Martin Luther

Luther im Alter von 46 Jahren
Geboren 10. November 1483
Eisleben, Germany
Gestorben 18. Februar 1546
Eisleben, Germany

Martin Luther (10. November 1483 – 18. Februar 1546) war ein deutscher Mönch, Priester, Professor, Theologe und Kirchenreformer. Seine Lehren inspirierten die Reformation und beeinflussten tief die Lehren und die Kultur der lutherischen und protestantischen Traditionen sowie den Lauf der westlichen Zivilisation.

Leben und Wirken Martin Luthers sind eng mit der Schließung der Kirche verbunden Mittelalter und der Beginn der Neuzeit im Westen. Seine Übersetzung der Bibel förderte die Entwicklung einer Standardversion der Bibel deutsche Sprache und fügte der Übersetzungskunst mehrere Prinzipien hinzu. Seine Übersetzung beeinflusste maßgeblich die englische King-James-Version der Bibel. Aufgrund der kürzlich entwickelten Druckerpresse wurden seine Schriften weithin gelesen, beeinflussten viele nachfolgende Reformatoren und Denker und führten zu einer Diversifizierung protestantischer Traditionen in Europa und anderswo. Luthers Hymnen, darunter sein bekanntestes „Ein feste Burg ist unser Gott“, inspirierten die Entwicklung des Gemeindegesangs innerhalb der Christenheit. Seine Heirat mit Katharina von Bora am 13. Juni 1525 führte die Praxis der kirchlichen Eheschließung in vielen christlichen Traditionen wieder ein. Heute gehören weltweit fast 70 Millionen Christen lutherischen Kirchen an, rund 400 Millionen protestantische Christen gehen auf Luthers Reformwerk zurück.

Luther ist auch bekannt für seine Schriften über die Juden , deren Wesen und Folgen Gegenstand vieler Debatten unter Gelehrten sind, von denen viele sie als antisemitisch bezeichnet haben. Seine Aussagen, dass die Häuser der Juden zerstört, ihre Synagogen und Schulen niedergebrannt, Geld beschlagnahmt und Rechte und Freiheiten eingeschränkt werden sollten, wurden von den Nazis in Deutschland in den Jahren 1933–45 wiederbelebt und verbreitet. Infolgedessen, gepaart mit seinen revolutionären theologischen Ansichten, bleibt sein Vermächtnis umstritten.

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Frühen Lebensjahren

  Blick aus dem Fenster des Geburtshauses Luthers auf die Kirche, in der er getauft wurde.   Vergrößern Blick aus dem Fenster des Geburtshauses Luthers auf die Kirche, in der er getauft wurde.

Luther was born to Hans and Margarethe Luther (Ziegler), on November 10, 1483, in Eisleben, Deutschland . Er wurde am nächsten Morgen, am Festtag des Hl. Martin von Tours, getauft. Seine Familie zog 1484 nach Mansfeld, wo sein Vater Kupferbergwerke betrieb. Hans Luther wollte unbedingt, dass sein ältester Sohn Rechtsanwalt wurde. Er schickte seinen Sohn Martin auf die Schulen in Mansfeld und 1497 in Magdeburg. Martin besuchte dort eine Schule, die von einer Laiengruppe namens Brethren of the Common Life betrieben wurde. 1498 besuchte er die Schule in Eisenach.

1501, im Alter von siebzehn Jahren, trat er in die Universität Erfurt ein, wo er Laute spielte und den Spitznamen 'der Philosoph' erhielt. Er erhielt einen B.A. im Jahr 1502 und einen MA im Jahr 1505 und wurde Zweiter von siebzehn Kandidaten. Auf Wunsch seines Vaters schrieb sich Luther an der juristischen Fakultät derselben Universität ein.

Laut Luther änderte sich sein Lebenslauf während eines Gewitters im Sommer 1505. Als er zur Schule zurückkehrte, schlug in seiner Nähe ein Blitz ein. Erschrocken rief er: „Hilfe! Heilige Anna, ich werde Mönch!“ Er verließ die juristische Fakultät, verkaufte seine Bücher und trat am 17. Juli 1505 in das Augustinerkloster in Erfurt ein.

Klösterliches und akademisches Leben

  Eine der Klosterzellen, in denen Luther im Augustinerkloster in Erfurt lebte.   Vergrößern Eine der Klosterzellen, in denen Luther im Augustinerkloster in Erfurt lebte.

Luther widmete sich dem klösterlichen Leben. Er widmete sich dem Fasten, langen Gebets- und Pilgerstunden und der ständigen Beichte. Luther versuchte, Gott durch diese Hingabe zu gefallen; stattdessen verstärkte es jedoch sein Bewusstsein für seine eigene Sündhaftigkeit. Später bemerkte er: 'Wenn jemand als Mönch den Himmel hätte erlangen können, dann wäre ich tatsächlich unter ihnen gewesen.' Luther beschrieb diese Zeit seines Lebens als eine Zeit tiefer geistlicher Verzweiflung. Er sagte: 'Ich habe Christus, den Retter und Tröster, verloren und ihn zum Viehmeister und Henker über meiner armen Seele gemacht.'

Johann von Staupitz, Luthers Vorgesetzter, kam zu dem Schluss, dass der junge Mönch mehr Arbeit brauchte, um ihn vom übermäßigen Grübeln abzulenken, und befahl Luther, eine akademische Laufbahn einzuschlagen. 1507 wurde er zum Priester geweiht, ab 1508 lehrte er Theologie an der Universität Wittenberg. Er erhielt am 9. März 1508 einen Bachelor-Abschluss in Bibelwissenschaft und einen weiteren Bachelor-Abschluss in der Sätze von Peter Lombard im Jahr 1509. Am 19. Oktober 1512 wurde er zum Doktor der Theologie promoviert und am 21. Oktober 1512 wurde er in den Senat der theologischen Fakultät der Universität Wittenberg aufgenommen, nachdem er in das Amt des Professors berufen worden war Arzt in der Bibel . Den Rest seiner Karriere verbrachte er in dieser Funktion an der Universität Wittenberg.

Rechtfertigung durch Glauben

  Das Luthersiegel.   Vergrößern Das Luthersiegel.

Von 1510 bis 1520 hielt Luther Vorlesungen über die Psalmen, die Bücher Hebräer, Römer und Galater. Als er diese Teile der Bibel studierte, lernte er Begriffe wie Buße und Gerechtigkeit auf neue Weise kennen. Er begann zu lehren, dass die Errettung ein Geschenk der Gnade Gottes durch Christus ist, das allein durch den Glauben empfangen wird. Der erste und wichtigste Artikel ist dieser, schrieb Luther: „Jesus Christus, unser Gott und Herr, ist für unsere Sünden gestorben und zu unserer Rechtfertigung wieder auferstanden … darum ist es klar und gewiss, dass dieser Glaube allein uns rechtfertigt … Nichts von diesem Artikel kann nachgegeben oder aufgegeben werden, auch wenn Himmel und Erde und alles andere fällt.'

Ein weiterer wesentlicher Aspekt seiner Theologie war seine Betonung der „richtigen Unterscheidung“ zwischen Gesetz und Evangelium. Er glaubte, dass dieses Auslegungsprinzip ein wesentlicher Ausgangspunkt beim Studium der Heiligen Schrift sei und dass die fehlende Unterscheidung zwischen Gesetz und Evangelium die Wurzel vieler grundlegender theologischer Irrtümer sei.

Am 31. Oktober 1517 protestierte Luther schriftlich an Erzbischof Albrecht von Mainz und Magdeburg gegen den Ablasshandel in seinen bischöflichen Territorien und lud ihn zu einer diesbezüglichen Disputation ein. Er legte die 95 Thesen bei, von denen er der Überlieferung nach noch am selben Tag eine Abschrift an die Tür der Schlosskirche in Wittenberg heftete.

