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Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten

  Siegel des Repräsentantenhauses   Vergrößern Siegel des Repräsentantenhauses

Die Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten (oder einfach die Haus ) ist eine der beiden Kammern der Kongress der Vereinigten Staaten , die andere ist die Senat . Jeder Zustand ist proportional zu seiner Bevölkerung im Repräsentantenhaus vertreten und hat Anspruch auf mindestens einen Abgeordneten. Die Gesamtzahl der Abgeordneten ist derzeit durch das Reasportionment Act von 1929 auf 435 festgelegt, obwohl der Kongress befugt ist, diese Zahl zu ändern. Jeder Repräsentant hat eine Amtszeit von zwei Jahren und kann unbegrenzt oft wiedergewählt werden. Der Vorsitzende des Repräsentantenhauses ist bekannt als der Lautsprecher , und wird von den Mitgliedern gewählt. Die Delegationen des gegenwärtigen Repräsentantenhauses nach Bundesstaaten sind im Artikel Liste der US-Bundesstaaten nach Bevölkerung aufgeführt.

Der Zweikammerkongress entstand aus dem Wunsch der Gründer, ein 'Haus des Volkes' zu schaffen, das die öffentliche Meinung repräsentiert, ausgeglichen durch einen beratenderen Senat, der die Regierungen der einzelnen Staaten repräsentiert und weniger anfällig für Massenschwankungen ist Gefühl. Das Repräsentantenhaus wird oft als „Unterhaus“ und der Senat als „Oberhaus“ bezeichnet, obwohl das Verfassung der Vereinigten Staaten verwendet diese Sprache nicht. Die Verfassung sieht vor, dass für die Verabschiedung von Gesetzen die Zustimmung beider Kammern erforderlich ist.

Das Repräsentantenhaus gilt allgemein als eine parteiischere Kammer als der Senat. Viele der Gründerväter beabsichtigten, dass der Senat (dessen Mitglieder ursprünglich von den gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten gewählt wurden) eine Kontrolle über das vom Volk gewählte Repräsentantenhaus sein sollte, genauso wie das Repräsentantenhaus eine Kontrolle über den Senat sein sollte. Die „Beratungs- und Zustimmungsbefugnisse“ (wie etwa die Genehmigung von Verträgen) wurden daher allein dem Senat übertragen. Dem Repräsentantenhaus wurden seine eigenen exklusiven Befugnisse eingeräumt: die Befugnis, Steuergesetze einzureichen, Beamte anzuklagen und die zu wählen Präsident in Deadlocks des Wahlkollegiums. Der Senat kann jedoch Änderungen an Ausgabengesetzen vorschlagen, angeklagte Beamte vor Gericht stellen und den Vizepräsidenten in einer Sackgasse des Wahlkollegiums wählen. Der Senat und seine Mitglieder haben im Allgemeinen ein größeres Ansehen als das Repräsentantenhaus, da Senatoren längere Amtszeiten (sechs Jahre) in einem kleineren Gremium absolvieren und (in den meisten Fällen) größere Wahlkreise vertreten als Abgeordnete.

Das Repräsentantenhaus trifft sich im Südflügel des Kapitols der Vereinigten Staaten.

  Die Kammer des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten befindet sich im Südflügel des Kapitols in Washington, D.C. Dieses Foto zeigt einen seltenen Blick auf die vier Stimmenauszählungstafeln (die schwärzlichen Quadrate oben), auf denen jedes Mitglied abgebildet ist's name and vote as votes are in progress. The screens are famously used by Congressional leaders to identify which members are voting against party lines.   Vergrößern Die Kammer des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten befindet sich im Südflügel des Kapitols, in Washington, D.C. Dieses Foto zeigt einen seltenen Blick auf die vier Stimmzähltafeln (die schwarzen Quadrate oben), die den Namen und die Stimme jedes Mitglieds anzeigen, während die Abstimmung läuft. Die Bildschirme werden bekanntermaßen von Kongressführern verwendet, um festzustellen, welche Mitglieder gegen Parteilinien stimmen.

Geschichte

Gemäß den Artikeln der Konföderation war der Kongress ein Einkammerorgan, in dem jeder Staat eine Stimme hatte. Die Unwirksamkeit der Bundesregierung gemäß den Artikeln veranlasste den Kongress, 1787 einen Verfassungskonvent einzuberufen; alle Staaten außer Rhode Island erklärte sich bereit, Delegierte zu entsenden. Die Frage, wie der Kongress strukturiert werden sollte, war eine der umstrittensten während des Kongresses. James Madisons Virginia-Plan forderte einen Zweikammerkongress; Das Unterhaus würde direkt vom Volk gewählt, und das Oberhaus würde vom Unterhaus gewählt. Der Plan erhielt die Unterstützung von Delegierten aus großen Staaten wie Virginia, Massachusetts und Pennsylvania, da er eine bevölkerungsbezogene Vertretung forderte. Die kleineren Bundesstaaten favorisierten jedoch den New-Jersey-Plan, der einen Einkammerkongress mit gleichberechtigter Vertretung der Bundesstaaten vorsah. Schließlich erreichte der Konvent den Connecticut Compromise oder den Great Compromise, wonach ein Kongresshaus (das Repräsentantenhaus) eine proportional zur Bevölkerung jedes Staates stehende Vertretung bieten würde, während das andere (der Senat) eine gleichberechtigte Vertretung gewährleisten würde. Die Verfassung wurde 1788 von der erforderlichen Anzahl von Staaten (neun von 13) ratifiziert, aber ihre vollständige Umsetzung wurde für den 4. März 1789 angesetzt. Das Haus nahm seine Arbeit am 1. April 1789 auf, als es für das erste ein Quorum erreichte Zeit. In der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts geriet das Repräsentantenhaus häufig in Konflikt mit dem Senat wegen sektionsspaltender Themen, einschließlich der Sklaverei. Der Norden war viel bevölkerungsreicher als der Süden und dominierte daher das Repräsentantenhaus. Allerdings hatte der Norden keinen solchen Vorteil im Senat, wo die paritätische Vertretung der Staaten vorherrschte. Der Sektionskonflikt war am ausgeprägtesten über die Frage der Sklaverei. Ein Beispiel für eine Bestimmung, die wiederholt vom Repräsentantenhaus unterstützt, aber vom Senat blockiert wurde, war der Wilmot Proviso, der darauf abzielte, die Sklaverei in dem während des mexikanisch-amerikanischen Krieges gewonnenen Land zu verbieten. Der Konflikt um die Sklaverei und andere Probleme dauerte bis zum Bürgerkrieg (1861–1865), die kurz nach der Abspaltung mehrerer Südstaaten von der Union begann. Der Krieg gipfelte in der Niederlage des Südens und in der Abschaffung der Sklaverei.

