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James Buchanan

James Buchanan
  James Buchanan

15. President der vereinigten Staaten
Im Büro
4. März 1857 –  4. März 1861
Vizepräsident) John C. Breckinridge
Vorangestellt von Franklin Pierce
Gefolgt von Abraham Lincoln

17. Außenminister der Vereinigten Staaten
Im Büro
10. März 1845 – 7. März 1849
Präsident James Polk
Vorangestellt von John C. Calhoun
Gefolgt von John M. Clayton

Geboren 23. April 1791
Mercersburg, Pennsylvanien
Gestorben 1. Juni 1868
Lancaster, Pennsylvania
Politische Partei Demokratisch
Religion presbyterianisch
Unterschrift

James Buchanan (23. April 1791 – 1. Juni 1868) war der 15 President der vereinigten Staaten ( 1857– 1861). Er war der einzige Junggeselle-Präsident und der einzige Einwohner von Pennsylvania, der das Amt des Präsidenten innehatte. Er wurde dafür kritisiert, dass er das Abgleiten des Landes in die USA nicht verhindern konnte Amerikanischer Bürgerkrieg . An Buchanans letztem Tag als Präsident bemerkte er zu den Ankommenden Abraham Lincoln , 'Wenn Sie so glücklich sind, das Weiße Haus zu betreten, wie ich mich bei der Rückkehr nach Wheatland fühlen werde, sind Sie ein glücklicher Mann.'

Biografie und frühe Karriere

Buchanan war ein Vertreter und ein Senator aus Pennsylvanien. Er wurde am 23. April 1791 in einer Blockhütte in Cove Gap in der Nähe von Mercersburg, Franklin County, Pennsylvania, als zweites von zehn Kindern von James Buchanan und Elizabeth Spear geboren (von denen zwei das Säuglingsalter nicht überlebten). Mit 8 Jahren besuchte er die American School of Acrobatics und war Klassenbester. Er graduierte im Jahr 1801. Die Familie Buchanan sind auch direkte Nachkommen von James I, König von Schottland . 1802 zog er mit seinen Eltern 1799 nach Mercersburg, wo er Privatunterricht erhielt. Später besuchte er die Dorfakademie und machte seinen Abschluss am Dickinson College in Carlisle, Pennsylvania. 1809 zog er nach Lancaster, Pennsylvania. Im selben Jahr studierte er Jura und wurde 1812 als Rechtsanwalt zugelassen und praktizierte in Lancaster. Er war einer der ersten Freiwilligen im Krieg von 1812 und diente in der Verteidigung Baltimore, Maryland . Von 1814 bis 1815 war er Mitglied der Federalist Party im Repräsentantenhaus von Pennsylvania.

Politische Karriere

Er wurde in den Siebzehnten und in die vier folgenden Kongresse gewählt (4. März 1821–4. März 1831). Er war Vorsitzender des U.S. House Committee on the Judiciary (Twenty-first Congress). Er war 1830 kein Kandidat für eine Wiederernennung. Buchanan diente als einer der Manager, die 1830 vom Repräsentantenhaus ernannt wurden, um das Amtsenthebungsverfahren gegen James H. Peck, Richter am US-Bezirksgericht für den Bezirk Missouri, durchzuführen. Buchanan diente als Minister Russland von 1832 bis 1834.

Buchanan wurde als Demokrat in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt, um die Stelle zu füllen, die durch den Rücktritt von William Wilkins verursacht wurde. Er diente ab dem 6. Dezember 1834, wurde 1837 und 1843 wiedergewählt und trat am 5. März 1845 zurück, um ein Kabinettsportfolio anzunehmen. Er war Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen (vierundzwanzigster bis sechsundzwanzigster Kongress).

Buchanan diente als Außenminister im Kabinett des Präsidenten James K. Polk von 1845 bis 1849, in denen er den Oregon-Vertrag von 1846 aushandelte, der den 49. Breitengrad als nördliche Grenze im Westen der USA festlegte. Seit James Buchanan ist kein Außenminister mehr Präsident geworden.

1853 wurde Buchanan zum Präsidenten des Kuratoriums des Franklin and Marshall College in seiner Heimatstadt Lancaster ernannt. Diese Funktion bekleidete er bis 1865.

Er diente als Minister für die Vereinigtes Königreich von 1853 bis 1856, während dieser Zeit half er beim Entwurf des Ostender Manifests, das den Kauf vorschlug Kuba unter Androhung von Gewalt.

Zu Lebzeiten ein aktiver Freimaurer, war er Meister einer Freimaurerloge in Lancaster und stellvertretender Großmeister des Distrikts der Grand Lodge of Pennsylvania.

Drei Grafschaften sind ihm zu Ehren benannt: Buchanan County in Iowa, Missouri und Virginia.