  Kanzel von St. Mary's Church from which Luther preached   Vergrößern Kanzel der Marienkirche, von der aus Luther predigte

Luther hatte bereits gegen den Ablass gepredigt, schrieb die 95 Thesen aber teilweise als Reaktion auf die Ablassförderung des päpstlichen Ablassbeauftragten in Deutschland, Johann Tetzel, um Spenden für die Renovierung des Petersdoms in Deutschland zu sammeln Rom . In These 28 widersprach Luther einem Tetzel zugeschriebenen Ausspruch: „Sobald die Münze in der Kasse klingelt, entspringt die Seele aus dem Fegefeuer“. Die 95 Thesen prangern solche Geschäfte nicht nur als weltlich an, sondern sprechen dem Papst überhaupt das Recht ab, im Namen Gottes zu begnadigen: Ablässe garantierten, so Luther, nur eine Steigerung von Profit und Habgier, weil die Begnadigung der Kirche sei allein in Gottes Macht.

Luther bestritt zwar nicht das Recht des Papstes, die von der Kirche auferlegte Buße zu begnadigen, machte aber deutlich, dass Prediger, die Ablässe beanspruchten, die Käufer von allen Strafen freisprachen und ihnen Erlösung gewährten, im Irrtum waren. Die letzten beiden Thesen ermahnten die Christen, in der Nachfolge Christi nicht nachzulassen, sondern zuversichtlich zu sein, durch viele Drangsal in den Himmel zu kommen, anstatt durch die Gewissheit des Friedens.

Andere hatten Missbräuche in der Kirche angegriffen, aber Luthers Ansatz löste eine doktrinäre Revolution in der Reformbewegung aus. Indem er päpstliche und kirchliche Praktiken ablehnte, die Luther als im Widerspruch zur Schrift stehend betrachtete, behauptete er den Vorrang der Schriftautorität über die Kirche; und indem er das schriftliche Mandat für die päpstliche Autorität, die Macht der Schlüssel (Mt 16,18–19), „die er [der Papst] nicht besitzt“, ablehnte, tat er, möglicherweise unbeabsichtigt, einen Schritt in Richtung des Bruchs mit Rom .

Die 95 Thesen wurden schnell ins Deutsche übersetzt, gedruckt und vielfach kopiert, was die Kontroverse zu einer der ersten in der Geschichte machte, die von der Druckpresse angefacht wurde. Innerhalb von zwei Wochen hatten sich die Thesen in ganz Deutschland verbreitet; innerhalb von zwei Monaten europaweit. Im Gegensatz dazu war die Reaktion des Papsttums mühsam langsam.

Antwort des Papsttums

Erzbischof von Mainz und Magdeburg, Albert, der mit Zustimmung des Papstes einen Teil der Ablasseinnahmen zur Begleichung seiner Bestechungsschulden verwendete, antwortete auf Luthers Brief nicht; stattdessen ließ er die Thesen auf Häresie prüfen und nach Rom weiterleiten.

  Leo X. von Tizian.   Vergrößern Leo X. von Tizian.

Aber Ketzer und Reformer waren nichts Neues für Leo X., dessen Regierung einst aus Florenz in den Bann des Rebellenmönchs Savonarola gestürzt worden war, und er reagierte in den nächsten drei Jahren „mit der gebotenen Sorgfalt“, indem er eine Serie aufstellte von päpstlichen Theologen und Gesandten gegen Luther. Vielleicht hoffte er, dass sich die Sache von selbst beruhigen würde, denn er tat Luther 1518 als „einen betrunkenen Deutschen“ ab, der „nüchtern seine Meinung ändern werde“.

In diesem Jahr schrieb der dominikanische Theologe Sylvester Mazzolini eine Widerlegung von Luthers Thesen als ketzerisch; und die anschließende Kontroverse diente nur dazu, Luthers doktrinären Angriff auf das Papsttum zu vergrößern. Leo berief Luther nach Rom; aber der Kurfürst Friedrich überredete ihn, stattdessen eine Eingabe von Luther in Augsburg anzunehmen, wo Kardinalslegat Cajetan im Oktober 1518 gezwungen war, sich einen reuelosen Luther anzuhören, der ihm mitteilte, dass das Papsttum tatsächlich nicht Teil des ursprünglichen und unveränderlichen Wesens von war die Kirche. Luther appellierte zunächst „vom nicht informierten Papst an den besser informierten Papst“ und dann im November an ein Generalkonzil.

Besser erging es dem sächsischen päpstlichen Nuntius Karl von Miltitz, der im Januar 1519 in Altenburg von Luther Zugeständnisse und das Versprechen erhielt, so lange zu schweigen wie seine Gegner. Ein Gegner war jedoch der Theologe Johann Eck, der später in diesem Jahr in einer Debatte in Leipzig (27. Juni – 18. Juli 1519) mit Luther zusammenstieß, während der Luther darauf bestand, dass die Macht der Schlüssel nicht den Päpsten, sondern dem Ganzen gehöre Kirche, definiert als die Versammlung der Gläubigen. Eck nannte Luther später 'den sächsischen Hus' und widmete sich fortan seinem Untergang.

Erweiterungsbruch

  Luther als Mönch, 1520.   Vergrößern Luther als Mönch, 1520.

Die Leipziger Disputation (1519) brachte Luther in Kontakt mit den Humanisten, besonders mit Melanchthon, Reuchlin und Erasmus. Luthers Schriften verbreiteten sich weit und erreichten bald Frankreich , England , und Italien schon 1519. Studenten strömten nach Wittenberg, um Luther zu hören. Er veröffentlichte einen kurzen Kommentar zum Galaterbrief und seine . Gleichzeitig empfing er Deputationen aus Italien und von den Utraquisten Böhmens. Ulrich von Hutten und Ritter Franz von Sickingen boten an, Luther unter ihren Schutz zu stellen.

Diese Zeit in Luthers Leben war in seiner Karriere sowohl an Kreativität als auch an Produktivität beispiellos. Drei der bekanntesten Werke Luthers wurden 1520 veröffentlicht: , und .

Luther erließ seinen im August 1520. In diesem Werk forderte er die Laien als Mitglieder der Priesterschaft aller Gläubigen auf, die Kirche zu reformieren. In diesem Werk bezieht sich Luther zunächst auf den Papst als den Antichristen.

Luther hat in seinem Werk den Begriff Sakrament neu definiert. Für Luther war ein Sakrament ein von Christus selbst gestiftetes Gnadenmittel, das aus einem sichtbaren Element in Verbindung mit dem Wort Gottes besteht. Luther kam zu dem Schluss, dass nur die Taufe und das Abendmahl nach dieser Definition als Sakramente bezeichnet werden könnten, da selbst diese Sakramente vom Papst durch Lehren wie das Opfer der Messe und das Zurückhalten des Kelchs beim Abendmahl „gefangen genommen“ wurden.

In seinem Andachtswerk Über die Freiheit eines Christen wird Luthers Gnadentheologie erstmals vollständig dargelegt. „Ein Christ ist vollkommen frei, niemand unterworfen“ und „Ein Christ ist der pflichtbewussteste Sklave, allen unterworfen.“ Luther argumentierte, dass Christen durch Gottes Gnade vollständig erlöst seien. Wenn sie nach Gottes Willen handeln, sind sie an kein Gesetz gebunden. Doch als Kinder Gottes sind sie gezwungen, ihr ganzes Leben im Dienst für Gott und ihre Nächsten zu verbringen.

