Römisches Reich

Reich


27 v. Chr. –  476
  Flagge
Motto: Römischer Senat und Volk (SPQR)
  Standort des Römischen Reiches Das Römische Reich in seiner größten Ausdehnung, c. 117 n. Chr.
Hauptstadt Rom
Mailand
Ravenna
Nikomedia
Konstantinopel
Sprachen) lateinisch, später (im Ostreich) griechisch
Religion Römisches Heidentum, später Christentum
Regierung Monarchie
Kaiser
- 27 v. Chr. - 14 n. Chr Augustus
- 475-476 Romulus Augustulus
Konsul
- 27 v. Chr.-23 v. Chr Augustus
- 476 Basiliskus
Legislative Römischer Senat
Historische Ära Antike
- Cäsar zum ewigen Diktator ausgerufen 27 v. Chr
- Schlacht von Actium 2. September 31 v
- Octavian proklamierte Augustus 16. Januar 27 v
- Diokletian teilt die kaiserliche Verwaltung zwischen Ost und West auf 285
- Konstantin I. erklärt Konstantinopel zur neuen Reichshauptstadt 330
- Romulus Augustulus von Odoacer abgesetzt 476
Bereich
- 25 v. Chr 2.750.000 km zwei
1.061.781 Quadratmeilen
- fünfzig 4.200.000 km zwei
1.621.629 Quadratmeilen
- 117 5.000.000 km zwei
1.930.511 Quadratmeilen
- 390 4.400.000 km zwei
1.698.849 Quadratmeilen
Bevölkerung
- 117 Ost. 88.000.000
Dichte 17,6 /km²
45,6 / Quadratmeilen
Währung Solidus, Aurus, Denar, Sesterz, As

Römisches Reich war die entsprechende Phase davon Zivilisation geprägt von einer autokratischen Staatsform. Das Römisches Reich war die Supermacht der bekannten westlichen Welt. Es folgte der 500 Jahre alten Römischen Republik (510 v. Chr. - 1. Jahrhundert v. Chr.), Die durch den Konflikt zwischen Gaius Marius und Sulla und den Bürgerkrieg geschwächt worden war Julius Caesar gegen Pompeius und Marcus Brutus. Mehrere Daten werden allgemein vorgeschlagen, um den Übergang von der Republik zum Imperium zu markieren, einschließlich des Datums von Julius Caesars Ernennung zum ewigen Diktator (44 v. Chr.), dem Sieg von Caesars Erben Oktavian in der Schlacht von Actium (2. September 31 v. Chr.) und die Verleihung des Ehrentitels an Octavian durch den römischen Senat Augustus . (16. Januar 27 v. Chr.).

Der lateinische Begriff Römisches Reich ('Römisches Reich'), der wohl bekannteste lateinische Ausdruck, bei dem das Wort ' Imperium ' bezeichnet ein Territorium, bezeichnet den Teil der Welt unter römischer Herrschaft. Von der Zeit des Augustus bis zum Untergang des Weströmischen Reiches beherrschte Rom West-Eurasien und Nordafrika , und umfasste die Mehrheit der Bevölkerung der Region. Die römische Expansion begann lange bevor der Staat in ein Imperium umgewandelt wurde und erreichte seinen Höhepunkt unter Kaiser Trajan mit der Eroberung von Dakien im Jahr 106 n Landoberfläche. Roms Einfluss auf Kultur, Recht, Technologie, Kunst, Sprache, Religion, Regierung, Militär und Architektur der westlichen Zivilisation hält bis heute an.

Das Ende des Römischen Reiches wird traditionell, wenn auch nicht ganz genau, auf den 4. September 476 n. Chr. gelegt, als der letzte Kaiser der Weströmisches Reich , Romulus Augustus , wurde abgesetzt und nicht ersetzt. Das griechischsprachige Oströmische Reich, heute bekannt als Byzantinisches Reich , bewahrte griechisch-römische Rechts- und Kulturtraditionen zusammen mit hellenischen und orthodoxer Christ Elemente für ein weiteres Jahrtausend bis zu seinem endgültigen Zusammenbruch durch das Osmanische Reich im Jahr 1453.

Entwicklung des kaiserlichen Roms

Traditionell unterscheiden Historiker zwischen dem Prinzipat, der Zeit nach Augustus bis zur Krise des dritten Jahrhunderts, und dem Dominat, der Zeit von Diokletian bis zum Ende des Imperiums im Westen. Nach dieser Unterscheidung wird während des Fürstentums (vom Latein Wort Prinz , was 'erster Bürger' bedeutet), wurden die Realitäten des Absolutismus formal hinter republikanischen Formen verborgen; während während des Beherrschens (aus dem Wort Meister , was 'Herr' bedeutet), wurde die kaiserliche Macht mit goldenen Kronen und reich verzierten kaiserlichen Ritualen deutlich gezeigt. In jüngerer Zeit haben Historiker festgestellt, dass die Situation weitaus differenzierter war: Bestimmte historische Formen blieben bis in die byzantinische Zeit bestehen, mehr als tausend Jahre nach ihrer Entstehung, und die Zurschaustellung kaiserlicher Majestät war seit den frühesten Tagen des Imperiums üblich.

  Die Ausdehnung der Römischen Republik und des Römischen Reiches 218 v. Chr. (dunkelrot), 133 v. Chr. (hellrot), 44 v. Chr. (orange), 14 n. Chr. (gelb), nach 14 n. Chr. (grün) und maximale Ausdehnung unter Trajan 117 ( hellgrün). Die Ausdehnung der Römischen Republik und des Römischen Reiches 218 v. Chr. (dunkelrot), 133 v. Chr. (hellrot), 44 v. Chr. (orange), 14 n. Chr. (gelb), nach 14 n. Chr. (grün) und maximale Ausdehnung unter Trajan 117 ( hellgrün).

Erster Kaiser

Es gibt keine endgültige Antwort auf die Identität des ersten Kaisers von Rom. Aus rein technischer Sicht gibt es keine klare erster Kaiser , da der Titel selbst kein offizielles Amt im römischen Verfassungssystem war, sondern eine Mischung aus getrennten Rollen.

Julius Caesar war ein Ewiger Diktator („Diktator auf Lebenszeit“), was als höchst irreguläre Form des Diktators ein offizielles Amt in der römischen Republik war. Laut Gesetz würde die Herrschaft eines Diktators normalerweise 6 Monate nie überschreiten. Die von Cäsar geschaffene Form stand also ganz im Widerspruch zu den Grundprinzipien der Römischen Republik. Offiziell beruhte seine Autorität jedoch auf diesem republikanischen Titel, so unregelmäßig er auch gewesen sein mag, und daher gilt er als republikanischer Beamter. Zumindest gab er vor, einer zu sein. Mehrere Senatoren, darunter viele ehemalige Feinde, die von ihm 'gnädig' begnadigt worden waren, fürchteten, er würde sich selbst krönen und versuchen, eine Monarchie zu errichten. Dementsprechend verschworen sie sich, ihn zu ermorden, und an den Iden des März, am 15. März 44 v. Chr., starb der lebenslange Diktator unter den Klingen seiner Attentäter.

Oktavian , sein Großneffe, Adoptivsohn und politischer Erbe, lernte aus den Fehlern seines Vorgängers und beanspruchte nie den weithin gefürchteten Titel Diktator , verschleiert seine Macht viel sorgfältiger unter republikanischen Formen. All dies sollte die Illusion einer Wiederherstellung der Republik fördern. Er erhielt mehrere Titel wie Augustus – der Ehrwürdige , und Prinz – übersetzt als erster Bürger der römischen Republik oder als erster Anführer des römischen Senats . Letzterer war ein Titel, der denen verliehen wurde, die dem Staat gut gedient hatten; Pompeius hatte diesen Titel inne.

Außerdem wurde Augustus (wie er später genannt wurde) das Recht eingeräumt, die Bürgerkrone aus Lorbeer und Eiche zu tragen. Es muss jedoch angemerkt werden, dass keiner dieser Titel oder die Bürgerkrone Augustus offiziell zusätzliche Befugnisse oder Befugnisse gewährte; offiziell war er einfach ein hochgeehrter römischer Bürger, der das Konsulat innehatte. Auch Augustus wurde Papst Maximus nach dem Tod von Marcus Aemilius Lepidus im Jahr 13 v. Er erhielt auch mehrere zusätzliche und außergewöhnliche Befugnisse, ohne zu viele Titel zu beanspruchen. Am Ende brauchte er nur die Autorität selbst, nicht alle Titel.

Von der Republik zum Fürstentum (31 v. Chr. - 14 n. Chr.)

  Augustus. Augustus .

Die Schlacht von Actium führte zur Niederlage und anschließenden Selbstmorden von Mark Antony und Kleopatra . Octavian hatte auch Cleopatras jungen Sohn und Mitherrscher Caesarion hingerichtet. Caesarion war möglicherweise der (einzige) Sohn von Julius Caesar. Durch die Tötung von Caesarion beseitigte Octavian daher jede Möglichkeit, dass ein männlicher Rivale mit engeren Blutsverbindungen zu Julius Caesar auftauchte. Octavian, jetzt alleiniger Herrscher von Rom, begann eine umfassende Reform der militärischen, steuerlichen und politischen Angelegenheiten. Diese sollten die römische Welt stabilisieren und befrieden sowie die Akzeptanz des neuen Regimes festigen.

Nach Octavians Thronbesteigung als Herrscher der römischen Welt gab der römische Senat Octavian den Namen „Augustus“. Den Titel »Imperator«, Oberbefehlshaber, hatte er schon früher als Vornamen angenommen. Es war ein Begriff, der auf die Tage der Republik zurückging und sich später zu „Kaiser“ entwickelte.

Als adoptierter Erbe Caesars zog es Augustus vor, mit diesem Namen gerufen zu werden. 'Caesar' war Bestandteil seines Familiennamens. Die julisch-claudische Herrschaft dauerte fast ein Jahrhundert (von Julius Cäsar Mitte des 1. Jahrhunderts v. Chr. bis Kaiser Nero Mitte des 1. Jahrhunderts n. Chr.). Zur Zeit der flavischen Dynastie und der Regierungszeit von Vespasian und der seiner beiden Söhne Titus und Domitian hatte sich der Begriff 'Cäsar' fast entwickelt de facto , von einem Familiennamen in einen formellen Titel. Ableitungen dieses Titels (wie Czar und Kaiser) haben bis heute Bestand.

Die römischen Legionen, die wegen der Bürgerkriege eine beispiellose Zahl (etwa fünfzig) erreicht hatten, wurden auf achtundzwanzig reduziert. Mehrere Legionen, insbesondere solche mit Mitgliedern zweifelhafter Loyalität, wurden einfach aufgelöst. Andere Legionen wurden zusammengelegt, eine Tatsache, die der Titel andeutet Ein Zwilling ('Zwilling'). Augustus schuf auch neun spezielle Kohorten, angeblich um den Frieden in Italien aufrechtzuerhalten, und hielt mindestens drei von ihnen in Rom stationiert. Diese Kohorten wurden als Prätorianergarde bekannt.

