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Große Seen

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Das Große Seen sind eine Gruppe von fünf großen Seen in Nordamerika auf oder in der Nähe von Kanada - Vereinigte Staaten Grenze. Sie sind die größte Gruppe von frisches Wasser Seen auf der Erde. Das Great Lakes-St. Lawrence-System ist das größte Süßwassersystem der Welt. Sie werden manchmal auch als Binnenmeere bezeichnet.

Seen

  Lake Superior   Vergrößern Lake Superior   Lake Michigan   Vergrößern Lake Michigan  Huronsee   Vergrößern Huronsee  Eriesee   Vergrößern Eriesee  Ontariosee   Vergrößern Ontariosee




  Great Lakes: Systemprofil   Vergrößern Great Lakes: Systemprofil

Die Großen Seen sind:

  • Lake Superior (das volumenmäßig größte und tiefste, größer als Schottland oder South Carolina)
  • Lake Michigan (der zweitgrößte nach Volumen und drittgrößte nach Fläche; der einzige vollständig in den USA)
  • Lake Huron (der drittgrößte nach Volumen; der zweitgrößte nach Fläche)
  • Lake Erie (der volumenmäßig kleinste und flachste)
  • Lake Ontario (der zweitkleinste im Volumen und der kleinste in der Fläche, viel niedriger als der Rest)
  Karte der Großen Seen/St. Lawrence Wasserscheide   Vergrößern Karte der Großen Seen/St. Lawrence Wasserscheide

Die Seen Michigan und Huron, die hydrologisch miteinander verflochten sind, werden manchmal als eine Einheit betrachtet: Lake Michigan-Huron. Zusammengenommen wäre Michigan-Huron flächenmäßig größer als der Lake Superior, aber kleiner im Gesamtwasservolumen.

Ein viel kleinerer sechster See, Lake St. Clair, ist Teil des Great Lakes-Systems zwischen Lake Huron und Lake Erie, wird aber nicht als einer der „Great Lakes“ betrachtet. Das System umfasst auch die Flüsse, die die Seen verbinden: St. Marys River zwischen Lake Superior und Lake Huron, St. Clair River zwischen Lake Huron und Lake St. Clair, Detroit River zwischen Lake St. Clair und Lake Erie und der Niagarafluss und Niagarafälle , zwischen dem Eriesee und dem Ontariosee. (Der Michigansee ist durch die Straße von Mackinac mit dem Huronsee verbunden.) Große Inseln und eine Halbinsel teilen den Huronsee in den eigentlichen See und die Georgian Bay.

Die Seen werden von Ontario begrenzt (alle Seen außer Michigan), Minnesota , Wisconsin, Michigan (alle außer Ontario), Illinois, Indiana, Ohio, Pennsylvania und New York. Vier der fünf Seen liegen an der Grenze zwischen den USA und Kanada. der fünfte, Lake Michigan, liegt vollständig innerhalb des Vereinigte Staaten . Der Sankt-Lorenz-Strom, der für einen Teil seines Verlaufs dieselbe internationale Grenze markiert, ist ein Hauptabfluss dieser miteinander verbundenen Seen und fließt durch Quebec und an der Gaspé-Halbinsel vorbei nach Norden Atlantischer Ozean .

  Die Großen Seen sind auf diesem Satellitenbild von Nordamerika deutlich zu erkennen   Vergrößern Die Großen Seen sind auf diesem Satellitenbild von Nordamerika deutlich zu erkennen

Über die Seen verstreut liegen die etwa 35.000 Great Lakes-Inseln, darunter Manitoulin Island im Lake Huron, die größte Insel in einem Binnengewässer, und Isle Royale im Lake Superior, die größte Insel im größten See (jede Insel groß genug für sich selbst). mehrere Seen enthalten).

Heute sind 20 Prozent des Süßwassers der Welt in den fünf großen Seen enthalten: 5.473 Kubikmeilen (22.812 km³) oder 6 Billiarden Gallonen (22,81 Billiarden Liter) insgesamt. Es ist genug Wasser, um die 48 zusammenhängenden Bundesstaaten bis zu einer einheitlichen Tiefe von 2,9 m (9,5 Fuß) zu bedecken. Die Gesamtfläche der Seen beträgt 94.250 Quadratmeilen (244.100 km²) – größer als die Bundesstaaten New York, New Jersey, Connecticut, Rhode Island , Massachusetts, Vermont und New Hampshire zusammen.

