rückzug war auf dem Glacier O'Higgins, der im Zeitraum 1896–1995 stattfand 14,6 km (9 Meilen) zurückgezogen. Der Perito-Moreno-Gletscher ist 30 km (18 Meilen) lang und ein wichtiger Ausflussgletscher der patagonischen Eisdecke sowie der meistbesuchte Gletscher in Patagonien. Der Perito-Moreno-Gletscher befindet sich derzeit im Gleichgewicht, war jedoch zwischen 1947 und 1996 häufigen Schwankungen ausgesetzt, mit einem Nettozuwachs von 4,1 km (2,5 Meilen). Dieser Gletscher ist seit 1947 vorgerückt und seit 1992 im Wesentlichen stabil. Der Perito-Moreno-Gletscher ist einer von drei Gletschern in Patagonien, von denen bekannt ist, dass sie vorgerückt sind, verglichen mit mehreren hundert anderen im Rückzug.

Polarregionen

Trotz ihrer Nähe und Bedeutung für die menschliche Bevölkerung machen die Berg- und Talgletscher der tropischen und mittleren Breiten nur einen kleinen Bruchteil des Gletschereises auf der Erde aus. Etwa 99 % des gesamten Süßwassereises befindet sich in den großen Eisschilden der Polar- und Subpolarregion Antarktis und Grönland . Diese zusammenhängenden Eisschilde von kontinentaler Größe mit einer Dicke von 3 km (1,8 Meilen) oder mehr bedecken einen Großteil der polaren und subpolaren Landmassen. Wie Flüsse, die aus einem riesigen See fließen, transportieren zahlreiche Auslassgletscher Eis von den Rändern der Eisdecke zum Ozean.

Der nordatlantische Inselstaat Island ist die Heimat des Vatnajökull, der größten Eiskappe Europas. Der Breiðamerkurjökull-Gletscher ist einer der Auslassgletscher des Vatnajökull und war zwischen 1973 und 2004 um bis zu 2 km (1,2 Meilen) zurückgegangen Bis 2004 hatte sich die Endstation von Breiðamerkurjökull drei Kilometer weiter ins Landesinnere zurückgezogen. Dieser Gletscherrückzug legte eine sich schnell ausdehnende Lagune frei, die mit Eisbergen gefüllt ist, die von ihrer Vorderseite gekalbt wurden. Die Lagune ist 110 m (360 ft) tief und hat ihre Größe zwischen 1994 und 2004 fast verdoppelt. Alle bis auf einen der Vatnajökull-Auslassgletscher, insgesamt etwa 40 benannte Gletscher, gingen im Jahr 2000 zurück. In Island wurde von 34 zwischen 1995 und 2000 untersuchten Gletschern festgestellt, dass sich 28 zurückziehen, vier stabil sind und zwei vordringen.

  Bylot-Eiskappe auf Bylot Island, einer der kanadischen Arktisinseln, 14. August 1975 (USGS)   Vergrößern Bylot-Eiskappe auf Bylot Island, einer der kanadischen Arktisinseln, 14. August 1975 (USGS)

Die kanadischen arktischen Inseln haben eine Reihe von beträchtlichen Eiskappen, darunter die Penny- und Barnes-Eiskappe auf Baffin Island, die Bylot-Eiskappe auf Bylot Island und die Devon-Eiskappe auf Devon Island. Alle diese Eiskappen wurden dünner und gingen langsam zurück. Die Eiskappen von Barnes und Penny auf Baffin Island wurden von 1995 bis 2000 in den unteren Lagen um über 1 m (3,1 ft) pro Jahr dünner. Insgesamt verloren die Eiskappen in der kanadischen Arktis zwischen 1995 und 2000 25 km³ (6 Meilen³). ) Eis pro Jahr. Zwischen 1960 und 1999 verlor die Eiskappe von Devon 67 km³ (16 Meilen³) Eis, hauptsächlich durch Ausdünnung. Alle großen Auslassgletscher entlang des östlichen Randes der Devon-Eiskappe sind seit 1960 um 1–3 km (0,6–1,8 Meilen) zurückgegangen. Auf dem Hazen-Plateau von Ellesmere Island hat die Simmon-Eiskappe seit 1959 47 % ihrer Fläche verloren. Wenn die aktuellen klimatischen Bedingungen anhalten, wird das verbleibende Gletschereis auf dem Hazen-Plateau um 2050 verschwunden sein.

