Ming-Dynastie

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Das Ming-Dynastie ( Chinesisch : Ming-Dynastie ; Pinyin: Míng Cháo) war die herrschende Dynastie von China von 1368 bis 1644. Es war die letzte ethnische Han-geführte Dynastie in China, die die von den Mongolen geführte Yuan-Dynastie verdrängte, bevor sie an die Mandschu-Führung fiel Qing-Dynastie . Die Míng-Dynastie regierte über die Imperium des Großen Míng (China; Dà Ming Guo), wie China damals hieß. Obwohl die Míng-Hauptstadt, Peking , fiel 1644, Überreste des Míng-Throns und der Macht (heute zusammenfassend als die Südliches Ming ) überlebte bis 1662.

Die Míng-Herrschaft sah den Bau einer riesigen Marine vor, darunter Viermastschiffe mit einer Verdrängung von 1.500 Tonnen und eine stehende Armee von 1.000.000 Soldaten. Über 100.000 Tonnen Eisen pro Jahr wurden in Nordchina produziert (etwa 1 kg pro Einwohner), und viele Bücher wurden mit beweglichen Lettern gedruckt. Während der anschließenden Qing-Dynastie gab es starke Gefühle unter der ethnischen Gruppe der Han gegen die Herrschaft durch ethnische Nicht-Han-Gruppen, und die Wiederherstellung der Míng-Dynastie wurde bis in die Neuzeit als Schlachtruf verwendet.

Ursprünge der Míng-Dynastie

  Der Hongwu-Kaiser (reg. 1368 - 1398)   Vergrößern Der Hongwu-Kaiser (reg. 1368 - 1398)

Die von den Mongolen geführte Yuan-Dynastie regierte vor der Gründung der Míng-Dynastie. Einige Historiker glauben, dass die Diskriminierung der Han-Chinesen durch die Mongolen während der Yuan-Dynastie der Hauptgrund für das Ende dieser Dynastie ist. Die Diskriminierung führte zu einem Bauernaufstand, der die Yuan-Dynastie in die mongolischen Steppen zurückdrängte. Historiker wie JAG Roberts bestreiten diese Theorie jedoch. Weitere Ursachen sind die Überzirkulation von Papiergeld, die die Inflation während der Regierungszeit von Yuan-Kaiser Shundi verzehnfachte, sowie die Überschwemmung des Gelben Flusses infolge der Aufgabe von Bewässerungsprojekten. In der späten Yuan-Zeit lag die Landwirtschaft in Trümmern. Als Hunderttausende von Zivilisten zur Arbeit am Gelben Fluss gerufen wurden, brach der Krieg aus. Eine Reihe von Han-chinesischen Gruppen rebellierte und schließlich führte die Gruppe vorbei Zhu Yuanzhang, unterstützt von einer alten und geheimen intellektuellen Bruderschaft namens Summer Palace People, etablierte die Dominanz. Die Rebellion war erfolgreich und die Míng-Dynastie wurde 1368 in Nanjing gegründet. Zhu Yuanzhang nahm Hongwu als seinen Regierungstitel an. Die Kaiser der Ming-Dynastie waren Mitglieder der Zhu-Familie.

Hongwu organisierte eine mächtige Armee nach einem Militärsystem, das als Wei-so-System bekannt war und dem Fu-ping-System der Tang-Dynastie ähnelte. Laut Ming Shih Gao bestand die politische Absicht des Gründers der Míng-Dynastie bei der Errichtung des Wei-so-Systems darin, eine starke Armee aufrechtzuerhalten und gleichzeitig Bindungen zwischen befehlshabenden Offizieren und Soldaten zu vermeiden.

Hongwu unterstützte die Schaffung selbsttragender landwirtschaftlicher Gemeinschaften. Neofeudale Landbesitzentwicklungen der späten Song-Zeit wurden mit der Gründung der Míng-Dynastie enteignet. Große Landgüter wurden von der Regierung beschlagnahmt, zerstückelt und vermietet; Privatgelände Sklaverei war verboten. Folglich dominierten nach dem Tod des Yongle-Kaisers unabhängige Landbesitzer in der chinesischen Landwirtschaft.

Es ist bemerkenswert, dass Hongwu den Konfuzianern nicht vertraute. Während der nächsten paar Kaiser jedoch übernahm der konfuzianische Gelehrtenadel, der fast ein Jahrhundert lang unter dem Yuan an den Rand gedrängt worden war, erneut seine vorherrschende Rolle bei der Führung des Reiches.