Octavian erkannte, dass Autokratie und Königtum Dinge waren, die die Römer seit Jahrhunderten nicht mehr erlebt hatten und denen sie misstrauisch gegenüberstanden. Octavian wollte nicht als Tyrann angesehen werden und versuchte, die Illusion der konstitutionellen Republik aufrechtzuerhalten. Sogar die früheren Diktatoren Roms, wie der brutale Lucius Cornelius Sulla, hatten Rom nur für kurze Zeit regiert, nie länger als ein oder zwei Jahre (mit Ausnahme von Julius Caesar). Im Jahr 27 v. Chr. versuchte Octavian offiziell, alle seine außerordentlichen Befugnisse an den römischen Senat abzugeben. Sorgfältig inszeniert weigerten sich die Senatoren, die zu diesem Zeitpunkt größtenteils seine Anhänger waren, und baten ihn, sie zum Wohle der Republik und des Volkes von Rom zu behalten. Berichten zufolge führte der Vorschlag, Octavian als Konsul zurückzutreten, zu Unruhen unter den Plebejern in Rom. Zwischen dem Senat und Octavian, bekannt als der, wurde ein Kompromiss erzielt Erste Siedlung . Diese Vereinbarung gab Augustus die Legitimität als Autokrat des Volkes und stellte sicher, dass er nicht als Tyrann angesehen wurde.

Octavian teilte mit dem Senat die Statthalterschaften der Provinzen auf. Die unruhigen Provinzen an den Grenzen, in denen die überwiegende Mehrheit der Legionen stationiert war, wurden von kaiserlichen Legaten verwaltet, die vom Kaiser selbst gewählt wurden. Diese Provinzen wurden als Reichsprovinzen eingestuft. Die Gouverneure der friedlichen Senatsprovinzen wurden vom Senat gewählt. Diese Provinzen waren normalerweise friedlich und nur eine einzige Legion war in der Senatsprovinz Afrika stationiert.

  Die Schlacht von Actium, von Lorenzo A. Castro, Die Schlacht von Actium , von Lorenzo A. Castro, 1672.

Bevor der Senat die Schatzkammer kontrollierte, hatte Augustus angeordnet, dass die Steuern der kaiserlichen Provinzen an den Fiscus gingen, der von Personen verwaltet wurde, die von Augustus ausgewählt wurden und nur ihm verantwortlich waren. Die Einnahmen der senatorischen Provinzen wurden weiterhin unter der Aufsicht des Senats an das Aerarium überwiesen. Dies machte Augustus effektiv reicher als den Senat und mehr als in der Lage, die zu bezahlen Gehalt ('Gehalt') der Legionäre, um deren Loyalität zu sichern. Dafür sorgte die kaiserliche Provinz Aegyptus, die unglaublich wohlhabend und zudem der wichtigste Getreidelieferant für das ganze Reich war. Senatoren war es sogar verboten, diese Provinz zu besuchen, da sie größtenteils als persönliches Lehen des Kaisers selbst angesehen wurde.

Augustus verzichtete 23 v. Chr. auf sein Konsulat, behielt aber sein konsularisches Imperium, was zu einem zweiten Kompromiss zwischen Augustus und dem Senat führte, der als bekannt ist Zweite Siedlung . Augustus wurde die Autorität einer Tribüne (tribunicia potestas) verliehen, jedoch nicht der Titel, der es ihm erlaubte, den Senat und das Volk nach Belieben einzuberufen und Geschäfte vorzulegen, ein Veto gegen die Handlungen der Versammlung oder des Senats einzulegen, den Vorsitz bei Wahlen zu führen, und gab ihm das Recht, bei jedem Treffen zuerst zu sprechen. Ebenfalls in die tribunizische Autorität des Augustus eingeschlossen waren Befugnisse, die normalerweise der römischen Zensur vorbehalten waren; Dazu gehörten das Recht, die öffentliche Moral zu überwachen und Gesetze zu prüfen, um sicherzustellen, dass sie im öffentlichen Interesse liegen, sowie die Möglichkeit, eine Volkszählung durchzuführen und die Zusammensetzung des Senats zu bestimmen. Kein Tribun Roms hatte jemals diese Befugnisse, und es gab keinen Präzedenzfall innerhalb des römischen Systems, um die Befugnisse des Tribuns und des Zensors in einer einzigen Position zu konsolidieren, noch wurde Augustus jemals in das Amt des Zensors gewählt. Ob Augustus im Rahmen seiner tribunizischen Autorität Zensurbefugnisse gewährt wurden oder ob er diese Verantwortung einfach übernahm, ist immer noch umstritten.

Zusätzlich zur tribunizischen Autorität wurde Augustus das alleinige Imperium in der Stadt Rom selbst gewährt; Alle Streitkräfte in der Stadt, die früher unter der Kontrolle der Präfekten standen, standen jetzt unter der alleinigen Autorität von Augustus. Zusätzlich wurde Augustus gewährt die Regierung des Prokonsuls ist größer ('Macht über alle Prokonsuln'), das Recht, sich in jede Provinz einzumischen und die Entscheidungen eines Gouverneurs außer Kraft zu setzen. Mit Maius Imperium war Augustus der einzige, der einem erfolgreichen General einen Triumph bescheren konnte, da er angeblich der Anführer der gesamten römischen Armee war.

  Der berühmte Augustus von Prima Porta. Der berühmte Augustus von Prima Porta.

Alle diese Reformen waren in den Augen der römisch-republikanischen Tradition höchst ungewöhnlich, aber der Senat bestand nicht mehr aus den republikanischen Patriziern, die den Mut hatten, Caesar zu ermorden. Die meisten dieser Senatoren waren in den Bürgerkriegen gestorben, und die Führer der konservativen Republikaner im Senat, wie Cato und Cicero, waren längst gestorben. Octavian hatte den Senat von allen verbleibenden verdächtigen Elementen gesäubert und die Leiche seinen eigenen Partisanen beigesetzt. Wie frei der Senat bei all diesen Transaktionen war und welche Hinterzimmergeschäfte getätigt wurden, bleibt unbekannt.

Der Versuch, die Grenzen des Reiches an den Flüssen zu sichern Donau und Elbe befahl Octavian die Invasionen in Illyrien, Mösien und Pannonien (südlich der Donau) und Germanien (westlich der Elbe). Zunächst lief alles wie geplant, doch dann brach die Katastrophe herein. Die illyrischen Stämme revoltierten und mussten niedergeschlagen werden, und drei volle Legionen unter dem Kommando von Publius Quinctilius Varus wurden in der Schlacht im Teutoburger Wald im Jahr 9 n. Chr. Von deutschen Barbaren unter der Führung von Arminius überfallen und zerstört. Vorsichtig sicherte Augustus alle Gebiete westlich von Rhein und begnügte sich mit Vergeltungsangriffen. Die Flüsse Rhein und Donau wurden die dauerhaften Grenzen des Römischen Reiches im Norden.

Julio-claudische Dynastie (14–69)

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Römisches Reich
753 v. Chr. – 510 v
Römische Republik
510 v. Chr. – 27 v
Römisches Reich
27 v. Chr. – 476 n. Chr

Fürstentümer
Westliches Reich

Dominieren
Östliches Reich

Ordentliche Magistrate

Konsul
Prätor
Quästor
Promagistrat

Aedil
Tribun
Zensieren
Gouverneur

Außerordentliche Richter

Diktator
Meister des Pferdes
Konsularbeamten

Rex
Triumviren
Dezember

Titel und Ehrungen
Kaiser

Botschafter
Führer
Büro
Der Kommandant
Pfarrer
Sechsundzwanzig Männer
Der Polizist

Meister Soldat
Kaiser
Der Fürst des Senats
Pontifex Maximus
Augustus
Caesar
Tetrarch

Politik und Recht

Römischer Senat
Ehrenkurs
Römische Versammlungen
Kollegialität

römisches Recht
Römische Staatsbürgerschaft
Behörde
Imperium


Augustus hatte drei Enkel von seiner Tochter Julia. Keiner der drei lebte lange genug, um ihm nachzufolgen. Ihm folgte daher sein Stiefsohn Tiberius, der Sohn seiner Frau Livia aus erster Ehe. Augustus war ein Spross der Personen Julia (die Familie Julian), einer der ältesten Patrizierclans von Rom , während Tiberius ein Spross der war Personen Claudia, nur geringfügig jünger als die Julians. Ihre drei unmittelbaren Nachfolger stammten alle beide von der Personen Claudia, durch Tiberius' Bruder Nero Claudius Drusus, und von Personen Julia, entweder durch Julia die Ältere, Augustus' Tochter aus seiner ersten Ehe ( Caligula und Nero), oder durch Augustus' Schwester Octavia Minor ( Klaus ). Historiker bezeichnen ihre Dynastie daher als 'Julio-Claudian'.

Tiberius (14–37)

Die frühen Jahre der Herrschaft von Tiberius waren friedlich und relativ harmlos. Tiberius sicherte sich die Gesamtmacht Roms und bereicherte seine Schatzkammer. Die Regierungszeit von Tiberius wurde jedoch bald von Paranoia und Verleumdung geprägt. 19 wurde er allgemein für den Tod seines Neffen, des beliebten Germanicus, verantwortlich gemacht. 23 starb sein eigener Sohn Drusus. Tiberius zog sich immer mehr in sich selbst zurück. Er begann eine Reihe von Hochverratsprozessen und Hinrichtungen. Er ließ die Macht in den Händen des Kommandanten der Wache, Aelius Sejanus. Tiberius selbst zog sich 26 in seine Villa auf der Insel Capri zurück und überließ die Verwaltung Sejanus, der die Verfolgungen mit Freude fortsetzte. Sejanus begann auch, seine eigene Macht zu festigen; 31 wurde er zusammen mit Tiberius zum Co-Konsul ernannt und heiratete Livilla, die Nichte des Kaisers. An diesem Punkt wurde er 'von seiner eigenen Petarde hochgezogen': Die Paranoia des Kaisers, die er so geschickt zu seinem eigenen Vorteil ausgenutzt hatte, wurde gegen ihn gewendet. Sejanus wurde zusammen mit vielen seiner Mitarbeiter im selben Jahr hingerichtet. Die Verfolgungen dauerten bis zum Tod von Tiberius im Jahr 37.

Caligula (37–41)

Zum Zeitpunkt von Tiberius' Tod waren die meisten seiner Nachfolger brutal ermordet worden. Der logische Nachfolger (und Tiberius' eigene Wahl) war sein Großneffe, Germanicus' Sohn Gaius (besser bekannt als Caligula oder 'kleine Stiefel'). Caligula begann gut, indem er den Verfolgungen ein Ende setzte und die Aufzeichnungen seines Onkels verbrannte. Leider verfiel er schnell in eine Krankheit. Der Caligula, der Ende 37 auftauchte, zeigte Merkmale geistiger Instabilität, die moderne Kommentatoren dazu veranlassten, bei ihm Krankheiten wie Enzephalitis zu diagnostizieren, die geistige Umnachtung, Schilddrüsenüberfunktion oder sogar einen Nervenzusammenbruch verursachen können (möglicherweise verursacht durch den Stress seiner Position). Was auch immer der Grund war, von diesem Zeitpunkt an gab es eine offensichtliche Verschiebung in seiner Regierungszeit, was seine Biographen dazu veranlasste, ihn für verrückt zu halten.