Arktische Inseln nördlich von Norwegen, Finnland und Russland haben alle Beweise für einen Gletscherrückgang gezeigt. In dem Spitzbergen Archipel hat die Insel Spitzbergen zahlreiche Gletscher. Untersuchungen zeigen, dass sich der Hansbreen-Gletscher auf Spitzbergen von 1936 bis 1982 um 1,4 km (0,87 Meilen) und während des 16-Jahres-Zeitraums von 1982 bis 1998 um weitere 400 m (1.312 Fuß) zurückgezogen hat. Blomstrandbreen, ein Gletscher in der King's Bay auf Spitzbergen, hat sich in den letzten 80 Jahren um etwa 2 km (1,24 Meilen) zurückgezogen. Seit 1960 beträgt der durchschnittliche Rückzug des Blomstrandbreen etwa 35 m (114 ft) pro Jahr, und dieser Durchschnitt wurde aufgrund einer beschleunigten Rückzugsrate seit 1995 erhöht. In ähnlicher Weise zog sich der Midre-Lovenbreen-Gletscher zwischen 1977 und 1995 um 200 m (656 ft) zurück. Im Novaya Zemlya-Archipel nördlich von Russland zeigten Untersuchungen, dass es 1952 entlang der Küste 208 km (129 Meilen) Gletschereis gab. Bis 1993 war diese um 8 % auf 198 km (123 Meilen) Gletscherküste reduziert worden.

Im Grönland , wurde ein Gletscherschwund in Auslassgletschern beobachtet, was zu einer Zunahme der Eisflussrate und einer Destabilisierung des Massengleichgewichts der Eisdecke führte, die ihre Quelle ist. Die Zeit seit dem Jahr 2000 hat dazu geführt, dass sich mehrere sehr große Gletscher zurückgezogen haben, die lange Zeit stabil waren. Drei Gletscher, die erforscht wurden – Helheim-Gletscher, Kangerdlugssuaq-Gletscher und Jakobshavn Isbræs – entwässern gemeinsam mehr als 16 % des grönländischen Eisschilds. Im Fall des Helheim-Gletschers verwendeten Forscher Satellitenbilder, um die Bewegung und den Rückzug des Gletschers zu bestimmen. Satellitenbilder und Luftaufnahmen aus den 1950er und 1970er Jahren zeigen, dass die Gletscherfront jahrzehntelang an derselben Stelle geblieben war. Im Jahr 2001 begann der Gletscher, sich schnell zurückzuziehen, und bis 2005 hatte sich der Gletscher insgesamt 7,2 km (4,5 Meilen) zurückgezogen und sich in diesem Zeitraum von 21,33 m (70 Fuß) pro Tag auf 33,5 m (110 Fuß) pro Tag beschleunigt.

Jakobshavn Isbræ in Westgrönland, ein bedeutender Auslassgletscher des grönländischen Inlandeises, war im letzten halben Jahrhundert der sich am schnellsten bewegende Gletscher der Welt. Seit mindestens 1950 bewegte er sich kontinuierlich mit Geschwindigkeiten von über 24 m (78 ft) pro Tag mit einem stabilen Ende. Im Jahr 2002 trat das 12 km (7,5 Meilen) lange schwimmende Ende des Gletschers in eine Phase des schnellen Rückzugs ein Die Eisfront bricht auf und der schwimmende Endpunkt zerfällt und beschleunigt sich auf eine Rückzugsgeschwindigkeit von über 30 m (98 ft) pro Tag. Auf einer kürzeren Zeitskala wurden Teile des Hauptstamms des Kangerdlugssuaq-Gletschers, die von 1988 bis 2001 mit 15 m (49 ft) pro Tag flossen, im Sommer 2005 mit 40 m (131 ft) pro Tag gemessen. Nein nur Kangerdlugssuaq hat sich zurückgezogen, es hat sich auch um mehr als 100 m (328 ft) ausgedünnt.