Erkundung zur Isolation

  Dies ist das weltweit einzige erhaltene Beispiel eines großen Lackmöbels aus dem"Orchard Factory" (the Imperial Laquer Workshop) set up in Beijing during the early Míng Dynasty. Decorated in dragons and phoenixes it was made to stand in an imperial palace. Made sometime during the Xuande reign period (1426-1435) of the Míng Dynasty. Currently on display at the Victoria and Albert Museum in London.( See the closeup for more detail )   Vergrößern Dies ist das weltweit einzige erhaltene Beispiel eines großen Lackmöbelstücks aus der 'Orchard Factory' (der kaiserlichen Lackwerkstatt), die in eingerichtet wurde Peking während der frühen Ming-Dynastie. Mit Drachen und Phönixen geschmückt, sollte es in einem kaiserlichen Palast stehen. Irgendwann während der Xuande-Regierungszeit (1426-1435) der Míng-Dynastie hergestellt. Derzeit ausgestellt im Victoria and Albert Museum in London .

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Die Chinesen gewannen Einfluss auf Turkestan. Die maritimen asiatischen Nationen schickten Gesandte mit Tributen für den chinesischen Kaiser. Intern, die Canal Grande wurde bis an seine äußersten Grenzen ausgebaut und erwies sich als Ansporn für den Binnenhandel.

Das außergewöhnlichste Wagnis in dieser Phase war jedoch die Abfertigung Zheng He 's sieben Marineexpeditionen, die den Indischen Ozean und den südostasiatischen Archipel durchquerten. Zheng He, ein ehrgeiziger Eunuch von Hui-Abstammung, ein grundlegender Außenseiter in der Etablierung der konfuzianischen Gelehrtenelite, leitete von 1405 bis 1433 sieben Expeditionen, von denen sechs unter der Schirmherrschaft von Yongle standen. Er durchquerte vielleicht das Kap der Guten Hoffnung und, nach der umstrittenen Theorie von 1421, Amerika. Zhengs Ernennung im Jahr 1403 zum Leiter einer Seefahrts-Task Force war ein Triumph der Handelslobbys, die versuchten, den konventionellen Handel zu stimulieren, nicht Merkantilismus .

Auch die Interessen der kommerziellen Lobbys und die der religiösen Lobbys waren miteinander verbunden. Beide waren für die neokonfuzianischen Empfindungen der Gelehrtenelite anstößig: Religiöse Lobbys förderten Kommerzialisierung und Erkundung, was kommerziellen Interessen zugute kam, um staatliche Gelder von den antiklerikalen Bemühungen des konfuzianischen Gelehrtenadels abzulenken. Die erste Expedition im Jahr 1405 bestand aus 317 Schiffen und 28.000 Mann – damals die größte Seeexpedition der Geschichte. Die mehrstöckigen Schiffe von Zheng He transportierten bis zu 500 Soldaten, aber auch Ladungen von Exportgütern, hauptsächlich Seide und Porzellan, und brachten ausländische Luxusgüter wie Gewürze und tropische Hölzer zurück.

Das wirtschaftliche Motiv für diese riesigen Unternehmungen mag wichtig gewesen sein, und viele der Schiffe hatten große private Kabinen für Kaufleute. Aber das Hauptziel war wahrscheinlich ein politisches; um weitere Staaten als Nebenflüsse einzuschreiben und die Dominanz des chinesischen Reiches zu markieren. Der politische Charakter der Reisen von Zheng He weist auf die Vorrangstellung der politischen Eliten hin. Trotz ihrer beeindruckenden und beispiellosen Stärke waren die Reisen von Zheng He im Gegensatz zu den europäischen Erkundungsreisen später im 15. Jahrhundert nicht dazu gedacht, die chinesische Souveränität nach Übersee auszudehnen. Diese Exkursionen waren im Zeichen des Elitenwettbewerbs auch politisch umstritten. Zheng Hes Reisen waren von seinen niederen Eunuchenkollegen am Hof ​​unterstützt und von den konfuzianischen Gelehrtenbeamten stark bekämpft worden. Ihre Feindseligkeit war in der Tat so groß, dass sie versuchten, jede Erwähnung der Marineexpeditionen in den offiziellen kaiserlichen Aufzeichnungen zu unterdrücken. Eine Kompromissinterpretation erkennt, dass die mongolischen Überfälle das Gleichgewicht zugunsten der konfuzianischen Eliten gekippt haben.

  Dieser Dreifuß-Pflanzer aus der Míng-Dynastie ist ein Beispiel für Longquan-Seladon. Es befindet sich im Smithsonian in Washington, D.C.   Vergrößern Dieser Dreifuß-Pflanzer aus der Míng-Dynastie ist ein Beispiel für Longquan-Seladon. Es befindet sich im Smithsonian in Washington, D.C.