Suetonius berichtete von einem Gerücht, dass Caligula plante, sein Lieblingspferd Incitatus in den römischen Senat zu berufen. Er befahl seinen Soldaten, in Großbritannien einzufallen, um gegen den Meeresgott Neptun zu kämpfen, änderte jedoch in letzter Minute seine Meinung und ließ sie stattdessen am nördlichen Ende Frankreichs Muscheln pflücken. Es wird angenommen, dass er inzestuöse Beziehungen zu seinen Schwestern unterhielt. Er befahl, eine Statue von sich selbst im Tempel zu errichten Jerusalem , was zweifellos zum Aufstand geführt hätte, wäre er nicht von seinem Freund König Herodes von diesem Plan abgebracht worden. Er befahl, Menschen heimlich zu töten, und rief sie dann in seinen Palast. Als sie nicht erschienen, bemerkte er scherzhaft, dass sie Selbstmord begangen haben müssten. Im Jahr 41 wurde Caligula vom Kommandanten der Garde Cassius Chaerea ermordet. Das einzige Mitglied der kaiserlichen Familie, das die Führung übernahm, war sein Onkel Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus.

Claudius (41–54)

Claudius war vom Rest seiner Familie lange Zeit als Schwächling und Narr angesehen worden. Er war jedoch weder paranoid wie sein Onkel Tiberius noch wahnsinnig wie sein Neffe Caligula und konnte daher das Reich mit vernünftigen Fähigkeiten verwalten. Er verbesserte die Bürokratie und straffte die Staatsbürgerschafts- und Senatorenlisten. Er fuhr auch mit der Eroberung und Kolonialisierung Großbritanniens fort (im Jahr 43) und gliederte weitere östliche Provinzen in das Reich ein. Er befahl den Bau eines Winterhafens für Rom in Ostia und bot damit einen Platz für Getreide aus anderen Teilen des Reiches, das bei schlechtem Wetter gebracht werden konnte.

In seinem eigenen Familienleben war Claudius weniger erfolgreich. Seine Frau Messalina hat ihn betrogen; Als er es herausfand, ließ er sie hinrichten und heiratete seine Nichte Agrippina die Jüngere. Sie hatte zusammen mit mehreren seiner Freigelassenen eine übermäßige Macht über ihn, und obwohl es widersprüchliche Berichte über seinen Tod gibt, könnte sie ihn sehr wohl im Jahr 54 vergiftet haben. Claudius wurde später in diesem Jahr vergöttert. Der Tod von Claudius ebnete den Weg für Agrippinas eigenen Sohn, den 17-jährigen Lucius Domitius Nero.

Schwarz (54–68)

Zunächst überließ Nero die Herrschaft über Rom seiner Mutter und seinen Tutoren, insbesondere Lucius Annaeus Seneca, und dem Präfekten der Prätorianergarde Sextus Afranius Burrus. Als er jedoch älter wurde, nahmen seine Paranoia und sein Verlangen nach Macht zu und er ließ seine Mutter und seine Tutoren hinrichten. Während Neros Regierungszeit gab es im ganzen Imperium eine Reihe größerer Unruhen und Rebellionen: in Britannia , Armenien , Parthien und Iudaea. Neros Unfähigkeit, die Rebellionen zu bewältigen, und seine grundsätzliche Inkompetenz wurden schnell offensichtlich, und 68 verließ ihn sogar die kaiserliche Garde. Nero ist am besten durch das Gerücht in Erinnerung geblieben, dass er während des Großen Feuers von Rom im Jahr 64 die Leier spielte und sang und daher 'fummelte, während Rom brannte'. Nero ist auch für seinen immensen Wiederaufbau Roms nach den Bränden bekannt. Nero begann auch eine der ersten Massenverfolgungen von Christen. Angewidert von ihm erließ der römische Senat ein Dekret und ordnete Neros Hinrichtung an. Nero beging Selbstmord, bevor das Dekret ausgeführt werden konnte. Die darauf folgenden Bürgerkriege haben dazu geführt, dass das Jahr 69 als das Jahr der vier Kaiser bekannt wurde, in dem Galba, Otho, Vitellius und Vespasian in schneller und gewaltsamer Folge regierten, bis Vespasian seine Macht als Kaiser von Rom festigen konnte . Nero war so verhasst, dass der Senat nach seinem Tod die Vernichtung aller öffentlichen Bücher und Aufzeichnungen anordnete, die bestätigten, dass Nero jemals existiert hatte. Der Senat hatte nach dem Tod von Caligula eine ähnliche Maßnahme erlassen.

Rebellionen

In Friedenszeiten war es relativ einfach, das Reich von seiner Hauptstadt Rom aus zu regieren. Eine eventuelle Rebellion wurde erwartet und kam von Zeit zu Zeit vor: Ein General oder ein Gouverneur gewann die Loyalität seiner Offiziere durch eine Mischung aus persönlichem Charisma, Versprechungen und einfachen Bestechungsgeldern. Ein eroberter Stamm würde rebellieren, oder eine eroberte Stadt würde sich auflehnen. Das wäre ein schlimmes, aber kein katastrophales Ereignis. Die römischen Legionen waren über die Grenzen verteilt und der Rebellenführer hatte unter normalen Umständen nur eine oder zwei Legionen unter seinem Kommando. Loyale Legionen würden von anderen Punkten des Imperiums losgelöst und würden die Rebellion schließlich in Blut ertränken. Dies geschah noch leichter im Falle eines kleinen lokalen einheimischen Aufstands, da die Rebellen normalerweise keine große militärische Erfahrung hatten. Wenn der Kaiser nicht schwach, inkompetent, gehasst und/oder allgemein verachtet war, würden diese Rebellionen ein lokales und isoliertes Ereignis sein.

Während echter Kriegszeiten jedoch, die sich aus einer Rebellion oder einem Aufstand entwickeln konnten, wie der massiven jüdischen Rebellion, war dies völlig und gefährlich anders. In einem ausgewachsenen Feldzug waren die Legionen unter dem Kommando von Generälen wie Vespasian viel größer. Daher hielt ein paranoider oder weiser Kaiser einige Mitglieder der Familie des Generals als Geiseln, um sich dessen Loyalität zu vergewissern. Tatsächlich hielt Nero Domitian und Quintus Petillius Cerialis als Gouverneur von Ostia, die jeweils der jüngere Sohn und der Schwager von Vespasian waren. Unter normalen Umständen würde dies völlig ausreichen. Tatsächlich endete die Herrschaft von Nero mit dem Aufstand der Prätorianergarde, die im Namen von Galba bestochen worden war. Es wurde nur allzu offensichtlich, dass die Prätorianergarde ein Damoklesschwert war, dessen Loyalität allzu oft erkauft wurde und das zunehmend gierig wurde. Ihrem Beispiel folgend würden sich auch die Legionen an den Grenzen zunehmend an den Bürgerkriegen beteiligen. Dies war eine gefährliche Entwicklung, da dies die gesamte römische Armee schwächen würde.

Der Hauptfeind im Westen waren wohl die „Barbarenstämme“ jenseits der Rhein und die Donau . Augustus hatte versucht, sie zu erobern, scheiterte aber letztendlich und diese „Barbaren“ waren sehr gefürchtet. Aber im Großen und Ganzen wurden sie in Ruhe gelassen, um untereinander zu kämpfen, und waren einfach zu gespalten, um eine ernsthafte Bedrohung darzustellen.

  Das Reich Parthiens, der Erzrivale Roms, überlagerte in seiner größten Ausdehnung (ca. 60 v. Chr.) die modernen Grenzen. Das Reich von Parthien, dem Erzrivalen Roms, in seiner größten Ausdehnung ( c. 60 v. Chr.), die modernen Grenzen überlagert.

Im Osten lag das Reich Parthien (Persien). Crassus, ein Mitglied des Ersten Triumvirats während der späten Republik, versuchte 53 v. Chr. Eine Invasion, wurde jedoch besiegt persisch Streitkräfte, angeführt von Surena in der Schlacht von Carrhae. Jede parthische Invasion wurde konfrontiert und normalerweise besiegt, aber die Bedrohung selbst war letztendlich unmöglich zu zerstören. Parthia würde schließlich Roms größter Rivale und vorderster Feind werden.

Im Falle eines römischen Bürgerkriegs würden diese beiden Feinde die Gelegenheit nutzen, um in römisches Territorium einzudringen, um zu plündern und zu plündern. Die beiden jeweiligen Militärgrenzen wurden wegen der hohen Zahl der dort stationierten Legionen zu einer Angelegenheit von großer politischer Bedeutung. Allzu oft rebellierten die örtlichen Generäle und begannen einen neuen Bürgerkrieg. Die Westgrenze von Rom aus zu kontrollieren war einfach, da sie relativ nah war. Beide Grenzen gleichzeitig während des Krieges zu kontrollieren, war etwas schwieriger. Wenn der Kaiser im Osten in der Nähe der Grenze stand, war die Wahrscheinlichkeit groß, dass ein ehrgeiziger General im Westen rebellieren würde und umgekehrt. Es genügte nicht mehr, ein guter Verwalter zu sein; Kaiser waren zunehmend in der Nähe der Truppen, um sie zu kontrollieren, und kein einzelner Kaiser konnte gleichzeitig an den beiden Grenzen sein. Dieses Problem würde die herrschenden Kaiser immer wieder plagen und viele zukünftige Kaiser würden diesem Weg zur Macht folgen.

Jahr der vier Kaiser (68–69)

Auf den erzwungenen Selbstmord von Kaiser Nero im Jahr 68 folgte eine kurze Zeit des Bürgerkriegs (der erste römische Bürgerkrieg seit Antonius Tod im Jahr 31 v. Chr.), bekannt als der Jahr der vier Kaiser . Zwischen Juni 68 und Dezember 69, Rom erlebte den aufeinanderfolgenden Aufstieg und Fall von Galba, Otho und Vitellius bis zur endgültigen Thronbesteigung von Vespasian, dem ersten Herrscher der flavischen Dynastie. Diese Zeit des Bürgerkriegs ist zum Sinnbild für die zyklischen politischen Unruhen in der Geschichte des Römischen Reiches geworden. Die durch diesen Bürgerkrieg geschaffene militärische und politische Anarchie hatte schwerwiegende Folgen, wie den Ausbruch der batavischen Rebellion.

Flavian (69–96)

Obwohl die Flavier eine relativ kurzlebige Dynastie waren, trugen sie dazu bei, die Stabilität eines Reiches auf den Knien wiederherzustellen. Obwohl alle drei kritisiert wurden, insbesondere aufgrund ihres stärker zentralisierten Herrschaftsstils, gaben sie Reformen heraus, die ein Reich schufen, das stabil genug war, um bis weit ins 3. Jahrhundert hinein zu bestehen. Ihr Hintergrund als Militärdynastie führte jedoch zu einer weiteren Marginalisierung des Senats und einer endgültigen Abkehr von ihm Prinz , oder erster Bürger, und in Richtung Kaiser , oder Kaiser.

