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Gowanus-Kanal

  Eine Luftaufnahme des Kanals und seiner Kreuzungen.   Vergrößern Eine Luftaufnahme des Kanals und seiner Kreuzungen.

Das Gowanus-Kanal , auch bekannt als Gowanus-Creek-Kanal , ist ein Kanal im nordwestlichen Teil der New York City Stadtteil Brooklyn, New York, Hirsch . Der Kanal ist mit der Gowanus Bay in der Upper New York Bay verbunden und grenzt im Westen an die Stadtteile Red Hook und South Brooklyn und im Osten an Gowanus/Park Slope. Es gibt fünf Ost-West-Brückenübergänge über den Kanal, die sich an der Union Street, der Carroll Street, der Third Street, der Ninth Street und der Hamilton Avenue befinden. Der Gowanus Expressway (Interstate 278) und die IND Culver Line der New Yorker U-Bahn, der einzige oberirdische Abschnitt des ursprünglichen unabhängigen U-Bahn-Systems, führen über sie hinweg.

Einst ein führendes nationales Industriegebiet, spiegelte das Schicksal des Kanals den Niedergang der traditionellen lokalen Schifffahrt wider. Ein Erbe ernsthafter Umweltprobleme hat das Gebiet viele Jahrzehnte lang beunruhigt, aber in den letzten Jahren hat der Druck zur Umweltsanierung und zur wirtschaftlichen Entwicklung am Wasser zugenommen.

Geschichte

Das Gowanus-Viertel war ursprünglich eine Gezeitenbucht mit schiffbaren Bächen im ursprünglichen Salzwasser-Sumpfland und von Wiesen voller Wiesen Fische und andere Wildtiere. Henry Hudson und Giovanni da Verrazzano navigierten beide bei ihren Erkundungen des New Yorker Hafens durch die Bucht. Die ersten Landpatente in Breukelen (Brooklyn), einschließlich des Landes der Gowanus, wurden von der niederländischen Regierung von 1630 bis 1664 ausgestellt. 1639 machten die Führer von New Netherland einen der frühesten aufgezeichneten Immobiliengeschäfte in der Geschichte von New York City mit dem Kauf des Geländes um die Gowanus Bay zum Bau einer Tabak Plantage. Die frühen Siedler der Gegend benannten den Wasserweg nach „Gowanes Creek“. Gouwane , Sachem des lokalen Lenape-Stammes namens Canarsee, der an den reichen Küsten lebte und bewirtschaftete.

Adam Brouwer, der ein Soldat im Dienst der Dutch West India Company gewesen war, baute und betrieb die erste Getreidemühle, die in New York patentiert wurde und sich in Gowanus befand (an Land patentiert am 8. Juli 1645 an Jan Evertse Bout). Die Gezeitenwasser-Mühle am Gowanus war die erste in der Stadt Breukelen und die erste Mühle, die jemals in den Neuen Niederlanden betrieben wurde (nördlich von Union, westlich von Nevin und neben der Bond Street). Diese Mühle wurde später als Brower's Mill (auch bekannt als Freeks Mill) bekannt und Zeichnungen davon sind in Darstellungen der Schlacht von Brooklyn zu sehen. Eine zweite Mühle (Denton's Mill) wurde am Mühlenteich von Denton gebaut, nachdem ihm die Erlaubnis erteilt worden war, vom Bach zum Mühlenteich auszubaggern, der sich einst zwischen der Fifth Ave und dem heutigen Kanal bei Carroll und Third Street befand. Am 26. Mai 1664 ersuchten mehrere Einwohner von Breuckelen, angeführt von Brouwer, Generaldirektor Peter Stuyvesant und seinen Rat um Erlaubnis, auf eigene Kosten einen Kanal durch das Land von Frederick Lubbertsen auszubaggern, um Wasser für den Betrieb der Mühle zu liefern. Die Petition wurde dem Rat am 29. Mai 1664 vorgelegt, und dem Antrag wurde stattgegeben.