Das Sankt-Lorenz-Seeweg und der Great Lakes Waterway öffnete die Great Lakes für Hochseeschiffe. Der Wechsel zu breiteren Hochsee-Containerschiffen – die nicht durch die Schleusen auf diesen Routen passen – hat jedoch die Schifffahrt auf den Seen eingeschränkt. Trotz ihrer enormen Größe frieren große Teile der Großen Seen im Winter zu, und die meisten Schifffahrten halten während dieser Jahreszeit an. Es gibt einige Eisbrecher, die auf den Seen verkehren.

Die Seen beeinflussen das Wetter in der Region, bekannt als Seeneffekt. Im Winter kann die von den vorherrschenden Westwinden aufgenommene Feuchtigkeit zu sehr starkem Schneefall führen, insbesondere entlang der Seeufer im Osten wie Indiana, Michigan, Ontario und New York. Es ist nicht ungewöhnlich, dass es aufgrund dieses Phänomens bei völlig klarem Himmel zu starkem Schneefall kommt. Die Seen mildern auch die saisonalen Temperaturen etwas, indem sie im Sommer Wärme absorbieren und die Luft kühlen und diese Wärme dann im Herbst langsam abstrahlen. Diese Temperaturpufferung erzeugt Gebiete, die als 'Obstgürtel' bekannt sind, wo Früchte, die typischerweise weiter südlich angebaut werden, in kommerziellen Mengen produziert werden können.

Anmerkungen: Die Fläche jedes Rechtecks ​​ist proportional zum Volumen jedes Sees. Alle Messungen am Low Water Datum.
Quelle: Great Lakes Atlas der EPA: Factsheet Nr. 1.

Geologische Vorgeschichte

Die Großen Seen wurden am Ende des letzten gebildet Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren, als sich die Laurentide-Eisdecke zurückzog. Als dies geschah, hinterließen die Gletscher eine große Menge Schmelzwasser (siehe Agassiz-See), das die von den Gletschern geformten Becken füllte und so die Großen Seen schuf, wie wir sie heute kennen. Aufgrund der ungleichmäßigen Gletschererosion wurden einige höhere Hügel zu Inseln der Großen Seen. Das Niagara-Steilhang folgt der Kontur der Great Lakes zwischen New York und Wisconsin – Herbert Simon nannte diese Escarpment das Rückenmark meiner Heimat .

Wirtschaft

Die Seen werden ausgiebig genutzt Transport , obwohl der Frachtverkehr in den letzten Jahren erheblich zurückgegangen ist. Der Great Lakes Waterway macht jeden der Seen zugänglich.

Während der Besiedlung waren die Großen Seen und ihre Flüsse die einzigen praktischen Mittel, um Menschen und Fracht zu bewegen. Alles und jedes schwamm auf den Seen. Einige landeten aufgrund von Stürmen, Bränden, Kollisionen und Unterwassergefahren auf dem Grund. (Sehen Edmund Fitzgerald und Der Greif .) Lastkähne von Mitte Nordamerika konnten den Atlantischen Ozean von den Großen Seen erreichen, als die Erie-Kanal 1825 eröffnet. Bis 1848 mit der Eröffnung des Illinois and Michigan Canal an Chicago , war von den Seen aus ein direkter Zugang zum Mississippi möglich. Mit diesen beiden Kanälen wurde eine reine Binnenwasserstraße zwischen New York City und New Orleans geschaffen.

Das Hauptgeschäft vieler Passagierlinien im 19. Jahrhundert war der Transport von Einwanderern. Viele der größeren Städte verdanken ihre Existenz ihrer Lage an den Seen als Frachtziel sowie als Anziehungspunkt für Einwanderer. Nachdem sich Eisenbahnen und Landstraßen entwickelt hatten, schwand das Fracht- und Passagiergeschäft und ist, mit Ausnahme von Fähren und einigen ausländischen Kreuzfahrtschiffen, nun verschwunden.

