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Mammut

ich Mammut

Prähistorisch
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: das Tier
Stamm: Akkorde
Klasse: Säugetiere
Befehl: Rüssel
Familie: Elephantidae
Gattung: Mammut

Mammuthus africanavus Afrikanisches Mammut
Mammuttaube Kolumbianisches Mammut
Exil Mammut Pygmäen-Mammut
Mammuthus jeffersonii Jeffersonsches Mammut
Mammuthus trogontheri Mammut der Steppe
Südliches Mammut
Das ursprüngliche Mammut Wolliges Mammut
Mammuthus lamarmorae Sardisches Zwergmammut

EIN Mammut- ist eine von mehreren einer ausgestorbenen Gattung von Elefant , oft mit langen gebogenen Stoßzähnen und bei nördlichen Arten mit einer Bedeckung aus langem Haar. Sie lebten während des Pleistozäns von vor 1,6 Millionen Jahren bis vor etwa 3.500 Jahren. Das Wort Mammut- kommt von Russisch Mammut- Mammut- , wahrscheinlich wiederum von den Chanten. Mammuts sind eine der bekanntesten, ausgestorbenen Säugetiere .

Evolutionsgeschichte

Dort wurden Mammutreste gefunden Europa , Afrika , Asien , und Nordamerika . Es wird angenommen, dass sie sich ursprünglich in entwickelt haben Nordafrika vor etwa 4,8 Millionen Jahren, wo Knochen von Mammuthus africanavus darin gefunden wurden Tschad , Libyen , Marokko und Tunesien . Mammuthus subplanifrons , gefunden in Südafrika und Kenia , gilt auch als eine der ältesten Arten (vor etwa 4 Millionen Jahren).

Trotz ihrer afrikanischen Abstammung sind sie tatsächlich enger mit dem modernen asiatischen Elefanten verwandt als jeder der beiden afrikanischen Elefanten. Der gemeinsame Vorfahr von Mammuts und asiatischen Elefanten spaltete sich vor etwa 6 bis 7,3 Millionen Jahren von der Linie der afrikanischen Elefanten ab. Die Asiatischen Elefanten und Mammuts trennten sich etwa eine halbe Million Jahre später (vor 5,5 - 6,3 Millionen Jahren).

Im Laufe der Zeit wanderte das afrikanische Mammut nach Norden nach Europa und brachte eine neue Art hervor, das südliche Mammut ( Südliches Mammut ). Diese breitete sich schließlich über Europa und Asien aus und überquerte die jetzt versunkene Bering-Landbrücke nach Nordamerika.

Vor rund 700.000 Jahren verschlechterte sich das warme Klima der damaligen Zeit deutlich und die Savannenebenen Europas, Asiens und Nordamerikas wichen kälteren und weniger fruchtbaren Steppen. Das südliche Mammut ging folglich zurück und wurde auf dem größten Teil seines Territoriums durch das kälteangepasste Steppenmammut ( Mammuthus trogontherii ). Daraus wiederum entstand das wollige Mammut, Das ursprüngliche Mammut ) vor etwa 300.000 Jahren. Wollige Mammuts kamen besser mit der extremen Kälte der Eiszeiten zurecht.

Die Wollknäuel waren eine spektakulär erfolgreiche Art; sie reichten von Spanien nach Nordamerika und sollen in großer Zahl existiert haben. Der russische Forscher Sergei Zimov schätzt, dass Teile Sibiriens während der letzten Eiszeit eine durchschnittliche Populationsdichte von sechzig Tieren pro hundert Quadratkilometer gehabt haben könnten – was der heutigen afrikanischen Elefanten entspricht.

Aussterben

Die meisten Mammuts starben am Ende der letzten Eiszeit aus. Eine endgültige Erklärung für ihr Massensterben muss noch gefunden werden. Die Zwergmammuts von Wrangel Island starben jedoch erst um 1700 bis 1500 v. Chr. Aus.

Ob die allgemeine Mammutpopulation aus klimatischen Gründen oder durch Überjagung durch den Menschen ausgestorben ist, ist umstritten. Eine andere Theorie besagt, dass Mammuts Opfer einer Infektionskrankheit geworden sein könnten.

Neue Daten, die aus Studien an lebenden Elefanten stammen und vom American Institute of Biological Sciences ( Biowissenschaften , April 2006, Bd. 56 Nr. 4, S. 292-298) legt nahe, dass die menschliche Jagd zwar nicht die Hauptursache für das endgültige Aussterben des Mammuts war, die menschliche Jagd jedoch wahrscheinlich ein starker Faktor war. Stehender Mann Es ist bekannt, dass es bereits vor 1,8 Millionen Jahren Mammutfleisch verzehrt hat.