Vespasian (69–79)

Vespasian war ein bemerkenswert erfolgreicher römischer General, dem die Herrschaft über einen Großteil des östlichen Teils des Römischen Reiches übertragen worden war. Er hatte die imperialen Ansprüche von Galba unterstützt, nach dessen Tod Vespasian ein wichtiger Anwärter auf den Thron wurde. Nach dem Selbstmord von Otho konnte Vespasian die Kontrolle über Roms Wintergetreideversorgung in Ägypten übernehmen, was ihn in eine gute Position brachte, um seinen verbleibenden Rivalen Vitellius zu besiegen. Am 20. Dezember 69 gelang es einigen Partisanen Vespasians, Rom zu besetzen. Vitellius wurde von seinen eigenen Truppen ermordet und am nächsten Tag wurde der damals sechzigjährige Vespasian vom Senat als Kaiser bestätigt.

Obwohl Vespasian als ein angesehen wurde Autokrat vom Senat setzte er größtenteils die Schwächung dieses Körpers fort, die seit der Regierungszeit von Tiberius im Gange war. Dies wurde dadurch gekennzeichnet, dass er seine Machtübernahme auf den 1. Juli datierte, als seine Truppen ihn zum Kaiser ausriefen, anstatt auf den 21. Dezember, als der Senat seine Ernennung bestätigte. Ein weiteres Beispiel war seine Übernahme der Zensur im Jahr 73, die ihm die Macht über die Zusammensetzung des Senats gab. Er nutzte diese Macht, um abtrünnige Senatoren auszuschließen. Gleichzeitig erhöhte er die Zahl der Senatoren von 200, die aufgrund der Aktionen von Nero und des darauffolgenden Krisenjahres auf diesem niedrigen Niveau war, auf 1000; Die meisten neuen Senatoren kamen nicht aus Rom, sondern aus Italien und den urbanen Zentren der westlichen Provinzen.

Vespasian konnte Rom von den finanziellen Belastungen befreien, die ihm durch Neros Exzesse und die Bürgerkriege auferlegt wurden. Dazu erhöhte er nicht nur die Steuern, sondern schuf neue Besteuerungsformen. Außerdem war er durch seine Macht als Zensor in der Lage, den Steuerstatus jeder Stadt und Provinz sorgfältig zu prüfen, viele zahlten Steuern auf der Grundlage von Informationen und Strukturen, die mehr als ein Jahrhundert alt waren. Durch diese solide Finanzpolitik konnte er einen Überschuss in der Staatskasse aufbauen und öffentliche Bauprojekte in Angriff nehmen. Er war es, der den ersten Auftrag erteilte Amphitheater Gelb (Kolosseum); Er baute auch ein Forum, dessen Herzstück ein Tempel des Friedens war. Darüber hinaus stellte er beträchtliche Subventionen für die Künste bereit und schuf einen Lehrstuhl für Rhetorik in Rom.

Vespasian war in seiner jahrzehntelangen Amtszeit auch ein effektiver Kaiser für die Provinzen und hatte Posten im ganzen Reich, sowohl im Osten als auch im Westen. Im Westen gab er Spanien eine beträchtliche Bevorzugung, in der er über dreihundert Städten lateinische Rechte verlieh und eine neue Ära der Urbanisierung in den westlichen (ehemals barbarischen) Provinzen förderte. Durch die Ergänzungen, die er dem Senat vornahm, erlaubte er den Provinzen einen größeren Einfluss auf den Senat und trug so zur Förderung der Einheit im Reich bei. Er erweiterte auch die Grenzen des Imperiums an allen Fronten, von denen das meiste getan wurde, um die Grenzverteidigung zu stärken, eines der Hauptziele von Vespasian. Die Krise von 69 hatte die Armee verwüstet. Eines der auffälligsten Probleme war die Unterstützung von Provinzlegionären für Männer, die angeblich den besten Willen ihrer Provinz vertraten. Dies wurde hauptsächlich durch die Platzierung einheimischer Hilfseinheiten in den Gebieten verursacht, in denen sie rekrutiert wurden, eine Übung, die Vespasian aufhörte. Er mischte Hilfseinheiten mit Männern aus anderen Gebieten des Reiches oder verlegte die Einheiten von ihrem Rekrutierungsort weg, um dies zu verhindern. Um die Wahrscheinlichkeit eines weiteren Militärputsches weiter zu verringern, löste er die Legionen auf und löste sie entlang der Grenze auf, anstatt sie in einzelne Konzentrationen zu bringen. Die vielleicht wichtigste Militärreform, die er unternahm, war die Ausweitung der Rekrutierung von Legionen von ausschließlich Italien auf Gallien und Spanien im Einklang mit der Romanisierung dieser Gebiete.

Titus (79–81)

Titus, der älteste Sohn Vespasians, war zum Herrschen präpariert worden. Er hatte unter seinem Vater als effektiver General gedient, half bei der Sicherung des Ostens und übernahm schließlich das Kommando über die römischen Armeen in Syrien und Iudaea, um den bedeutenden jüdischen Aufstand zu unterdrücken, der zu dieser Zeit stattfand. Er teilte sich mehrere Jahre das Konsulat mit seinem Vater und erhielt die beste Ausbildung. Obwohl er bei seinem Amtsantritt wegen seines bekannten Umgangs mit einigen der weniger respektablen Elemente der römischen Gesellschaft etwas beunruhigt war, bewies er schnell seine Verdienste und erinnerte sich sogar an viele, die von seinem Vater ins Exil geschickt wurden, als Zeichen seines guten Willens.

Seine kurze Regierungszeit war jedoch von einer Katastrophe geprägt: 79 brach der Vesuv aus Pompeji , und im Jahr 80 zerstörte ein Feuer einen Großteil Roms. Seine Großzügigkeit beim Wiederaufbau nach diesen Tragödien machte ihn sehr beliebt. Titus war sehr stolz auf seine von seinem Vater begonnene Arbeit an dem riesigen Amphitheater. Er hielt im Jahr 80 die Eröffnungsfeierlichkeiten in dem noch unvollendeten Gebäude ab und feierte dies mit einer aufwendigen Show mit 100 Gladiatoren, die 100 Tage dauerte. Titus starb 81 im Alter von 41 Jahren an einer vermutlichen Krankheit; Es wurde gemunkelt, dass sein Bruder Domitian ihn ermordet hat, um sein Nachfolger zu werden, obwohl diese Behauptungen wenig Wert haben. Wie dem auch sei, er wurde sehr betrauert und vermisst.

Domitian (81–96)

Alle Flavier hatten aufgrund ihrer autokratischen Herrschaft eher schlechte Beziehungen zum Senat, jedoch war Domitian der einzige, der auf erhebliche Probleme stieß. Seine kontinuierliche Kontrolle als Konsul und Zensor während seiner gesamten Herrschaft; erstere, die sein Vater in ähnlicher Weise geteilt hatte wie seine julisch-claudischen Vorläufer, letztere sogar schwer zu bekommen, waren unbekannt. Darüber hinaus trat er oft in voller militärischer Montur als Imperator auf, ein Affront gegen die Idee, worauf die Macht des Kaisers der Principate-Ära basierte: der Kaiser als Princeps. Abgesehen von seinem Ruf im Senat hielt er die Menschen in Rom durch verschiedene Maßnahmen bei Laune, darunter Spenden an alle Einwohner Roms, wilde Spektakel im neu fertiggestellten Kolosseum und die Fortsetzung der öffentlichen Bauprojekte seines Vaters und seines Bruders. Offenbar hatte er auch den guten Finanzsinn seines Vaters, denn obwohl er verschwenderisch ausgab, kamen seine Nachfolger mit einer gut ausgestatteten Schatzkammer an die Macht.

Gegen Ende seiner Regentschaft wurde Domitian jedoch extrem paranoid, was seine anfänglichen Wurzeln wahrscheinlich in der Behandlung durch seinen Vater hatte: Obwohl ihm erhebliche Verantwortung übertragen wurde, wurde ihm nie etwas Wichtiges ohne Aufsicht anvertraut. Dies führte zu den schweren und vielleicht pathologischen Auswirkungen nach der kurzlebigen Rebellion von Antonius Saturninus, einem Gouverneur und Kommandanten in Deutschland, im Jahr 89. Domitians Paranoia führte zu einer großen Anzahl von Verhaftungen, Hinrichtungen und der Beschlagnahme von Eigentum (was seine Fähigkeit erklären könnte, so verschwenderisch Geld auszugeben). Schließlich kam es zu dem Punkt, an dem selbst seine engsten Berater und Familienmitglieder in Angst lebten, was sie zu seinem Mord im Jahr 96 führte, der von seinen Feinden im Senat, Stephanus (dem Verwalter der verstorbenen Julia Flavia), Mitgliedern der Prätorianergarde und organisiert wurde Kaiserin Domitia Longina.

Antoninische Dynastie (96–180)

  Römisches Reich in seiner größten Ausdehnung mit den Eroberungen Trajans Römisches Reich in seiner größten Ausdehnung mit den Eroberungen Trajans

Das nächste Jahrhundert wurde als die Zeit der „fünf guten Kaiser“ bekannt, in der die Erbfolge friedlich, wenn auch nicht dynastisch, und das Reich wohlhabend war. Die Kaiser dieser Zeit waren Nerva (96–98), Trajan (98–117), Hadrian (117–138), Antoninus Pius (138–161) und Marcus Aurelius (161–180), die jeweils von seinem Vorgänger als adoptiert wurden sein Nachfolger zu dessen Lebzeiten. Während ihre jeweilige Wahl des Nachfolgers auf den Verdiensten der einzelnen von ihnen ausgewählten Männer beruhte, wurde argumentiert, dass der wahre Grund für den dauerhaften Erfolg des Adoptionsnachfolgeschemas eher in der Tatsache lag, dass nur der Letzte einen natürlichen Erben hatte .

Nerv (96-98)

Nach seiner Thronbesteigung setzte Nerva neue Akzente: Er ließ die wegen Hochverrats Inhaftierten frei, verbot künftige Strafverfolgung wegen Hochverrats, stellte viel beschlagnahmtes Eigentum wieder her und bezog den römischen Senat in seine Herrschaft ein. Er tat dies wahrscheinlich, um relativ beliebt (und daher am Leben) zu bleiben, aber dies half ihm nicht vollständig. Die Unterstützung für Domitian in der Armee blieb stark, und im Oktober 97 belagerte die Prätorianergarde den Kaiserpalast auf dem Palatin und nahm Nerva als Geisel. Er musste sich ihren Forderungen unterwerfen, erklärte sich bereit, die für Domitians Tod Verantwortlichen auszuliefern und hielt sogar eine Rede, in der er den rebellischen Prätorianern dankte. Nerva adoptierte kurz darauf Trajan, einen Befehlshaber der Armeen an der deutschen Grenze, als seinen Nachfolger, um seine eigene Herrschaft zu stärken. Casperius Aelianus, der für die Meuterei gegen Nerva verantwortliche Wachpräfekt, wurde später unter Trajan hingerichtet.

Trajan (98–117)

  Eugène Delacroix. Die Gerechtigkeit des Trajan (Fragment). Eugène Delacroix. Die Gerechtigkeit des Trajan (Fragment).