Im Jahr 1700 baute ein Siedler, Nicholas Vechte, ein Bauernhaus aus Backstein und Stein, das heute als Old Stone House bekannt ist und später eine entscheidende Rolle in der Schlacht von Long Island im Jahr 1776 spielte, als amerikanische Truppen die Rotröcke lange genug zurückschlugen, um es zu ermöglichen George Washington zurückziehen. Dieses Haus stand am südöstlichen Rand des Denton's Mill-Teiches.

  Sonnenuntergang an der Gowanus Bay in der Bay New York (1851) von Henry Gritten   Vergrößern Sonnenuntergang an der Gowanus Bay in der Bucht von New York (1851) von Henry Gritten

Während dieser Zeit ließen sich viele niederländische Bauern an den Ufern nieder und beschäftigten sich mit dem Muscheln von großen, saftigen Austern, die zu einem der ersten Exporte Brooklyns wurden Europa . Der Bach lag nahe am Meeresspiegel und die 2 m hohen Gezeiten der Bucht zwangen Salzwasser in seinen gewundenen Lauf, um eine brackige Wassermischung zu schaffen, die ideal für die Muscheln war, die oft viel größer wurden als heute, aber allmählich durch eine Form negativer künstlicher Selektion geschrumpft. Mitte des 19. Jahrhunderts war die Stadt Brooklyn die drittbevölkerungsreichste und am schnellsten wachsende Stadt in Amerika und hatte den Bach und das Ackerland in ein größeres Stadtgefüge mit linearen Dörfern integriert, die entlang der Küste blühten.

Zusammen mit diesem Boom der Wohnungsbauerweiterung entstand der Bedarf an Navigations- und Andockeinrichtungen. Oberst Daniel Richards, ein erfolgreicher lokaler Kaufmann, befürwortete den Bau eines Kanals, um die bestehenden Industrien im Landesinneren zu unterstützen und die umliegenden Sümpfe für die Landgewinnung zu entwässern, die den Immobilienwert erhöhen würde. 1849 genehmigte die New Yorker Gesetzgebung den Bau des Gowanus-Kanals, indem der ursprüngliche Gowanus Creek zu einer anderthalb Meilen langen kommerziellen Wasserstraße verbreitert wurde, die in die Upper New York Bay mündet. Edwin C. Litchfield, Eisenbahnbesitzer, Gründer der Brooklyn Improvement Company und persönlicher Besitzer eines Großteils der Sumpfgebiete sowie des heutigen westlichen Prospect Park und Park Slope, begann, die Titelteiche und den Sumpf aufzufüllen, während er den Bach für größere Boote verbreiterte in den späten 1840er Jahren. Aber die vollständige Ausbaggerung des Gowanus Creek konnte erst mit einem weiteren Gesetz des Gesetzgebers im Jahr 1867 beginnen. Nach der Untersuchung zahlreicher alternativer (und einiger umweltfreundlicherer) Designs wurde das Finale aufgrund seines niedrigen Preises ausgewählt. Major David Douglas des US Army Corps of Engineers (ACOE) wurde beauftragt, den Kanal zu entwerfen, der 1869 im Wesentlichen fertiggestellt war. Die Baukosten ergaben sich aus Schätzungen der Anwohner von Brooklyn und staatlichen Geldern.

Trotz seiner relativ kurzen Länge wurde der Gowanus-Kanal bald zum Hauptknotenpunkt für die maritimen und kommerziellen Aktivitäten Brooklyns. Durch den Bau entstanden Fabriken und Wohnsiedlungen der Arbeiterklasse. Getreide wurde aus importiert Erie-Kanal . Ein Großteil des in New Jersey und im oberen Hudson abgebauten Brownstone wurde mit Holz und Ziegeln auf Lastkähne verladen und durch den Kanal verschifft, um die Stadtteile Carroll Gardens, Cobble Hill und Park Slope aufzubauen. Darüber hinaus wuchs der vom Kanal gespeiste Industriesektor im Laufe der Zeit erheblich und umfasste: Steinhöfe, Getreidemühlen, Zementwerke, Gerbereien, Fabriken für Farbe, Tinte und Seife, Kohle und Gasherstellungsanlagen, Ölraffinerien, Maschinenwerkstätten, Chemieanlagen und Schwefel Produzenten, die alle erhebliche Wasser- und Luftschadstoffe emittierten.