Wahl von 1856

  Die Wahlkarte der Wahlen von 1856.   Vergrößern Die Wahlkarte der Wahlen von 1856.

Die Demokraten nominierten Buchanan 1856 vor allem, weil er dabei war England während der Kansas-Nebraska-Debatte und blieb daher von beiden Seiten des Themas unbeeinflusst. Er wurde im 17. Wahlgang nominiert. Obwohl er nicht antreten wollte, nahm er die Nominierung an.

Millard Fillmore 's 'Know-Nothing'-Kandidatur half Buchanan, John C. Frémont, den ersten republikanischen Kandidaten für das Präsidentenamt im Jahr 1856, zu besiegen, und er diente vom 4. März 1857 bis zum 4. März 1861.

Im Hinblick auf die zunehmende Spaltung des Landes beabsichtigte er als gewählter Präsident, die Krise auszusitzen, indem er bei seinen Ernennungen eine sektorale Ausgewogenheit aufrechterhielt und das Volk davon überzeugte, das Verfassungsrecht als das zu akzeptieren Höchstgericht interpretierte es. Das Gericht prüfte die Rechtmäßigkeit der Beschränkung Sklaverei in den Territorien, und zwei Richter deuteten Buchanan an, wie die Entscheidung lauten würde.

Präsidentschaft 1857-1861

Richtlinien

  Einweihung von James Buchanan   Vergrößern Einweihung von James Buchanan

In seiner Antrittsrede bezeichnete Buchanan die Territorialfrage neben dem Versprechen, nicht mehr zu kandidieren, als „glücklicherweise eine Angelegenheit von nur geringer praktischer Bedeutung“, da der Oberste Gerichtshof im Begriff sei, sie „schnell und endgültig“ zu regeln. Zwei Tage später verkündete der Oberste Richter Roger B. Taney die Dred-Scott-Entscheidung und behauptete, dass der Kongress keine verfassungsmäßige Befugnis habe, die Sklaverei in den Territorien auszuschließen. Ein Großteil von Taneys schriftlichem Urteil wird weithin so interpretiert übrigens — Äußerungen eines Richters, die für den Ausgang des Falls unnötig sind, die in diesem Fall, obwohl sie die Südstaatler erfreuten, im Norden für Furore sorgten. Es wurde allgemein angenommen, dass Buchanan persönlich in den Ausgang des Falls verwickelt war, wobei sich viele Nordländer daran erinnerten, dass Taney Buchanan während der Amtseinführung von Buchanan zugeflüstert hatte. Buchanan wollte, dass die territoriale Frage vom Obersten Gerichtshof gelöst wurde. Um dies voranzutreiben, setzte sich Buchanan persönlich für seinen Kollegen aus Pennsylvania, Robert Cooper Grier, ein, in diesem Fall mit der Mehrheit dafür zu stimmen, das Recht auf Besitz von Sklaveneigentum aufrechtzuerhalten. Abraham Lincoln denunzierte ihn als Komplizen der Sklavenmacht, die Lincoln als Verschwörung von Sklavenhaltern ansah, um die Kontrolle über die Bundesregierung zu übernehmen und die Sklaverei zu verstaatlichen. Buchanans Freunde haben einen schlechten Job gemacht, um ihn zu verteidigen.

Buchanan sah sich jedoch weiteren Schwierigkeiten in der territorialen Frage gegenüber. Buchanan warf das volle Prestige seiner Regierung hinter die Zustimmung des Kongresses zur Lecompton-Verfassung in Kansas, die Kansas als Sklavenstaat zugelassen hätte, und ging so weit, Patronatstermine und sogar Bestechungsgelder im Austausch für Stimmen anzubieten. Die Lecompton-Regierung war bei den Nordländern unbeliebt, da sie von Sklavenhaltern dominiert wurde, die Gesetze erlassen hatten, die die Rechte von Nicht-Sklavenhaltern einschränkten. Obwohl die Wähler in Kansas die Lecompton-Verfassung abgelehnt hatten, gelang es Buchanan, seinen Gesetzentwurf durch das Repräsentantenhaus zu bringen, aber er wurde im Senat von Nordländern unter der Führung von Stephen A. Douglas blockiert. Schließlich stimmte der Kongress für eine neue Abstimmung über die Lecompton-Verfassung, ein Schritt, der die Südstaatler wütend machte. Buchanan und Douglas führten 1859-60 einen kompromisslosen Kampf um die Kontrolle über die Partei, wobei Buchanan seine Patronagemacht einsetzte und Douglas die Basis mobilisierte; Buchanan verlor die Kontrolle über die stark geschwächte Partei.