Im Jahr 112, provoziert durch Parthias Entscheidung, einen inakzeptablen König auf den Thron zu setzen Armenien , ein Königreich, über das die beiden großen Reiche seit der Zeit Nero etwa fünfzig Jahre zuvor die Hegemonie geteilt hatten, marschierte Trajan als erster nach Armenien. Er setzte den König ab und gliederte es dem Römischen Reich ein. Dann bog er nach Süden in Parthien selbst ein und eroberte 116 die Städte Babylon, Seleucia und schließlich die Hauptstadt Ktesiphon. Er fuhr weiter nach Süden zum Persischen Golf, von wo aus er erklärte Mesopotamien eine neue Provinz des Imperiums und beklagte, dass er zu alt sei, um in dessen Fußstapfen zu treten Alexander der Große . Aber er hörte hier nicht auf. Später im Jahr 116 eroberte er die große Stadt Susa. Er setzte den parthischen König Osroes I. ab und setzte seinen eigenen Marionettenherrscher Parthamaspates auf den Thron. Nie wieder würde das Römische Reich so weit nach Osten vordringen.

Hadrian (117–138)

Trotz seiner eigenen Exzellenz als Militärverwalter war Hadrians Regierungszeit durch einen allgemeinen Mangel an größeren militärischen Konflikten gekennzeichnet. Er gab Trajans Eroberungen in Mesopotamien auf, da er sie für unhaltbar hielt. Um 121 gab es fast einen Krieg mit Parthia, aber die Bedrohung wurde abgewendet, als es Hadrian gelang, einen Frieden auszuhandeln. Hadrians Armee schlug einen massiven jüdischen Aufstand in Judäa (132–135) nieder, der von Simon Bar Kokhba angeführt wurde.

Hadrian war der erste Kaiser, der die Provinzen ausgiebig bereiste und dabei Geld für lokale Bauprojekte spendete. In Großbritannien befahl er den Bau einer Mauer, die berühmt ist Hadrianswall sowie verschiedene andere derartige Verteidigungsanlagen in Deutschland und Nordafrika. Seine Innenpolitik war eine des relativen Friedens und des Wohlstands.

Antoninus Pius (138–161)

  Antonius Pius Antonius Pius   Antoninus Pius 3d.jpg

Seine Regierungszeit war vergleichsweise friedlich; Zu seiner Zeit gab es im gesamten Imperium mehrere militärische Unruhen, in Mauretanien, Judäa und unter den Briganten in Großbritannien, aber keine davon wird als schwerwiegend angesehen. Es wird angenommen, dass die Unruhen in Großbritannien zum Bau des Antoninuswalls vom Firth of Forth bis zum Firth of Clyde geführt haben, obwohl er bald aufgegeben wurde.

Marcus Aurelius (161–180)

  Markus Aurel Markus Aurel   Marcus Aurelius Reiter 3d.jpg

Germanische Stämme und andere Völker starteten viele Überfälle entlang der langen nordeuropäischen Grenze, insbesondere nach Gallien und über die Donau – Deutsche wiederum wurden möglicherweise von kriegerischeren Stämmen weiter östlich angegriffen. Seiner Feldzüge gegen sie wird auf der Marcus-Aurelius-Säule gedacht. In Asien erneuerte ein wiederbelebtes Partherreich seinen Angriff. Marcus Aurelius schickte seinen gemeinsamen Kaiser Verus, um die Legionen im Osten zu befehlen, sich ihm zu stellen. Er war autoritär genug, um die volle Loyalität der Truppen zu befehlen, aber bereits mächtig genug, dass er wenig Anreiz hatte, Marcus zu stürzen. Der Plan gelang – Verus blieb bis zu seinem Tod im Feldzug 169 treu.

Die Periode der 'fünf guten Kaiser' wurde durch die Herrschaft von Commodus von 180 bis 192 beendet. Commodus war der Sohn von Marcus Aurelius, was ihn zum ersten direkten Nachfolger seit einem Jahrhundert machte und das Schema der Adoptivnachfolger durchbrach, das hatte ist so gut geworden. Ab 177 war er Mitkaiser mit seinem Vater. Als er nach dem Tod seines Vaters im Jahr 180 alleiniger Kaiser wurde, wurde dies von den Menschen im Römischen Reich zunächst als hoffnungsvolles Zeichen angesehen. Dennoch, so großzügig und großmütig wie sein Vater war, entpuppte sich Commodus als genau das Gegenteil. In Der Niedergang und Untergang des Römischen Reiches von Eduard Gibbon , wird angemerkt, dass Commodus das Imperium zunächst gut regierte. Nach einem Attentat, das eine Verschwörung einiger Mitglieder seiner Familie beinhaltete, wurde Commodus jedoch paranoid und verfiel in den Wahnsinn. Die Pax Romana oder 'Römischer Frieden' endete mit der Herrschaft von Commodus. Man könnte argumentieren, dass mit dem Attentat der lange Niedergang des Römischen Reiches begann.

Severische Dynastie (193–235)

  Caracalla Caracalla   Caracalla 3d.jpg

Die Severan-Dynastie umfasst die zunehmend unruhigen Regierungszeiten von Septimius Severus (193–211), Caracalla (211–217), Macrinus (217–218), Elagabal (218–222) und Alexander Severus (222–235). Der Gründer der Dynastie, Lucius Septimius Severus, gehörte einer führenden einheimischen Familie von Leptis Magna in an Afrika der sich durch seine Heirat mit Julia Domna mit einer prominenten syrischen Familie verbündete. Ihr provinzieller Hintergrund und ihr kosmopolitisches Bündnis, aus denen schließlich kaiserliche Herrscher syrischen Hintergrunds, Elagabalus und Alexander Severus, hervorgingen, zeugen von dem breiten politischen Wahlrecht und der wirtschaftlichen Entwicklung des Römischen Reiches, die unter den Antoninern erreicht worden war. Septimius Severus, ein allgemein erfolgreicher Herrscher, kultivierte die Unterstützung der Armee mit einer beträchtlichen Vergütung als Gegenleistung für die totale Loyalität gegenüber dem Kaiser und ersetzte Senatoren in wichtigen Verwaltungspositionen durch Reiteroffiziere. Auf diese Weise verbreiterte er erfolgreich die Machtbasis der kaiserlichen Verwaltung im ganzen Reich, auch durch die Abschaffung der regulären ständigen Geschworenengerichte aus republikanischer Zeit.

Der Sohn von Septimius Severus, Marcus Aurelius Antoninus – mit dem Spitznamen Caracalla – hob alle rechtlichen und politischen Unterschiede zwischen Italienern und Provinzialen auf und erließ das Gesetz Die Antoninische Konstitution im Jahr 212, das allen freien Einwohnern des Reiches das volle römische Bürgerrecht gewährte. Caracalla war auch verantwortlich für die Errichtung der berühmten Caracalla-Thermen in Rom , deren Entwurf als architektonisches Modell für viele spätere monumentale öffentliche Gebäude diente. Der zunehmend instabile und autokratische Caracalla wurde 217 vom Präfekten der Prätorianer Macrinus ermordet, der ihm kurzzeitig als erster Kaiser ohne senatorischen Rang nachfolgte. Der kaiserliche Hof wurde jedoch von beeindruckenden Frauen dominiert, die die Nachfolge regelten Elagabal im Jahr 218 und Alexander Severus, der letzte der Dynastie, im Jahr 222. In der letzten Phase des severischen Fürstentums wurde die Macht des Senats etwas wiederbelebt und eine Reihe von Steuerreformen erlassen. Trotz früher Erfolge gegen das Sassanian Empire im Osten führte die zunehmende Unfähigkeit von Alexander Severus, die Armee zu kontrollieren, schließlich zu ihrer Meuterei und seiner Ermordung im Jahr 235. Der Tod von Alexander Severus leitete eine nachfolgende Periode von Soldatenkaisern und fast einem halben Jahrhundert ein von Bürgerkrieg und Streit.

Krise des dritten Jahrhunderts (235–284)

Die Krise des dritten Jahrhunderts ist ein allgemein verwendeter Name für den Zusammenbruch und den Beinahe-Zusammenbruch des Römischen Reiches zwischen 235 und 284. Sie wird auch die Periode der „militärischen Anarchie“ genannt.

Nach Augustus Als die Bürgerkriege des 1. Jahrhunderts v. Chr. für beendet erklärt wurden, hatte das Imperium eine Zeit begrenzter äußerer Invasionen, inneren Friedens und wirtschaftlichen Wohlstands (Pax Romana) erlebt. In dem 3. Jahrhundert , jedoch erlebte das Imperium militärische, politische und wirtschaftliche Krisen und begann zusammenzubrechen. Es gab eine ständige barbarische Invasion, einen Bürgerkrieg und eine galoppierende Hyperinflation. Ein Teil des Problems hatte seinen Ursprung in der Natur der augusteischen Siedlung. Augustus hatte in der Absicht, seine Position herunterzuspielen, keine Regeln für die Nachfolge der Kaiser aufgestellt. Schon im 1. und 2. Jahrhundert hatten Erbfolgestreitigkeiten zu kurzen Bürgerkriegen geführt, doch im 3. Jahrhundert wurden diese Bürgerkriege zu einem ständigen Faktor, da es keinem einzelnen Kandidaten gelang, seine Gegner schnell zu besiegen oder die kaiserliche Stellung dauerhaft zu behaupten lang. Zwischen 235 und 284 regierten nicht weniger als 25 verschiedene Kaiser Rom (die „Soldatenkaiser“). Alle bis auf zwei dieser Kaiser wurden entweder ermordet oder im Kampf getötet. Die auf die Grenzen konzentrierte Organisation des römischen Militärs konnte nach dem Durchbruch der Eindringlinge kein Heilmittel gegen fremde Invasionen bieten. Ein Rückgang der Beteiligung der Bürger an der lokalen Verwaltung zwang die Kaiser zum Eingreifen und erhöhte allmählich die Verantwortung der Zentralregierung.

Diese Periode endete mit der Thronbesteigung Diokletians. Diokletian löste viele der akuten Probleme, die während dieser Krise auftraten, entweder durch Geschick oder durch reines Glück. Die Kernprobleme würden jedoch bestehen bleiben und die letztendliche Zerstörung des westlichen Imperiums verursachen. Die Übergänge dieser Periode markieren den Beginn der Spätantike und das Ende der klassischen Antike.

Tetrarchie (285–324) und Konstantin I. (324–337)

  Die Tetrarchen, eine Porphyrskulptur, die 1204 aus einem byzantinischen Palast geplündert wurde, Schatzkammer des Heiligen Markus's, Venice     Die Tetrarchen , ein Porphyr Skulptur 1204 aus einem byzantinischen Palast entlassen, Schatzkammer von St. Mark, Venedig   Details in 3d.jpg

Der Übergang von einem einzigen vereinten Reich zu den später geteilten westlichen und östlichen Reichen war eine allmähliche Transformation. Im Juli 285 besiegte Diokletian den rivalisierenden Kaiser Carinus und wurde kurzzeitig alleiniger Kaiser des Römischen Reiches.