Exkommunikation und Diet of Worms

  Erste gedruckte Ausgabe von Exsurge Domine.   Vergrößern

Am 15. Juni 1520 warnte der Papst Martin Luther mit der päpstlichen Bulle, dass er die Exkommunikation riskiere, wenn er nicht innerhalb von 60 Tagen 41 aus seinen Schriften gezogene Urteile widerrufe. Am 10. Juli antwortete Luther:

Für mich sind die Würfel gefallen; Ich verachte gleichermaßen die Gunst und den Zorn Roms; Ich möchte mich nicht mit ihr versöhnen; oder sogar irgendeine Kommunikation mit ihr zu halten. Soll sie meine Bücher verurteilen und verbrennen; Ich wiederum werde, wenn ich kein Feuer finden kann, das ganze päpstliche Gesetz, diesen Sumpf von Ketzereien, verurteilen und öffentlich verbrennen.

In diesem Herbst rief Johann Eck in Meißen und anderen Städten die Bulle aus. Miltitz versuchte, eine Lösung zu vermitteln; aber Luther, der dem Papst im Oktober eine Kopie davon schickte, setzte am 10. Dezember 1520 die Bulle und die Dekretale in Wittenberg öffentlich in Brand, eine Tat, die er in und verteidigte. Luther wurde schließlich von Leo X. am 3. Januar 1521 in der Bulle exkommuniziert.

Die Durchsetzung des Verbots oblag nun den weltlichen Behörden. Luther erschien ordnungsgemäß am 17. April 1521 vor dem Reichstag zu Worms, der Kaiser Karl V hatte am 22. Januar eröffnet. Johann Eck, im Namen des Reiches als Gehilfe des Erzbischofs von Trier, überreichte Luther einen Tisch voller Abschriften seiner Schriften und fragte ihn, ob die Bücher ihm gehörten und ob er noch an sie glaube gelehrt. Luther bat um Bedenkzeit für seine Antwort, die gewährt wurde. Luther betete, beriet sich mit Freunden und Vermittlern und gab am nächsten Tag seine Antwort auf den Reichstag. Eck fragte ihn noch einmal, ob er die von ihm geschriebenen Worte ganz oder teilweise zurückweisen würde. Luther entgegnete, seine Kritik an den Missbräuchen an und in der Kirche sei dank der allgemeinen Kenntnis dieser Missstände durchaus berechtigt.

Der Imperator unterbrach ihn mit einem explosiven 'NEIN!' Worauf Luther scharf erwiderte, dass er, sollte er an dieser Stelle widerrufen, sicherlich noch mehr Tyrannei und Gottlosigkeit Tür und Tor öffnen würde.

Für die Kirche sprach nun Eck auf Latein:

„Ihre Bitte, von der Schrift gehört zu werden, ist diejenige, die immer von Häretikern vorgebracht wird … Wie können Sie annehmen, dass Sie der einzige sind, der den Sinn der Schrift verstehen kann? Würden Sie Ihr Urteil über das so vieler berühmter Männer stellen und dies behaupten? Sie wissen mehr als alle von ihnen? ... die heiligsten Orthodoxen in Frage zu stellen, die von Christus, dem vollkommenen Gesetzgeber, eingesetzt wurden ... und über die uns der Papst und der Kaiser verboten haben, zu diskutieren, zumindest ohne Ende Ich frage Sie, Martin – antworten Sie offen und ohne Unterscheidungen – lehnen Sie Ihre Bücher und die darin enthaltenen Fehler ab oder nicht?

Worauf Luther auf Deutsch antwortete:

„Da Eure Majestät und Lordschaften eine einfache Antwort wünschen, werde ich ohne Unterscheidungen antworten … es sei denn, ich werde durch die Zeugnisse der Schrift oder durch klare Gründe überzeugt (ich akzeptiere die Autorität von Päpsten und Konzilien nicht, denn sie haben es getan widersprechen) mein Gewissen ist gefangen im Wort Gottes. Ich kann und will nichts widerrufen, da es weder sicher noch ehrenhaft ist, gegen das Gewissen zu handeln. Gott helfe mir. Amen.“


In den nächsten Tagen wurden private Konferenzen abgehalten, um das Schicksal Luthers zu klären, der Worms am 26. April verließ. Am 25. Mai 1521 legte der Kaiser den endgültigen Entwurf des Wormser Edikts vor, der Martin Luther für vogelfrei erklärte, seine Literatur verbot und seine Verhaftung forderte: „Wir wollen, dass er als notorischer Ketzer gefasst und bestraft wird“.

Verbannung auf der Wartburg

  Wartburg Castle Eisenach.   Vergrößern Wartburg Castle Eisenach.

Luther wurde auf seiner Rückreise nach Wittenberg durch das vor dem Reichstag gesicherte Geleit von Friedrich dem Weisen geschützt, der, darauf bedacht, Luther nicht offen zu schützen, ihn nun auf dem Heimweg von a in sichere Gewahrsam nehmen ließ von maskierten Reitern und auf die Wartburg bei Eisenach gebracht, wo er etwa ein Jahr blieb. Er ließ sich einen breiten, ausgestellten Bart wachsen, legte das Gewand eines Ritters an und nahm das Pseudonym Junker Jörg an.

Seine Zeit auf der Wartburg war eine sehr produktive Zeit in seiner Karriere. In dieser Zeit des Exils übersetzte Luther das Neue Testament aus dem Griechischen ins Deutsche. Es wurde im September 1522 gedruckt. Er gab einen Aufsatz über die Praxis der Beichte heraus, in dem er Gesetze der Kirche ablehnte, die die Menschen zwangen, zur privaten Beichte zu gehen, obwohl er den Wert der privaten Beichte und der Absolution bekräftigte. Er verfasste eine Polemik gegen Erzbischof Albrecht von Mainz wegen des Versuchs, den Ablasshandel fortzusetzen, und setzte ihn so unter Druck, dass er den Verkauf einstellte. In einer polemischen Abhandlung gegen Jacobus Latomus diskutierte Luther die Beziehung zwischen dem Gesetz und der Gnade in Christus und betonte, dass der Sünder Gottes Gnade als Geschenk empfängt und es Gottes Gnade ist, nicht irgendeine innewohnende Eigenschaft im Menschen, die zur Errettung des Sünders führt. Er sprach auch über die Realität der Sünde im Leben des getauften Christen und wie Gottes Gnade in Christus das ständige Bedürfnis eines jeden Menschen ist.

Obwohl ihn sein Aufenthalt auf der Wartburg vor der Öffentlichkeit verborgen hielt, erhielt Luther oft Briefe von seinen Freunden und Verbündeten, in denen er um seine Meinung und seinen Rat gebeten wurde. So schrieb Philipp Melanchthon an ihn und fragte, wie er auf den Vorwurf antworten solle, die Reformatoren hätten Wallfahrten, Fasten und andere traditionelle Formen der Frömmigkeit vernachlässigt. Luther antwortete am 1. August 1521: „Bist du ein Prediger der Barmherzigkeit, so predige nicht eine eingebildete, sondern die wahre Barmherzigkeit. Ist die Barmherzigkeit wahr, so musst du also die wahre, nicht eine eingebildete Sünde tragen. Gott errettet diese nicht.“ die nur eingebildete Sünder sind. Sei ein Sünder und lass deine Sünden stark sein, aber lass dein Vertrauen auf Christus stärker sein und freue dich an Christus, der der Sieger ist über die Sünde, den Tod und die Welt. Wir werden Sünden begehen, während wir sind hier, denn dieses Leben ist kein Ort, wo Gerechtigkeit wohnt. Wir aber, sagt Petrus ( 2 Petr 3,13), freuen uns auf einen neuen Himmel und eine neue Erde, wo Gerechtigkeit herrschen wird.“

