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Paläozän

Das Paläozän , 'früher Morgengrauen der Neuzeit', ist eine geologische Epoche, die von 65 Mya bis 56 Mya (vor Millionen Jahren) dauerte. Es ist die erste Epoche des Paläogens im modernen Känozoikum. Wie bei den meisten anderen älteren geologischen Perioden sind die Schichten, die den Beginn und das Ende der Epoche definieren, gut identifiziert, aber das genaue Datum des Endes ist ungewiss.

Das Paläozän folgte unmittelbar auf das Massensterben am Ende des Kreide , bekannt als K-T-Grenze ( Kreide - Tertiär), was den Niedergang der markiert Dinosaurier . Das Aussterben der Dinosaurier hinterließ weltweit ungefüllte ökologische Nischen, und der Name „Paläozän“ stammt aus dem Griechischen und bezieht sich auf die „alte(n) ( Paläo ) - Neu ( Preis )' Fauna, die während der Epoche vor dem Aufkommen der Moderne entstand Säugetier- Bestellungen im Eozän .

Paläozäne Grenzen und Unterteilungen

Die K-T-Grenze, die die Trennung zwischen der Kreidezeit und dem Paläozän markiert, ist in den geologischen Aufzeichnungen eines Großteils der Erde durch eine Diskontinuität in der fossilen Fauna mit hohem sichtbar Iridium Ebenen. Es gibt auch fossile Beweise für abrupte Veränderungen in Flora und Fauna. Es gibt Hinweise darauf, dass es in den frühen Jahrzehnten des Paläozäns zu einer erheblichen, aber sehr kurzlebigen Klimaänderung gekommen sein könnte. Es gibt eine Reihe von Theorien über die Ursache des K-T-Aussterbens, wobei die meisten Beweise die Auswirkungen eines Durchmessers von 10 km stützen Asteroid in der Nähe von Yucatan, Mexiko .

Das Ende des Paläozäns (55,5/54,8 Ma) war durch eine der bedeutendsten Perioden globaler Veränderungen während des Känozoikums gekennzeichnet, eine plötzliche globale Veränderung, das Paläozän-Eozän-Thermalmaximum, das die ozeanische und atmosphärische Zirkulation störte und zum Aussterben führte zahlreicher benthischer Foraminiferen in der Tiefsee und an Land ein großer Umsatz bei Säugetieren.

Das Paläozän wird normalerweise in frühe, mittlere und späte Unterepochen unterteilt, die den folgenden Faunenstadien entsprechen, vom jüngsten bis zum ältesten:

Thanetisch (58,7 ± 0,2 – 55,8 ± 0,2 Ma)
Selandisch (61,7 ± 0,2 – 58,7 ± 0,2 Ma)
in Dänemark (65,5 ± 0,3 – 61,7 ± 0,2 Ma)

Paläozänes Klima

Das frühe Paläozän war etwas kühler als die vorhergehende Kreidezeit, obwohl die Temperaturen später in der Epoche wieder anstiegen. Das Klima war weltweit warm und feucht, mit subtropischer Vegetation Grönland und Patagonien. Die Pole waren kühl und gemäßigt, Nordamerika , Europa , Australien und südlich Südamerika waren warm und gemäßigt; tropische Klimazonen prägten die Äquatorgebiete, und das Klima nördlich und südlich des Äquators war heiß und trocken.

Paläozäne Paläogeographie

Das Paläozän setzte in vielerlei Hinsicht Prozesse fort, die in der späten Kreidezeit begonnen hatten. Während des Paläozäns drifteten die Kontinente weiter in Richtung ihrer gegenwärtigen Positionen. Nordamerika und Asien waren immer noch zeitweise durch eine Landbrücke verbunden, während Grönland und Nordamerika sich zu trennen begannen. Die Laramid-Orogenese der späten Kreidezeit setzte die Erhebung der Rocky Mountains im amerikanischen Westen fort und endete erst in der folgenden Epoche.