Bis zum Ende des 15. Jahrhunderts war es kaiserlichen Untertanen verboten, Hochseeschiffe zu bauen oder das Land zu verlassen. Einige Historiker spekulieren, dass diese Maßnahme als Reaktion auf Piraterie ergriffen wurde. Aber Mitte des 15. Jahrhunderts kam der Handel wieder in Gang, als Silber das Papiergeld ersetzte. Der Wert von Silber stieg im Vergleich zum Rest der Welt sprunghaft an, und sowohl der Handel als auch die Inflation nahmen zu, als China begann, Silber zu importieren.

Historiker der 1960er Jahre wie John Fairbank III und Joseph Levinson haben argumentiert, dass diese Renovierung in eine Stagnation überging und dass Wissenschaft und Philosophie in einem engen Netz von Traditionen gefangen waren, das jeden Versuch, etwas Neues zu schaffen, erstickte. Historiker, die an dieser Ansicht festhielten, argumentieren, dass die große Marine im 15. Jahrhundert durch kaiserlichen Erlass außer Dienst gestellt wurde; der Bau von Seeschiffen wurde verboten; das Eisen Die Industrie ging allmählich zurück.

Militärische Eroberungen der Míng

Der Beginn der Míng-Dynastie war geprägt von militärischen Eroberungen der Ming-Dynastie, als sie versuchten, ihre Macht zu festigen.

  Ming-Außenbeziehungen im Jahr 1580   Vergrößern Ming-Außenbeziehungen im Jahr 1580

Zu Beginn seiner Regierungszeit erteilte der erste Míng-Kaiser Zhu Yuanzhang Anweisungen als Verfügungen an spätere Generationen. Diese Anweisungen enthielten den Hinweis, dass diese Länder im Norden gefährlich seien und eine Bedrohung für das Míng-Gemeinwesen darstellten und die im Süden nicht. Darüber hinaus erklärte er, dass diejenigen im Süden, die keine Bedrohung darstellten, nicht angegriffen werden dürften. Doch entweder aus diesem Grund oder trotzdem waren es die Gemeinwesen im Süden, die im folgenden Jahrhundert die größten Auswirkungen der Míng-Expansion erleiden sollten. Diese anhaltende Verstrickung im Süden ohne lang anhaltende greifbare Vorteile schwächte letztendlich die Míng.

Landwirtschaftsrevolution

Historiker halten den Hongwu-Kaiser für einen grausamen, aber fähigen Herrscher. Von Beginn seiner Herrschaft an achtete er sehr darauf, Land an Kleinbauern zu verteilen. Es scheint seine Politik gewesen zu sein, die Armen zu bevorzugen, denen er zu helfen versuchte, sich und ihre Familien zu ernähren. Zum Beispiel wurde 1370 angeordnet, dass etwas Land in Hunan und Anhui an junge Bauern verteilt werden sollte, die das Mannesalter erreicht hatten. Um die Beschlagnahme oder den Kauf dieses Landes durch skrupellose Vermieter auszuschließen, wurde bekannt gegeben, dass das Eigentum an dem Land nicht übertragbar sei. Ungefähr in der Mitte von Hongwus Regierungszeit wurde ein Edikt veröffentlicht, in dem erklärt wurde, dass diejenigen, die Ödland kultivierten, es als ihr Eigentum behalten könnten und niemals besteuert würden. Die Reaktion der Leute war begeistert. 1393 stieg das kultivierte Land auf 8.804.623 Ching und 68 Mou, ein Rekord, den keine andere Dynastie erreicht hat.

Einer der wichtigsten Aspekte der Entwicklung der Landwirtschaft war der Wasserschutz. Der Kaiser von Hong Wu widmete der Bewässerung von Farmen im ganzen Reich besondere Aufmerksamkeit, und 1394 wurden eine Reihe von Studenten aus Kuo-tzu-chien in alle Provinzen geschickt, um bei der Entwicklung von Bewässerungssystemen zu helfen. 40.987 Teiche und Deiche wurden gegraben.

Da er selbst aus einer Bauernfamilie stammte, wusste Kaiser Hong Wu sehr gut, wie sehr die Bauern unter dem Adel und den Reichen litten. Viele der letzteren, die Einfluss auf die Richter ausübten, griffen nicht nur in das Land der Bauern ein, sondern bestochen auch Unterbeamte, um die Steuerlast auf die Kleinbauern zu übertragen, denen sie Unrecht getan hatten. Um solche Missbräuche zu verhindern, führte der Hongwu-Kaiser zwei sehr wichtige Systeme ein: „Yellow Records“ und „Fish Scale Records“, die dazu dienten, die Einnahmen der Regierung zu garantieren Grundsteuern und die Freude der Menschen an ihrem Eigentum.