Dennoch wirken die Einwanderungsrouten bis heute nach. Einwanderer bildeten oft ihre eigenen Gemeinschaften und einige Gebiete haben eine ausgeprägte ethnische Zugehörigkeit, wie Niederländer, Deutsche, Polen, Finnen und viele andere. Da sich viele Einwanderer eine Zeit lang in Neuengland niederließen, bevor sie nach Westen zogen, haben viele Gebiete auf der US-Seite der Großen Seen auch ein neuenglisches Flair, insbesondere in Bezug auf Wohnstil und Akzent.

Da Stückgut heutzutage mit Eisenbahnen und Lastkraftwagen transportiert wird, bewegen inländische Schiffe meist Massengüter wie Eisenerz und seine Derivate, Kohle und Kalkstein für die Stahl Industrie. Der inländische Massengutverkehr entwickelte sich wegen der nahe gelegenen Minen. Es war wirtschaftlicher, die Zutaten für Stahl zu zentralisierten Werken zu transportieren, als zu versuchen, Stahl vor Ort herzustellen. Zutaten für Stahl sind jedoch nicht die einzigen Massenlieferungen. Getreideexporte sind auch ein wichtiges Schiffsgut auf den Seen.

Im 19. und frühen 20. Jahrhundert wurden Eisen und andere Erze wie Kupfer nach Süden verschifft (Abwärtsschiffe) und Vorräte, Grundnahrungsmittel und Kohle nach Norden (Aufwärtsschiffe) verschifft. Aufgrund der Lage der Kohlefelder in Pennsylvania und West Virginia , und die allgemeine nordöstliche Strecke der Appalachen entwickelten Eisenbahnen auf natürliche Weise Schifffahrtsrouten, die genau nach Norden zu Häfen wie Erie, Pennsylvania und Ashtabula, Ohio, führten.

Da sich die Seeschifffahrtsgemeinschaft weitgehend unabhängig entwickelt hat, hat sie ihre eigene Sprache. Schiffe, egal wie groß, werden als bezeichnet Boote . Als die Segelschiffe den Dampfschiffen wichen, wurden sie gerufen Dampfschiffe – derselbe Begriff, der auf dem Mississippi verwendet wird. Die Schiffe haben auch ein unverwechselbares Design. Schiffe, die hauptsächlich auf den Seen handeln, sind als bekannt Lakers . Ausländische Boote sind bekannt als salzig .

Eine der häufigeren Sehenswürdigkeiten auf den Seen ist der 1.000 x 105 Fuß (305 x 32 m) große Selbstentlader mit einer Länge von 60.000 US-Tonnen (61.000 Tonnen). Dies ist ein Laker mit einem riesigen Förderbandsystem, das sich selbst entladen kann, indem ein Kran über die Seite geschwenkt wird. Heute ist die Flotte der Great Lakes zahlenmäßig viel kleiner als früher, da zunehmend Landfracht eingesetzt wird und größere Schiffe den Bedarf an vielen kleineren Schiffen ersetzen.

Moderne Wirtschaft

Die Großen Seen werden als wichtiger Transportweg für Massengüter genutzt. Die Brigantine Der Greif , das von René Robert Cavelier, Sieur de La Salle, in Auftrag gegeben wurde, wurde am Cayuga Creek nahe dem südlichen Ende des Niagara River gebaut, um am 7. August 1679 als erstes Segelschiff die oberen Großen Seen zu befahren.

Im Jahr 2002 wurden 162 Millionen Nettotonnen trockene Massengüter auf den Seen bewegt. Dies war nach Volumen geordnet: Eisenerz, Kohle, Stein, Getreide, Salz, Zement und Pottasche. Das Eisenerz und ein Großteil des Steins und der Kohle werden in der Stahlindustrie verwendet. Es gibt auch einige Transporte von Flüssig- und Containerfracht, aber die meisten Containerschiffe können die Schleusen auf dem Sankt-Lorenz-Seeweg nicht passieren, weil sie zu breit sind. Die Gesamtschifffahrt auf den Seen ist seit einigen Jahren rückläufig.