Das American Institute of Biological Sciences stellt jedoch auch fest, dass Knochen toter Elefanten, die auf dem Boden zurückgelassen und anschließend von anderen Elefanten zertrampelt werden, dazu neigen, Spuren zu tragen, die Schlachtspuren ähneln, die zuvor als solche fehlinterpretiert wurden Archäologen .

Das Überleben der Zwergmammuts auf der russischen Wrangelinsel war der Tatsache zu verdanken, dass die Insel in der frühen Zeit nach dem Pleistozän sehr abgelegen und unbewohnt war. Die eigentliche Insel wurde von der modernen Zivilisation erst in den 1820er Jahren von amerikanischen Walfängern entdeckt. Eine ähnliche Verzwergung trat bei Mammuts auf den äußeren Kanalinseln Kaliforniens auf, jedoch zu einem früheren Zeitpunkt. Diese Tiere wurden sehr wahrscheinlich von frühen Paläo-Indianern getötet.

Am 14. August 2006 gaben Wissenschaftler bekannt, dass sie mögliche Mittel in Betracht ziehen, um eine Hybridart des längst ausgestorbenen wolligen Mammuts vor dem Aussterben zu bewahren. Sie sagen, dass in den Hoden männlicher Mammuts eingefrorenes Sperma lebensfähig sein und in die Eier asiatischer Elefanten injiziert werden könnte, wodurch ein Mammut-Elefant-Hybrid entstehen würde.

Mammuts und Kryptozoologie

Gelegentlich wurde behauptet, dass das Mammut nicht wirklich ausgestorben ist und dass kleine isolierte Herden in der riesigen und dünn besiedelten Tundra der nördlichen Hemisphäre überleben könnten. Im späten neunzehnten Jahrhundert gab es laut Bengt Sjögren (1962) hartnäckige Gerüchte über überlebende Mammuts, die sich in Alaska versteckten. Im Oktober 1899 berichtete eine Geschichte über einen Mann namens Henry Tukeman, dass er ein Mammut in Alaska getötet und das Exemplar anschließend der Smithsonian Institution in Alaska gespendet hatte Washington, D.C. . Aber das Museum bestritt die Existenz einer Mammut-Leiche und die Geschichte stellte sich als Schwindel heraus. Sjögren (1962) glaubt, dass der Mythos begann, als die amerikanisch Biologe C.H. Townsend reiste in Alaska, sah Eskimos Mammutstoßzähne handeln, fragten, ob es in Alaska noch lebende Mammuts gebe, und überreichten ihnen eine Zeichnung des Tieres.

Im 19. Jahrhundert wurden mehrere Berichte über 'große zottelige Bestien' von sibirischen Stammesangehörigen an die russischen Behörden weitergegeben, aber es tauchte nie ein wissenschaftlicher Beweis auf. EIN Französisch Der in Wladiwostok tätige Geschäftsträger M. Gallon behauptete 1946, dass er 1920 einen russischen Pelzfänger getroffen habe, der behauptete, lebende riesige, pelzige Tiere gesehen zu haben. Elefanten ' tief in die Taiga hinein. Gallon fügte hinzu, dass der Pelzfänger vorher nichts von Mammuts gewusst habe und dass er von Mammuts als Waldtieren zu einer Zeit gesprochen habe, als man sie in der Tundra und im Schnee leben sah (Sjögren , 1962).

Währenddessen gab es eine angebliche Sichtung der sowjetischen Luftwaffe Zweiter Weltkrieg , dies wurde jedoch nicht durch eine zweite Sichtung bestätigt.

Größe

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Mammuts viel größer als moderne Elefanten waren, ein Fehler, der dazu geführt hat, dass „Mammut“ als Adjektiv verwendet wird, das „sehr groß“ bedeutet. Sicherlich die größte bekannte Art, das Kaiserliche Mammut Kalifornien , erreichte an der Schulter eine Höhe von mindestens 4 Metern (13 Fuß). Mammuts würden wahrscheinlich im Bereich von 6-8 Tonnen wiegen. . Die meisten Mammutarten waren jedoch nur etwa so groß wie ein moderner asiatischer Elefant, und Fossilien einer Zwergmammutart wurden auf Wrangel Island vor der Ostküste Sibiriens sowie auf den kalifornischen Kanalinseln ( M. Exil ) und einige Mittelmeerinseln.

Anpassungen

Mammuts hatten eine Reihe von Anpassungen an die Kälte, am bekanntesten ist die dicke Schicht aus struppigem Haar mit einer Länge von bis zu 50 cm (20 Zoll), nach der das Wollmammut benannt ist. Sie hatten auch viel kleinere Ohren als moderne Elefanten; Das größte bisher gefundene Mammutohr war nur 30 cm lang, verglichen mit 1,8 m bei einem afrikanischen Elefanten. Sie hatten einen Lappen haariger Haut, der den Anus bedeckte und die Kälte abhielt.