Hongwu hielt eine mächtige Armee, die nach einem Militärsystem organisiert war, das als Wei-So-System bekannt ist. Das Wei-So-System in der frühen Míng-Zeit war aufgrund des Tun-Tien-Systems ein großer Erfolg. Zu einer Zeit zählte die Zahl der Soldaten über eine Million, und der Kaiser Hong Wu, der sich der Schwierigkeiten bewusst war, eine solche Anzahl von Männern zu versorgen, übernahm diese Methode der militärischen Siedlungen. In Friedenszeiten erhielt jeder Soldat vierzig bis fünfzig Millionen Land. Wer es sich leisten konnte, brachte seine eigene Ausrüstung mit; ansonsten wurde es von der Regierung geliefert. So wurden dem Reich starke Kräfte zugesichert, ohne das Volk für seine Unterstützung zu belasten. Der Míng Shih gibt an, dass 70% der entlang der Grenzen stationierten Soldaten mit der Landwirtschaft begannen, während der Rest als Wachen beschäftigt war. Im Landesinneren wurden nur 20 % zur Bewachung der Städte benötigt und die restlichen beschäftigten sich mit der Landwirtschaft. So konnten eine Million Soldaten der Míng-Armee fünf Millionen Picul Getreide produzieren, die nicht nur eine große Anzahl von Truppen ernährten, sondern auch die Gehälter der Offiziere bezahlten.

Handelsrevolution

Hong Wus Vorurteile gegenüber der Kaufmannsklasse verringerten die Zahl der Händler nicht. Im Gegenteil, der Handel war viel größer als in früheren Jahrhunderten und nahm weiter zu, da die wachsenden Industrien die Zusammenarbeit der Kaufleute benötigten. Schlechter Boden in einigen Provinzen und Überbevölkerung waren die Hauptgründe, die viele dazu veranlassten, in die Handelsmärkte einzusteigen. Ein Buch mit dem Titel 'Tu pien hsin shu' gibt eine detaillierte Beschreibung über die Aktivitäten der Kaufleute zu dieser Zeit. Letztendlich hinderte die Handelsverbotspolitik von Hong Wu die Regierung nur daran, private Händler zu besteuern. Hong Wu führte weiterhin einen begrenzten Handel mit Händlern für Notwendigkeiten wie Salze durch. Beispielsweise schloss die Regierung mit den Kaufleuten Verträge über den Transport von Getreide an die Grenzen ab. Als Zahlungsmittel gab die Regierung den Kaufleuten Salzscheine aus, die sie dann an die Bevölkerung verkaufen konnten. Diese Geschäfte waren für die Kaufleute sehr profitabel.

Der private Handel wurde im Verborgenen fortgesetzt, weil es unmöglich war, die Küste angemessen zu patrouillieren und zu überwachen, und weil lokale Beamte und gelehrte Adelsfamilien in den Küstenprovinzen tatsächlich mit Kaufleuten zusammenarbeiteten, um Schiffe zu bauen und Handel zu treiben. Der Schmuggel fand hauptsächlich mit Japan und Südostasien statt und nahm zu, nachdem Anfang des 15. Jahrhunderts in Japan Silberadern entdeckt wurden. Da Silber das wichtigste Zahlungsmittel in China war, waren viele Menschen bereit, das Risiko einzugehen, nach Japan oder Südostasien zu segeln, um Produkte für japanisches Silber zu verkaufen, oder japanische Händler einzuladen, an die chinesische Küste zu kommen und in geheimen Häfen Handel zu treiben . Der Versuch des Míng-Gerichts, diese „Piraterie“ zu stoppen, war die Quelle der Wokou-Kriege der 1550er und 1560er Jahre. Nachdem 1567 der private Handel mit Südostasien wieder legalisiert wurde, gab es keinen Schwarzmarkt mehr. Der Handel mit Japan war immer noch verboten, aber Händler konnten einfach japanisches Silber in Südostasien bekommen. Auch spanisches peruanisches Silber kam in riesigen Mengen auf den Markt, und es gab keine Beschränkungen für den Handel damit in Manila. Die weit verbreitete Einführung von Silber in China trug dazu bei, die Wirtschaft zu monetarisieren (Tausch durch Währung zu ersetzen) und den Handel weiter zu erleichtern.