Diokletian erkannte, dass das riesige Römische Reich angesichts des inneren Drucks und der militärischen Bedrohungen an zwei Fronten von einem einzigen Kaiser nicht regiert werden konnte. Er teilte daher das Reich entlang einer Nordwestachse östlich von Italien in zwei Hälften und schuf zwei gleichberechtigte Kaiser, die unter dem Titel Augustus regierten. Diokletian war Augustus der östlichen Hälfte und gab seinem langjährigen Freund Maximian den Titel Augustus in der westlichen Hälfte. Auf diese Weise schuf Diokletian das, was später das Weströmische Reich und das Oströmische Reich werden sollten. Das westliche Reich würde weniger als 200 Jahre später zusammenbrechen, und das östliche Reich würde zum byzantinischen Reich werden, das seinen Mittelpunkt in der griechischen Stadt Byzanz hat, die später vom Kaiser in Konstantinopel umbenannt wurde Konstantin I , und würde weitere tausend Jahre überleben. Da Diokletian ein glühender Heide war und sich Sorgen um die ständig wachsende Zahl von Christen im Reich machte, verfolgte er sie mit einem Eifer, wie man ihn seit der Zeit Neros nicht mehr kannte; Dies sollte eine der größten Christenverfolgungen der Geschichte werden.

293 wurde die Autorität weiter geteilt, da jeder Augustus einen Junior-Kaiser namens Caesar nahm, um ihm in Verwaltungsangelegenheiten zu helfen und eine Nachfolge zu schaffen; Galerius wurde Cäsar unter Diokletian und Constantius Chlorus Cäsar unter Maximian. Dies bildete das, was von modernen Gelehrten Tetrarchie (auf Griechisch: die Führung von vier) genannt wird. Nachdem Rom von blutigen Streitigkeiten um die oberste Autorität heimgesucht worden war, formalisierte diese schließlich eine friedliche Kaiserfolge: In jeder Hälfte erhob sich der Cäsar als Nachfolger des Augustus und proklamierte einen neuen Cäsar. Am 1. Mai 305 dankten Diokletian und Maximian zugunsten ihrer Cäsaren ab. Galerius benannte die beiden neuen Cäsaren: seinen Neffen Maximinus für sich selbst und Flavius ​​Valerius Severus für Constantius. Das Arrangement funktionierte gut unter Diokletian und Maximian und kurz danach. Die internen Spannungen innerhalb der römischen Regierung waren weniger akut als zuvor. Im Niedergang und Untergang des Römischen Reiches , Eduard Gibbon stellt fest, dass diese Anordnung aufgrund der Affinität der vier Herrscher zueinander gut funktionierte. Gibbon sagt, dass dieses Arrangement mit einem „Musikchor“ verglichen wurde. Mit dem Rückzug von Diokletian und Maximian verschwand diese Harmonie.

Die Tetrarchie würde mit dem Tod von Constantius Chlorus am 25. Juli 306 effektiv zusammenbrechen. Constantius 'Truppen in Eboracum proklamierten sofort seinen Sohn Konstantin ein Augustus. Im August 306 beförderte Galerius Severus in die Position des Augustus. Eine Revolte herein Rom unterstützte einen anderen Bewerber auf den gleichen Titel: Maxentius, Sohn von Maximian, der am 28. Oktober 306 zum Augustus proklamiert wurde. Seine Wahl wurde von der Prätorianergarde unterstützt. Damit blieb das Reich mit fünf Herrschern: vier Augusti (Galerius, Constantine, Severus und Maxentius) und ein Cäsar (Maximinus).

Das Jahr 307 sah die Rückkehr von Maximian in die Rolle des Augustus neben seinem Sohn Maxentius, wodurch insgesamt sechs Herrscher des Reiches geschaffen wurden. Galerius und Severus kämpften in Italien gegen sie. Severus wurde am 16. September 307 unter dem Kommando von Maxentius getötet. Die beiden Augusti von Italien schafften es auch, sich mit Konstantin zu verbünden, indem sie Konstantin Fausta, die Tochter von Maximian und Schwester von Maxentius, heiraten ließen. Ende 307 hatte das Reich vier Augusti (Maximian, Galerius, Konstantin und Maxentius) und einen einzigen Cäsar.

Nach Konstantin (337–395)

Söhne Konstantins (337–361)

  Eine Karte von Rom im Jahr 350 Eine Karte von Rom im Jahr 350

Das Reich wurde erneut unter seinen drei überlebenden Söhnen geteilt. Das Weströmisches Reich wurde zwischen dem ältesten Sohn Konstantin II. und dem jüngsten Sohn Constans aufgeteilt. Das Oströmisches Reich zusammen mit Konstantinopel waren der Anteil des mittleren Sohnes Constantius II.

Konstantin II. wurde 340 im Konflikt mit seinem jüngsten Bruder getötet. Constans selbst wurde am 18. Januar 350 im Konflikt mit dem von der Armee proklamierten Augustus Magnentius getötet. Magnentius wurde zunächst in der Stadt Rom vom selbsternannten Augustus Nepotianus, a väterlicher erster Cousin von Constans. Nepotianus wurde zusammen mit seiner Mutter Eutropia getötet. Sein anderer erster Cousin Constantia überzeugte Vetriano, sich gegen Magnentius zum Cäsar zu erklären. Vetriano diente eine kurze Amtszeit vom 1. März bis 25. Dezember 350. Er wurde dann vom legitimen Augustus Constantius zur Abdankung gezwungen. Der Usurpator Magnentius würde das Weströmische Reich bis 353 weiter regieren, während er im Konflikt mit Constantius stand. Seine letztendliche Niederlage und sein Selbstmord ließen Constantius als alleinigen Kaiser zurück.

Constantius 'Herrschaft würde jedoch 360 erneut abgelehnt. Er hatte seinen Halbcousin väterlicherseits und Schwager Julian 355 zu seinem Cäsar des Weströmischen Reiches ernannt. In den folgenden fünf Jahren hatte Julian eine Reihe von Siegen gegen die Invasion germanische Stämme, darunter die Alemannen. Dadurch konnte er die sichern Rhein Grenze. Seine siegreichen gallischen Truppen stellten damit den Feldzug ein. Constantius sandte den Befehl, die Truppen als Verstärkung für seinen eigenen derzeit erfolglosen Feldzug gegen Shapur II. Von Persien nach Osten zu verlegen. Dieser Befehl führte die gallischen Truppen zu einem Aufstand. Sie erklärten ihren kommandierenden Offizier Julian zum Augustus. Beide Augusti waren nicht bereit, ihre Truppen in einen weiteren römischen Bürgerkrieg zu führen. Der rechtzeitige Tod von Constantius am 3. November 361 verhinderte, dass dieser Krieg jemals stattfand.

Julian und Jovian (361–364)

Julian würde zwei Jahre lang als alleiniger Kaiser dienen. Er war Jahre zuvor als Christ getauft worden, betrachtete sich aber offenbar nicht mehr als einen. Seine Regierungszeit würde das Ende der Beschränkung und Verfolgung des Heidentums sehen, die von seinem Onkel und Schwiegervater Konstantin I. und seinen Cousins ​​und Schwagern Konstantin II., Constans und Constantius II. eingeführt wurden. Stattdessen setzte er ähnliche Einschränkungen und inoffizielle Verfolgung ein Christentum . Sein Toleranzedikt von 362 ordnete die Wiedereröffnung heidnischer Tempel und die Wiederherstellung entfremdeter Tempelanlagen an und, problematischer für die christliche Kirche, die Abberufung zuvor im Exil lebender christlicher Bischöfe. Rückkehr Orthodox und arianische Bischöfe nahmen ihre Konflikte wieder auf und schwächten so die Kirche als Ganzes weiter.

Julian selbst war kein traditioneller Heide. Seine persönlichen Überzeugungen wurden weitgehend vom Neuplatonismus und der Theurgie beeinflusst; er glaubte angeblich, er sei die Reinkarnation von Alexander der Große . Er produzierte Werke von Philosophie seinen Glauben argumentieren. Seine kurze Renaissance des Heidentums würde jedoch mit seinem Tod enden. Julian nahm schließlich den Krieg gegen Shapur II von Persien wieder auf. Er wurde im Kampf tödlich verwundet und starb am 26. Juni 363. Laut Gibbon in Niedergang und Untergang des Römischen Reiches Nachdem er von einem Pfeil tödlich verwundet worden war, wurde er in sein Lager zurückgetragen. Er hielt eine Abschiedsrede, in der er sich weigerte, einen Nachfolger zu benennen. Anschließend diskutierte er mit seinen Generälen über die philosophische Natur der Seele. Dann bat er um ein Glas Wasser und starb kurz nachdem er es getrunken hatte. Er wurde von heidnischen Quellen seiner Zeit als Held und von christlichen als Bösewicht angesehen. Gibbon schrieb ziemlich positiv über Julian. Zeithistoriker haben ihn als umstrittene Figur behandelt.

Julian starb kinderlos und ohne designierten Nachfolger. Die Offiziere seiner Armee wählten den eher obskuren Offizier Jovian zum Kaiser. Er wird für die Unterzeichnung eines ungünstigen Friedensvertrages mit erinnert Persien , Abtretung der von den Persern gewonnenen Schrecken, die auf Trajan zurückgehen. Er stellte die Privilegien des Christentums wieder her. Er gilt selbst als Christ, obwohl wenig über seinen Glauben bekannt ist. Jovian selbst starb am 17. Februar 364.

Valentinianische Dynastie (364–392)

Die Rolle der Wahl eines neuen Augustus fiel wieder den Armeeoffizieren zu. Am 28. Februar 364 wurde der pannonische Offizier Valentinian I. in Nicäa, Bithynien, zum Augustus gewählt. Die Armee war jedoch in weniger als einem Jahr zweimal führerlos geblieben, und die Offiziere forderten Valentinian auf, einen Mitherrscher zu wählen. Am 28. März wählte Valentinian seinen eigenen jüngeren Bruder Valens und die beiden neuen Augusti teilten das Reich nach dem von Diokletian festgelegten Muster: Valentinian würde das weströmische Reich verwalten, während Valens die Kontrolle über das oströmische Reich übernahm.

Die Wahl von Valens würde bald umstritten sein. Procopius, ein kilikischer Cousin mütterlicherseits von Julian, galt als wahrscheinlicher Erbe seines Cousins, wurde aber nie als solcher bezeichnet. Er hatte sich seit der Wahl von Jovian versteckt. Während Valentinian 365 in Paris und dann in Reims war, um die Operationen seiner Generäle gegen die Alemannen zu leiten, gelang es Procopius, zwei Legionen zu bestechen, die Konstantinopel zugewiesen waren, und die Kontrolle über die oströmische Hauptstadt zu übernehmen. Er wurde am 28. September zum Augustus ernannt und weitete seine Herrschaft bald auf Thrakien und Bithynien aus. Der Krieg zwischen den beiden rivalisierenden oströmischen Kaisern dauerte an, bis Procopius besiegt wurde. Valens ließ ihn am 27. Mai 366 hinrichten.

Am 4. August 367 wurde von den beiden anderen ein dritter Augustus ausgerufen. Sein Vater Valentinian und sein Onkel Valens wählten den achtjährigen Gratian zum nominellen Mitherrscher, offensichtlich um die Nachfolge zu sichern.

Im April 375 führte Valentinian I. seine Armee in einem Feldzug gegen die Quadi, einen germanischen Stamm, der in seine Heimatprovinz Pannonien eingedrungen war. Während einer Audienz bei einer Botschaft der Quadi in Brigetio am Donau , heute Teil des heutigen Komárom, Ungarn Valentinian erlitt ein geplatztes Blutgefäß im Schädel, während er die versammelten Menschen wütend anschrie. Diese Verletzung führte zu seinem Tod am 17. November 375.

