Mercien

  Das Königreich Mercia in seiner größten Ausdehnung (7. bis 9. Jahrhundert) ist grün dargestellt, wobei der ursprüngliche Kernbereich (6. Jahrhundert) einen dunkleren Farbton erhält. Das Königreich Mercia in seiner größten Ausdehnung (7. bis 9. Jahrhundert) ist grün dargestellt, wobei der ursprüngliche Kernbereich (6. Jahrhundert) einen dunkleren Farbton erhält.

Mercien ( Altes Englisch : Mierce , 'Grenzmenschen'; IPA: [ˈmɜːʃiə] ) war eines der Königreiche der angelsächsischen Heptarchie, das sich auf das Tal des Flusses Trent und seine Nebenflüsse in den heutigen Midlands konzentrierte England .

Zu Mercias Nachbarn gehörten Northumbria, Powys, die südlichen Königreiche Wales , Wessex , Sussex, Essex und East Anglia. Der Begriff überlebt heute im Namen der West Mercia Constabulary, des kommerziellen Radiosenders Mercia FM in Coventry und auch in zwei Regimentern der britischen Armee, dem neuen Mercian Regiment und der Royal Mercian and Lancastrian Yeomanry. Der Name Mercia wird politisch von der Mercian Nationalist Party und der Mercian Socialist Party verwendet, die sich für mehr Autonomie und vollständige Dezentralisierung der Midlands-Region von den USA einsetzen Vereinigtes Königreich .



Frühe Geschichte

Mercias genaue Entwicklung von den angelsächsischen Invasionen ist dunkler als die von Northumbria, Kent oder sogar Wessex. Archäologisch Umfragen zeigen, dass Angles die Länder nördlich von besiedelten Fluss Themse bis zum sechsten Jahrhundert. Der Name Mercia ist Altes Englisch für 'Grenzvolk' ( siehe Märsche ), und die traditionelle Interpretation war, dass das Königreich entlang der Grenze zwischen den entstand Walisisch und die angelsächsischen Invasoren, obwohl P. Hunter Blair eine alternative Interpretation argumentiert hat, dass sie entlang der Grenze zwischen dem Königreich Northumbria und den Bewohnern des Trent River Valley entstanden sind.

Der früheste bekannte König von Mercia hieß Creoda und soll der Urenkel von Icel gewesen sein. Er kam um 585 an die Macht und wurde 593 von seinem Sohn Pybba abgelöst. Cearl, ein Verwandter von Creoda, folgte Pybba im Jahr 606; 615 gab Cearl seine Tochter Cwenburga zur Frau Edwin , König von Deira, den er beschützt hatte, als er ein verbannter Prinz war. Der nächste König von Mercia war Liebe es , der von etwa 626 oder 633 bis 655 regierte. Einiges von dem, was über Penda bekannt ist, stammt aus dem feindseligen Bericht von Bede , der ihn nicht mochte, weil er ein feindlicher König von Bedes eigenem Northumbria war, aber auch weil er ein Heide war. Bede gibt jedoch zu, dass es Penda war, der freiwillig christliche Missionare aus Lindisfarne nach Mercia ließ und sie nicht vom Predigen abhielt. Nach einer Regierungszeit erfolgreicher Kämpfe gegen alle Gegner wurde Penda 655 in der Schlacht von Winwaed vom nordumbrischen König Oswiu besiegt und getötet.

Die Schlacht führte zu einem vorübergehenden Zusammenbruch der mercianischen Macht. Penda wurde zuerst von seinem Sohn Peada abgelöst, aber im Frühjahr 656 übernahm Oswiu nach Peadas Ermordung die Kontrolle über ganz Mercia. Eine Revolte im Jahr 658 führte zum Erscheinen eines weiteren Sohnes von Penda, Wulfhere, der Mercia bis zu seinem Tod im Jahr 675 regierte. Wulfhere war zunächst erfolgreich bei der Wiederherstellung der Macht von Mercia, aber am Ende seiner Herrschaft kam es zu einer schweren Niederlage gegen Northumbria. Die nächsten beiden Könige, Æthelred und Cenred, Sohn von Wulfhere, sind besser für ihre religiösen Aktivitäten bekannt; Der König, der ihnen (709) nachfolgte, Ceolred, soll in einem Brief des Heiligen Bonifatius ein ausschweifender Jüngling gewesen sein, der wahnsinnig starb. So endete die Herrschaft der direkten Nachkommen von Penda.

Irgendwann vor der Thronbesteigung von Æthelbald eroberten die Mercianer die Region um Wroxeter, die den Walisern als „Das Paradies von Powys“ bekannt war. Elegien, die in der Person seiner enteigneten Herrscher geschrieben wurden, zeichnen die Trauer über diesen Verlust auf.