Der Ming-Code

Das in der Zeit des Kaisers Hong Wu verfasste Gesetzbuch galt als eine der großen Errungenschaften dieser Ära. Der Míng shih erwähnt, dass der Monarch bereits 1364 begonnen hatte, ein Gesetzbuch zu entwerfen, das als Ta-Ming Lu bekannt ist. Kaiser Hong Wu kümmerte sich sehr um das gesamte Projekt und sagte den Ministern in seiner Anweisung, dass der Gesetzeskodex umfassend und verständlich sein sollte, um Unterbeamten keine Lücke zu lassen, die das Gesetz falsch interpretieren könnten, indem sie mit den Worten spielen . Der Kodex der Míng-Dynastie war eine große Verbesserung gegenüber dem der Tang-Dynastie in Bezug auf die Behandlung von Sklaven. Unter dem Tang-Code wurden Sklaven fast wie Haustiere behandelt. Wenn sie von einem freien Bürger getötet wurden, verhängte das Gesetz keine Sanktion gegen den Mörder. Unter der Míng-Dynastie war dies jedoch nicht so. Das Gesetz sah den Schutz von Sklaven und freien Bürgern vor, ein Ideal, das auf die Herrschaft des Han-Dynastie-Kaisers Guangwu im ersten Jahrhundert n. Chr. zurückgeht. Der Míng-Kodex legte auch großen Wert auf familiäre Beziehungen. Ta-Ming Lu basierte auf konfuzianischen Ideen und blieb bis zum Ende des 19. Jahrhunderts einer der bestimmenden Faktoren des chinesischen Rechts.

Verschrottung des Postens des Premierministers

Viele argumentieren, dass der Hongwu-Kaiser, der die absolute Autorität in seinen eigenen Händen konzentrieren wollte, das Amt des Premierministers abschaffte und so die einzige Versicherung gegen inkompetente Kaiser beseitigte. Die Aussage ist jedoch irreführend, da ein neuer Posten namens „Senior Grand Secretary“ geschaffen wurde, der den abgeschafften Posten des Premierministers ersetzte. Ray Huang, Professor an der State University of College, argumentiert, dass Großsekretäre, die nach außen hin machtlos sind, hinter dem Thron einen beträchtlichen positiven Einfluss ausüben könnten. Aufgrund ihres Ansehens und des öffentlichen Vertrauens, das sie genossen, konnten sie als Vermittler zwischen Kaiser und Ministerialbeamten fungieren und so für stabilisierende Kraft am Hof ​​sorgen.

Niedergang des Míng

Der Yongle-Kaiser war als Krieger in der Lage, die Außenpolitik seines Vaters aufrechtzuerhalten. Die Nachfolger von Yongle legten jedoch wenig Wert auf auswärtige Angelegenheiten, was zu einer Verschlechterung der Armee führte. Annam erlangte 1427 seine Unabhängigkeit zurück und im Norden gewannen die Mongolen schnell ihre Stärke zurück. Ab etwa 1445 wurde die Oirat-Horde unter ihrem neuen Anführer Esen Taiji zu einer militärischen Bedrohung. Der Zhengtong-Kaiser führte persönlich eine Strafkampagne gegen die Horde durch, aber die Mission wurde zu einer Katastrophe, als die chinesische Armee vernichtet und der Kaiser gefangen genommen wurde. Später, unter Kaiser Jia-Jing, fiel die Hauptstadt fast selbst in die Hände der Mongolen, wenn da nicht der heroische Einsatz des Patrioten Yu Qian gewesen wäre. Gleichzeitig wüteten die japanischen Piraten entlang der Küste – eine Front, die so ausgedehnt war, dass es kaum in der Macht der Regierung lag, sie zu bewachen. Erst als unter Qi Jiguang eine lokale Miliz gebildet wurde, endete der japanische Überfall. Als nächstes die japanisch unter der Führung von Hideyoshi machte sich auf den Weg zur Eroberung Korea und China . Während die Chinesen die Japaner besiegten, litt das Imperium finanziell. In den 1610er Jahren hatte die Míng-Dynastie de facto die Kontrolle über Nordostchina verloren. Ein von der Jin-Dynastie abstammender Stamm dehnte seine Macht schnell bis zum Shanhai-Pass nach Süden aus, d.h. direkt gegenüber der Große Mauer , und hätte China schnell übernommen, wenn nicht der brillante Ming-Kommandant Yuan Chonghuan gewesen wäre. Tatsächlich brachten die Ming fähige Kommandeure wie Yuan Chonghuan, Qi Jiguang und andere hervor; die in der Lage waren, diese ungünstige Situation in eine zufriedenstellende zu verwandeln. Die Korruption innerhalb des Hofes, größtenteils die Schuld der Eunuchen, trug ebenfalls zum Niedergang der Ming-Dynastie bei.