Die schnelle Ausdünnung, Beschleunigung und der Rückzug der Helheim-, Jakobshavns- und Kangerdlugssuaq-Gletscher in Grönland, die alle eng miteinander verbunden sind, deuten auf einen gemeinsamen Auslösemechanismus hin, wie z. B. verstärktes Oberflächenschmelzen aufgrund regionaler Klimaerwärmung. Die aktuellen Fließgeschwindigkeiten am Endpunkt sind zu schnell, um nur durch innere Verformung des Eises verursacht zu werden, was impliziert, dass eine Zunahme des basalen Gleitens, das durch zusätzliche Schmelzwasserproduktion erzwungen wird, die wahrscheinliche Ursache für die Geschwindigkeitszunahmen ist. Dies wurde als die bezeichnet Der Jakobshavn-Effekt von Terence Hughes an der University of Maine im Jahr 1986.

  Das einstürzende Larsen-B-Schelfeis in der Antarktis hat eine ähnliche Fläche wie der US-Bundesstaat Rhode Island.   Vergrößern Das einstürzende Larsen-B-Schelfeis in Antarktis hat eine ähnliche Fläche wie der US-Bundesstaat Rhode Island .

Das Klima der Antarktis ist von intensiver Kälte und großer Trockenheit geprägt. Der größte Teil des Süßwassereises der Welt ist in den großen Eisschilden enthalten, die den antarktischen Kontinent bedecken. Das dramatischste Beispiel für den Gletscherrückgang auf dem Kontinent ist der Verlust großer Teile des Larsen-Schelfeises auf der Antarktischen Halbinsel. Schelfeis ist nicht stabil, wenn die Oberfläche schmilzt, und der Zusammenbruch des Larsen-Schelfeises wurde durch wärmere Temperaturen der Schmelzsaison verursacht, die zum Schmelzen der Oberfläche und zur Bildung flacher Wassertümpel auf dem Schelfeis geführt haben. Das Larsen-Schelfeis verlor von 1995 bis 2001 2.500 km² (965 Meilen²) seiner Fläche. In einem Zeitraum von 35 Tagen, beginnend am 31. Januar 2002, lösten sich etwa 3.250 km² (1.254 Meilen²) Schelffläche auf. Die Eisdecke hat jetzt 40 % der Größe ihrer vorherigen stabilen Mindestausdehnung. Jüngste Studien des British Antarctic Survey haben ein mögliches Aufbrechen des George-VI-Schelfeises aufgrund von sich erwärmenden Meeresströmungen vorhergesehen Erderwärmung .

Der Pine-Island-Gletscher, ein antarktischer Abflussgletscher, der in die Amundsensee mündet, wurde um 3,5 ± 0,9 m (11,5 ± 3 ft) pro Jahr dünner und zog sich in 3,8 Jahren um insgesamt 5 km (3,1 Meilen) zurück. Das Ende des Pine-Island-Gletschers ist ein schwimmendes Schelfeis, und der Punkt, an dem es über Wasser schwimmt, zieht sich 1,2 km (0,74 Meilen) pro Jahr zurück. Dieser Gletscher entwässert einen wesentlichen Teil des westantarktischen Eisschildes und wird als schwacher Unterbauch dieses Eisschildes bezeichnet. Das gleiche Muster der Ausdünnung und des beschleunigten Rückzugs ist auf dem benachbarten Thwaites-Gletscher offensichtlich. Darüber hinaus ging der Dakshin Gangotri-Gletscher, ein kleiner Auslassgletscher des antarktischen Eisschilds, von 1983 bis 2002 mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von 0,7 m (2,2 ft) pro Jahr zurück. Auf der Antarktischen Halbinsel, dem einzigen Abschnitt der Antarktis, der sich erstreckt Weit nördlich des Polarkreises gibt es Hunderte von Gletschern, die sich zurückziehen. In einer Studie von 244 Gletschern auf der Halbinsel haben sich 212 durchschnittlich 600 m (1.968 ft) von der Stelle zurückgezogen, an der sie 1953 erstmals gemessen wurden. Der größte Rückzug wurde am Sjögren-Gletscher beobachtet, der jetzt 13 km (8 Meilen) weiter landeinwärts liegt als im Jahr 1953. Es gibt 32 Gletscher, deren Vordringen gemessen wurde; Diese Gletscher zeigten jedoch nur einen bescheidenen Fortschritt von durchschnittlich 300 Metern (984 Fuß) pro Gletscher, was deutlich geringer ist als der beobachtete massive Rückzug.