Die Nachfolge verlief nicht wie geplant. Gratian war damals 16 Jahre alt und wohl bereit, als Kaiser aufzutreten, aber die Truppen in Pannonien proklamierten seinen kleinen Halbbruder zum Kaiser unter dem Titel Valentinian II.

Gratian willigte in ihre Wahl ein und verwaltete den gallischen Teil des Weströmischen Reiches. Italien, Illyrien und Afrika wurden offiziell von seinem Bruder und seiner Stiefmutter Justina verwaltet. Die Teilung war jedoch nur nominell, da die eigentliche Autorität immer noch bei Gratian lag.

Schlacht von Adrianopel (378)

  Invasionen der Barbaren im Römischen Reich, die die Schlacht von Adrianopel zeigen. Invasionen der Barbaren im Römischen Reich, die die Schlacht von Adrianopel zeigen.

In der Zwischenzeit sah sich das Oströmische Reich seinen eigenen Problemen mit germanischen Stämmen gegenüber. Die Thervingi, ein ostgermanischer Stamm, flohen nach einer Invasion der Hunnen aus ihrem früheren Land. Ihre Anführer Alavigus und Fritigern führten sie dazu, Zuflucht vor dem Oströmischen Reich zu suchen. Valens ließ sie 376 tatsächlich als Föderaten am Südufer der Donau nieder. Die Neuankömmlinge sahen sich jedoch Problemen mit angeblich korrupten Provinzkommandanten und einer Reihe von Nöten gegenüber. Ihre Unzufriedenheit veranlasste sie zum Aufstand gegen ihre römischen Gastgeber.

In den folgenden zwei Jahren gingen die Konflikte weiter. Valens führte 378 persönlich einen Feldzug gegen sie. Gratian versorgte seinen Onkel mit Verstärkung aus der weströmischen Armee. Dieser Feldzug erwies sich jedoch für die Römer als katastrophal. Die beiden Armeen näherten sich in der Nähe von Adrianopel. Valens war offensichtlich von der zahlenmäßigen Überlegenheit seiner eigenen Streitkräfte gegenüber den Goten zu überzeugt. Einige seiner Offiziere rieten zur Vorsicht und warteten auf die Ankunft von Gratian, andere drängten auf einen sofortigen Angriff und setzten sich schließlich gegen Valens durch, der, begierig darauf, den ganzen Ruhm für sich selbst zu erlangen, in die Schlacht stürmte. Am 9. August 378 führte die Schlacht von Adrianopel zur vernichtenden Niederlage der Römer und zum Tod von Valens. Der Zeithistoriker Ammianus Marcellinus schätzte, dass zwei Drittel der römischen Armee in der Schlacht verloren gingen. Dem letzten Drittel gelang der Rückzug.

Der Kampf hatte weitreichende Folgen. Unter den schweren Opfern waren erfahrene Soldaten und wertvolle Verwaltungsbeamte. Zu dieser Zeit gab es nur wenige verfügbare Ersatzkräfte, was das Imperium vor die Probleme stellte, eine geeignete Führung zu finden. Die römische Armee würde auch mit Rekrutierungsproblemen konfrontiert werden. Im folgenden Jahrhundert bestand ein Großteil der römischen Armee aus germanischen Söldnern.

Im Moment gab es jedoch noch eine andere Sorge. Der Tod von Valens hinterließ Gratian und Valentinian II als die einzigen beiden Augusti. Gratian war nun effektiv für das gesamte Imperium verantwortlich. Er suchte jedoch einen Ersatz Augustus für das Oströmische Reich. Seine Wahl fiel auf Theodosius I., Sohn des ehemals angesehenen Generals Graf Theodosius. Der ältere Theodosius war Anfang 375 aus unklaren Gründen hingerichtet worden. Der jüngere wurde am 19. Januar 379 zum Augustus des Oströmischen Reiches ernannt. Seine Ernennung sollte sich als entscheidender Moment in der Teilung des Reiches erweisen.

Gestörter Frieden im Westen (383)

Gratian regierte einige Jahre lang energisch und erfolgreich das Weströmische Reich, versank jedoch allmählich in Trägheit. Er gilt als Aushängeschild geworden fränkisch General Merobaudes und Bischof Ambrosius von Mailand fungierten gemeinsam als die Macht hinter dem Thron. Gratian verlor die Gunst der Fraktionen des römischen Senats, indem er das traditionelle Heidentum in Rom verbot und seinen Titel Pontifex Maximus aufgab. Auch bei den eigenen römischen Truppen machte sich der Senior Augustus wegen seiner engen Verbindung zu den sogenannten Barbaren unbeliebt. Berichten zufolge rekrutierte er Alanen für seinen persönlichen Dienst und nahm für öffentliche Auftritte die Gestalt eines skythischen Kriegers an.

Zu Gratian, Valentinian II und Theodosius gesellte sich unterdessen ein vierter Augustus. Theodosius proklamierte seinen ältesten Sohn Arcadius im Januar 383 zum Augustus in einem offensichtlichen Versuch, die Nachfolge zu sichern. Der Junge war immer noch erst fünf oder sechs Jahre alt und hatte keine wirkliche Autorität. Trotzdem wurde er von allen drei Augusti als Mitherrscher anerkannt.

Die zunehmende Unbeliebtheit von Gratian würde den vier Augusti später im selben Jahr Probleme bereiten. Spanischer keltischer General Magnus Maximus, stationiert in Römisches Britannien , wurde 383 von seinen Truppen zum Augustus ausgerufen und rebellierte gegen Gratian und fiel in Gallien ein. Gratian floh aus Lutetia ( Paris ) nach Lyon ( Lyon ), wo er am 25. August 383 im Alter von 25 Jahren ermordet wurde.

Maximus glaubte fest an das Nicene-Glaubensbekenntnis und führte die staatliche Verfolgung wegen Ketzerei ein, was ihn in Konflikt mit Papst Siricius brachte, der argumentierte, dass der Augustus keine Autorität über kirchliche Angelegenheiten habe. Aber er war ein Kaiser mit Unterstützung der Bevölkerung, und sein Ruf blieb in der römisch-britischen Tradition erhalten und verschaffte ihm einen Platz in der Mabinogion , etwa tausend Jahre nach seinem Tod zusammengestellt.

Nach Gratians Tod musste sich Maximus mit dem damals erst 12-jährigen Valentinian II als Senior Augustus auseinandersetzen. In den ersten Jahren dienten die Alpen als Grenze zwischen den jeweiligen Territorien der beiden rivalisierenden weströmischen Kaiser. Maximus kontrollierte Großbritannien, Gallien, Hispania und Afrika. Er wählte Augusta Treverorum (Trier) als seine Hauptstadt.

Maximus nahm bald Verhandlungen mit Valentinian II und Theodosius auf und versuchte, ihre offizielle Anerkennung zu erlangen. Bis 384 waren die Verhandlungen erfolglos und Maximus versuchte, die Angelegenheit voranzutreiben, indem er die Nachfolge regelte, wie es nur ein legitimer Kaiser tun konnte: Er proklamierte seinen eigenen kleinen Sohn Flavius ​​Victor zum Augustus. Am Ende des Jahres hatte das Imperium fünf Augusti (Valentinian II, Theodosius I, Arcadius, Magnus Maximus und Flavius ​​Victor), deren Beziehungen zwischen ihnen noch festgelegt werden mussten.

Theodosius wurde 385 nach dem plötzlichen Tod von Aelia Flaccilla, seiner, Witwer Augusta . Er wurde erneut mit der Schwester von Valentinean II, Galla, verheiratet, und die Ehe sicherte engere Beziehungen zwischen den beiden legitimen Augusti.

386 erhielten Maximus und Victor schließlich die offizielle Anerkennung von Theodosius, aber nicht von Valentinian. 387 beschloss Maximus anscheinend, sich von seinem italienischen Rivalen zu befreien. Er überquerte die Alpen ins Tal des Po und drohte Mailand . Valentinian und seine Mutter flohen nach Thessaloniki, von wo aus sie die Unterstützung von Theodosius suchten. Theodosius zog tatsächlich 388 nach Westen und war siegreich gegen Maximus. Maximus selbst wurde am 28. Juli 388 in Aquileia gefangen genommen und hingerichtet. Magister militum Arbogast wurde mit dem Befehl nach Trier geschickt, auch Flavius ​​Victor zu töten. Theodosius brachte Valentinian an die Macht und ließ ihn durch seinen Einfluss zum orthodoxen Katholizismus konvertieren. Theodosius unterstützte weiterhin Valentinian und schützte ihn vor einer Vielzahl von Usurpationen.

Wiedervereinigung unter Theodosius (392–395)

  Die Teilung des Reiches nach dem Tod von Theodosius I, c. 395 auf moderne Grenzen gelegt. Weströmisches Reich     Östliches Römisches Reich Die Teilung des Reiches nach dem Tod von Theodosius I. c. 395 auf moderne Grenzen gelegt. Weströmisches Reich Oströmisches Reich

392 wurde Valentinian in Vienne ermordet. Arbogast veranlasste die Ernennung von Eugenius zum Kaiser. Theodosius weigerte sich jedoch, Eugenius als Kaiser anzuerkennen, und fiel in das Westreich ein, wobei er Arbogast und Eugenius in der Schlacht am Frigidus besiegte und tötete. Er vereinte nun das gesamte Römische Reich unter seiner eigenen Herrschaft.

Theodosius hatte zwei Söhne und eine Tochter, Pulcheria, von seiner ersten Frau, Aelia Flacilla. Seine Tochter und seine Frau starben 385. Von seiner zweiten Frau Galla hatte er eine Tochter, Galla Placidia, die Mutter von Valentinian III, der später Kaiser des Westens werden sollte.

Theodosius war der letzte Kaiser, der über das gesamte Reich herrschte. Nach seinem Tod 395 übergab er die beiden Reichshälften seinen beiden Söhnen Arcadius und Honorius; Arcadius wurde Herrscher im Osten mit seiner Hauptstadt Konstantinopel, und Honorius wurde Herrscher im Westen mit seiner Hauptstadt Mailand und später Ravenna. Obwohl der römische Staat weiterhin zwei Kaiser haben würde, betrachteten sich die Oströmer vollständig als Römer. Latein wurde in offiziellen Schriften ebenso oft, wenn nicht sogar mehr als Griechisch verwendet. Die beiden Hälften waren nominell, kulturell und historisch, wenn nicht sogar politisch, derselbe Staat.

Untergang des Römischen Reiches (395–476)

Nach 395 die Kaiser in der Weströmisches Reich waren in der Regel Aushängeschilder. Die eigentlichen Herrscher waren die meiste Zeit militärische starke Männer, die den Titel eines trugen der Lehrer der Soldaten , Patrizier oder beides - Stilicho von 395 bis 408, Constantius von etwa 411 bis 421, Aëtius von 433 bis 454 und Ricimer von etwa 457 bis 472.