Der Niedergang des Míng-Reiches wurde in der zweiten Hälfte der Míng-Zeit deutlicher. Die meisten Míng-Kaiser lebten im Ruhestand, und die Macht fiel oft in die Hände einflussreicher Beamter und manchmal auch in die Hände von Eunuchen. Den Niedergang förderten Streitigkeiten unter den Ministern, die die Eunuchen zu ihrem Vorteil nutzten. Die Korruption am Hof ​​hielt bis zum Ende der Dynastie an.

Historiker diskutieren über die relativ langsamere „Fortschrittsentwicklung“ des europäischen Stils Merkantilismus und Industrialisierung in China seit dem Míng. Diese Frage ist besonders ergreifend, wenn man die Parallelen zwischen der Kommerzialisierung der Míng-Ökonomie, dem sogenannten Zeitalter des „beginnenden Kapitalismus“ in China und dem Aufstieg des kommerziellen Kapitalismus im Westen betrachtet. Historiker haben daher versucht zu verstehen, warum China während des letzten Jahrhunderts der Ming-Dynastie nicht in der Weise wie Europa 'Fortschritte' gemacht hat. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts wurden jedoch einige Prämissen der Debatte angegriffen. Wirtschaftshistoriker wie Kenneth Pomeranz haben argumentiert, dass China bis in die 1750er Jahre technologisch und wirtschaftlich Europa gleichgestellt war und dass die Abweichung auf globale Bedingungen wie den Zugang zu natürlichen Ressourcen aus der neuen Welt zurückzuführen war.

Dennoch dreht sich ein Großteil der Debatte um den Kontrast in den politischen und wirtschaftlichen Systemen zwischen Ost und West. Angesichts der kausalen Prämisse, dass wirtschaftliche Transformationen soziale Veränderungen mit sich bringen, die wiederum politische Konsequenzen haben, kann man verstehen, warum der Aufstieg des Merkantalismus, eines Wirtschaftssystems, in dem Reichtum als endlich galt und Nationen mit Hilfe des Imperiums um diesen Reichtum konkurrieren mussten Regierungen, war eine treibende Kraft hinter dem Aufstieg des modernen Europas im 16. bis 17. Jahrhundert. Kapitalismus kann schließlich auf mehrere verschiedene Phasen in der westlichen Geschichte zurückgeführt werden. Der kommerzielle Kapitalismus war die erste Stufe und war mit historischen Trends verbunden, die in Míng China offensichtlich waren, wie geografische Entdeckungen, Kolonialisierung, wissenschaftliche Innovation und die Zunahme des Überseehandels. Aber in Europa schützten und förderten die Regierungen oft die aufkeimende Kapitalistenklasse, die überwiegend aus Kaufleuten bestand, durch staatliche Kontrollen, Subventionen und Monopole, wie z Britische Ostindien-Kompanie . Die absolutistischen Staaten der Ära sahen oft das wachsende Potenzial, bürgerliche Profite zu beschneiden, um ihre expandierenden, zentralisierenden Nationalstaaten zu unterstützen.

Diese Frage stellt eine noch größere Anomalie dar, wenn man bedenkt, dass im letzten Jahrhundert der Míng-Dynastie eine echte Geldwirtschaft entstand, zusammen mit relativ großen Handels- und Industrieunternehmen in privatem und staatlichem Besitz, wie die großen Textilzentren des Südostens . In mancher Hinsicht steht diese Frage zumindest bis zur kommunistischen Revolution im Mittelpunkt der Debatten um den relativen Niedergang Chinas gegenüber dem modernen Westen. Chinesische marxistische Historiker, insbesondere in den 1970er Jahren, identifizierten das Ming-Zeitalter als eines des 'beginnenden Kapitalismus', eine Beschreibung, die ziemlich vernünftig erscheint, aber eine, die die offizielle Herabstufung des Handels und die verstärkte staatliche Regulierung des Handels während der Míng-Ära nicht ganz erklärt. Marxistische Historiker postulieren daher, dass sich der Merkantilismus und die Industrialisierung im europäischen Stil entwickelt hätten, wenn es nicht die Mandschu-Eroberung und den expandierenden europäischen Imperialismus gegeben hätte, insbesondere nach den Opiumkriegen.