Der nächste bedeutende König von Mercia war Æthelbald (716 - 757). In den ersten Jahren seiner Herrschaft musste er sich den Hindernissen zweier starker rivalisierender Könige stellen, Wihtred von Kent und Ine von Wessex. Aber als Wihtred 725 starb und Ine im folgenden Jahr seinen Thron abdankte, um Mönch zu werden Rom , war Æthelbald frei, Mercias Hegemonie über den Rest der Angelsachsen südlich des Humber zu errichten. Aufgrund seiner Fähigkeiten als Militärführer erwarb er den Titel Bretwalda. Æthelbald erlitt 752 einen Rückschlag, als er von den Westsachsen unter Cuthred besiegt wurde, aber er scheint seine Vorherrschaft über Wessex bis 757 wiederhergestellt zu haben.

Herrschaft von Offa und Aufstieg von Wessex

Nach der Ermordung von Æthelbald durch einen seiner Leibwächter im Jahr 757 folgte ein Bürgerkrieg, der mit dem Sieg von Offa beendet wurde. Offa war gezwungen, die Hegemonie seines Vorgängers über die südlichen Engländer neu aufzubauen, aber er tat dies nicht nur erfolgreich, er wurde der größte König, den Mercia je kannte. Er gewann nicht nur Schlachten und beherrschte Südengland, er übernahm auch aktiv die Verwaltung der Angelegenheiten seines Königreichs, indem er Marktstädte gründete und die ersten großen Goldausgaben überwachte Münzen in Großbritannien, übernahm eine Rolle in der Verwaltung der katholischen Kirche in England und verhandelte sogar mit Karl der Große als ebenbürtig. Offa wird der Bau von Offa's Dyke zugeschrieben, der die Grenze zwischen Wales und Mercia markiert.

Offa bemühte sich, sicherzustellen, dass sein Sohn Ecgfrith von Mercia ihm nachfolgen würde, aber nach seinem Tod im Juli 796 überlebte Ecgfrith nur noch fünf Monate, und das Königreich ging im Dezember 796 an einen entfernten Verwandten namens Coenwulf über. 821 Coenwulf selbst wurde von seinem Bruder Ceolwulf abgelöst, der seine militärischen Fähigkeiten durch seinen Angriff auf und die Zerstörung der Festung von Deganwy in Powys demonstrierte. Die Macht der Westsachsen unter Egbert erhob sich jedoch während dieser Zeit, und 825 besiegte Egbert den merkischen König Beornwulf (der 823 Ceolwulf gestürzt hatte) bei Ellendun.

Die Schlacht von Ellendun erwies sich als entscheidend. Beornwulf wurde getötet, als er eine Revolte unter den East Angles unterdrückte, und sein Nachfolger, ein ehemaliger Eldorman namens Ludeca, traf das gleiche Schicksal. Ein anderer Eldorman, Wiglaf, regierte anschließend weniger als zwei Jahre, bevor er von Egbert aus Mercia vertrieben wurde. 830 erlangte Wiglaf die Unabhängigkeit für Mercia zurück, aber zu diesem Zeitpunkt war Wessex eindeutig die dominierende Macht in England. Wiglaf wurde von Beorhtwulf abgelöst.

Ankunft der Dänen

852 bestieg Burgred den Thron und unterwarf sich mit Ethelwulf von Wessex im Norden Wales . 868, dänisch Armeen besetzt Nottingham . Die Dänen vertrieben 874 Burgred, den letzten König von Mercia aus seinem Königreich. 886 wurde der östliche Teil des Königreichs Teil des Danelag, während Mercia nur auf seinen westlichen Teil reduziert wurde. Die Dänen ernannten 873 einen mercianischen Thegn, Ceolwulf II, zum König, während der verbleibende unabhängige Teil von Mercia von Æthelred regiert wurde, der Ältestenmann genannt wird, nicht König. Er regierte von 883 bis 911 in einem engen und vertrauensvollen Bündnis mit Wessex . Æthelred hatte Æthelflæd, Tochter von geheiratet Alfred der Große von Wessex. Sie übernahm nach und nach die Macht, als ihr Mann nach etwa 900 krank wurde, möglicherweise als Folge seiner Wunden, die er sich in der entscheidenden Schlacht gegen die Wikinger bei Tettenhall zugezogen hatte, wo die letzte große Wikingerarmee, die England verwüstete, eine vernichtende Niederlage durch die vereinten Mercianer erlitt Wessex-Armee. Nach Aethelreds Tod regierte sie allein bis zu ihrem Tod im Jahr 918, als ihr Bruder Edward der Ältere von Wessex König wurde. Ethelfleda schenkte ihrem Bruder in Wessex aus freien Stücken London und Oxford als Zeichen der Loyalität und konzentrierte sich darauf, Mercias bestehende Grenzen zu befestigen – nach Osten in Richtung Nottingham, nördlich nach Chester, entlang der walisischen Märsche und hinunter zu den Severn Mündung.