Ihre Zähne waren auch an ihre Ernährung aus groben Tundra-Gräsern angepasst, mit mehr Platten und einer höheren Krone als ihre südlichen Verwandten. Ihre Haut war nicht dicker als die heutiger Elefanten, aber im Gegensatz zu Elefanten hatten sie zahlreiche Talgdrüsen in ihrer Haut, die fettiges Fett in ihr Haar absonderten und seine isolierenden Eigenschaften verbesserten. Sie hatten eine bis zu 8 cm dicke Fettschicht unter der Haut, die wie der Speck der Wale dazu beitrug, sie warm zu halten.

Mammuts hatten extrem lange Stoßzähne – bis zu 5 m lang – die deutlich stärker gebogen waren als die von Elefanten. Es ist nicht klar, ob die Stoßzähne eine spezifische Anpassung an ihre Umgebung waren, aber es wurde vermutet, dass Mammuts ihre Stoßzähne möglicherweise als Schaufeln verwendet haben, um Schnee vom Boden zu räumen und die darunter liegende Vegetation zu erreichen.

Erhaltene Überreste, genetische Beweise

  Einzigartiges ausgestopftes Mammut im Museum für Zoologie, St. Petersburg, gefunden am Fluss Beresowka   Vergrößern Einzigartiges ausgestopftes Mammut im Zoologischen Museum, St. Petersburg , gefunden aus dem Fluss Berezovka  Erhaltene Babymammutreste in Luzern, Schweiz   Vergrößern Erhaltene Baby-Mammutreste in Luzern, Schweiz   Schnitt durch den Elfenbeinzahn eines Mammuts   Vergrößern Schnitt durch den Elfenbeinzahn eines Mammuts

In den nördlichen Teilen Sibiriens wurden konservierte gefrorene Überreste von Wollmammuts gefunden. Dies ist ein seltenes Ereignis, das im Wesentlichen erfordert, dass das Tier schnell in Flüssigkeiten oder halbfesten Stoffen wie Schlick, Schlamm und eisigem Wasser begraben wurde, das dann gefror.

Dies kann auf verschiedene Weise geschehen sein. Mammuts waren möglicherweise in Sümpfen oder Treibsand gefangen und starben entweder an Hunger oder Exposition oder ertrinken, wenn sie unter die Oberfläche sanken. Obwohl bei vielen Exemplaren unverdaute Nahrung im Magen und noch im Mund befindliche Samenkapseln zu urteilen scheinen, scheinen weder Verhungern noch Exposition wahrscheinlich. Die Reife dieser aufgenommenen Vegetation legt den Zeitraum eher in den Herbst als in den Frühling, wenn Blumen erwartet werden würden.

Hier zu finden: E. W. Pfizenmayer war einer der Wissenschaftler, die das Berezovka-Mammut Anfang des 20. Jahrhunderts entdeckten und untersuchten. In seinem Buch Sibirischer Mensch und Mammut sagt er über das Mammut:

„Sein Tod muss sehr schnell nach seinem Sturz eingetreten sein, denn wir fanden noch halb zerkaute Nahrung in seinem Mund, zwischen den Backenzähnen und auf seiner Zunge, die gut erhalten war. Die Nahrung bestand aus Blättern und Gräsern, einige davon letztere trugen Samen. Daran konnten wir erkennen, dass das Mammut im Herbst sein jämmerliches Ende gefunden haben musste.“

Sie könnten durch gefrorenes Eis in kleine Teiche oder Schlaglöcher gefallen sein und sie begraben haben. Es ist sicherlich bekannt, dass viele in Flüssen getötet wurden, vielleicht weil sie von Flussfluten weggeschwemmt wurden. An einem Ort, am Fluss Berelekh in Jakutien in Sibirien, wurden mehr als 9.000 Knochen von mindestens 156 einzelnen Mammuts an einer einzigen Stelle gefunden, die anscheinend von der Strömung dorthin gespült wurden.

Bis heute wurden 39 konservierte Leichen gefunden, aber nur vier davon sind vollständig. In den meisten Fällen zeigt das Fleisch vor dem Gefrieren und späteren Austrocknen Anzeichen von Fäulnis. Es gibt viele Geschichten über gefrorene Mammutleichen, die nach dem Auftauen immer noch essbar waren, aber die Originalquellen (z. B. William R. Farrands Artikel in Wissenschaft 133 [17. März 1961]: 729-735) weisen darauf hin, dass die Leichen tatsächlich schrecklich verwest waren und der Gestank so unerträglich, dass nur die Hunde, die die Finder begleiteten, Interesse an dem Fleisch zeigten.