Das Ende des Römischen Reiches

Im Juni 474 wurde Julius Nepos Westkaiser. 475, die Meister der Soldaten , Orest, empörte sich und machte seinen Sohn Romulus Augustus der römische Kaiser. Nepos floh in die Provinz Dalmatien. Romulus wurde jedoch vom östlichen Kaiser Zeno nicht anerkannt und war somit technisch gesehen ein Usurpator, während Nepos immer noch der legale westliche Kaiser war. Trotzdem wird Romulus Augustus oft als der letzte weströmische Kaiser bezeichnet.

Das Jahr 476 gilt allgemein als das Ende des Weströmischen Reiches. In diesem Jahr lehnte Orestes die Bitte germanischer Söldner in seinem Dienst um Ländereien in Italien ab. Die unzufriedenen Söldner, einschließlich der Heruli, rebellierten. Der Aufstand wurde vom germanischen Häuptling Odoacer angeführt. Odoacer und seine Männer nahmen Orestes gefangen und hingerichtet. Innerhalb weniger Wochen wurde Ravenna eingenommen und Romulus Augustus abgesetzt, das Ereignis, das traditionell als Untergang des Römischen Reiches gilt, zumindest im Westen.

  Das weströmische und oströmische Reich um 476 Der Western u Östlich Römische Reiche um 476

Odoacer schickte daraufhin die kaiserlichen Insignien an Kaiser Zeno zurück, und der römische Senat teilte Zeno mit, dass er nun der Kaiser des gesamten Reiches sei. Zeno erhielt bald zwei Deputationen. Einer war von Odoacer, der darum bat, dass seine Kontrolle über Italien vom Imperium offiziell anerkannt wird, in dem er Zenos Vormachtstellung anerkennen würde. Die andere Deputation stammte aus Nepos und bat um Unterstützung, um den Thron zurückzugewinnen. Zeno verlieh Odoacer den Titel Patrizier.

Zeno forderte Odoacer und den römischen Senat auf, Nepos zurückzunehmen; Nepos kehrte jedoch nie aus Dalmatien zurück, obwohl Odoacer Münzen in seinem Namen ausgab. Nach Nepos 'Tod im Jahr 480 beanspruchte Zeno Dalmatien für den Osten; J. B. Bury hält dies für das wahre Ende des Weströmischen Reiches. Odoacer griff Dalmatien an und der darauffolgende Krieg endete damit, dass Theoderich der Große, König der Ostgoten, Italien unter Zenos Autorität eroberte.

  Karte des ostgotischen Königreichs Karte des ostgotischen Königreichs

Die nächsten sieben Jahrzehnte spielten sich als Nachwirkungen ab. Theoderich war König der Ostgoten, formulierte aber seinen Anspruch auf Italien diplomatisch als Vertreter des Kaisers des Ostens. Während seiner Regierungszeit wurden regelmäßig Konsuln ernannt: Eine Formel für die konsularische Ernennung ist in Cassiodorus 'Buch VI enthalten. Der Posten des Konsuls wurde im Westen zuletzt von Theoderichs Nachfolger Athalarich besetzt, bis er 534 starb. Ausgerechnet der Gotische Krieg in Italien, der als Rückeroberung einer verlorenen Provinz für den Kaiser des Ostens und Neugründung gedacht war der Kontinuität der Macht, tatsächlich mehr Schaden angerichtet und mehr Kontinuitätsbande mit der antiken Welt zerschnitten als die Versuche von Theoderich und seinem Minister Cassiodorus, römische und gotische Kultur in einer römischen Form zu verschmelzen.

Das Westreich konnte sich jedoch aufgrund von Bevölkerungssorgen nicht selbst ernähren. Es wurde geschätzt, dass bis zu 80% der Bevölkerung im östlichen Reich lebten. Eine Pest tötete einen großen Prozentsatz der Bevölkerung des Weströmischen Reiches. Darüber hinaus fehlten dem Weströmischen Reich ausreichende militärische Ressourcen, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und die Grenzen zu sichern. Es wird geschätzt, dass das Imperium über 3 Millionen Soldaten benötigte, um seine grundlegenden Sicherheitsbedürfnisse zu erfüllen. Bis 300 n. Chr. verfügten sie jedoch nur über geschätzte 500.000 Soldaten, was bedeutete, dass sie das Territorium, das das Reich besaß, nicht kontrollieren konnten. Daher wurden sie zunehmend anfällig für Angriffe von außerhalb der imperialen Grenzen. Schließlich traf später eine Wirtschaftskrise das Reich, die aus dem Mangel an Plünderungen von Randgebieten und von Sklaven aus römischen Eroberungen entstand.

Im Wesentlichen hing der „Fall“ des Römischen Reiches an einen Zeitgenossen dieser Zeit sehr stark davon ab, wo sie sich befanden und welchen Status sie in der Welt hatten. Auf den großen Villen der italienischen Campagna verliefen die Jahreszeiten reibungslos. Der örtliche Aufseher vertrat vielleicht einen Ostgoten, dann einen lombardischen Herzog, dann einen christlichen Bischof, aber der Lebensrhythmus und die Horizonte der imaginären Welt blieben gleich. Auch in den verfallenen Städten Italiens Konsuln wurden noch gewählt. In der Auvergne, in Clermont, erkannte der gallo-römische Dichter und Diplomat Sidonius Apollinaris, Bischof von Clermont, dass der lokale 'Fall Roms' im Jahr 475 mit dem Fall der Stadt an die Westgoten Eurich kam. Im Norden Galliens existierte einige Jahre lang ein römisches Königreich und die Franken hatten auch ihre Verbindungen zur römischen Verwaltung und zum Militär. In Hispania betrachtete sich der letzte arianische westgotische König Liuvigild als Erbe Roms. Hispania Baetica war im Wesentlichen noch römisch, als die Mauren 711 kamen, aber im Nordwesten brach die Invasion der Sueben 409 die letzten schwachen Verbindungen zur römischen Kultur. In Aquitanien und der Provence wurden Städte wie Arles nicht aufgegeben, sondern die römische Kultur Großbritannien brach nach der Evakuierung der letzten Legionen in Wellen der Gewalt zusammen: Der letzte Legionär verließ Großbritannien wahrscheinlich im Jahr 409.

Byzantinisches Reich (395–1453)

Als der westliche Teil des Reiches im 5. Jahrhundert zurückging, blieb der reichere östliche Teil von der Zerstörung weitgehend verschont, und im 6. Jahrhundert eroberte das Ostreich unter Kaiser Justinian I. das Reich zurück Italienisch Halbinsel von den Ostgoten, Nordafrika von den Vandalen (ihr Königreich brach 533 zusammen), südlich Spanien , und ein schmaler Abschnitt der illyrischen Küste. Diese Gewinne gingen während der nachfolgenden Regierungszeiten verloren. Von den vielen akzeptierten Daten für das Ende des römischen Staates ist das späteste 610. Dies ist der Zeitpunkt, an dem der Kaiser Heraklius führte weitreichende Reformen durch, die das Gesicht des Imperiums für immer veränderten. Griechisch wurde als Regierungssprache wieder eingeführt und der lateinische Einfluss schwand. Um 610 war der östliche Teil des Römischen Reiches unter griechischen Einfluss geraten und entwickelte sich zu dem, was moderne Historiker heute nennen Mittleres Alter Byzantinisches Reich , obwohl das Reich von seinen Zeitgenossen nie so genannt wurde (eher hieß es Rumänien, Basileia Romaion oder Pragmata Romaion). Die Byzantiner nannten sich bis zu ihrem Fall weiterhin Römer Osmanische Türken im Jahr 1453. In diesem Jahr wurde der östliche Teil des Römischen Reiches endgültig durch den Fall von Konstantinopel beendet. Obwohl Mehmed II, der Eroberer von Konstantinopel, sich selbst zum Kaiser des Römischen Reiches erklärte ( Cäsar von Rom / Kayser-i Rum ), Konstantin XI., Kaiser des Byzantinischen Reiches im Jahr 1453, gilt als der letzte römische Kaiser. Der griechische ethnische selbstbeschreibende Name 'Römer' ist bis heute erhalten.

Erbe

Nach dem Untergang des Weströmischen Reiches entstanden mehrere Staaten, die behaupteten, die Nachfolger des Römischen Reiches zu sein. Zuerst war es das Byzantinische Reich, sein direkter politischer Erbe. Dann ist die Heiliges Römisches Reich , ein Versuch, das Imperium im Westen wiederzubeleben, wurde im Jahr 800 gegründet, als Papst Leo III. gekrönt wurde Karl der Große als römischer Kaiser am Weihnachtstag, obwohl das Reich und das kaiserliche Amt für einige Jahrzehnte nicht formalisiert wurden. Nach dem Fall von Konstantinopel, dem russischen Zarentum, als Erbe des Byzantinischen Reiches orthodoxer Christ Tradition betrachtete sich selbst als drittes Rom (mit Konstantinopel als zweitem). Und wenn die Osmanen , die ihren Staat nach byzantinischem Vorbild gründeten, eroberten 1453 Konstantinopel, Mehmed II. errichtete dort seine Hauptstadt und behauptete, auf dem Thron des Römischen Reiches zu sitzen, und er ging sogar so weit, eine Invasion Italiens mit dem Ziel zu starten 'Wiedervereinigung des Reiches', obwohl päpstliche und neapolitanische Armeen seinen Marsch auf Rom 1480 in Otranto stoppten. Konstantinopel wurde nicht offiziell umbenannt Istanbul bis 28. März 1930.

Aber abgesehen von diesen Staaten, die ihr Erbe beanspruchen, bestand der römische Staat (in irgendeiner Form) von der Gründung Roms im Jahr 753 v Osmanen im Jahr 1453), für insgesamt 2214 Jahre. Der römische Einfluss auf westliche und östliche Zivilisationen lebt weiter. Mit der Zeit wurden die meisten römischen Errungenschaften von späteren Zivilisationen dupliziert. Zum Beispiel wurde die Technologie für Zement zwischen 1755 und 1759 von John Smeaton wiederentdeckt.

Das Imperium hat viele Dinge zur Welt beigetragen, wie den (mehr oder weniger) modernen Kalender, die Institutionen von Christentum und Aspekte der modernen Neoklassik die Architektur . Das ausgedehnte Straßensystem, das von der römischen Armee gebaut wurde, hat bis heute Bestand. Aufgrund dieses Straßennetzes ist die Zeit, die für die Fahrt zwischen den Zielen erforderlich ist, in Europa ging erst im 19. Jahrhundert nach der Erfindung der Dampfkraft zurück.

Das Römische Reich hat auch seine Regierungsform beigesteuert, die verschiedene Verfassungen beeinflusst, darunter die der meisten europäischen Länder und die der Vereinigte Staaten , dessen Verfasser bei der Schaffung der Präsidentschaft bemerkten, dass sie ein 'Augustanisches Zeitalter' einleiten wollten. Die moderne Welt erbte auch das Rechtsdenken des römischen Rechts, das in der Spätantike kodifiziert wurde. Die Römer, die ein riesiges Territorium regierten, entwickelten die Wissenschaft der öffentlichen Verwaltung in einem Ausmaß, das nie zuvor erdacht oder notwendig war, und schufen einen umfangreichen öffentlichen Dienst und formalisierte Methoden der Steuererhebung. Die heutige westliche Welt leitet ihre Geistesgeschichte von den Griechen ab, aber sie leitet ihre Lebens-, Herrschafts- und Regierungsmethoden von denen der Römer ab.