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Karibisches Meer

  Karte von Mittelamerika und der Karibik   Vergrößern Karte von Mittelamerika und der Karibik  Ein karibischer Strand in Isla Margarita, Venezuela.   Vergrößern Ein karibischer Strand in Isla Margarita, Venezuela .

Das Karibisches Meer ( ausgesprochen /kəˈɹɪbiən/ oder /ˌkæɹɪˈbiːən/ ) ist ein tropisch sein in der westlichen Hemisphäre, Teil der Atlantischer Ozean , südöstlich der Golf von Mexiko . Ein Mittelmeer, es bedeckt den größten Teil der Karibischen Platte und wird im Süden von begrenzt Südamerika , im Westen und Süden durch Mexiko und Mittelamerika, und im Norden und Osten von den Antillen: die Inseln der Großen Antillen Kuba , Hispaniola, Jamaika , und Puerto Rico liegen im Norden, und eine Fülle von Kleinen Antillen grenzt im Osten an das Meer. Das gesamte Gebiet des Karibischen Meeres, die zahlreichen Inseln Westindiens und die angrenzenden Küsten werden zusammen als Karibik bezeichnet.

Das Karibische Meer ist eines der größten Salzwassermeere und hat eine Fläche von ca 2.754.000 km² (1.063.000 Quadratmeilen). Der tiefste Punkt des Meeres ist der Cayman-Trog zwischen Kuba und Jamaika auf 7.686 m (25.220 Fuß) unter dem Meeresspiegel. Die karibische Küste hat viele Golfe und Buchten: den Golf von Venezuela, den Golf von Darien, den Golfo de los Mosquitos und den Golf von Honduras.

Geschichte

Der Name „Caribbean“ leitet sich von den Kariben ab, einer der damals dominierenden indianischen Gruppen in der Region europäisch Kontakt während des späten 15. Jahrhunderts. Nach der Entdeckung Westindiens durch Christoph Kolumbus 1492 wurde der spanische Begriff Antillas allgemein den Ländern zugeordnet; Aus diesem Grund ist 'Meer der Antillen' in verschiedenen europäischen Sprachen ein gebräuchlicher alternativer Name für das Karibische Meer. Während des ersten Jahrhunderts der Entwicklung war die spanische Dominanz unbestritten.

Das Karibische Meer war ein relativ unbekanntes Gewässer Europa und Asien bis 1492, als Christoph Kolumbus segelte zuerst in karibische Gewässer, während er versuchte, eine Route dorthin zu finden Indien . Zu dieser Zeit war das Gebiet des Karibischen Meeres und der westlichen Hemisphäre im Allgemeinen den Europäern unbekannt. Nach der Entdeckung der Inseln durch Columbus wurde das Gebiet schnell von westlichen Zivilisationen kolonisiert. Nach der Kolonialisierung der karibischen Inseln wurde das Meer zu einer gemeinsamen Grundlage für den europäischen Handel und Transport, was schließlich die Piraterie anzog.

Heute umfasst das Gebiet 22 Inselterritorien und grenzt an 12 kontinentale Länder. Aufgrund der ganzjährig hohen Temperaturen ist die Karibik zu einem beliebten Ort für den Tourismus geworden, was zum Wachstum der Kreuzfahrtindustrie in der Region beigetragen hat (siehe Kreuzfahrten und Kreuzfahrtschiffe).

Geologie

Das Karibische Meer ist ein Mittelmeer, das größtenteils auf der Karibischen Platte liegt. Schätzungen über das Alter des Meeres reichen von 20.000 Jahren bis 570 Millionen Jahren. Der karibische Meeresboden ist in fünf Becken unterteilt, die durch Unterwasserkämme und Gebirgszüge voneinander getrennt sind. Der Atlantische Ozean tritt durch die Karibik in die Karibik ein Durchgang verweigert liegen zwischen den Kleinen Antillen und den Jungferninseln und den Luvpassage dazwischen gelegen Kuba und Haiti . Die tiefsten Punkte des Meeres liegen im Cayman Trough mit einer Tiefe von etwa 7.686 m (25.220 Fuß). Trotzdem gilt das Karibische Meer im Vergleich zu anderen Gewässern als relativ flaches Meer.

Der karibische Meeresboden beherbergt auch zwei ozeanische Gräben: den Hispaniola-Graben und den Puerto-Rico-Graben, die das Gebiet einem höheren Risiko aussetzen Erdbeben . Unterwasserbeben stellen eine Bedrohung der Erzeugung dar Tsunamis was verheerende Auswirkungen auf die karibischen Inseln haben könnte. Wissenschaftliche Daten zeigen, dass das Gebiet in den letzten 500 Jahren ein Dutzend Erdbeben mit einer Stärke von über 7,5 erlebt hat.