Die folgenden Jahre des Wiederaufbaus brachten große Mehrheiten für die Republikanische Partei, die viele Amerikaner mit dem Sieg der Union im Bürgerkrieg in Verbindung brachten. Der Wiederaufbau endete etwa 1877; Die folgende Ära, bekannt als das Goldene Zeitalter, war durch scharfe politische Spaltungen in der Wählerschaft gekennzeichnet. Sowohl die Demokratische als auch die Republikanische Partei hatten zu verschiedenen Zeiten Mehrheiten im Repräsentantenhaus.

Im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert nahm auch die Macht des Sprechers des Repräsentantenhauses dramatisch zu. Der Aufstieg des Einflusses des Sprechers begann in den 1890er Jahren während der Amtszeit des Republikaners Thomas Brackett Reed. „Czar Reed“, wie er genannt wurde, versuchte, seine Ansicht in die Tat umzusetzen, dass „das beste System darin besteht, dass eine Partei regiert und die andere Partei zuschaut“. Etwa im gleichen Zeitraum entwickelte sich auch die Führungsstruktur des Hauses, wobei 1899 die Positionen des Mehrheitsführers und des Minderheitsführers geschaffen wurden. Während der Minderheitsführer der Vorsitzende der Minderheitspartei war, blieb der Mehrheitsführer dem Sprecher untergeordnet. Die Sprecherschaft erreichte ihren Höhepunkt während der Amtszeit des Republikaners Joseph Gurney Cannon von 1903 bis 1911. Die Befugnisse des Sprechers umfassten den Vorsitz des einflussreichen Regelausschusses und die Möglichkeit, Mitglieder anderer Ausschüsse des Repräsentantenhauses zu ernennen. Diese Befugnisse wurden jedoch in der 'Revolution von 1910' aufgrund der Bemühungen von Demokraten und unzufriedenen Republikanern eingeschränkt, die sich Cannons wohl hartnäckiger Taktik widersetzten.

Die Demokratische Partei dominierte das Repräsentantenhaus während des größten Teils der Amtszeit des Präsidenten Franklin D. Roosevelt (1933–1945) und gewann oft mehr als zwei Drittel der Sitze. Sowohl Demokraten als auch Republikaner waren während des nächsten Jahrzehnts zu verschiedenen Zeiten an der Macht. Die Demokratische Partei behielt von 1954 bis 1995 die Kontrolle über das Repräsentantenhaus. Mitte der 1970er Jahre gab es umfassende Reformen des Repräsentantenhauses, die die Macht der Unterausschüsse auf Kosten der Ausschussvorsitzenden stärkten und es den Parteiführern ermöglichten, Ausschussvorsitzende zu ernennen. Diese Maßnahmen wurden ergriffen, um das 'Senioritäts'-System zu untergraben und die Fähigkeit einer kleinen Anzahl hochrangiger Mitglieder zu verringern, Gesetze zu behindern, die sie nicht befürworteten. Es gab auch eine Verschiebung von den 1970er Jahren zu einer stärkeren Kontrolle des Gesetzgebungsprogramms durch die Mehrheitspartei; insbesondere wuchs die Macht der Parteiführer (insbesondere des Sprechers) erheblich. Die Republikaner übernahmen 1995 unter der Führung von Sprecher Newt Gingrich die Kontrolle über das Repräsentantenhaus (siehe Republikanische Revolution). Gingrich versuchte, ein wichtiges Gesetzgebungsprogramm zu verabschieden, den Vertrag mit Amerika, auf dessen Grundlage die Republikaner des Repräsentantenhauses gewählt worden waren, und führte wichtige Reformen des Repräsentantenhauses durch, wobei er insbesondere die Amtszeit der Ausschussvorsitzenden auf drei Amtszeiten von zwei Jahren verkürzte. Viele Elemente des Vertrags wurden vom Kongress nicht bestanden und vom Präsidenten abgelehnt Bill Clinton , oder wurden in Verhandlungen mit Clinton wesentlich verändert. Die Republikaner würden das Repräsentantenhaus bis zu den Kongresswahlen in den Vereinigten Staaten im Jahr 2006 halten, bei denen die Demokraten sowohl das Repräsentantenhaus als auch den Senat zurückeroberten.

Mitgliedschaft und Qualifikation

Gemäß Artikel I, Abschnitt 2 des Verfassung , werden die Sitze im Repräsentantenhaus unter den Bundesstaaten auf der Grundlage der Bevölkerungszahl verteilt, die durch die alle zehn Jahre durchgeführte Volkszählung bestimmt wird. Jedem Staat steht jedoch mindestens ein Repräsentant zu.

Die einzige Verfassungsvorschrift, die sich auf die Größe des Hauses bezieht, lautet: 'Die Anzahl der Abgeordneten darf eins auf dreißigtausend nicht überschreiten.' ( sehen Artikel I, Abschnitt 2) Als die Bevölkerung der Vereinigten Staaten zunahm, erhöhte der Kongress regelmäßig die Größe des Repräsentantenhauses nach der Volkszählung, um dem Wachstum Rechnung zu tragen; aber die Grenze wurde obsolet, als der Kongress 1911 die Größe des Repräsentantenhauses auf 435 Sitze festlegte ( sehen Öffentliches Recht 62-5). Die Zahl wurde 1959 vorübergehend auf 437 erhöht, um die Aufnahme von Alaska und Hawaii als Staaten widerzuspiegeln, kehrte aber vier Jahre später auf 435 zurück.