In der Zwischenzeit hatten einige sächsische Geistliche, insbesondere Bartholomäus Bernhardi von Feldkirchen, das Gelübde des Zölibats aufgegeben. Andere, darunter Melanchthon, hatten die Gültigkeit klösterlicher Gelübde in Frage gestellt. Luther schrieb auf der Wartburg. Obwohl Luther an dieser Stelle vorsichtiger als andere war, stimmte er zu, da die Gelübde im Allgemeinen zum Zweck der Erlösung als Ergebnis eines klösterlichen Lebens abgelegt wurden. Mit Zustimmung Luthers in seinem Zur Aufhebung der Privatmesse, aber gegen den entschiedenen Widerstand ihres Priors begannen die Wittenberger Augustiner, ihre Gottesdienstpraxis im Augustinerkloster zu ändern. Sie schafften viele Elemente der Messe ab. Ihre Gewalt und Unduldsamkeit missfielen Luther jedoch, und Anfang Dezember verbrachte er einige Tage unter ihnen. Als er auf die Wartburg zurückkehrte, schrieb er seine Eine aufrichtige Ermahnung von Martin Luther an alle Christen, sich vor Aufstand und Rebellion zu hüten. In Wittenberg forderten Andreas Karlstadt und der Ex-Augustiner Gabriel Zwilling die Abschaffung der Privatmesse, des Abendmahls in beiden Formen, die Entfernung der Bilder aus den Kirchen, die Abschaffung der Obrigkeit und die Vernichtung der ihrer Meinung nach abgöttischen Bilder in Form von Statuen und anderen Kunstwerken.

Rückkehr nach Wittenberg

  Martin Luther's mother Margarethe Luther.   Vergrößern Martin Luthers Mutter Margarethe Luther.

Um Weihnachten 1521 trugen Täufer aus Zwickau zur Anarchie bei. Luther war diesen radikalen Ansichten zutiefst entgegengesetzt und hatte Angst vor ihren Folgen. Am 6. März 1522 kehrte er heimlich nach Wittenberg zurück, und die Zwickauer Propheten verließen die Stadt. Acht Tage lang, beginnend am 9. März, dem Invocavit-Sonntag, und endend am folgenden Sonntag, hielt Luther acht Predigten, die als die bekannt wurden Er rief Predigten an . In diesen Predigten riet Luther zu einer sorgfältigen Reform, die das Gewissen derer berücksichtigte, die noch nicht zur Reform überredet waren. Die Kommunion in einer Form (das geweihte Brot) wurde eine Zeit lang wiederhergestellt, der geweihte Kelch wurde nur den Laien gegeben, die dies wünschten. Von seinen Zuhörern John Agricola und Jerome Schurf wurde angenommen, dass er sein Ziel erreicht hatte, Unruhen zu unterdrücken. Der Kanon der Messe, der ihr ihren Opfercharakter verlieh, wurde nun weggelassen. Da die frühere Buße abgeschafft war, waren die Kommunikanten nun verpflichtet, ihre Absicht zur Kommunion zu bekunden und in der christlichen Beichte und Absolution Trost zu suchen. Diese neue Form des Gottesdienstes wurde von Luther in seiner Schrift dargelegt Die Formel von Masse und Kommunion ( Form der Messe und Kommunion , 1523), und 1524 erschien das erste Wittenberger Gesangbuch mit vier eigenen Liedern. Da aber seine Schriften in dem von Herzog Georg regierten Teil Sachsens verboten waren, erklärte Luther in seinem Zeitliche Autorität: Inwieweit sollte ihr gehorcht werden, dass die Zivilbehörde keine Gesetze für die Seele erlassen könnte.

Ehe und Familie

  Portrait of Katharina von Bora, wife of Martin Luther, by Lucas Cranach the Elder. 1526. Oil on panel. Warburg-Stiftung, Eisenach, Germany.   Vergrößern Portrait of Katharina von Bora, wife of Martin Luther, by Lucas Cranach the Elder. 1526. Oil on panel. Warburg-Stiftung, Eisenach, Germany.

Am 8. April 1523 schrieb Luther an Wenzel Link: „Gestern empfing ich neun Nonnen aus ihrer Gefangenschaft im Kloster Nimbschen.“ Luther hatte den Torgauer Bürger Leonhard Koppe am 4. April veranlasst, zwölf Nonnen bei der Flucht aus dem Zisterzienserkloster Marienthron in Nimbschen bei Grimma in Herzogtum Sachsen zu helfen. Er transportierte sie in Heringfässern aus dem Kloster. Drei der Nonnen gingen zu ihren Verwandten und ließen die neun zurück, die nach Wittenberg gebracht wurden. Eine von ihnen war Katharina von Bora. Alle außer ihr wurden glücklich versorgt. Es wurde angenommen, dass sie im Mai und Juni 1523 mit einem Studenten der Universität Wittenberg, Hieronymus Paumgartner, verheiratet werden würde, aber seine Familie verhinderte dies höchstwahrscheinlich. Dr. Caspar Glatz wurde als nächster zukünftiger Ehemann vorgeschlagen, aber Katharina hatte 'weder Lust noch Liebe' für ihn. Sie gab bekannt, dass sie entweder Luther selbst oder Nikolaus von Amsdorf heiraten wollte. Luther fühlte sich angesichts seiner Exkommunizierung durch den Papst und seiner Ächtung durch den Kaiser nicht als geeigneter Ehemann. Im Mai oder Anfang Juni 1525 wurde in Luthers Kreis bekannt, dass er beabsichtigte, Katharina zu heiraten. Luther kam allen Einwänden von Freunden gegen Katharina zuvor und handelte schnell: Am Abend des Dienstag, dem 13. Juni 1525, wurde Luther standesamtlich mit Katharina verheiratet, die er bald liebevoll „Katy“ nennen sollte. Katy zog in das Haus ihres Mannes, das ehemalige Augustinerkloster in Wittenberg, und sie gründeten ihre Familie: Die Luthers hatten drei Jungen und drei Mädchen:

  • Hans, geboren am 7. Juni 1526, studierte Jura, wurde Hofbeamter und starb 1575.
  • Elizabeth, geboren am 10. Dezember 1527, starb am 3. August 1528.
  • Magdalena, geboren am 5. Mai 1529, starb in den Armen ihres Vaters am 20. September 1542. Ihr Tod war für Luther und seine Frau besonders schwer zu ertragen.
  • Martin, Jr., geboren am 9. November 1531, studierte Theologie, hatte aber vor seinem Tod im Jahr 1565 nie eine regelmäßige pastorale Berufung.
  • Paul, geboren am 28. Januar 1533, wurde Arzt. Vor seinem Tod am 8. März 1593 zeugte er sechs Kinder, und die männliche Linie der Familie Luther setzte sich durch ihn bis zu John Ernst fort und endete 1759.
  • Margaretha, geboren am 17. Dezember 1534, heiratete Georg von Kunheim aus dem wohlhabenden preußischen Adelsgeschlecht, starb jedoch 1570 im Alter von 36 Jahren. Ihre Nachkommen haben bis heute Bestand.