Neben gefrorenen Leichen auch große Mengen Mammut Elfenbein wurden in Sibirien gefunden. Mammutstoßzähne sind seit mindestens 2.000 Jahren Handelsartikel. Sie waren und sind immer noch ein hoch geschätztes Gut. Güyük, der Khan der Mongolen aus dem 13. Jahrhundert, soll angeblich auf einem Thron aus Mammut-Elfenbein gesessen haben, und noch heute ist er als Ersatz für den mittlerweile verbotenen Export von Elefanten-Elfenbein sehr gefragt.

Da es einen bekannten Fall gibt, in dem ein indischer Elefant und ein afrikanischer Elefant einen lebenden (wenn auch kränklichen) Nachwuchs hervorgebracht haben, wurde die Theorie aufgestellt, dass Mammuts, wenn sie heute noch am Leben wären, sich mit indischen Elefanten kreuzen könnten.

Dies hat zu der Idee geführt, dass vielleicht ein mammutähnliches Tier nachgebildet werden könnte, indem genetisches Material von einem gefrorenen Mammut genommen und mit dem eines modernen indischen Elefanten kombiniert wird. Wissenschaftler hoffen, die konservierten Fortpflanzungsorgane eines gefrorenen Mammuts zu bergen und seine Samenzellen wiederzubeleben. In gefrorenen Mammuts wurde jedoch nicht genügend genetisches Material gefunden, um dies zu versuchen. Die vollständige mitochondriale Genomsequenz von Mammuthus primagenius wurde jedoch festgestellt (J. Krause et al., Natur 439 ,724-727, 9. Februar 2006). Die Analyse zeigt, dass die Divergenz von Mammut, Afrikanischem Elefant und Asiatischem Elefant in kurzer Zeit auftrat und bestätigte, dass das Mammut enger mit dem Asiatischen als mit dem Afrikanischen Elefanten verwandt war.

  Rekonstruktion eines Mammuts in Originalgröße im Ipswich Museum, Ipswich, Suffolk   Vergrößern Rekonstruktion eines Mammuts in Originalgröße Ipswich Museum, Ipswich, Suffolk

Als wichtiger Meilenstein in diese Richtung gelang es einem Team deutscher, britischer und amerikanischer Forscher im Dezember 2005, eine vollständige mitochondriale DNA des Mammuts zusammenzustellen, die es ihnen ermöglichte, die enge evolutionäre Beziehung zwischen Mammuts und dem asiatischen Elefanten zu verfolgen. Afrikanische Elefanten haben sich vor etwa 6 Millionen Jahren vom Wollmammut getrennt, ein Zeitpunkt, der dem der ähnlichen Trennung zwischen Schimpansen und Menschen faszinierend nahe kommt.

Am 6. Juli 2006 wurde berichtet, dass Wissenschaftler mithilfe neuester genetischer Techniken festgestellt haben, dass ein Gen namens Mc1r, das aus einem 43.000 Jahre alten Wollmammutknochen aus Sibirien extrahiert wurde, dazu führte, dass Mammuts dunkelbraunes Fell oder blondes Haar hatten (Rompler H et al. Wissenschaft . 7. Juli 2006; 313 (5783): 62).

Herkunft des Namens

Der Name 'Mammut' kommt über Russisch aus der tatarischen Sprache. Es kann seinen Ursprung im tatarischen Wort haben Mutter , 'Erde', in Anspielung auf den lang gehegten Glauben, dass Mammuts unter der Erde lebten und Höhlen gruben. Der Reisende Eberhard Ysbrant Ides aus dem 17. Jahrhundert berichtete, dass die Völker der Ewenken, Jakuten und Ostjaken in Sibirien glaubten, dass die Mammuts 'ständig oder zumindest aufgrund der sehr harten Fröste hauptsächlich unter der Erde leben, wo sie hin und her gehen'. Der Kontakt mit der Luft reichte aus, um sie zu töten, was erklärt, warum sie nie lebend gesehen wurden.

Legenden der Aborigines

Ein Mammut erscheint möglicherweise in einer alten Legende des Kaska-Stammes in British Columbia, The Bladder Headed Boy. Die Geschichte erzählt, wie der Junge im Titel ein Mammut tötete und dafür belohnt wurde, dass er zum ersten Häuptling seines Volkes ernannt wurde. Das Mammut wird ziemlich genau als 'riesige, zottelige Bestie, die vor langer Zeit das Land durchstreifte' beschrieben, soll aber auch Fleisch stehlen und Menschen fressen, was darauf hindeutet, dass die Kreatur in der Geschichte eine Verschmelzung von mehr als einer Tierart sein könnte.