Die Verfassung sieht keine Vertretung des District of Columbia oder von Territorien vor. Der Kongress hat jedoch Gesetze verabschiedet, die es ihnen erlauben, Delegierte oder Resident Commissioners zu wählen. Delegierte und Resident Commissioners dürfen an Debatten teilnehmen und in Ausschüssen abstimmen, aber sie dürfen nicht im Plenum des Repräsentantenhauses abstimmen. Der District of Columbia und die Territorien von Amerikanischen Samoa-Inseln , Guam , und die Amerikanischen Jungferninseln sind jeweils mit einem Delegierten vertreten. Puerto Rico wählt einen Resident Commissioner, der das einzige Mitglied des Kongresses ist, das für eine Amtszeit von vier Jahren gewählt wird; Abgesehen von seiner längeren Amtszeit ist seine Rolle jedoch identisch mit der der Delegierten aus den anderen Territorien. Das Nördliche Marianneninseln derzeit keinen Vertreter in den Kongress wählen, obwohl die Gesetzgebung von Rep. Richard Pombo von eingebracht wurde Kalifornien das würde ihnen dies ermöglichen.

Da der Kongress dem District of Columbia keine stimmberechtigte Vertretung im Kongress zulässt, wurde in der Stadt ein gemeinsamer Satz angenommen. Besteuerung ohne Vertretung ist jetzt ein Begriff, der von Einwohnern von D.C. auf ihren Nummernschildern und anderen verschiedenen Orten verwendet wird. Die Bewegung, Washington, D.C. eine stimmberechtigte Vertretung im Kongress zu geben, ist so weit verbreitet, dass der Abgeordnete Thomas M. Davis (R-VA 11), unterstützt von der Delegierten Eleanor Holmes Norton, der einzigen Vertreterin von D.C., im Repräsentantenhaus ein Gesetz eingebracht hat, das, wenn verabschiedet würde es dem District of Columbia erlauben, einen Stimmrechtssitz im Repräsentantenhaus zu haben (HR 5388).

Staaten, die Anspruch auf mehr als einen Repräsentanten haben, werden in Ein-Mitglieds-Distrikte ( sehen Generalticket). In der Regel zeichnen Staaten diese Bezirksgrenzen neu ( sehen Neudistriktierung) nach jeder Volkszählung, obwohl sie dies auch zu anderen Zeiten tun können ( sehen 2003 Texas-Umverteilung). Jeder Staat legt seine eigenen Distriktgrenzen fest, entweder durch Gesetze oder durch überparteiliche Gremien. „Mangelverteilung“ ist verfassungswidrig und die Bezirke müssen in etwa gleich groß sein (siehe Wesberry v. Sanders) . Das Stimmrechtsgesetz verbietet Staaten, Distrikte zu manipulieren, um das Stimmrecht rassischer Minderheiten zu verringern.

Der Einsatz von Gerrymandering zur politischen Bereicherung ist nicht verboten, selbst wenn politisches Manövrieren nebenbei die Schaffung von rassisch konzentrierten Bezirken beinhaltet. Aufgrund von Gerrymandering werden in jedem Wahlzyklus weniger als 10 % aller Sitze im Repräsentantenhaus ernsthaft umkämpft. Da mehr als 90 % der Mitglieder des Repräsentantenhauses aufgrund mangelnder Wahlkonkurrenz fast garantiert alle zwei Jahre wiedergewählt werden, wurden Wahlen als Verstoß gegen den fairen Wettbewerb kritisiert, einer der Grundsätze des Parlaments Demokratie . Das legale Manövrieren des Repräsentantenhauses in Verbindung mit dem institutionalisierten Manövrieren des Senats und des Electoral College wurde als Widerspruch zu Demokratie und repräsentativer Regierung kritisiert.

Artikel I, Abschnitt 2 der Verfassung legt drei Qualifikationen für Repräsentanten fest: Jeder Repräsentant muss mindestens fünfundzwanzig Jahre alt sein, in den letzten sieben Jahren Staatsbürger der Vereinigten Staaten gewesen sein und (zum Zeitpunkt des der Wahl) ein Einwohner des Staates, den sie vertreten. Es ist jedoch nicht erforderlich, dass der Vertreter in dem Bezirk wohnt, den er vertreten wird. Die Alters- und Staatsbürgerschaftsvoraussetzungen für Abgeordnete sind weniger streng als die für Senatoren.

Außerdem unter der Vierzehnte Änderung , wird jeder Bundes- oder Staatsbeamte, der den erforderlichen Eid zur Unterstützung der Verfassung ablegt, sich aber später an einer Rebellion beteiligt oder den Feinden der Vereinigten Staaten hilft, davon ausgeschlossen, ein Vertreter zu werden. Diese Bestimmung, die bald nach dem Ende des amerikanischen Bürgerkriegs in Kraft trat, sollte diejenigen, die sich auf die Seite der Konföderation stellten, am Dienst hindern. Die Änderung erlaubt es jedoch einer disqualifizierten Person, zu dienen, wenn sie die Zustimmung von zwei Dritteln beider Kammern des Kongresses erhält.