Süd- und Nordamerika blieben durch äquatoriale Meere getrennt und kamen erst während des Neogens zusammen; Die Teile des ehemaligen südlichen Superkontinents Gondwanaland spalteten sich weiter auf, wobei sich Afrika, Südamerika, die Antarktis und Australien voneinander entfernten. Afrika bewegte sich nach Norden in Richtung Europa und schloss langsam den Tethys-Ozean, und Indien begann seine Migration nach Asien, die zu der riesigen tektonischen Kollision und der Bildung des Himalaya führen würde.

Die Binnenmeere in Nordamerika (Western Interior Seaway) und Europa waren zu Beginn des Paläozäns zurückgegangen und machten Platz für neue landbasierte Flora und Fauna.

Paläozäne Flora

Terrestrische paläozäne Schichten, die unmittelbar über der K-T-Grenze liegen, sind an Stellen mit einem ' Farn Ähre': ein Bett, das besonders reich an Farnfossilien ist. Farne sind oft die ersten Arten, die von Waldbränden geschädigte Gebiete besiedeln; daher kann die Farnähre auf die Verwüstung nach Chicxulub hinweisen.

Generell ist das Paläozän von der Entwicklung moderner Pflanzenarten geprägt. Kakteen und Palmen erschienen. Paläozän und spätere Pflanze Fossilien werden im Allgemeinen modernen Gattungen oder eng verwandten Taxa zugeschrieben.

Die weltweit warmen Temperaturen ließen rund um den Globus eine dichte tropische, subtropische und laubwechselnde Waldbedeckung entstehen (die ersten erkennbar modernen Regenwälder) mit eisfreien Polarregionen, die mit Nadel- und Laubbäumen bedeckt waren. Da es keine großen grasenden Dinosaurier gab, die sie ausdünnten, waren die Wälder des Paläozäns wahrscheinlich dichter als die der Kreidezeit.

Blütenpflanzen ( Angiospermen ), die erstmals in der Kreidezeit zu sehen waren, entwickelten sich weiter und vermehrten sich, und zusammen mit ihnen entwickelten sich die Insekten, die sich von diesen Pflanzen ernährten und sie bestäubten.

paläozäne Fauna

Säugetiere

Säugetiere waren zuerst in den aufgetaucht Trias , und neben dem entwickelt Dinosaurier , wobei ökologische Nischen ausgenutzt werden, die von den größeren und berühmteren Tieren des Mesozoikums unberührt bleiben: im insektenreichen Waldunterholz und hoch oben in den Bäumen. Diese kleineren Säugetiere (sowie Vögel, Reptilien, Amphibien und Insekten) überlebten das Massensterben am Ende des 20 Kreide , der die Dinosaurier und Säugetiere auslöschte, diversifizierte und verbreitete sich auf der ganzen Welt.

Während frühe Säugetiere kleine nachtaktive Tiere mit pflanzenfressender und insektenfressender Ernährung waren, wurden die Säugetiere mit dem Niedergang der Dinosaurier und dem Beginn des Paläozäns größer, wilder und schließlich zu den dominierenden Raubtieren und verbreiteten sich auf der ganzen Welt. Zehn Millionen Jahre nach dem Tod der Dinosaurier war die Welt voller nagetierähnlicher Säugetiere, mittelgroßer Säugetiere, die in Wäldern aßen, und großen pflanzenfressenden und fleischfressenden Säugetieren, die andere Säugetiere, Vögel und Reptilien jagten.

Paläozäne Säugetiere hatten noch keine spezialisierten Zähne oder Gliedmaßen, und ihr Verhältnis von Gehirn zu Körpermasse war ziemlich niedrig; im Vergleich zu späteren Formen gelten sie als primitiv oder archaisch. Es war nicht bis zum Eozän , 55 Ma, dass sich echte moderne Säugetiere entwickelten.

Fossile Beweise aus dem Paläozän sind rar, und über Säugetiere dieser Zeit ist relativ wenig bekannt. Aufgrund ihrer geringen Größe – eine Konstante bis spät in die Epoche – sind frühe Säugetierknochen im Fossilienbestand nicht gut erhalten, und das meiste, was wir wissen, stammt von fossilen Zähnen (eine viel härtere Substanz), und nur wenige Skelette.