Die postmoderne Wissenschaft über China argumentiert jedoch, dass diese Sichtweise vereinfachend und im schlimmsten Fall völlig falsch ist. Das Verbot von Hochseeschiffen, so wird darauf hingewiesen, sollte die Piraterie eindämmen und wurde Mitte Míng auf starkes Drängen der Bürokratie hin aufgehoben, die auf die schädlichen Auswirkungen hinwies, die es auf die Küstenökonomie hatte. Diese Historiker, zu denen Jonathan Spence, Kenneth Pomeranz und Joanna Waley-Cohen gehören, bestreiten, dass sich China überhaupt „nach innen gewandt“ habe, und weisen darauf hin, dass diese Sichtweise der Ming-Dynastie nicht mit dem wachsenden Handelsvolumen vereinbar ist, das zwischen China stattfand und Südostasien. Wenn der Portugiesisch erreicht Indien , fanden sie ein boomendes Handelsnetzwerk, dem sie dann nach China folgten. Im 16. Jahrhundert tauchten Europäer an den Ostküsten auf und gründeten Macao, die erste europäische Siedlung in China. Wie bereits erwähnt, wurde die Rolle seit der Ära des Kaisers Hongwu noch autokratischer, obwohl Hongwu weiterhin zwangsläufig die sogenannten Großsekretäre einsetzte, um bei der immensen Papierarbeit der Bürokratie zu helfen, zu der auch Gedenkstätten (Bitten und Empfehlungen an den Thron) gehörten. , kaiserliche Antwortedikte, Berichte verschiedener Art und Steuerunterlagen.

Im Gegensatz zu seinen Nachfolgern bemerkte Hongwu die zerstörerische Rolle der Hofeunuchen unter dem Song, reduzierte ihre Zahl drastisch, verbot ihnen den Umgang mit Dokumenten, bestand darauf, dass sie Analphabeten blieben, und liquidierte diejenigen, die sich zu Staatsangelegenheiten äußerten. Trotz Hongwus starker Abneigung gegen die Eunuchen, die durch eine Tafel in seinem Palast festgehalten wird, auf der steht: „Eunuchen dürfen nichts mit der Verwaltung zu tun haben“, belebten seine Nachfolger ihre informelle Rolle im Regierungsprozess. Wie bei ihrem Vorgänger, der Östlichen Han-Dynastie, werden die Eunuchen als der Hauptfaktor in Erinnerung bleiben, der die Dynastie in die Knie zwingt.

Yongle war auch als Administrator sehr aktiv und sehr kompetent, aber es wurde eine Reihe schlechter Präzedenzfälle geschaffen. Erstens, obwohl Hongwu einige mongolische Praktiken, wie z. B. körperliche Züchtigung, zur Bestürzung der Gelehrtenelite und ihres Beharrens auf Tugendherrschaft beibehielt, überschritt Yongle diese Grenzen, indem er die Familien seiner politischen Gegner hinrichtete und Tausende willkürlich ermordete. Drittens würde Yongles Kabinett oder Großes Sekretariat zu einer Art festigendem Instrument der Konsolidierung, das zu einem Instrument des Niedergangs wurde. Früher jedoch überwachten oder genehmigten kompetentere Kaiser alle Entscheidungen des letzteren Rates. Hongwu selbst wurde allgemein als starker Kaiser angesehen, der eine Energie imperialer Macht und Effektivität einleitete, die weit über seine Regierungszeit hinaus anhielt, aber die Zentralisierung der Autorität würde sich unter weniger kompetenten Herrschern als nachteilig erweisen.

Bau der Großen Mauer

Nach der Niederlage der Míng-Armee in der Schlacht von Tumu und späteren Überfällen durch die Mongolen unter einem neuen Anführer, Altan Khan, nahmen die Ming eine neue Strategie an, um mit den nördlichen Reitern fertig zu werden: eine riesige uneinnehmbare Mauer.

Fast 100 Jahre zuvor (1368) hatten die Míng mit dem Bau einer neuen, technisch fortschrittlichen Festung begonnen, die heute als die Chinesische Mauer . Die mit großem Aufwand errichtete Mauer folgte den neuen Grenzen des Míng-Reiches. In Anerkennung der Kontrolle, die die Mongolen im Ordos südlich des Huang He errichteten, folgt die Mauer der heutigen Nordgrenze der Provinzen Shanxi und Shaanxi. Die Arbeiten an der Mauer ersetzten in den letzten 80 Jahren der Míng-Dynastie weitgehend militärische Expeditionen gegen die Mongolen und dauerten bis 1644, als die Dynastie zusammenbrach.