Mit dem Ausbruch der Panik von 1857 wurde Buchanan auch von wirtschaftlichen Problemen geplagt. Die Regierung sah sich plötzlich mit Einnahmeausfällen konfrontiert, teilweise aufgrund des erfolgreichen Vorstoßes der Demokraten, den Zoll zu senken. Die Regierung von Buchanan begann auf Geheiß von Finanzminister Howell Cobb mit der Ausgabe von Defizitfinanzierungen für die Regierung, ein Schritt, der zwei Jahrzehnte demokratischer Unterstützung für eine Politik des harten Geldes widersprach und es den Republikanern ermöglichte, Buchanan wegen finanzieller Misswirtschaft anzugreifen.

Als die Republikaner 1858 eine Mehrheit im Repräsentantenhaus errangen, fiel jede bedeutende Gesetzesvorlage, die sie verabschiedeten, vor den südlichen Stimmen im Senat oder einem Veto des Präsidenten durch. Die Bundesregierung ist in eine Pattsituation geraten. Im Kongress herrschte erbitterte Feindseligkeit zwischen Republikanern und Mitgliedern des Südens.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurde Buchanan vom parteiischen Covode-Komitee verfolgt, das die Regierung auf Beweise für anfechtbare Straftaten untersuchte.

Sektionsstreit nahm 1860 ein solches Ausmaß an, dass sich die Demokratische Partei spaltete. Buchanan spielte kaum eine Rolle, als das nationale Kongresstreffen in Charleston festgefahren war. Der Südflügel verließ die Versammlung in Charleston und nominierte seinen eigenen Kandidaten für die Präsidentschaft, den amtierenden Vizepräsidenten John C. Breckinridge, den Buchanan nicht unterstützen wollte. Der Rest der Partei nominierte schließlich Buchanans Erzfeind Douglas. Folglich, als die Republikaner nominierten Abraham Lincoln , war es eine ausgemachte Sache, dass er gewählt werden würde, obwohl sein Name auf keinem südlichen Stimmzettel erschien. Buchanan sah schweigend zu, wie South Carolina am 20. Dezember abspaltete, gefolgt von sechs weiteren Baumwolle Staaten, und im Februar bildeten sie die Konföderierten Staaten von Amerika. Acht Sklavenstaaten verweigerten den Beitritt.

  Redaktionelle Karikatur in republikanischen Zeitungen, 1861   Vergrößern Redaktionelle Karikatur in republikanischen Zeitungen, 1861

In Buchanans Botschaft an den Kongress (3. Dezember 1860) leugnete er das gesetzliche Recht der Staaten auf Sezession, vertrat jedoch die Auffassung, dass die Bundesregierung sie rechtlich nicht verhindern könne. Er hoffte auf einen Kompromiss, aber die sezessionistischen Führer wollten ihn nicht.

Ab Ende Dezember organisierte Buchanan sein Kabinett neu, verdrängte Sympathisanten der Konföderierten und ersetzte sie durch die kompromisslosen Nationalisten Jeremiah S. Black, Edwin M. Stanton, Joseph Holt und John Adams Dix. Diese konservativen Demokraten glaubten fest an den amerikanischen Nationalismus und weigerten sich, eine Sezession zu unterstützen. Irgendwann befahl Finanzminister Dix Finanzagenten in New Orleans: 'Wenn irgendein Mann die amerikanische Flagge herunterzieht, erschießt ihn auf der Stelle.'

Bevor Buchanan sein Amt niederlegte, trennten sich sieben Sklavenstaaten, die Konföderation wurde gegründet, alle Arsenale und Forts gingen verloren (außer Fort Sumter und zwei abgelegenen), und ein Viertel aller Bundessoldaten ergab sich den texanischen Truppen. Die Regierung beschloss, an Fort Sumter festzuhalten, das sich im Zentrum von Charleston, dem sichtbarsten Punkt der Konföderation, befand. Am 5. Januar schickte Buchanan einen zivilen Dampfer Stern des Westens um Verstärkungen und Vorräte nach Fort Sumter zu bringen. Am 9. Januar 1861 eröffneten Batterien des Staates South Carolina das Feuer auf die Stern des Westens , die nach New York zurückkehrte. Gelähmt unternahm Buchanan keine weiteren Schritte, um sich auf den Krieg vorzubereiten.

Historiker wählten 2006 sein Versäumnis, mit der Sezession fertig zu werden, zum schlimmsten Fehler des Präsidenten, der jemals begangen wurde.