Die Wahlen für die Abgeordneten finden in jedem geraden Jahr am ersten Dienstag nach dem ersten Montag im November statt (siehe Wahltag (Vereinigte Staaten)). Im Allgemeinen wählen die republikanische und die demokratische Partei ihre Kandidaten für jeden Distrikt in Vorwahlen aus, die in der Regel einige Monate vorher abgehalten werden. Die Regeln für unabhängige Kandidaten und Kandidaten von Drittanbietern, die einen Platz bei der Wahl im November anstreben, variieren von Bundesstaat zu Bundesstaat. Für die Parlamentswahlen verwenden fast alle Bundesstaaten das First-past-the-post-System, bei dem der Kandidat mit mehreren Stimmen (nicht unbedingt der absoluten Mehrheit) gewinnt. Die einzige Ausnahme ist Louisiana, das am allgemeinen Wahltag eine Allparteien-„Vorwahl“ abhält, mit einer anschließenden Stichwahl zwischen den beiden Erstplatzierten (unabhängig von der Partei), wenn kein Kandidat die Mehrheit bei den Vorwahlen erhält. Sitze, die während einer Amtszeit frei werden, werden durch Sonderwahlen besetzt, obwohl diese Wahl manchmal nicht vor dem nächsten allgemeinen Wahltermin stattfindet.

Repräsentanten und Delegierte haben eine zweijährige Amtszeit, während der Resident Commissioner vier Jahre im Amt ist. Ein einmal gewählter Vertreter bleibt bis zum Ablauf seiner Amtszeit, bis zum Tod oder Rücktritt im Amt. Darüber hinaus erlaubt die Verfassung dem Repräsentantenhaus, jedes Mitglied mit einer Zweidrittelmehrheit auszuschließen. In der Geschichte der Vereinigten Staaten wurden nur fünf Mitglieder aus dem Repräsentantenhaus ausgeschlossen; drei von ihnen wurden 1861 entfernt, weil sie die Sezession der Konföderierten Staaten unterstützten, die zum Bürgerkrieg führte. 1980 wurde Michael Myers wegen Annahme von Bestechungsgeldern ausgewiesen und James Traficant wurde 2002 nach seiner Verurteilung wegen Korruption ausgewiesen. Das Haus hat auch die Macht, seine Mitglieder formell zu tadeln; Misstrauensvotum erfordert nur eine einfache Mehrheit, enthebt ein Mitglied jedoch nicht des Amtes.

Repräsentanten verwenden das Präfix „The Honourable“ vor ihrem Namen. Ein Mitglied des Repräsentantenhauses, einschließlich der Delegierten und des Resident Commissioner, wird allgemein als „Kongressabgeordneter“ oder „Kongressabgeordnete“ bezeichnet. Obwohl der Senat auch Teil des Kongresses ist, gelten diese Begriffe im Allgemeinen nicht für Senatoren. Der Begriff 'Vertreter' wird auch verwendet, um sich auf ein Mitglied des Hauses zu beziehen, obwohl dieser Begriff weniger häufig verwendet wird. Unter Akademikern und Journalisten wird der Begriff „Member of Congress“ (MC) in Bezug auf Mitglieder beider Häuser immer beliebter, wobei „Representative“ „Congressman“ ersetzt.

Gehalt

Das Jahresgehalt jedes Vertreters beträgt derzeit $ 165.200, obwohl der Sprecher des Hauses und die Mehrheits- und Minderheitsführer mehr verdienen. Der Sprecher des Repräsentantenhauses verdiente während des 109. Kongresses (4. Januar 2005 bis 3. Januar 2007) 212.100 USD, während die Mehrheits- und Minderheitsführer 183.500 USD verdienten (dasselbe wie die Führer im Senat der Vereinigten Staaten ). Eine Erhöhung der Lebenshaltungskosten (COLA) tritt jährlich in Kraft, es sei denn, der Kongress stimmt dafür, sie nicht anzunehmen. Der Kongress hat die Befugnis, die Gehälter der Mitglieder festzulegen; Die 27. Änderung verbietet jedoch, dass eine Lohnänderung innerhalb derselben zweijährigen Amtszeit in Kraft tritt, in der sie in Kraft tritt.

Offiziere

Die Partei mit der Mehrheit der Sitze im Repräsentantenhaus wird als Mehrheitspartei bezeichnet; die nächstgrößere Partei ist die Minderheitspartei. Das Lautsprecher , Ausschussvorsitzende und einige andere Beamte sind im Allgemeinen von der Mehrheitspartei; sie haben Gegenstücke (zum Beispiel die „ranghohen Mitglieder“ von Ausschüssen) in der Minderheitspartei.

Die Verfassung sieht vor, dass das Haus seinen eigenen Sprecher wählen kann. Obwohl es die Verfassung nicht ausdrücklich verlangt, war jeder Sprecher Mitglied des Repräsentantenhauses. Die Verfassung legt die Pflichten und Befugnisse des Sprechers nicht fest, die stattdessen durch die Regeln und Gebräuche des Hauses geregelt werden. Der Sprecher hat eine Rolle sowohl als Vorsitzender des Repräsentantenhauses als auch als Vorsitzender seiner oder ihrer Partei (die nicht die Mehrheitspartei sein muss; theoretisch könnte ein Mitglied der Minderheitspartei mit der Unterstützung eines Bruchteils der Mitglieder zum Sprecher gewählt werden Mehrheitspartei). Gemäß dem Presidential Succession Act (1947) steht der Sprecher hinter dem Vizepräsidenten an zweiter Stelle in der Reihe der Präsidentennachfolge.

Der Sprecher ist der Vorsitzende des Repräsentantenhauses, leitet jedoch nicht jede Debatte. Stattdessen delegiert er oder sie die Verantwortung des Vorsitzes in den meisten Fällen an andere Mitglieder. Der Vorsitzende sitzt auf einem Stuhl vor der Kammer des Repräsentantenhauses. Die Befugnisse des Vorsitzenden sind weitreichend; Eine wichtige Befugnis ist die Kontrolle der Reihenfolge, in der die Mitglieder des Hauses sprechen. Kein Mitglied darf eine Rede oder einen Antrag stellen, es sei denn, es wurde zuvor vom Vorsitzenden anerkannt. Darüber hinaus kann der Vorsitzende über jeden „Ordnungspunkt“ (den Einwand eines Mitglieds, dass gegen eine Regel verstoßen wurde) entscheiden, aber gegen die Entscheidung kann das ganze Haus Berufung einlegen.