Bauernkrieg

Der Bauernkrieg (1524–25) war in vielerlei Hinsicht eine Reaktion auf die Predigten Luthers und anderer. Seit dem 14. Jahrhundert gab es in geringem Umfang Bauernaufstände, aber viele Bauern glaubten fälschlicherweise, dass Luthers Angriff auf die Kirche und die Hierarchie bedeutete, dass die Reformatoren aufgrund der engen Verbindungen zwischen ihnen auch einen Angriff auf die soziale Hierarchie unterstützen würden die weltlichen Fürsten und die von Luther verurteilten Kirchenfürsten. Aufstände, die 1524 in Schwaben, Franken und Thüringen ausbrachen, fanden Unterstützung bei Bauern und unzufriedenen Adligen, von denen viele zu dieser Zeit verschuldet waren. Mit zunehmender Dynamik und einem neuen Führer in Thomas Münzer verwandelten sich die Revolten in einen umfassenden Krieg, dessen Erfahrungen eine wichtige Rolle bei der Gründung der Täuferbewegung spielten. Zunächst schien Luther die Bauern zu unterstützen und verurteilte die Unterdrückungspraktiken des Adels, die viele Bauern aufgehetzt hatten. Als der Krieg andauerte und besonders die Greueltaten der Bauern zunahmen, wurde der Aufstand für Luther peinlich, der nun energisch bekannte, gegen den Aufstand zu sein; da Luther auf die Unterstützung und den Schutz der Fürsten angewiesen war, fürchtete er, sie zu verprellen. Im Gegen die mörderischen, diebischen Bauernhorden (1525) ermutigte er den Adel, die Bauern schnell und blutig zu bestrafen. Viele Revolutionäre betrachteten Luthers Worte als Verrat. Andere zogen sich zurück, als sie erkannten, dass es weder Unterstützung von der Kirche noch von ihrem Hauptgegner gab. Der Krieg in Deutschland endete 1525, als Rebellentruppen von den Armeen des Schwäbischen Bundes niedergeschlagen wurden.

Katechismen

1528 nahm Luther an der sächsischen Pfarr- und Schulvisitation teil, um die Qualität der Seelsorge und der christlichen Erziehung der Bevölkerung zu ermitteln. Luther schrieb im Vorwort zum Kleinen Katechismus:

Barmherzig! Guter Gott! welch mannigfaltiges Elend sah ich! Die einfachen Leute, besonders in den Dörfern, haben keinerlei Kenntnis von der christlichen Lehre, und leider! Viele Pastoren sind überhaupt nicht in der Lage und inkompetent zu lehren.

Luther bereitete daraufhin den Kleinen und den Großen Katechismus vor. Sie sind Lehr- und Andachtsmaterial zu den Zehn Geboten; das Apostolische Glaubensbekenntnis; das Gebet des Herrn; Taufe; Geständnis und Absolution; und das Abendmahl. sollte von den Leuten selbst gelesen werden, von den Pastoren. Luther, der bei der Veröffentlichung seiner gesammelten Werke bescheiden war, hielt seine Katechismen für eines von zwei Werken, die er sich nicht schämen würde, sein eigenes zu nennen:

Was [den Plan] betrifft, meine Schriften in Bänden zu sammeln, bin ich ganz kühl und gar nicht scharf darauf, weil ich sie, von einem Saturnhunger geweckt, lieber alle verschlungen sehen möchte. Denn ich erkenne keines davon als wirklich mein Buch an, außer vielleicht das eine Auf dem gebundenen Willen und der Katechismus.

Die beiden Katechismen sind immer noch beliebte Unterrichtsmaterialien unter Lutheranern.

Luthers Deutsche Bibel

  Luther's 1534 bible.   Vergrößern Luthers Bibel von 1534.

Luther übersetzte die Bibel hinein Deutsch sie dem einfachen Volk zugänglicher zu machen, eine Aufgabe, die er 1521 während seines Aufenthaltes auf der Wartburg alleine in Angriff nahm, im September 1522 das Neue Testament herausgab und in Zusammenarbeit mit Johannes Bugenhagen, Justus Jonas, Caspar Creuziger, Philipp Melanchthon, Matthäus Aurogallus, und George Rörer, das Ganze Bibel im Jahr 1534. Er arbeitete für den Rest seines Lebens an der Verfeinerung der Übersetzung. Die Lutherbibel hat zur Entstehung der Moderne beigetragen deutsche Sprache und gilt als Meilenstein der deutschen Literatur. Die Ausgabe von 1534 hatte auch großen Einfluss auf William Tyndales Übersetzung, einen Vorläufer der King-James-Bibel.

Liturgie und Kirchenleitung

  Seltener Frühdruck von „A Mighty Fortress“.   Vergrößern Seltener Frühdruck von „A Mighty Fortress“.

Martin Luthers von 1526 sah Wochentagsgottesdienste und katechetischen Unterricht vor. Er widersetzte sich jedoch entschieden einem neuen Gesetz der Formen und drängte auf die Beibehaltung anderer guter Liturgien. Während Luther auf diese Weise für die christliche Freiheit in liturgischen Angelegenheiten eintrat, sprach er sich auch für die Wahrung und Herstellung liturgischer Einheitlichkeit unter denjenigen aus, die in einem bestimmten Bereich den gleichen Glauben hatten. Er sah in der liturgischen Einheitlichkeit einen angemessenen äußeren Ausdruck der Einheit im Glauben, während er in der liturgischen Variation einen Hinweis auf mögliche Lehrvariationen sah. Er hielt liturgische Veränderungen nicht für eine Tugend, besonders wenn sie von einzelnen Christen oder Gemeinden vorgenommen werden könnten: Er begnügte sich damit, das zu bewahren und zu reformieren, was die Kirche aus der Vergangenheit geerbt hatte. Deshalb behielt Luther, während er jene Teile der Messe eliminierte und verurteilte, die darauf hindeuteten, dass die Eucharistie ein Sühnopfer und der Leib und das Blut Christi durch Transsubstantiation war, die Verwendung eines nach Osten gerichteten Altars, einer Stola, einer Messgewänder und einer Albe bei. Allerdings soll Luther gesagt haben, dass später noch weitere Änderungen an der Liturgie vorgenommen werden müssten, was zu seinen Lebzeiten die gläubigen Menschen noch gekränkt hätte.

Die allmähliche Umwandlung der Taufverwaltung wurde im vollzogen. Im Mai 1525 fand in Wittenberg die erste evangelische Priesterweihe statt. „Luther hatte das römisch-katholische Sakrament der Priesterweihe längst verworfen und durch eine einfache Berufung zum Predigtdienst und zur Verwaltung der Sakramente ersetzt. Das Händeauflegen mit Gebet in einem feierlichen Gemeindegottesdienst galt als ein angemessener menschlicher Ritus.“

Um das Vakuum des Mangels an höherer kirchlicher Autorität zu füllen – nur wenige Bischöfe in den deutschen Ländern nahmen Luthers Lehre an – „vertrat [Luther] bereits 1525 … [Luther], dass die weltlichen Behörden an der Verwaltung der Kirche teilnehmen sollten, [durch] Machen Ernennung zu kirchlichen Ämtern und Leitung von Visitationen“ von Geistlichen und Kirchen. Diese Aufgaben seien nicht innewohnende Befugnisse der weltlichen Obrigkeit als solcher gewesen, „und Luther hätte sie gerne einem evangelischen Episkopat übertragen“, wenn eine größere Zahl von Bischöfen evangelisch geworden wäre. „Er … erklärte 1542, dass die evangelischen Fürsten selbst ‚Notwendigkeitsbischöfe sein müssen‘“ und stellte sich vor, dass kirchliche Befugnisse in Gemeindeversammlungen von Christen ausgeübt würden, „aber [er] beschloss, sich vom Lauf der Dinge leiten zu lassen und bis dahin zu warten Pfarreien und Schulen wurden mit den richtigen Personen ausgestattet.“ Die Entdeckungen der Sachsenvisitation (1527–29) zeigten, dass Kirchengemeinden und Schulen für eine solche Verantwortung nicht bereit waren, was die Beibehaltung kirchlicher Formen wie zu Beginn der Reformation erforderlich machte.