  Wolfe Islander III, Kingston, Ontario   Vergrößern Wolfe Islander III, Kingston, Ontario

Freizeitschifffahrt und Tourismus sind wichtige Wirtschaftszweige auf den Großen Seen. Ein paar kleine Kreuzfahrtschiffe verkehren auf den Großen Seen, darunter ein paar Segelschiffe. Sportfischerei, kommerzielle Fischerei und Fischerei der amerikanischen Ureinwohner stellen eine Industrie mit einem Jahresumsatz von 4 Milliarden US-Dollar dar, wobei Lachs, Weißfisch, Stinte, Seeforelle und Zander die Hauptfänge sind.

Die Großen Seen werden genutzt, um Millionen von Menschen in angrenzenden Gebieten mit Trinkwasser zu versorgen. Diese wertvolle Ressource wird gemeinsam von den an die Seen angrenzenden Landes- und Provinzregierungen verwaltet.

Passagierverkehr

Mehrere Fähren verkehren auf den Großen Seen, um Passagiere zu verschiedenen Inseln zu befördern, darunter Isle Royale, Pelee Island, Mackinac Island, Beaver Island, beide Bois Blanc Islands, Kelleys Island, South Bass Island, North Manitou Island, South Manitou Island, Harsens Island, Manitoulin Island und die Toronto Islands. Ab 2005 überqueren drei Autofähren die Great Lakes: ein Dampfer über den Lake Michigan von Ludington, Michigan nach Manitowoc, Wisconsin; ein Hochgeschwindigkeitskatamaran auf einer zweiten Lake-Michigan-Route von Milwaukee nach Muskegon, Michigan. Eine internationale Fähre über den Ontariosee von Rochester, New York nach Toronto lief im Sommer 2004, ist aber nicht mehr in Betrieb.

Schiffswracks

Reisen auf den Seen waren nicht ohne Risiken. Es gibt Teile, an denen aufgrund der immensen Größe der Seen kein Land sichtbar ist: daher werden sie manchmal als bezeichnet Binnenmeere .

Stürme und Riffe sind eine häufige Bedrohung, und viele Tausende davon Schiffe sind in diesen Gewässern versunken. Es wird geschätzt, dass seit Anfang des 18. Jahrhunderts zwischen 6.000 und 10.000 Schiffe gesunken oder gestrandet sind, viele mit teilweisem oder vollständigem Verlust der Besatzung. Dieses Gebiet ist besonders im Herbst von Ende Oktober bis Anfang Dezember anfällig für plötzliche und schwere Stürme. Das Great Lakes Storm von 1913 wurde zum schlimmsten Sturm auf den Großen Seen seit Beginn der Aufzeichnungen: Mindestens 12 Schiffe sanken und 31 weitere strandeten auf Felsen und Stränden. Mindestens 248 Seeleute kamen an diesem Wochenende ums Leben. Die SS Edmund Fitzgerald , die am 10. November 1975 sank, war bekanntermaßen der letzte große Frachter, der auf den Seen verloren ging. In den späten 1700er und frühen 1800er Jahren wurden Kriege um die Kontrolle der Seen geführt und viele Kriegsschiffe wurden für die Binnenmeere gebaut, von kleinen und schnellen Schaluppen bis hin zu Dreideckern, die in jeder Linie stehen konnten des Kampfes. Die USS Freedom (LCS-1) ist das neueste Kriegsschiff, das auf den Großen Seen gebaut wird. Das Rush-Bagot-Abkommen von 1817 begrenzt die Anzahl bewaffneter Schiffe, die auf den Großen Seen zugelassen sind.

Die größte Konzentration dieser Wracks liegt in der Nähe von Thunder Bay (Michigan) unter dem Lake Huron, nahe dem Punkt, an dem die Schifffahrtswege in östlicher und in westlicher Richtung zusammenlaufen. Heute befindet sich im Thunder Bay National Marine Sanctuary eine U.S. NOAA Marine Archaeology Research Station. Hier können Taucher mehr als 200 Schiffswracks erkunden, die eine der konzentriertesten und am besten erhaltenen maritimen archäologischen Stätten der Welt bilden.