Auswirkungen des Gletscherrückgangs

Der anhaltende Rückgang der Gletscher wird eine Reihe unterschiedlicher quantitativer Auswirkungen haben. In Gebieten, die stark vom Wasserabfluss von Gletschern abhängig sind, die während der wärmeren Sommermonate schmelzen, wird eine Fortsetzung des derzeitigen Rückzugs das Gletschereis schließlich abbauen und den Abfluss erheblich reduzieren oder beseitigen. Eine Verringerung des Abflusses wirkt sich auf die Fähigkeit aus bewässern Ernten und wird die sommerlichen Stromflüsse reduzieren, die notwendig sind, um Dämme und Stauseen aufgefüllt zu halten. Besonders akut ist diese Situation bei der Bewässerung in Südamerika, wo zahlreiche künstliche Seen fast ausschließlich durch Gletscherschmelze gefüllt sind. Die zentralasiatischen Länder waren auch historisch abhängig vom saisonalen Schmelzwasser der Gletscher für die Bewässerung und Trinkwasserversorgung. In Norwegen, den Alpen und im pazifischen Nordwesten Nordamerikas ist der Gletscherabfluss wichtig für die Wasserkraft.

Ein Teil dieses Rückzugs hat zu Bemühungen geführt, den Gletscherschwund in den Alpen zu verlangsamen. Um das Schmelzen der von einigen österreichischen Skigebieten genutzten Gletscher zu verzögern, wurden Teile des Stubaier und Pitztaler Gletschers mit Plastik bedeckt. In der Schweiz werden Plastikfolien auch verwendet, um das Abschmelzen von Gletschereis zu reduzieren, das als Skipisten genutzt wird. Während sich das Abdecken von Gletschern mit Plastikplanen in kleinem Maßstab als vorteilhaft für Skigebiete erweisen kann, wird erwartet, dass diese Praxis in viel größerem Maßstab wirtschaftlich nicht praktikabel ist.

Viele Arten von Süß- und Salzwasserpflanzen und -tieren sind auf gletschergespeiste Gewässer angewiesen, um den Kaltwasserlebensraum zu gewährleisten, an den sie sich angepasst haben. Einige Arten von Süßwasserfischen benötigen kaltes Wasser, um zu überleben und sich fortzupflanzen, und dies gilt insbesondere für Lachs und Cutthroat-Forelle. Ein reduzierter Gletscherabfluss kann zu einem unzureichenden Stromfluss führen, damit diese Arten gedeihen können. Änderungen der Meeresströmungen aufgrund erhöhter Süßwassereinträge durch die Gletscherschmelze und die potenziellen Änderungen der thermohalinen Zirkulation der Weltmeere können sich auf bestehende Fischereien auswirken, von denen auch Menschen abhängig sind.

Das Potenzial zum Major Meeresspiegel steigt hängt hauptsächlich von einem signifikanten Abschmelzen der polaren Eiskappen von Grönland und der Antarktis ab, da sich dort der überwiegende Teil des Gletschereises befindet. Der British Antarctic Survey hat anhand von Klimamodellen festgestellt, dass der Schneefall auf dem antarktischen Kontinent mindestens in den nächsten 50 Jahren die Gletscherverluste durch die globale Erwärmung übersteigen sollte. Der Gletscherverlust auf dem antarktischen Kontinent nimmt nicht wesentlich zu, und es ist nicht bekannt, ob der Kontinent einen Erwärmungs- oder Abkühlungstrend erfahren wird, obwohl sich die Antarktische Halbinsel in den letzten Jahren erwärmt hat, was zu einem Gletscherrückgang in dieser Region geführt hat. Wenn das gesamte Eis auf den Polkappen abschmelzen würde, würden die Weltmeere um geschätzte 70 m (229 ft) ansteigen. Da in der Antarktis jedoch nur eine geringe größere Schmelze erwartet wird, wird im 21. Jahrhundert mit einem Anstieg des Meeresspiegels von nicht mehr als 0,5 m (1,6 ft) gerechnet, mit einem durchschnittlichen jährlichen Anstieg von 0,004 m (0,013 ft) pro Jahr. Die thermische Ausdehnung der Weltmeere wird, unabhängig von der Gletscherschmelze, genug beitragen, um diese Zahlen zu verdoppeln.

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