Melanchthons , erleichterte die sächsische Visitation. Die Visitation fand demnach 1527–29 statt, „Luther [schrieb] die Vorrede zu Melanchthons Unterricht der Visitatoren an die Pfarrherrn, und [handelte] als Visitator in einem der Bezirke nach Okt. 1528, während infolge Nach seinen Beobachtungen verfasste er 1529 seine beiden Katechismen. Gleichzeitig interessierte er sich aufs eifrigste für Bildung, beriet sich 1524 mit Georg Spalatin über Pläne für ein Schulwesen und erklärte die Bereitstellung von Schulen für die Pflicht der Zivilbehörden und dafür zu sorgen, dass Eltern ihre Kinder zu ihnen schickten. Er befürwortete auch die Einrichtung von Grundschulen für den Unterricht von Mädchen. In der Zwischenzeit behielten die lutherischen Kirchen in Skandinavien und vielen baltischen Staaten sowie die Mähren weiterhin das historische Episkopat und die apostolische Sukzession bei, obwohl sie Luthers antipäpstliche Theologie übernommen hatten.

Streit um die Eucharistie

  Statue von Martin Luther vor der Marienkirche in Berlin-Mitte   Vergrößern Statue von Martin Luther vor der Marienkirche im Zentrum Berlin   Die Stadtkirche in Wittenberg, Deutschland. St Mary's Church. Where Luther served as preacher and assistant pastor.   Vergrößern Die Stadtkirche in Wittenberg, Deutschland. St. Mary `s Kirche. Wo Luther als Prediger und Hilfspastor diente.

Martin Luthers Ansichten über die Eucharistie, das Sakrament der Das letzte Abendmahl , wurden im Oktober 1529 beim Marburger Kolloquium auf die Probe gestellt, einer Versammlung protestantischer Theologen, die von Landgraf Philipp I. In den meisten Punkten wurde Einigkeit erzielt, mit Ausnahme der für Luther entscheidenden Natur der Eucharistie.

Die Theologen, darunter Zwingli, Karlstadt, Jud und Œcolampadius, waren sich uneins über die Bedeutung der Einsetzungsworte Jesu beim Letzten Abendmahl: „Das ist mein Leib, der für euch ist“, „Dieser Kelch ist der neue Bund in meinem Blut“ ( 1 Korinther 11:23–26). Während Luther auf der Realpräsenz Jesu bei der Eucharistie beharrte, glaubten andere Theologen, dass Gott nur symbolisch anwesend sei: Zwingli zum Beispiel leugnete die Fähigkeit Jesu, gleichzeitig an mehr als einem Ort zu sein. Aber Luther, der die Lehre von der hypostatischen Union bekräftigte, dass Jesus ein und derselbe ist wie Gott, war klar:

Denn ich will keineswegs leugnen, dass Gottes Kraft imstande ist, einen Leib an vielen Orten gleichzeitig, auch körperlich und umschrieben, zu machen. Denn wer will schon beweisen, dass Gott das nicht kann? Wer hat die Grenzen seiner Macht gesehen?

Indem Luther die Einsetzungsworte für bare Münze nahm, sah er keinen Grund, das Geheimnis der Eucharistie mit Begriffen wie der Konsubstantiation, der Vorstellung, dass die Substanz von Leib und Blut Christi neben Brot und Wein vorhanden ist, oder der Impanation zu definieren , dass Gott buchstäblich Brot wurde. Obwohl seine Lehre als beides beschrieben wurde, lehrte er einfach, dass der Leib und das Blut Christi in, mit und unter den Formen von Brot und Wein in unveränderter Essenz vorhanden sind. Er benutzte 'die Analogie des ins Feuer gelegten Eisens, wobei sowohl Feuer als auch Eisen in dem glühenden Eisen vereint sind und doch jedes unverändert fortbesteht', einen Vorgang, den er die 'sakramentale Vereinigung' nannte.

Luther erkannte zwar das Gedenkelement „Tut dies, sooft ihr es trinkt, zu meinem Gedächtnis“ an, widersprach aber auch Zwinglis Auffassung, dass die Eucharistie lediglich eine Erinnerung sei. Und er widersprach, dass der Nutzen des Abendmahls von guten Werken abhängig sei, sondern behauptete vielmehr, dass er allein vom Glauben abhängig sei, und betonte die Worte „für euch gegeben“ und damit die Sühne und Vergebung durch den Tod Jesu.

Luther war überzeugt, dass Gott Zwingli die Augen geblendet hatte, damit er die wahre Bedeutung des Abendmahls nicht sehen konnte, Zwingli und seine Anhänger als 'Fanatiker' und 'Teufel' denunzierte und sich weigerte, seine Gegner Brüder zu nennen, obwohl er ihnen Frieden und Frieden wünschte Liebe.

Trotz dieser Meinungsverschiedenheiten über die Eucharistie ebnete das Marburger Gespräch den Weg für die Unterzeichnung des Augsburger Bekenntnisses im Jahr 1530 und für die Gründung des Schmalkaldischen Bundes im folgenden Jahr durch führende protestantische Adlige wie Philipp von Hessen, Johann Friedrich von Sachsen und Georg , Markgraf von Brandenburg-Ansbach. Dennoch unterscheiden sich die Interpretationen der Eucharistie unter den Protestanten bis heute.

Augsburger Bekenntnis

  Das Augsburger Bekenntnis.   Vergrößern Das Augsburger Bekenntnis.

Luthers Siegel
Anfänge

Christentum
Protestantische Reformation
römischer Katholizismus

Personen

Martin Luther
Philipp Melanchthon
Friedrich der Weise
Martin Chemnitz
Johann Sebastian Bach
Henry Melchior Mühlenberg
C. F. W. Walther

Buch der Eintracht

Augsburger Bekenntnis
Apologie des Augsburger Bekenntnisses
Abhandlung über die Macht und den Primat des Papstes
Luthers großer Katechismus
Luthers Kleiner Katechismus
95 Thesen

Theologie und Sakramente

Sakramentale Vereinigung
Gesetz und Evangelium
Allein die Schrift
nur danke
nur vertrauen
Die Eucharistie
Heilige Taufe

Liturgie und Gottesdienst

Göttlicher Service
Lutherischer Heiligenkalender
Lutherisches Gottesdienstbuch
Lutherisches Dienstbuch

Organisationen

Lutherischer Weltbund
Internationaler Lutherischer Rat
Bekenntniskonferenz der Evangelisch-Lutherischen Kirche
Andere

Karl V , der Heilige Römische Kaiser, berief 1530 einen Reichstag in Augsburg ein mit dem Ziel, die Reich gegen die osmanischen Türken, die Wien im vergangenen Herbst belagert hatten.

Um die Einheit zu erreichen, benötigte Charles eine Lösung der religiösen Kontroversen in seinem Reich. Der von Kaiser und Reich verachtete Luther wurde auf der Festung Coburg zurückgelassen, während sein Kurfürst und seine Kollegen aus Wittenberg dem Reichstag beiwohnten. Das Augsburger Bekenntnis, eine von Philipp Melanchthon verfasste, aber von Luther beeinflusste Zusammenfassung des lutherischen Glaubens, wurde dem Kaiser vorgelesen. Es wurde als erstes spezifisch lutherisches Bekenntnis in das Konkordienbuch von 1580 aufgenommen und gilt als das Hauptbekenntnis der lutherischen Kirche.