Invasive Arten

Die Großen Seen wurden wirtschaftlich von verschiedenen getroffen invasive Arten , nämlich die Meerneunauge, die Quagga-Muschel und die Zebramuschel. Die Muscheln verstopfen Rohre, die zu den Seen führen, und verursachen Schäden in Höhe von etwa 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr, während sie einheimische Arten zerstören. Das Neunauge ernährt sich von den Sportfischen der Seen, was sie für Fischer weniger attraktiv macht. An der Mündung der Großen Seen wurde ein Elektrozaun errichtet, um eine invasive Art asiatischer Karpfen aus dem Gebiet fernzuhalten.

Politische Probleme

Wassernutzung und Umleitungen der Great Lakes

Die International Joint Commission wurde 1909 gegründet, um Streitigkeiten im Zusammenhang mit der Nutzung und Qualität von Grenzgewässern vorzubeugen und diese zu lösen und um Kanada und die Vereinigten Staaten in Fragen im Zusammenhang mit Wasserressourcen zu beraten. Bedenken hinsichtlich der Umleitung des Seewassers sind sowohl für Amerikaner als auch für Kanadier von Belang. Ein Teil des Wassers wird durch den Chicago River umgeleitet, um den Illinois Waterway zu betreiben, aber der Durchfluss ist vertraglich begrenzt. Mögliche Pläne für Flaschenwasseranlagen und die Umleitung in trockene Regionen des Kontinents geben Anlass zur Sorge. Gemäß dem US-amerikanischen 'Water Resources Development Act' erfordert die Umleitung von Wasser aus dem Becken der Großen Seen die Zustimmung aller acht Gouverneure der Großen Seen, was selten vorkommt. Internationale Verträge regeln große Umleitungen. 1998 erhielt das kanadische Unternehmen Nova Group von der Provinz Ontario die Genehmigung, jährlich 158.000.000 US-Gallonen (600.000 m³) Wasser aus dem Oberen See zu entnehmen, um es per Tankschiff in asiatische Länder zu verschiffen. Der öffentliche Aufschrei zwang das Unternehmen, den Plan aufzugeben, bevor er begonnen hatte. Seitdem haben die acht Gouverneure der Great Lakes und die Premiers von Ontario und Quebec die Great Lakes-St. Lawrence River Basin Sustainable Water Resources Agreement und die Great Lakes-St. Lawrence River Basin Water Resources Compact, der die meisten zukünftigen Umleitungsvorschläge und alle Langstreckenvorschläge verhindern würde. Die Vereinbarungen stärken auch den Schutz vor missbräuchlicher Wasserentnahme im Becken der Großen Seen. Am 13. Dezember 2005 unterzeichneten die Gouverneure und Ministerpräsidenten diese beiden Vereinbarungen: Die erste besteht zwischen allen zehn Jurisdiktionen. Es ist etwas detaillierter und schützender, kann aber nicht gerichtlich durchgesetzt werden, da Vollstreckungsvereinbarungen nur zwischen den Bundesregierungen getroffen werden können. Die zweite liegt nur zwischen den US-Bundesstaaten, die vor einem US-Bundesgericht durchgesetzt werden könnten, wenn sie von allen acht Gesetzgebern der Bundesstaaten, die an die Großen Seen grenzen, und dem US-Kongress genehmigt würden.