Mit bis zu 700 neu errichteten Gebäuden pro Jahr wuchs die Region South Brooklyn mit einer bemerkenswerten Geschwindigkeit. Die florierende Industrie hatte viele Menschen in die Gegend gebracht, aber wichtige Fragen zur Abwasserentsorgung waren nicht angesprochen worden. Was sie bekamen, war ein Kanalanschluss, der Rohabwasser in den Gowanus-Kanal leitete. Um die Jahrhundertwende machte die Kombination aus industriellen Schadstoffen und Abfluss von Regenwasser, angereichert mit den Produkten des neuen Abwassersystems, die Wasserstraße zu einem Lager für unangenehme Gerüche, die den Bewohnern der damaligen Zeit später als „Lavendelsee“ bekannt waren die Tinte, die darin entleert wurde. Nach Erster Weltkrieg Mit jährlich sechs Millionen produzierten und transportierten Tonnen Fracht wurde der Gowanus-Kanal zum verkehrsreichsten Handelskanal des Landes und wohl zum am stärksten verschmutzten.

Mit viel Tamtam schloss die US ACOE ihre letzte Ausbaggerung des Kanals im Jahr 1955 ab. Doch bald darauf gab die US ACOE die regelmäßige Ausbaggerung des Gowanus-Kanals auf, da sie dies für nicht mehr kosteneffektiv hielt. Mit dem Wachstum der Containerschifffahrt in den frühen 1960er Jahren wurde New Yorks Verlust von Industriearbeitsplätzen am Wasser in dieser Zeit am Kanal deutlich, und Ende der 1970er Jahre waren schätzungsweise über 50 % des Eigentums in Gowanus ungenutzt und verfallen. Der verbleibende Binnenschiffsverkehr beförderte hauptsächlich Sand, Kies und Altmetall. An diesem Punkt tauchte angesichts des drastischen wirtschaftlichen und ökologischen Niedergangs die Frage der Wiederbelebung und Säuberung des Gowanus-Gebiets als dringendes Problem auf. 1975 erstellte die Stadt New York einen Gowanus Industrial Renewal Plan für das Gebiet, der bis zum Jahr 2011 in Kraft bleiben wird.

Kanalprobleme

  Öltanks und ein Schrottplatz säumen den Gowanus-Kanal.   Vergrößern Öltanks und ein Schrottplatz säumen den Gowanus-Kanal.

Der damals unbekannte Gowanus-Kanal wurde mit erheblichen Konstruktionsfehlern gebaut. Am bemerkenswertesten sind die Betonböschungen am Rand des Kanals, die die starken Gezeiten frischer Tagesdosen von sauerstoffhaltigem Wasser aus dem New Yorker Hafen in den 3 km langen Kanal sperren. Wasserqualitätsstudien haben die Konzentration von gefunden Sauerstoff im Kanal auf nur 1,5 Teile pro Million, weit unter dem Minimum von 4 Teilen pro Million, das zur Erhaltung des Lebens erforderlich ist.

Die Undurchsichtigkeit des Gowanus-Wassers behindert das Sonnenlicht auf einem Drittel der sechs Fuß, die für das Wachstum von Wasserpflanzen benötigt werden. Aufsteigende Gasblasen verraten die Verwesung von Klärschlamm, die an einem reifen, warmen Tag die Geruchssinne stechend überwältigt. Die trüben Tiefen des Kanals verbergen die Überreste seiner industriellen Vergangenheit: Zement, Öl, Merkur , führen , PCBs und andere Verunreinigungen. 1951, mit der Eröffnung des erhöhten Gowanus Expressway über die Wasserstraße, katalysierte der einfache Zugang für Lastwagen und Autos die Industrie leicht. Aber mit 150.000 Fahrzeugen, die jeden Tag über sie hinwegfahren, bietet die Schnellstraße auch die Möglichkeit, tonnenweise giftige Bleidämpfe in die Luft und ins Wasser zu bringen.