Der Sprecher ist der Vorsitzende des Lenkungsausschusses seiner Partei, der die Vorsitzenden der ständigen Ausschüsse wählt. Der Sprecher bestimmt, welche Ausschüsse Gesetzentwürfe prüfen, ernennt die meisten Mitglieder des Regelausschusses und ernennt alle Mitglieder der Konferenzausschüsse. Wenn die Präsidentschaft und der Kongress von verschiedenen Parteien kontrolliert werden, kann der Sprecher der werden de facto „Anführer der Opposition“. Da der Sprecher ein Partisanenoffizier mit erheblicher Macht ist, die Geschäfte des Hauses zu kontrollieren, wird die Position oft zum Vorteil der Partisanen genutzt.

Jede Partei wählt einen Floor Leader, der als Majority Leader oder Minority Leader bekannt ist. Während der Minority Leader der volle Anführer seiner Partei ist, gilt dies nicht für den Majority Leader. Stattdessen ist der Sprecher der Vorsitzende der Mehrheitspartei; der Mehrheitsführer ist nur der zweithöchste Beamte. Parteiführer entscheiden, welche Gesetze Mitglieder ihrer Partei entweder unterstützen oder ablehnen sollen. Jede Partei wählt auch einen Peitschenhieb, der dafür sorgt, dass die Mitglieder der Partei so abstimmen, wie es die Parteiführung wünscht. Repräsentanten sind im Allgemeinen weniger unabhängig von Parteiführern als Senatoren und stimmen normalerweise so ab, wie es die Führung anordnet. Zu den Anreizen zur Zusammenarbeit gehört die Befugnis der Führung, Ausschussvorsitzende auszuwählen. Infolgedessen spielt die Führung im Repräsentantenhaus eine viel größere Rolle als im Senat, und die Atmosphäre des Repräsentantenhauses wird von vielen als parteiischer angesehen.

Das Haus wird auch von mehreren Beamten bedient, die keine Mitglieder sind. Der Chief Officer des Repräsentantenhauses ist der Clerk, der öffentliche Aufzeichnungen führt, Dokumente vorbereitet und jüngere Beamte, einschließlich Pagen, beaufsichtigt. Der Clerk präsidiert das Repräsentantenhaus auch zu Beginn jedes neuen Kongresses bis zur Wahl eines Sprechers. Ein weiterer Beamter ist der Chief Administrative Officer, der für die tägliche administrative Unterstützung des Repräsentantenhauses verantwortlich ist. Dies umfasst alles von der Gehaltsabrechnung bis zum Essensservice. Die Position des Chief Administrative Officer wurde nach der Republikanischen Revolution von 1994 geschaffen und ersetzte die Positionen des Türhüters und des Direktors für nichtlegislative und finanzielle Dienstleistungen (die erst zwei Jahre zuvor geschaffen worden waren, um ein überparteiliches Leitungsorgan zur Verwaltung dieser Funktionen des Repräsentantenhauses bereitzustellen das sollte nicht unter parteiischer Kontrolle stehen). Der Kaplan leitet das Haus im Gebet zur Eröffnung des Tages. Es gibt auch einen Sergeant at Arms, der als oberster Strafverfolgungsbeamter des Repräsentantenhauses für Ordnung und Sicherheit auf dem Gelände des Repräsentantenhauses sorgt. Schließlich wird die routinemäßige Polizeiarbeit von der Capitol Police erledigt, die vom Capitol Police Board beaufsichtigt wird, einem Gremium, dem der Sergeant-at-Arms angehört.

Verfahren

Wie der Senat tagt auch das Repräsentantenhaus im Kapitol der Vereinigten Staaten in Washington, D.C. An einem Ende der Kammer des Repräsentantenhauses befindet sich eine Tribüne, von der aus der Sprecher den Vorsitz führt. Die untere Reihe der Tribüne wird von Angestellten und anderen Beamten genutzt. Die Schreibtische der Mitglieder sind halbkreisförmig im Plenarsaal angeordnet; die Schreibtische werden durch einen breiten Mittelgang geteilt. Traditionell sitzen die Demokraten auf der rechten Seite des Mittelgangs, während die Republikaner auf der linken Seite sitzen, vom Stuhl des Vorsitzenden aus gesehen. Sitzungen finden normalerweise an Wochentagen statt; Treffen an Samstagen und Sonntagen sind selten. Die Sitzungen des Repräsentantenhauses sind im Allgemeinen öffentlich und werden von C-SPAN live im Fernsehen übertragen.

Das Verfahren des Hauses hängt nicht nur von den Regeln ab, sondern auch von einer Vielzahl von Bräuchen, Präzedenzfällen und Traditionen. In vielen Fällen verzichtet das Repräsentantenhaus einstimmig auf einige seiner strengeren Regeln (einschließlich Fristen für Debatten). Jedes Mitglied kann eine Einstimmigkeitsvereinbarung blockieren, aber in der Praxis sind Einwände selten. Der Vorsitzende setzt die Regeln des Hauses durch und kann Mitglieder warnen, die davon abweichen. Der Vorsitzende benutzt einen Hammer, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Der Kasten, in dem die Gesetzgebung zur Prüfung durch das Haus abgelegt wird, wird als Trichter bezeichnet.

Die Verfassung sieht vor, dass eine Mehrheit des Repräsentantenhauses beschlussfähig ist, um Geschäfte zu tätigen. Nach den Regeln und Gepflogenheiten des Hauses wird immer davon ausgegangen, dass ein Quorum vorhanden ist, es sei denn, ein Quorum Call zeigt ausdrücklich etwas anderes. Jedes Mitglied kann einen Antrag zur Geschäftsordnung stellen, dass die Beschlussfähigkeit nicht gegeben ist; Wenn der Vorsitzende den Antrag zur Geschäftsordnung annimmt, kann eine Beschlussfähigkeit abgehalten werden. Obwohl die Mehrheit der Mitglieder bei Debatten normalerweise nicht anwesend ist, werden selten Einwände gegen die Beschlussfähigkeit erhoben.