Live-Feuerübungen der Küstenwache auf den Großen Seen

Im August 2006 veröffentlichte die Küstenwache der Vereinigten Staaten eine Mitteilung im Federal Register, dass sie beabsichtige, 34 Gebiete in US-Teilen der Großen Seen mindestens fünf Meilen vor der Küste als permanente Sicherheitszonen für das Schießen mit Maschinengewehren auszuweisen. Jede Zone würde von der Küstenwache maximal 24 Stunden im Jahr genutzt und wäre bei Nichtgebrauch für die Öffentlichkeit zugänglich. Als Reaktion auf Anfragen aus der Öffentlichkeit hält die Küstenwache eine Reihe öffentlicher Versammlungen in neun US-Städten ab, um Kommentare einzuholen. Die überwiegende Mehrheit der Menschen, die erschienen, äußerte ihre Besorgnis über den Plan und seine Auswirkungen auf die Umwelt. Mehrere Umweltorganisationen und Regierungsbeamte haben sich dagegen ausgesprochen. Eine vorläufige Bewertung des Gesundheitsrisikos ergab, dass „das vorgeschlagene Training zu keinen erhöhten Risiken für ein Süßwassersystem wie die Großen Seen … oder generische Meeresumgebungen führen wird, wobei Annahmen des ‚realistischen Worst Case‘ verwendet werden, und weitere Untersuchungen werden nicht empfohlen. Wenn eher typische als Worst-Case-Annahmen verwendet würden, wäre das vorhergesagte Risiko sogar noch geringer.“ Die Küstenwache hat eine Informationsseite zu ihrem Vorschlag eingerichtet.

Wiederherstellung

Im US-Kongress, der Great Lakes Collaboration Implementation Act setzt vorrangige Empfehlungen eines 20-Milliarden-Dollar-Säuberungsplans für die Great Lakes in die Praxis um, der im Dezember als Teil des veröffentlicht wurde Regionale Zusammenarbeit der Großen Seen , ein Planungsprozess, der 2004 von Präsident Bush eingeführt wurde. Eine überparteiliche Gruppe von US-Gesetzgebern brachte den Gesetzentwurf ein, darunter die US-Sensen Mike DeWine (R-Ohio) und Carl Levin (D-Michigan) sowie der Abgeordnete Vern Ehlers (R-Grand Rapids). ) und Rahm Emanuel (D-Chicago). Das Great Lakes Collaboration Implementation Act würde:

• Stoppen Sie die Einschleppung und Ausbreitung von invasiven Wasserarten, indem Sie ein umfassendes nationales Programm verabschieden. • Verhindern Sie, dass asiatische Karpfen in die Großen Seen gelangen, indem Sie das Corps of Engineers ermächtigen, die Ausbreitungsbarriere am Chicago Sanitary and Ship Canal zu warten und zu betreiben, und verbieten Sie die Einfuhr und den Verkauf von asiatischen Karpfen. • Stellen Sie den Lebensraum für Fische und Wildtiere wieder her, indem Sie den Great Lakes Fish & Wildlife Restoration Act mit 20 Millionen US-Dollar erneut genehmigen. • Abwasserverschmutzung verhindern, indem der State Revolving Loan Fund erneut autorisiert wird, und über einen Zeitraum von fünf Jahren 20 Milliarden US-Dollar bereitstellen, um Gemeinden auf nationaler Ebene bei der Verbesserung ihrer Abwasserinfrastruktur zu unterstützen. • Säuberung kontaminierter Sedimente gemäß dem Great Lakes Legacy Act durch die Genehmigung von 150 Millionen US-Dollar pro Jahr. • Quecksilber in Produkten schrittweise auslaufen lassen, indem ein neues Förderprogramm eingerichtet und bestehende Forschungsprogramme verbessert werden. • Koordinierung und Verbesserung der Great Lakes-Programme durch Einrichtung der Great Lakes Interagency Task Force und des Great Lakes Regional Collaboration Process.

Das Healing Our Waters(R) – Great Lakes Coalition hat sich gebildet, um Gruppen und Bürgern in den Vereinigten Staaten dabei zu helfen, sich für die Wiederherstellung der Gesundheit der Großen Seen einzusetzen.