Es gibt eine urbane Legende, dass der Kanal als Abladeplatz für die Mafia diente. Bei Jonathan Lethem Mutterloses Brooklyn , ein Charakter bezeichnet es als 'das einzige Gewässer der Welt, das zu 90 Prozent aus Waffen besteht'. Im Lavendelsee , ein Dokumentarfilm über den Gowanus-Kanal von Alison Prete, werden Polizisten dabei gezeigt, wie sie einen Koffer voller Körperteile aus der Wasserstraße fischen.

Die bestehende Methode zur Kontrolle der Verschmutzung des isolierten Gowanus-Kanals war die Installation des Spültunnels am 21. Juni 1911. Der Mechanismus versucht, schmutziges Wasser durch den mit Ziegeln ausgekleideten 1,9 km langen Tunnel unterhalb von Butler aus dem Kanal zu ziehen Straße. Leider hat es nie gut funktioniert. Abgesehen von zahlreichen Betriebsstörungen traten in den 1960er Jahren eine lange Reihe von Problemen und Fehlern auf, die ihren Höhepunkt erreichten, als ein Stadtarbeiter einen Gullydeckel fallen ließ, der ein komplexes Pumpensystem irreparabel zerstörte. Infolge der nicht behobenen Schäden am Flushing-Tunnel und der langen wirtschaftlichen Depression in der Region standen die Gewässer des Gowanus-Kanals jahrelang still und wurden nicht genutzt.

Nach Angaben des New Yorker Umweltschutzministeriums (DEP) wurden 1982 Pläne zur Reaktivierung der Flushing Tunnel-Pumpe vorgeschlagen. Aufgrund bürokratischer Verzögerungen nahm das DEP das Projekt jedoch erst 1994 auf. Der Flushing Tunnel wurde schließlich reaktiviert und 1999 modernisiert. Das neue Design verwendete einen Motor mit 600 PS (450 kW), der eine durchschnittliche Rate von 200 Millionen Gallonen pro Tag (9 m³ / s) belüftetes Wasser aus dem Buttermilchkanal des East River in das Kopfende von pumpte der Kanal. Obwohl Wasser durch den Tunnel zirkulierte, verbesserte sich die Wasserqualität aufgrund großer Hindernisse wie der begrenzten Strömung im Kanal und der vorherrschenden Ebbe nur geringfügig. Ein weiterer Versuch, die Umweltverschmutzung zu kontrollieren, der Bau der Red Hook Water Pollution Control Plant im Wert von 230 Millionen US-Dollar im Jahr 1987, hatte ähnlich unbefriedigende Ergebnisse. Maschinen und Technologie müssen noch mit den kombinierten Abwasserüberläufen des Gowanus-Kanals Schritt halten.

Zuletzt wurde das besondere Problem des Abwassermanagements während der Kontroverse um eine geplante Brooklyn Nets Arena im nahe gelegenen Zentrum von Brooklyn zur Sprache gebracht. Gemäß der Ausgabe vom 4. März 2006 von Das Brooklyn-Papier , das Abwasser, das aus der Entwicklung (einschließlich a Basketball Arena und 17 „Wolkenkratzer“) in veraltete städtische Abwasser- und Abfallbehandlungssysteme fließen – die bei Regen überlastet sind. Das Ergebnis ist, dass jedes Jahr angeblich 27 Milliarden Gallonen unbehandeltes Abwasser in die Wasserstraßen rund um die Stadt fließen, darunter 13 Zapfstellen am Gowanus-Kanal.

Ökologische/ökonomische Entwicklungen

  Der Gowanus-Kanal in der Nähe von Smith und 9th Street mit dem Gowanus Expressway in der Ferne.   Vergrößern Der Gowanus-Kanal in der Nähe von Smith und 9th Street mit dem Gowanus Expressway in der Ferne.