Ökologie

  Ein Blick auf das Karibische Meer von der Küste der Dominikanischen Republik   Vergrößern Ein Blick auf das Karibische Meer von der Dominikanische Republik Küste

Die Karibik beheimatet etwa 9 % der weltweiten Korallenriffe mit einer Fläche von etwa 20.000 Quadratmeilen, von denen sich die meisten vor den karibischen Inseln und der mittelamerikanischen Küste befinden. Derzeit gefährden ungewöhnlich warme karibische Gewässer die karibischen Korallenriffe. Korallenriffe unterstützen einige der vielfältigsten Lebensräume der Welt, sind aber fragile Ökosysteme. Wenn tropische Gewässer über einen längeren Zeitraum 85 Grad Fahrenheit überschreiten, sterben mikroskopisch kleine Pflanzen namens Zooxanthellen ab. Diese Pflanzen liefern den Korallen Nahrung und verleihen ihnen ihre Farbe. Die resultierende Bleiche der Korallenriffe tötet sie und ruiniert das Ökosystem. Bis zu 42 % der Korallenkolonien sind vollständig weiß geworden, während 95 % zumindest etwas gebleicht wurden. Die von den Riffen unterstützten Lebensräume sind für solche touristischen Aktivitäten wie z Angeln und Tauchen und bieten den karibischen Nationen einen jährlichen wirtschaftlichen Wert von 3,1 bis 4,6 Milliarden US-Dollar. Die fortgesetzte Zerstörung der Riffe könnte der Wirtschaft der Region schweren Schaden zufügen. EIN Protokoll des Übereinkommens zum Schutz und zur Entwicklung der Meeresumwelt der erweiterten Karibikregion trat 1986 in Kraft, um die verschiedenen gefährdeten Meereslebewesen der Karibik zu schützen, indem menschliche Aktivitäten verboten wurden, die die weitere Zerstörung solcher Meereslebewesen in verschiedenen Gebieten vorantreiben würden. Derzeit wurde dieses Protokoll von 15 Ländern ratifiziert. Es wurden auch mehrere gemeinnützige Organisationen gegründet, um das karibische Meeresleben zu erhalten, wie z Caribbean Conservation Corporation die versucht, Meeresschildkröten zu studieren und zu schützen und gleichzeitig andere über sie aufzuklären.

Wetter

Das karibische Wetter wird durch die Meeresströmungen des Golfstroms und des Humboldtstroms beeinflusst. Die tropische Lage des Meeres trägt dazu bei, dass das Wasser zu jeder Jahreszeit eine warme Temperatur zwischen 70 und mittleren 80 Grad Fahrenheit beibehält.

Die Karibik ist der Geburtsort einiger Hurrikane in der westlichen Hemisphäre. Die karibische Hurrikansaison dauert von Juni bis Dezember, wobei die meisten im August und September auftreten. Im Durchschnitt bilden sich jedes Jahr etwa 9 tropische Stürme, von denen 5 Hurrikanstärke erreichen. Nach Angaben des National Hurricane Center ereigneten sich zwischen 1494 und 1900 385 Hurrikane in der Karibik. Sturmsysteme, die sich vor der Westküste Afrikas entwickeln, bahnen sich ihren Weg über den Atlantik. Während die meisten dieser Systeme nicht zu Tropenstürmen werden, tun es einige. Diese tropischen Stürme können sich dann zu atlantischen Hurrikanen entwickeln, manchmal in den Tiefdruckgebieten der östlichen Karibik. Hurrikane stellen aufgrund ihrer zerstörerischen Natur ein jährliches Problem für die Inseln der Karibik dar. Korallenriffe sind auch in großer Gefahr, durch Hurrikane zerstört zu werden, die Sand, Schlamm und andere Trümmer auf die Korallenriffe werfen.

Wirtschaft und menschliche Aktivität

Die karibische Region hat seit der Kolonialzeit einen deutlichen Anstieg menschlicher Aktivitäten erlebt. Das Meer ist eines der größten Ölfördergebiete der Welt und produziert etwa 170 Millionen Tonnen pro Jahr. Das Gebiet erzeugt auch eine große Fischereiindustrie für die umliegenden Länder, die jährlich eine halbe Million Tonnen Fisch produziert. Die menschliche Aktivität in der Region ist auch für eine erhebliche Menge an Umweltverschmutzung verantwortlich. Die Panamerikanische Gesundheitsorganisation schätzte 1993, dass etwa 10% der Abwässer aus den zentralamerikanischen und karibischen Inselstaaten ordnungsgemäß behandelt werden.

Die karibische Region hat eine große Tourismusindustrie aufgespannt. Karibische Tourismusorganisation Schätzungen zufolge besuchen jährlich etwa 12 Millionen Menschen das Gebiet. Das Gebiet ist ein Hauptziel für Kreuzfahrtschiffe. Die karibische Tourismusorganisation schätzt auch, dass das Gebiet von 1991 bis 1992 etwa 8 Millionen Touristen von Kreuzfahrtschiffbesuchern gesehen hat.

Popkultur

Die Karibik ist Schauplatz unzähliger literarischer Bemühungen, die oft mit Piraterie und Verwegenheit zu tun haben. Ein denkwürdiges Werk der Schundliteratur hat in seinem Titel ein geografisches Merkmal, das in seiner Art auf den Inseln einzigartig ist: Mann von Cay , das elfte Doc Savage-Abenteuer von Lester Dent. Viele James Bond Abenteuer wurden dort angesiedelt.

Das Gebiet ist auch Schauplatz der bekannten Attraktion von Disneyland und Disney World, Fluch der Karibik, die sich unter anderem dadurch auszeichnet, dass sie die alternative Aussprache (mit Betonung auf der ersten und dritten Silbe anstelle der zweiten) festigt die Gedanken vieler Menschen. Die Fahrt wurde in eine Reihe von Filmen adaptiert, die bisher umfasst Fluch der Karibik: Der Fluch der schwarzen Perle (2003), Pirates of the Caribbean: Die Truhe des toten Mannes (2006) und Fluch der Karibik: Am Ende der Welt (erscheint 2007).