Ergänzungen zu den Fünf Großen Seen

Der Lake Champlain an der Grenze zwischen dem Bundesstaat New York und dem Nordwesten von Vermont wurde von der US-Regierung kurzzeitig als sechster „Great Lake of the Lake“ bezeichnet Vereinigte Staaten ' am 6. März 1998, als Präsident Clinton unterzeichnete Senat Bill 927. Dieser Gesetzentwurf, der das National Sea Grant Program erneut genehmigte, enthielt eine von Senator Patrick Leahy (D-VT) verfasste Zeile, in der Lake Champlain zum Great Lake erklärt wurde. Nicht umsonst ermöglicht dieser Status Nachbarstaaten, zusätzliche Bundesmittel für Forschung und Bildung zu beantragen, die diesen nationalen Ressourcen zugewiesen werden. Die Behauptung wurde von anderen Ländern mit einiger Belustigung betrachtet, insbesondere in den kanadischen Medien, da viele Kanadier ursprünglich mit der Existenz des Sees nicht vertraut waren (trotz seiner Rolle im Krieg von 1812) und der See im Vergleich zu anderen kanadischen Seen (wie Great Bear Lake, der über 27x mehr Oberfläche hat). Nach einem kleinen Aufruhr (und mehreren New York Times Artikeln) wurde der Status des Großen Sees am 24. März aufgehoben (obwohl die Universitäten von Vermont weiterhin Mittel erhalten, um den See zu überwachen und zu untersuchen).

Ebenso bestand Interesse daran, den Lake St. Clair zu einem Great Lake zu machen. Im Oktober 2002 planten Unterstützer, einen solchen Vorschlag auf der Jahrestagung der Great Lakes Commission vorzustellen, lehnten ihn jedoch letztendlich ab, da sie ihrer Meinung nach zu wenig Unterstützung fanden.

Ökologische Herausforderungen

Vor der Ankunft der Europäer versorgten die Seen die einheimischen Gruppen, die in ihrer Nähe lebten, mit Fisch. Die frühen europäischen Siedler waren erstaunt über die Vielfalt und Menge der Fische. Historisch gesehen waren Fischbestände der Frühindikator für den Zustand der Seen und sind auch in unserem technologischen Zeitalter ausgefeilter Analysen und Messinstrumente einer der Schlüsselindikatoren geblieben. Laut dem binationalen (USA und Kanada) Ressourcenbuch, Die Großen Seen: Ein Umweltatlas und Ressourcenbuch , „die größten Fischernten der Großen Seen wurden 1889 und 1899 mit rund 67.000 Tonnen (147 Millionen Pfund) verzeichnet“, obwohl der Beginn der Umweltauswirkungen auf den Fisch fast ein Jahrhundert vor diesen Jahren zurückverfolgt werden kann.

Bis 1801 hielt es der New Yorker Gesetzgeber für notwendig, Vorschriften zu erlassen, die die Behinderung der natürlichen Migration des Atlantischen Lachses aus dem Eriesee in seine Laichkanäle einschränken. Im frühen neunzehnten Jahrhundert hielt es die Regierung von Oberkanada für notwendig, ähnliche Gesetze einzuführen, die die Verwendung von Wehren und Netzen an den Mündungen der Nebenflüsse des Ontariosees verbieten. Andere Schutzgesetze wurden ebenfalls verabschiedet, aber die Durchsetzung blieb schwierig und oft ziemlich lückenhaft.

Auf beiden Seiten der Grenze zwischen den USA und Kanada vervielfachte sich die Verbreitung von Dämmen und Aufstauungen, was weitere Regulierungsanstrengungen erforderlich machte. Der Rückgang der Fischbestände war Mitte des 19. Jahrhunderts unverkennbar. Der Rückgang des Lachses wurde von kanadischen Beamten anerkannt und bis Ende der 1860er Jahre als praktisch völliges Fehlen gemeldet. Die Wisconsin Fisheries Commission stellte bis 1875 einen Rückgang der allgemeinen Fischernte um etwa 25 Prozent fest.

Überfischung wurde als verantwortlich für den Rückgang der Population verschiedener Weißfische angeführt, die wegen ihrer kulinarischen Attraktivität und damit der wirtschaftlichen Folgen wichtig sind. Darüber hinaus gingen die gemeldeten Weißfischernten zwischen 1879 und 1899 von etwa 24,3 Millionen Pfund (11 Millionen kg) auf knapp über 9 Millionen Pfund (4 Millionen kg) zurück. Die aufgezeichneten Störfänge gingen von 7,8 Millionen Pfund (1,5 Millionen kg) im Jahr 1879 auf 1,7 Millionen Pfund (770.000 kg) im Jahr 1899 zurück.