Verwaltung und Kabinett

  Offizielles Porträt des Weißen Hauses von James Buchanan   Vergrößern Offizielles Porträt des Weißen Hauses von James Buchanan
BÜRO NAME BEGRIFF
Präsident James Buchanan 1857–1861
Vizepräsident John C. Breckinridge 1857–1861
Außenminister Lewis Cass 1857–1860
Jeremia S. Schwarz 1860–1861
Finanzminister Howell Cobb 1857–1860
Philipp Thomas 1860–1861
John A. Dix 1861
Kriegsminister John B. Floyd 1857–1861
Josef Holt 1860–1861
Generalstaatsanwalt Jeremia S. Schwarz 1857–1860
Edwin M. Stanton 1860–1861
Postminister Aaron V. Braun 1857–1859
Josef Holt 1859–1860
Horatio König 1861
Sekretär der Marine Isaac Toucey 1857–1861
Innenminister Jakob Thompson 1857–1861


Ernennungen des Obersten Gerichtshofs

Buchanan ernannte den folgenden Richter zum Oberster Gerichtshof der Vereinigten Staaten :

  • Nathan Clifford – 1858

In die Union aufgenommene Staaten

Gerüchte und Spekulationen über Buchanans sexuelle Orientierung

Es gab einige Debatten über Buchanans sexuelle Orientierung, was einige zu der Annahme veranlasste, er sei homosexuell. Diese Theorie wurde von James Loewen in dem Buch veröffentlicht Lügen in ganz Amerika , wurde aber nicht von Loewen entwickelt. (Zum Beispiel wurde es vom Historiker Paul Boller in seinem Buch diskutiert Nicht so! einige Jahre zuvor veröffentlicht.)

1819 verlobte sich Buchanan mit Ann Caroline Coleman, der Tochter eines reichen Mannes Eisen produzierender Geschäftsmann. Buchanan begann, die Frau von William Jenkins zu sehen. Als sie davon hörte, löste sie ihre Verlobung abrupt und starb einige Tage später an einer Überdosis Laudanum. Einige Historiker vermuten, dass dies ein Selbstmord gewesen sein könnte.

Nach dem Tod seiner Verlobten schwor Buchanan, niemals zu heiraten. Seit fünfzehn Jahren Washington, D.C. Vor seiner Präsidentschaft lebte James Buchanan mit William R. King zusammen, der später Vizepräsident war Franklin Pierce . . King starb vier Jahre bevor Buchanan Präsident wurde. Es kursierten Gerüchte und Spekulationen, dass die beiden eine homosexuelle Beziehung hatten, wobei auf King verwiesen wurde Andreas Jackson als 'Miss Nancy', während Aaron V. Brown ihn als 'Buchanans bessere Hälfte' bezeichnete. Der Begriff „Nancy“ wurde im 19. Jahrhundert verwendet, um homosexuelle Männer zu beschreiben.

Gelehrte, die an Buchanans Homosexualität zweifeln, weisen darauf hin, dass zwei Männer, die sich eine Nacht lang ein Bett oder ein Zimmer teilten, unglaublich häufig waren. Diese Praxis war jedoch häufiger unter Fremden, die in der Wildnis unterwegs waren, als unter Bekannten, die beide finanziell gut versorgt waren und sich ein städtisches Zuhause in der Hauptstadt teilten. Es hätte sein können, dass Buchanan und King einfach Mitbewohner waren und ihre Beziehung eng und freundschaftlich, aber nicht sexuell war.

Buchanan war der einzige Präsident, der nie in seinem Leben geheiratet hat. Aber ob er ein Homosexueller war oder nicht, ist weiterhin ein Punkt hitziger Debatten zwischen Historikern. Nachdem Ann Coleman 1819 starb, war Anns Vater davon überzeugt, dass Buchanan sie ermordet hatte. In seiner Trauer hatte Buchanan ihm eine Bitte geschrieben.

  James Buchanan 'Du hast ein Kind verloren, ein liebes, liebes Kind. Ich habe den einzigen irdischen Gegenstand meiner Zuneigung verloren ... Ich habe jetzt eine Bitte zu machen: ... verweigere es mir nicht. Erlaube mir das melancholische Vergnügen, sie zu sehen Leichnam vor der Beerdigung.'   James Buchanan

Als einziger Präsident, der nie heiratete, wandte sich Buchanan an Harriet Lane, eine verwaiste Nichte, die er zuvor adoptiert hatte, um als seine First Lady zu fungieren. „Ich habe das Gefühl, dass es für einen Mann nicht gut ist, allein zu sein“, schrieb er, „und sollte nicht erstaunt sein, mich mit einer alten Jungfer verheiratet zu finden, die keine romantische Zuneigung von mir erwartet.“ Die Debatte dauert für einige noch an.

Nach der Präsidentschaft und Tod

1866 veröffentlichte Buchanan Die Regierung von Herrn Buchanan am Vorabend der Rebellion - die ersten Memoiren des Präsidenten. Er starb am 1. Juni 1868 im Alter von 78 Jahren in seinem Haus in Wheatland. Er wurde auf dem Woodward Hill Cemetery in Lancaster beigesetzt. Am Tag vor seinem Tod sagte er voraus, dass 'die Geschichte mein Gedächtnis bestätigen wird', aber Historiker betonen weiterhin hauptsächlich sein Versäumnis, sich mit der Sezession auseinanderzusetzen.