Luther und Antisemitismus

In seiner Broschüre mit 60.000 Wörtern, die 1543 als veröffentlicht wurde Von den Juden und ihren Lügen , sprach Luther von der Notwendigkeit, Synagogen in Brand zu setzen, jüdische Gebetbücher zu vernichten, Rabbinern das Predigen zu verbieten, Eigentum und Geld der Juden zu beschlagnahmen, ihre Häuser zu zertrümmern und zu zerstören und dafür zu sorgen, dass diese 'giftigen Würmer' zur Arbeit gezwungen oder vertrieben werden ' für immer.' Vier Jahrhunderte später wurde Julius Streicher, dem Herausgeber des Magazins, eine erste Ausgabe der Broschüre übergeben Nazi- Zeitung Der Stürmer , von der Stadt Nürnberg zu seinem Geburtstag im Jahr 1937. Die Zeitung bezeichnete die Broschüre später als das radikalste antisemitische Traktat, das jemals veröffentlicht wurde, eine Ansicht, die von zeitgenössischen Wissenschaftlern geteilt wird. Der deutsche Philosoph Karl Jaspers sagte dazu: 'Da haben Sie schon das ganze Nazi-Programm.'

  Das Original-Titelblatt von Von den Juden und ihren Lügen, geschrieben von Martin Luther im Jahr 1543.   Vergrößern Die ursprüngliche Titelseite von Über die Juden und ihre Lügen , geschrieben von Martin Luther 1543.

Der britische Historiker Paul Johnson schreibt, dass Luther „die Juden bereits 1537 aus Sachsen vertreiben ließ und sie in den 1540er Jahren aus vielen deutschen Städten vertrieb; er versuchte erfolglos, den Kurfürsten dazu zu bringen, sie 1543 aus Brandenburg zu vertreiben. Seine Anhänger hetzte dort weiter gegen die Juden: Sie plünderten 1572 die Berliner Synagoge und setzten sich im folgenden Jahr endgültig durch, die Juden wurden aus dem ganzen Land verbannt.'

Unter Historikern gibt es kaum Zweifel, dass Luthers Rhetorik zu den Aktionen der Nazis beigetragen oder diese zumindest angedeutet haben könnte Adolf Hitler kam 1933 in Deutschland an die Macht, obwohl das Ausmaß, in dem es eine direkte Rolle bei den Ereignissen spielte, die dazu führten Holocaust wird debattiert. Im Mittelpunkt der Debatte steht die Frage, ob es anachronistisch ist, Luthers Ansichten als Beispiel oder frühen Vorläufer von rassistischem Antisemitismus – Hass auf die Juden als Volk – und nicht als Antijudaismus – Verachtung anzusehen Judentum als Religion.

In , der offiziellen Veröffentlichung des United States Holocaust Memorial Museum, schreibt der Projektleiter des Museums, Michael Berenbaum, dass Luthers Vertrauen in die Bibel als einzige Quelle christlicher Autorität seine Wut auf Juden wegen ihrer Ablehnung von Jesus als Messias nährte. Für Luther hing die Erlösung vom Glauben ab, dass Jesus der Sohn Gottes war, ein Glaube, den die Juden nicht teilen. Früher in seinem Leben hatte Luther argumentiert, dass die Juden an der Konvertierung gehindert worden seien Christentum durch die Verkündigung dessen, was er für ein unreines Evangelium hielt, durch Christen, und er glaubte, dass sie positiv auf die evangelische Botschaft reagieren würden, wenn sie ihnen freundlich präsentiert würde. Er drückte seine Besorgnis über die schlechten Bedingungen aus, unter denen sie leben mussten, und bestand darauf, dass jeder, der leugne, dass Jesus als Jude geboren wurde, Ketzerei begehe. Graham Noble schreibt, dass er nach seinen eigenen Worten Juden retten und nicht ausrotten wollte, aber unter seiner offensichtlichen Vernunft ihnen gegenüber gab es eine „beißende Intoleranz“, die „immer wütendere Forderungen nach ihrer Bekehrung zu seiner eigenen Art von Juden hervorbrachte Christentum.' Als sie sich nicht bekehrten, wandte er sich gegen sie. Berenbaum zitiert Luthers offensichtliche Unterstützung für die Idee, dass Christen berechtigt sein könnten, Juden zu töten: „Wir sind schuld daran, sie nicht zu töten. Vielmehr lassen wir sie trotz ihres Mordens, Fluchens, Lästerns, Lügens und Verleumdens frei in unserer Mitte leben.“

Wissenschaftler argumentieren, dass die Heftigkeit von Luthers Ansichten dem standardmäßigen christlichen Misstrauen gegenüber dem Judentum ein neues Element verlieh. Der Soziologe Ronald Berger hat geschrieben, dass Luther zugeschrieben wird, „die christliche Kritik des Judentums zu verdeutschen und den Antisemitismus als ein Schlüsselelement der deutschen Kultur und nationalen Identität zu etablieren“. Der Historiker Paul Rose stimmt dem zu und argumentiert, dass Luther eine „hysterische und dämonisierende Mentalität“ gegenüber Juden in das deutsche Denken und den deutschen Diskurs einfließen ließ, eine Mentalität, die andernfalls möglicherweise fehlte. Die Grobheit der Sprache machte sein Material für den Nationalsozialismus besonders attraktiv. Im , Hitler nannte Luther einen der großen historischen „Protagonisten“, den er am meisten bewunderte. wurde auf den Nürnberger Reichstagen in einer Vitrine öffentlich ausgestellt und in einer 54-seitigen Erklärung des Ariergesetzes von Dr. E.H. Schulz und Dr. R. Frercks. Der Nazi-Bischof Martin Sasse von Thüringen bezeichnete Luther als „den größten Antisemiten seiner Zeit“ und sagte, es sei ein glücklicher Zufall gewesen, dass die Reichspogromnacht auf Luthers Geburtstag fiel.

Eine Minderheitsansicht widerspricht dem Versuch, Luthers Werk kausal mit dem Aufstieg des Nazi-Antisemitismus in Verbindung zu bringen, und argumentiert, dass dies eine zu einfache Analyse sei. In seinem Schreiben schreibt Johannes Wallmann, Professor für Kirchengeschichte an der Humboldt-Universität zu Berlin, dass Luthers Schriften gegen die Juden im 18. und 19. Jahrhundert , und der Journalist und lutherische Laientheologe Uwe Siemon-Netto argumentiert, dass sie Luthers Arbeit über die Juden wiederbelebten, weil die Nazis bereits Antisemiten waren. Für Siemon-Netto hat der Nationalsozialismus seinen Ursprung nicht bei Luther, sondern in der Romantik des 19. Jahrhunderts und im Darwinismus des 20. Jahrhunderts: „Zu behaupten, die lutherische Theologie habe Deutsche zu Nazis gemacht, ist ein falscher Vorwurf, der einfach nicht durch Fakten belegt werden kann.“ Der Luther- und Reformationshistoriker Martin Brecht stimmt darin überein, dass zwischen Luthers Heilsglauben, der vom Glauben an Jesus als den Messias abhing, und einer Rassenideologie des Antisemitismus ein 'Weltunterschied' besteht, und Graham Noble stimmt dem zu Luther bot eine 'historische und intellektuelle Rechtfertigung für die Holocaust “, hatte er „keine Ahnung von der pseudowissenschaftlichen Eugenik, die den Antisemitismus der Nazis untermauerte.“ Der Reformationshistoriker Richard Marius schreibt, dass Luther, weit davon entfernt, das jüdische Volk zu hassen, und trotz der Heftigkeit seiner Angriffe, „diese Vorstellung nie wirklich aufgegeben hat des Zusammenlebens von Juden und Christen.'

Von diesem Aspekt von Luthers Wirken haben sich lutherische Kirchengremien distanziert. 1983 verurteilte die Lutheran Church - Missouri Synod Luthers 'feindliche Haltung' gegenüber den Juden. 1994 verkündete der Kirchenrat der Evangelisch-Lutherischen Kirche in Amerika: „Wie viele von Luthers eigenen Weggefährten im 16 nachfolgenden Generationen.'