Zu den Säugetieren des Paläozäns gehören:

  • Monotreme: Drei Arten von Monotremen haben bis in die Neuzeit überlebt: das Schnabeltier und zwei Arten von Echidnas. Monotrematum sudamericanum lebte während des Paläozäns.
  • Beuteltiere: modern Kängurus sind Beuteltiere, die dadurch gekennzeichnet sind, dass sie embryonale Babys zur Welt bringen, die in den Beutel der Mutter kriechen und saugen, bis sie entwickelt sind. Der Bolivianer Anden Pucadelphys ist ein Beispiel aus dem Paläozän.
  • Multituberculates: Die einzige ausgestorbene Säugetierfamilie, diese nagetierähnliche Gruppierung umfasst das Paläozän Ptilodus .
  • Plazentatiere: Diese Gruppe von Säugetieren wurde zur vielfältigsten und erfolgreichsten. Zu den Mitgliedern gehören Huftiere, Primaten und Fleischfresser wie der paläozäne Mesonychid.

Reptilien

Aufgrund der klimatischen Bedingungen des Paläozäns waren Reptilien weltweit weiter verbreitet als heute. Zu den subtropischen Reptilien, die in dieser Epoche in Nordamerika gefunden wurden, gehören Champsosaurier (Wasserreptilien, die modernen Gharials ähneln), Krokodile, Weichschildkröten, Paläophidenschlangen, Varaniden-Eidechsen und Protochelydra Sängerli (ähnlich wie moderne Schnappschildkröten).

Beispiele für Champsosaurier des Paläozäns sind Champsosaurus Gigas , der größte jemals entdeckte Champsosaurier. Darin war diese Kreatur unter den paläozänen Reptilien ungewöhnlich C. Gigas wurde größer als seine bekannten mesozoischen Vorfahren: C. Gigas ist mehr als doppelt so lang wie die größten Exemplare aus der Kreidezeit (3 Meter gegenüber 1,5 Meter). Die Größe der Reptilien nahm nach dem K-T-Ereignis insgesamt ab. Champsosaurier gingen gegen Ende des Paläozäns zurück und starben am Ende des Eozäns aus.

Beispiele für paläozäne Krokodile sind die euschischen Krokodile Leidyosuchus beeindruckend , das Spitzenprädator und das größte Tier der Fauna des Wannagan Creek, und der Alligatorid Wannaganosuchus .

Dinosaurier haben möglicherweise bis zu einem gewissen Grad bis in das frühe Danian-Stadium der Paläozän-Epoche um 64,5 Mya überlebt. Der umstrittene Beweis dafür ist ein Hadrosaurier-Beinknochen, der aus paläozänen Schichten von 64,5 Mya in Australien gefunden wurde.

Vögel

Vögel begannen sich im Laufe der Epoche zu diversifizieren und besetzten neue Nischen. Die meisten modernen Vogelarten waren Mitte des Känozoikums aufgetaucht, darunter Sitzvögel, Kraniche, Falken , Pelikane, Reiher , Eulen , Enten, Tauben , Seetaucher und Spechte .

Große fleischfressende flugunfähige Vögel (auch Terrorvögel genannt) wurden in spätpaläozänen Fossilien gefunden, einschließlich der furchterregenden Gastornis in Europa.

Frühe Eulenarten wie z Ogygoptynx und Berruornis erscheinen im späten Paläozän in den USA bzw. Frankreich.

Paläozäne Ozeane

Warme Meere zirkulierten auf der ganzen Welt, einschließlich der Pole. Das früheste Paläozän zeichnete sich durch eine geringe Vielfalt und Fülle an Meereslebewesen aus, aber dieser Trend kehrte sich später in der Epoche um. Tropische Bedingungen führten zu einem reichen Meeresleben, einschließlich Korallenriffen. Mit dem Untergang der Meeresreptilien am Ende der Kreidezeit wurden Haie zu den größten Raubtieren. Das Ende der Kreidezeit sah auch das Aussterben der Ammoniten und vieler Arten von Foraminiferen.

Auch die Meeresfaunen ähnelten den modernen Faunen, nur mit den Meeressäugern und dem Charchariniden Haie fehlen.