Die Mauer war eine Fortsetzung einer Mauer, die früher von der Qin-Dynastie geschaffen wurde

Das Netzwerk der Geheimagenten

In der Míng-Dynastie blühten im gesamten Militär Netzwerke von Geheimagenten auf. Aufgrund des bescheidenen Hintergrunds von Zhu Yuanzhang, bevor er Kaiser wurde, hegte er einen besonderen Hass gegen korrupte Beamte und hatte ein großes Bewusstsein für Revolten. Er schuf die Jinyi Wei, um sich selbst weiteren Schutz zu bieten und im ganzen Reich als Geheimpolizei zu fungieren. Obwohl es in ihrer Geschichte einige Erfolge gibt, waren sie eher für ihre Brutalität im Umgang mit Verbrechen bekannt als für eine tatsächlich erfolgreiche Polizei. Tatsächlich waren viele der Menschen, die sie gefangen hatten, tatsächlich unschuldig. Die Jinyi Wei hatten in ihrem ganzen Reich Schrecken verbreitet, aber ihre Macht wurde dezimiert, als der Einfluss der Eunuchen am Hof ​​zunahm. Die Eunuchen schufen drei Gruppen von Geheimagenten zu ihren Gunsten; die Ostfabrik, die Westfabrik und die Innere Fabrik. Alle waren nicht weniger brutal als die Jinyi Wei und wahrscheinlich noch schlimmer, da sie für die Eunuchen eher ein Werkzeug zur Ausrottung ihrer politischen Gegner waren als alles andere.

Untergang der Míng-Dynastie

Der Fall der Míng-Dynastie war eine langwierige Angelegenheit, deren Wurzeln bereits um 1600 mit der Entstehung der Mandschu unter Nurhaci begannen. Unter dem brillanten Kommandanten Yuan Chonghuan konnten die Ming wiederholt die Mandschu abwehren, insbesondere 1623 (wo Nurhaci selbst von einer viel kleineren Streitmacht unter dem Kommando von Yuan getötet wurde) und 1628. Die nachfolgenden Generäle erwiesen sich jedoch als unfähig, sie zu eliminieren die Mandschu-Bedrohung. Zuvor hatte er jedoch unter Yuans Befehl den Shanhai-Pass sicher befestigt und so die Mandschus daran gehindert, den Pass zu überqueren, um die Halbinsel Liaodong anzugreifen.

Die Mandschu konnten das Herz von Míng nicht direkt angreifen, sondern warteten stattdessen ab, entwickelten ihre eigene Artillerie und sammelten Verbündete. Sie konnten Regierungsbeamte und Generäle der Míng als ihre strategischen Berater gewinnen. Ein großer Teil der Heimat der Ming-Armee meuterte unter dem Banner der Mandschu. 1633 vollendeten sie eine Eroberung der Inneren Mongolei, was zu einer groß angelegten Rekrutierung mongolischer Truppen unter dem Mandschu-Banner und der Sicherung einer zusätzlichen Route in das Míng-Kernland führte.

Bis 1636 war der Mandschu-Herrscher Huang Taiji zuversichtlich genug, das Kaiserliche zu proklamieren Qing-Dynastie in Shenyang, das 1621 an die Mandschu gefallen war, und nahm den kaiserlichen Titel Chongde. Das Ende des Jahres 1637 sah die Niederlage und Eroberung von Míngs traditionellem Verbündeten Korea durch eine 100.000 Mann starke Mandschu-Armee und die koreanische Abkehr von der Míng-Dynastie.

Am 26. Mai 1644 fiel Peking an eine von Li Zicheng angeführte Rebellenarmee. Die Mandschus nutzten ihre Chance und überquerten die Große Mauer nach der Míng-Grenze öffnete General Wu Sangui die Tore am Shanhai-Pass und stürzte schnell Lis kurzlebige Shun-Dynastie. Trotz des Verlustes Pekings (dessen Schwäche als kaiserliche Hauptstadt von Zhu Yuanzhang vorhergesehen worden war) und des Todes des Kaisers wurde die Macht der Míng keineswegs zerstört. Nanjing, Fujian, Guangdong, Shanxi und Yunnan könnten alle Hochburgen des Míng-Widerstands gewesen sein und waren es tatsächlich. Der Verlust der zentralen Autorität sah jedoch mehrere Anwärter auf den Míng-Thron, die nicht zusammenarbeiten konnten. Jede Bastion des Widerstands wurde einzeln von den Qing besiegt, bis 1662 die letzten echten Hoffnungen auf eine Ming-Wiederbelebung mit dem Yongli-Kaiser Zhu Youlang starben. Trotz der Ming-Niederlage setzten sich kleinere loyalistische Bewegungen bis zur Proklamation der Republik China fort.

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Ming-Dynastie
1368–1644
Gefolgt von:
Qing-Dynastie

Literatur-Empfehlungen

Huang, Ray. 1587, ein Jahr ohne Bedeutung: Die Ming-Dynastie im Niedergang. New Haven: Yale University Press, 1982.

Bach, Timothy. Die Verwirrungen des Vergnügens: Handel und Kultur in Ming China. Berkeley: University of California Press, 1998

Quelle für 'Fall of the Míng Dynasty':- Dupuy und Dupuys 'Collins Encyclopedia of Military History'

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