Neben der Überfischung und den Problemen durch Dämme und andere Hindernisse waren jedoch noch andere Faktoren für den Rückgang verantwortlich. Die Abholzung in der Region entfernte die Baumdecke in der Nähe von Bachkanälen, die Laichgründe bieten, und dies beeinträchtigte die notwendigen Schatten- und Temperatur-mäßigenden Bedingungen. Das Entfernen der Baumdecke destabilisierte auch den Boden, wodurch mehr Boden in die Flussbetten getragen werden konnte, und führte sogar zu häufigeren Überschwemmungen. Das Abfließen von geschnittenen Baumstämmen in den Nebenflüssen der Seen wirbelte auch Bodensedimente auf. 1884 stellte die New York Fish Commission fest, dass die Deponierung von Sägewerksabfällen (Chips und Sägemehl) die Fischpopulationen beeinträchtigte.

Die Großen Seen sind international, und in Situationen, die eine Regulierung erfordern, könnte ein Mangel an Zusammenarbeit zwischen den USA und Kanada katastrophale Folgen haben. Bei der Entwicklung ökologischer Probleme in den Großen Seen war es der Zustrom parasitärer Neunaugenpopulationen nach der Entwicklung der Erie-Kanal und der viel spätere Welland-Kanal, der dazu führte, dass die beiden Bundesregierungen versuchten, zusammenzuarbeiten – was sich als sehr komplizierter und unruhiger Weg erwies.

Trotz der immer ausgefeilteren Bemühungen, das Neunauge zu eliminieren oder zu minimieren, wurden Mitte der 1950er Jahre die Seeforellenpopulationen im Michigansee und in Huron um etwa 99 % reduziert, wobei das Neunauge als weitgehend schuld angesehen wurde. Ein Ergebnis war die binationale Great Lakes Fishery Commission.

Andere ökologische Probleme in den Seen und ihrer Umgebung sind auf Zersiedelung, Abwasserentsorgung und giftige Industrieabwässer zurückzuführen. Diese wirken sich natürlich auch auf aquatische Nahrungsketten und Fischpopulationen aus. Einige dieser eklatanten Problemgebiete haben in den 1960er und 1970er Jahren die hochrangige Öffentlichkeit über die ökologischen Probleme der Great Lakes angezogen. Die Beweise für die chemische Verschmutzung der Seen und ihrer Nebenflüsse reichen nun Jahrzehnte zurück. In den späten 1960er Jahren erregte das wiederkehrende Phänomen, dass die Oberfläche von Flussabschnitten (siehe Cuyahoga River in Ohio) durch eine Kombination aus Öl, Chemikalien und brennbaren Materialien, die auf der Wasseroberfläche schwimmen, Feuer fingen, die Aufmerksamkeit einer zunehmend umweltbewussten Öffentlichkeit . Ein weiterer Aspekt, der die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich zog, waren die „toxischen Blobs“ (Ausdehnungen des Seebodens, die mit verschiedenen Kombinationen von Substanzen wie Lösungsmitteln, Holzschutzmitteln, Kohlenteer und Metallen bedeckt sind), die im Lake Superior, im St. Clair River und in anderen Teilen gefunden wurden der Region der Großen Seen.

Laut der maßgeblichen binationalen Quelle Die Großen Seen: Ein Umweltatlas und Ressourcenbuch , 'Von der einst großen kommerziellen Fischerei sind nur noch Reste übrig.'

Die jährliche Great Lakes Bioneers Conference in Traverse City, Michigan, befasst sich mit vielen dieser Probleme mit lokalen Referenten, Workshops und Tools. Die Konferenz ist eine Satellitenkonferenz der Bioneer Conference in San Rafael, Kalifornien. Der Standort Traverse City konzentriert sich auf dauerhafte ökologische und sozial gerechte Lösungen für eine Vielzahl von Problemen in der Bioregion der Großen Seen.

Kleinigkeiten

Die Namen der fünf Großen Seen werden oft mit der mnemonischen HOMES aus dem Anfangsbuchstaben des Namens jedes Sees erinnert.