Bei Debatten darf ein Mitglied nur sprechen, wenn es vom Vorsitzenden dazu aufgefordert wird. Der Vorsitzende kann bestimmen, welche Mitglieder anerkannt werden, und kann daher den Verlauf der Debatte kontrollieren. Alle Reden müssen mit den Worten „Mr. Speaker“ oder „Madam Speaker“ an den Vorsitzenden gerichtet werden. In Reden darf nur der Vorsitzende direkt angesprochen werden; andere Mitglieder müssen in der dritten Person genannt werden. In den meisten Fällen beziehen sich die Mitglieder nicht namentlich, sondern nach Bundesstaat, indem sie Formen wie „der Herr aus Virginia“ oder „die Herrin aus Kalifornien“ verwenden.

Bevor ein Gesetz das Plenum des Repräsentantenhauses erreicht, verabschiedet das Geschäftsordnungskomitee normalerweise eine Regel, um die Debatte über diese Maßnahme zu regeln. Der Ausschuss bestimmt beispielsweise, ob Änderungen des Gesetzentwurfs zulässig sind. Eine „offene Regel“ lässt alle relevanten Änderungen zu, eine „geschlossene Regel“ schränkt Änderungen ein oder verbietet sie sogar. Die Debatte über einen Gesetzentwurf ist im Allgemeinen auf eine Stunde beschränkt und wird zu gleichen Teilen zwischen Mehrheits- und Minderheitsparteien aufgeteilt. Jede Seite wird während der Debatte von einem „Floor Manager“ geleitet, der die Debattenzeit den Mitgliedern zuweist, die das Wort ergreifen möchten. Bei strittigen Angelegenheiten möchten vielleicht viele Mitglieder das Wort ergreifen; daher kann ein Mitglied nur eine Minute oder sogar dreißig Sekunden Zeit haben, um seinen Standpunkt darzulegen.

Nach Abschluss der Debatte wird über den betreffenden Antrag abgestimmt. In vielen Fällen stimmt das Haus per Stimmabgabe ab; Der Vorsitzende stellt die Frage, und die Mitglieder antworten entweder mit „Ja“ (für den Antrag) oder „Nein“ (gegen den Antrag). Der Vorsitzende gibt dann das Ergebnis der mündlichen Abstimmung bekannt. Jedes Mitglied kann jedoch die Einschätzung des Vorsitzenden anfechten und „Ja und Nein verlangen“ oder „eine aufgezeichnete Abstimmung beantragen“. Dem Antrag kann nur stattgegeben werden, wenn er von einem Fünftel der anwesenden Mitglieder unterstützt wird. In der Praxis bitten Kongressmitglieder jedoch aus Höflichkeit um aufgezeichnete Abstimmungen. In einigen Fällen werden automatisch protokollierte Abstimmungen durchgeführt, beispielsweise bei Abstimmungen über den Jahreshaushalt.

Das Haus kann auf drei Arten abstimmen. Erstens kann das Haus mit einem elektronischen Gerät abstimmen; Jedes Mitglied nimmt seine Stimme an einem der 46 Wahlplätze in der Kammer mit einem Personalausweis auf. Abstimmungen werden fast immer von elektronischen Geräten durchgeführt. Zweitens kann das Haus eine Schalterabstimmung durchführen. Die Mitglieder geben farbige Karten ab, um ihre Stimmen anzuzeigen: grün für „Ja“, rot für „Nein“ und orange für „anwesend“ (d. h. sich enthalten). Stimmzettel werden normalerweise nur abgehalten, wenn das Computersystem zusammenbricht. Schließlich kann das Haus eine namentliche Abstimmung durchführen. Der Sekretär liest die Liste der Mitglieder des Hauses vor, von denen jeder seine Stimme bekannt gibt, wenn sein Name aufgerufen wird. Dieses Verfahren ist wegen des Zeitaufwands für die Nennung von über vierhundert Namen sehr formellen Abstimmungen (wie der Wahl eines Sprechers) vorbehalten.

Die Abstimmung dauert traditionell 15 Minuten, kann aber verlängert werden, wenn die Führung mehr Kongressabgeordnete „auf die Linie bringen“ muss. Die Abstimmung 2003 über den Nutzen für verschreibungspflichtige Arzneimittel war drei Stunden lang geöffnet, von 3:00 bis 6:00 Uhr. bis 12:00 Uhr. Eine Abstimmung im Oktober 2005 über die Erleichterung des Raffineriebaus wurde vierzig Minuten lang offen gehalten.

Der Vorsitzende ist wie jedes andere Mitglied stimmberechtigt. Bei Stimmengleichheit hat der Vorsitzende keine ausschlaggebende Stimme (es sei denn, er hat seine Stimme noch nicht abgegeben). Stattdessen werden Anträge bei Stimmengleichheit negativ entschieden.

Ausschüsse

Das Repräsentantenhaus setzt Ausschüsse (sowie deren Unterausschüsse) für eine Vielzahl von Zwecken ein, einschließlich der Überprüfung von Gesetzentwürfen und der Aufsicht über die Exekutive. Die Ernennung der Ausschussmitglieder erfolgt formell durch das gesamte Parlament, die Wahl der Mitglieder erfolgt jedoch tatsächlich durch die politischen Parteien. Im Allgemeinen respektiert jede Partei die Präferenzen einzelner Kongressabgeordneter und Kongressfrauen und gibt Priorität auf der Grundlage des Dienstalters. Historisch gesehen war die Mitgliedschaft in Ausschüssen in etwa proportional zur Stärke der Partei im Repräsentantenhaus als Ganzes, außer dass die Mehrheitspartei im Geschäftsordnungsausschuss normalerweise einen Vorteil von mehr als zwei zu eins hat. Wenn die Parteikontrolle im Repräsentantenhaus jedoch eng verteilt ist, werden manchmal zusätzliche Sitze in den Ausschüssen der Mehrheitspartei zugeteilt. (Zum Beispiel kontrollierten die Republikaner im 109 Justizausschuss und 69 % der Mitglieder des Geschäftsordnungsausschusses.)