Luther über Hexerei und Magie

Luther teilte den Glauben, dass Hexerei existierte und ihr feindlich gesinnt war Christentum . Obwohl Luther nicht speziell über Hexerei geschrieben hat, sind seine Vorstellungen davon durch Diskussionen über biblische Hinweise auf Hexerei und in Tischgesprächen verfügbar. Seine Ideen ähnelten denen spätmittelalterlicher christlicher Denker. Luther teilte einige der Aberglauben über Hexerei, die zu seiner Zeit verbreitet waren. Bei der Interpretation von Exodus 22:18 erklärte Luther, dass Hexen mit Hilfe des Teufels Milch stehlen könnten, indem sie einfach an eine Kuh denken.

Luther lehrte in seinem Kleinen Katechismus, dass Hexerei eine Sünde gegen das zweite Gebot sei und verordnete in einer „Tischrede“ die biblische Strafe dafür:

Am 25. August 1538 wurde viel über Hexen und Zauberinnen diskutiert, die Hühnereier aus Nestern stehlen oder Milch und Butter stehlen. Doktor Luther sagte: 'Man sollte diesen [Frauen] keine Gnade erweisen; ich würde sie selbst verbrennen, denn wir lesen im Gesetz, dass die Priester diejenigen waren, die mit der Steinigung von Verbrechern begannen.'

Letzte Jahre

Luthers Rhetorik wurde in seinen letzten Lebensjahren gegenüber Juden und Christen gleichermaßen strenger. Im Zusammenhang mit der Eröffnung des Konzils von Trient im Jahr 1545 verfasste Luther eine Schrift mit dem Titel „. Es war sein erbittertster Angriff auf die Institution des Papsttums. In einigen seiner späteren Schriften wurden Päpste, Bischöfe und Kardinäle als „römischer Sodom“ bezeichnet. Er segnete einmal eine Gruppe von Anhängern mit den Worten: 'Möge der Herr Sie mit seinem Segen und mit Hass auf den Papst erfüllen.'

Luthers Gesundheit verschlechterte sich in den Jahren vor seinem Tod. Während seiner Jahre als Reformator litt Luther an einer Vielzahl von Beschwerden, darunter Verstopfung, Hämorrhoiden, Herzstau, Ohnmachtsanfälle, Schwindel und Rauschen in den Ohren. Von 1531–1546 litt Luther unter einer Reihe schwerwiegenderer Gesundheitsprobleme, einschließlich Ohrensausen, und 1536–1537 litt Luther unter Nieren- und Blasensteinen, die ihm für den Rest seines Lebens besondere Qualen bereiteten. Er litt auch an Arthritis und erlitt aufgrund einer Innenohrentzündung einen Trommelfellriss. Im Dezember 1544 litt er unter schwerer Angina pectoris und erlitt schließlich einen Herzinfarkt, der im Februar 1546 zu seinem Tod führte.

  Luther's tombstone in the Castle Church in Wittenberg.   Vergrößern

In den späteren Jahren seines Lebens blieb Luther beschäftigt und aktiv, hielt Vorlesungen an der Universität über das biblische Buch Genesis, diente als Dekan der theologischen Fakultät und machte viele Kirchenbesuche. In den letzten neun Jahren seines Lebens schrieb Luther täglich 165 Abhandlungen und fast zehn Briefe, prüfte viele Theologie-Promovierende und veranstaltete Promotionsleistungen für die erfolgreichen Kandidaten. Seine späteren Jahre waren von anhaltenden Krankheiten und körperlichen Problemen geprägt, was ihn in seinen Schriften und Kommentaren aufbrausend und noch spitzer und harscher machte. Man hörte seine Frau Katie sagen: „Lieber Ehemann, du bist zu unhöflich“, und er antwortete: „Sie lehren mich, unhöflich zu sein.“

  Luther's face and hands cast at his death.   Vergrößern

Luthers letzte Reise nach Mansfeld erfolgte aus Sorge um die Familien seiner Geschwister, die den Kupferbergbau ihres Vaters Hans Luther weiterführten. Ihre Existenz wurde bedroht, als Graf Albrecht von Mansfeld die Industrie unter seine Kontrolle brachte. Der darauf folgende Streit betraf alle vier Mansfelder Grafen: Albrecht, Philip, John George und Gerhard. Luther reiste Ende 1545 zweimal nach Mansfeld, um an den Vergleichsverhandlungen teilzunehmen, und ein dritter Besuch war Anfang 1546 für deren Abschluss erforderlich.

Gemeinsam mit seinen drei Söhnen verließ Luther Wittenberg am 23. Januar. Am 1. Februar schickte er einen zärtlichen Brief an seine Frau:

'Ich wünsche dir Frieden und Liebe in Christus und sende dir meine arme, alte, schwache Liebe. Liebe Katie, ich war schwach auf dem Weg nach Eisleben, aber das war meine eigene Schuld ... So ein kalter Wind wehte von hinten durch Meine Mütze auf meinem Kopf, dass es war, als würde es mein Gehirn zu Eis machen. Das hat vielleicht meinem Schwindel geholfen, [sich zu verschlimmern], aber jetzt, Gott sei Dank, geht es mir so gut, dass ich von schönen Frauen so sehr versucht werde und mich nicht darum schere wie galant bin ich ... Gott segne dich.'

Die Verhandlungen wurden am 17. Februar erfolgreich abgeschlossen. An diesem Tag hatte Luther Schmerzen in der Brust. Als er zu seinem Bett ging, betete er: „In deine Hand befehle ich meinen Geist; du hast mich erlöst, Herr, treuer Gott“ (Ps 31,5), das gemeinsame Gebet der Sterbenden. Um 1:00 Uhr wachte er mit weiteren Schmerzen in der Brust auf und wurde mit heißen Tüchern gewärmt. Da er wusste, dass der Tod unmittelbar bevorstand, dankte er Gott dafür, dass er ihm seinen Sohn offenbarte, an den er geglaubt hatte. Seine Gefährten Justus Jonas und Michael Coelius riefen laut: „Ehrwürdiger Vater, bist du bereit, im Vertrauen auf deinen Herrn Jesus Christus zu sterben und die Lehre zu bekennen, die du in Seinem Namen gelehrt hast?“ Luthers Antwort war ein klares „Ja“. Ein Schlaganfall raubte ihm die Sprache und kurz darauf sein Leben. Er starb am 18. Februar 1546 um 2.45 Uhr im Alter von 62 Jahren in seiner Geburtsstadt Eisleben. Luther wurde in der Schlosskirche zu Wittenberg unter der Kanzel bestattet.

In Luthers Tasche wurde ein Zettel mit seiner letzten bekannten schriftlichen Äußerung gefunden:

Niemand, der nicht fünf Jahre Hirte oder Bauer war, kann Virgil in seinen Bucolica und Georgica verstehen. Ich behaupte, dass niemand Cicero in seinen Briefen verstehen kann, wenn er nicht zwanzig Jahre lang in wichtigen Staatsangelegenheiten tätig war. Niemand, der nicht hundert Jahre lang die Gemeinden mit den Propheten geleitet hat, soll glauben, er habe die Heilige Schrift gründlich gekostet. Aus diesem Grund ist das Wunder gewaltig (1) bei Johannes dem Täufer, (2) bei Christus, (3) bei den Aposteln. Versuchen Sie nicht, diese göttliche Aeneis zu ergründen, sondern beten Sie demütig ihre Fußspuren an. Wir sind Bettler. Das ist wahr.