Das größte Komitee des Repräsentantenhauses ist das Committee of the Whole, das, wie der Name schon sagt, aus allen Mitgliedern des Repräsentantenhauses besteht. Der Ausschuss tritt in der Kammer des Repräsentantenhauses zusammen; er kann Gesetzentwürfe prüfen und abändern, darf ihnen aber keine endgültige Verabschiedung gewähren. Im Allgemeinen sind die Debattenverfahren des Gesamtausschusses flexibler als die des Hauses selbst.

Die meisten Ausschussarbeiten werden von zwanzig ständigen Ausschüssen durchgeführt, von denen jeder für ein bestimmtes Gebiet wie Landwirtschaft oder internationale Beziehungen zuständig ist. Jeder ständige Ausschuss prüft, ändert und berichtet über Gesetzentwürfe, die in seinen Zuständigkeitsbereich fallen. Ausschüsse haben weitreichende Befugnisse in Bezug auf Gesetzentwürfe; Sie können verhindern, dass die Gesetzgebung den Boden des Repräsentantenhauses erreicht. Ständige Ausschüsse überwachen auch die Abteilungen und Agenturen der Exekutive. Bei der Wahrnehmung ihrer Aufgaben sind die Ständigen Ausschüsse befugt, Anhörungen abzuhalten und Zeugen und Beweismittel vorzuladen.

Das Repräsentantenhaus hat auch einen ständigen Ausschuss, der kein ständiger Ausschuss ist, den Permanent Select Committee on Intelligence. Darüber hinaus umfasst der Kongress gemeinsame Ausschüsse, denen sowohl Mitglieder des Senats als auch des Repräsentantenhauses angehören. Einige gemeinsame Ausschüsse beaufsichtigen unabhängige Regierungsstellen; zum Beispiel beaufsichtigt der Gemeinsame Ausschuss für die Bibliothek die Kongressbibliothek . Andere Gemeinsame Ausschüsse dienen der Erstellung von beratenden Berichten; Beispielsweise gibt es einen gemeinsamen Steuerausschuss. Gesetzentwürfe und Kandidaten werden nicht an gemischte Ausschüsse verwiesen. Daher ist die Macht paritätischer Ausschüsse erheblich geringer als die von ständigen Ausschüssen.

Jeder Hausausschuss und Unterausschuss wird von einem Vorsitzenden geleitet (immer ein Mitglied der Mehrheitspartei). Vor den Reformen der 1970er Jahre waren Ausschussvorsitzende sehr einflussreich. Woodrow Wilson empfohlen:

Macht ist nirgendwo konzentriert; es ist ziemlich absichtlich und nach festgelegter Politik unter vielen kleinen Häuptlingen verstreut. Es ist gleichsam in siebenundvierzig Herrschaften eingeteilt, in denen jeweils ein Ständiger Ausschuß der Hofbaron und sein Vorsitzender der Herrbesitzer ist. Diese kleinen Barone, einige von ihnen nicht wenig mächtig, aber keiner von ihnen in Reichweite der vollen Herrschaftsgewalt, können nach Belieben eine fast despotische Herrschaft in ihren eigenen Grafschaften ausüben und manchmal drohen, sogar das Reich selbst zu erschüttern.

Früher wurde der Ausschussvorsitz allein durch das Dienstalter bestimmt; Die Regeln wurden jedoch 1975 geändert, um Parteiversammlungen die Wahl von Vorsitzenden zu ermöglichen. 1995 legten die Republikaner unter Newt Gingrich eine Grenze von drei zweijährigen Amtszeiten für Ausschussvorsitzende fest. Die Befugnisse des Vorsitzenden sind weitreichend; Er kontrolliert die Tagesordnung des Ausschusses und kann den Ausschuss daran hindern, einen Gesetzentwurf zu genehmigen. Moderne Ausschussvorsitzende üben ihren Einfluss in der Regel nicht energisch aus, obwohl es einige Ausnahmen gegeben hat. Das zweithöchste Mitglied, der Sprecher des Ausschusses der Minderheitspartei, wird in den meisten Fällen als Rangmitglied bezeichnet.

Gesetzgebende Funktionen

Die meisten Gesetzentwürfe können in beiden Häusern des Kongresses eingebracht werden. Die Verfassung sieht jedoch vor, dass 'alle Rechnungen zur Erhebung von Einnahmen vom Repräsentantenhaus stammen müssen'. Infolgedessen ist der Senat nicht befugt, Gesetzentwürfe zur Erhebung von Steuern einzuleiten. Darüber hinaus ist das Repräsentantenhaus der Ansicht, dass der Senat nicht befugt ist, Bewilligungsrechnungen oder Gesetzesvorlagen zur Genehmigung der Ausgabe von Bundesmitteln zu erlassen. In der Vergangenheit hat der Senat die vom Repräsentantenhaus vertretene Auslegung bestritten. Wann immer der Senat jedoch ein Haushaltsgesetz ausarbeitet, weigert sich das Repräsentantenhaus einfach, es zu berücksichtigen, wodurch der Streit in der Praxis beigelegt wird. Die Verfassungsbestimmung, die den Senat daran hindert, Steuergesetze einzuführen, basiert auf der Praxis des Britisches Parlament , in dem nur die Unterhaus solche Maßnahmen hervorrufen können.

Obwohl er keine Einnahmenrechnungen erstellen kann, behält der Senat die Befugnis, sie zu ändern oder abzulehnen. Wie Woodrow Wilson schrieb:

[D] dem Recht des Senats, [Revenue Bills] zu ändern, wurde der größtmögliche Umfang eingeräumt. Das Oberhaus kann ihnen hinzufügen, was es will; können ganz über ihre ursprünglichen Bestimmungen hinausgehen und ihnen ganz neue Gesetzeszüge anheften, indem sie nicht nur die Beträge, sondern sogar die Zwecke der Ausgaben ändern und aus den ihnen von den Volkskammern zugesandten Materialien Maßnahmen von fast völlig neuem Charakter machen.

Die Zustimmung sowohl des Senats als auch des Repräsentantenhauses ist erforderlich, damit jede Gesetzesvorlage, einschließlich einer Einnahmenrechnung, Gesetz wird. Beide Häuser müssen genau dieselbe Version des Gesetzentwurfs verabschieden; bei Differenzen können diese durch einen Konferenzausschuss, dem Mitglieder beider Gremien angehören, beigelegt werden. Für die Phasen, die Gesetzentwürfe im Senat durchlaufen, siehe Gesetz des Kongresses.

Gewaltenteilung

Die Verfassung sieht vor, dass der „Rat und die Zustimmung“ des Senats erforderlich ist, damit der Präsident bestimmte Ernennungen vornehmen und Verträge ratifizieren kann, jedoch muss das Repräsentantenhaus auch die Ernennung eines neuen Vizepräsidenten unter dem 25 th Änderung. Daher sind die Befugnisse des Senats in Bezug auf das Potenzial, Präsidentschaftsernennungen zu vereiteln, umfassender als die des Repräsentantenhauses.

Die Verfassung ermächtigt das Repräsentantenhaus, Bundesbeamte wegen 'Verrats, Bestechung oder anderer schwerwiegender Verbrechen und Vergehen' anzuklagen, und ermächtigt den Senat, solche Anklageerhebungen zu versuchen. Das Repräsentantenhaus kann „Amtsenthebungsverfahren“ mit einfacher Mehrheit genehmigen; Für eine Verurteilung im Senat ist jedoch eine Zweidrittelmehrheit erforderlich. Ein verurteilter Beamter wird automatisch seines Amtes enthoben; außerdem kann der Senat ein künftiges Amtsverbot des Angeklagten vorsehen. Während des Amtsenthebungsverfahrens ist keine weitere Bestrafung zulässig; Die Partei kann jedoch vor einem ordentlichen Gericht mit strafrechtlichen Sanktionen rechnen

In der Geschichte der Vereinigten Staaten hat das Repräsentantenhaus sechzehn Amtsträger angeklagt, von denen sieben verurteilt wurden. (Andere, Richard Nixon , trat zurück, nachdem der Justizausschuss des Repräsentantenhauses die Artikel der Amtsenthebung verabschiedet hatte, aber vor einer formellen Abstimmung über die Amtsenthebung durch das gesamte Repräsentantenhaus.) Nur zwei Präsidenten der Vereinigten Staaten wurden jemals angeklagt: Andreas Johnson 1868 u Bill Clinton 1999. Beide Prozesse endeten mit Freispruch; im Fall von Johnson fehlte dem Senat eine Stimme hinter der für eine Verurteilung erforderlichen Zweidrittelmehrheit.

Nach dem zwölften Zusatzartikel hat das Repräsentantenhaus die Befugnis, den Präsidenten zu wählen, wenn kein Präsidentschaftskandidat die Mehrheit der Stimmen im Wahlkollegium erhält. Die zwölfte Änderung verlangt, dass das Repräsentantenhaus aus den drei Kandidaten mit den meisten Wahlstimmen wählt. Die Verfassung sieht vor, dass 'die Stimmen von den Staaten abgegeben werden, wobei die Vertretung jedes Staates eine Stimme hat'. Deadlocks im Electoral College sind sehr selten; in der Geschichte der Vereinigten Staaten musste das Repräsentantenhaus nur zweimal eine Sackgasse überwinden. Im Jahr 1800 wählte es Thomas Jefferson über Aaron Burr; 1824 wählte es John Q. Adams über Andreas Jackson und William H. Crawford. Die Befugnis zur Wahl des Vizepräsidenten im Falle einer Blockierung des Wahlkollegiums liegt beim Senat.

Neuste Wahlen

2004 (Zusammensetzung des Hauses als Ergebnis der Wahlen von 2004)

Parteien Sitze Volksabstimmung
2002 1 2004 +/ Stärke Abstimmung % Veränderung
Republikanische Partei 229 232 +3 53,3 % 55.713.412 49,2 % -0,4 %
demokratische Partei 205 202 -3 46,4 % 52.745.121 46,6 % +1,6 %
Unabhängig 1 1 0 0,2 % 674.202 0,6 % +0,1 %
Libertäre Partei 1.040.465 0,9 % -0,5 %
Grüne Partei 331.298 0,3 % -0,1 %
Unabhängigkeitsparteien 246.070 0,2 % 0,0 %
Partei der Arbeiterfamilien 145.979 0,1 % N / A
Verfassungspartei 132.613 0,1 % 0,0 %
Reformpartei 85.539 0,1 % +0,1 %
Andere Parties 2.063.606 1,8 % -0,8 %
Gesamt 435 435 0 100,0 % 113.192.286 100,0 %
Quelle: Wahlstatistik – Office of the Clerk

1 Vakanz: Tod von Patsy Mink (D-Hawaii).

2006 (Einberufung Januar 2007)

Party Sitze Volksabstimmung
2004 2006 +/- % Abstimmung % +/-
demokratische Partei 202 ≥232 +30 39.267.916 57,7 % +11,1 %
Republikanische Partei 232 ≥199 −29 28.464.092 41,8 % –7,4 %
Unabhängige 1 0 −1 69.707 0,1 % −0,5 %
Andere 0 0 0 255.876 0,4 % –3,2 %
Unentschiedene Sitze N / A 4 N / A N / A N / A N / A N / A
Gesamt 435 435 0 100,0 % 68.057.591 100,0 % 0
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Aktuelle Zusammensetzung

  Prozent der Mitglieder für jede Partei nach Staat   Vergrößern Prozent der Mitglieder für jede Partei nach Staat
Zugehörigkeit Mitglieder Delegierte / Resident Commissioner
Republikanische Partei 230 1
demokratische Partei 204 4
Unabhängig 1
Gesamt 435 5