In jüngerer Zeit wurden Gesetze und Spenden gesammelt, um Brooklyns am meisten verschwendete Immobilien zu revitalisieren und zu kapitalisieren. 1999 stellte die Abgeordnete Joan Millman der Gowanus Canal Community Development Corporation (GCDCC) 100.000 US-Dollar für die Erstellung und Verteilung einer Schottstudie und eines öffentlich zugänglichen Dokuments zur Verfügung. Im folgenden Jahr beschaffte GCCDC 270.000 US-Dollar vom New Yorker Ministerium für Parks und Erholung für den Bau von drei öffentlichen Freiflächen am Straßenende entlang des Gowanus-Kanals im Rahmen des Green Street-Programms der Stadt. Weitere 270.000 US-Dollar wurden von Gouverneur George E. Pataki finanziert, um 2001 einen Revitalisierungsplan zu erstellen, und 2002 wurden dann 100.000 US-Dollar an Kapitalmitteln für die Umsetzung eines Pilotprojekts an der Küste bereitgestellt. In 2003, Kongressabgeordnete Nydia Velázquez stellte weitere 225.000 US-Dollar bereit, um einen umfassenden Gemeindeentwicklungsplan zu erstellen.

Im Jahr 2002 schloss die US ACOE eine Kostenteilungsvereinbarung mit der DEP, um an einer 5-Millionen-Dollar-Machbarkeitsstudie zur Wiederherstellung des Ökosystems des Gowanus-Kanalgebiets mitzuarbeiten, die 2005 abgeschlossen werden soll und mögliche Alternativen für die Wiederherstellung des Ökosystems wie Baggerarbeiten und Feuchtgebiete untersucht Wiederherstellung von Lebensräumen. Das DEP hat auch das Projekt Gowanus Canal Use and Standards Attainment initiiert, das darauf abzielt, die Wasserqualität in Übereinstimmung mit den Zielen der Gemeinde für die zukünftige Nutzung des Kanals zu verbessern.

Heute wurden im sich ständig weiterentwickelnden postindustriellen Brooklyn-Stadtbild zahlreiche neue Entwicklungspläne für den Gowanus-Kanal und die angrenzenden Viertel vorgeschlagen und diskutiert. Angesichts der leicht verbesserten Umgebungsbedingungen und der Popularität des Standorts haben einige Gemeindegruppen, angeführt von einem Bestattungsunternehmen in der Gegend, sogar den Traum von Brooklyns eigenem Grand Canal of Venice mit Möglichkeiten für die Verwirklichung des Baus verwirklicht Tourismus . Den Weg für die Freizeitnutzung des Kanals ebnen der Gowanus Dredgers Canoe Club (gegründet 1999) und The Urban Divers Estuary Conservancy (gegründet 1998), zwei Freiwilligenorganisationen, die sich der Bereitstellung von Zugang zum Wasser und Bildung in Bezug auf die Mündung verschrieben haben und angrenzende Uferlinie des Kanals. Während der Saison 2003 nahmen über 1.000 Personen, darunter mehr als 200 Jugendliche, an den Programmen des Dredger Canoe Club teil und verzeichneten über 2.000 Fahrten auf dem Gowanus-Kanal.

Ein 38.000 m² großes Gelände des US-Postdienstes auf der Ostseite der Kanalkreuzung der Ninth Street stand ebenfalls für die kommerzielle Entwicklung zur Verfügung. Diese Seite war ursprünglich als die vorgeschlagen worden Brooklyn Commons , ein Unterhaltungs- und Einzelhandelskomplex mit einem Multiplex-Kino, einer Bowlingbahn, Geschäften und Restaurants. Aber nach Kontroversen, einem Rechtsstreit und einem konkurrierenden Vorschlag für ein IKEA-Geschäft wurde ein großes Lowe's-Geschäft gebaut und am 30. April 2004 eröffnet, mit einer angrenzenden öffentlichen Promenade mit Blick auf den Kanal. Das IKEA-Unternehmen, das zuvor wegen Verkehrsstaus vom Standort Ninth Street abgelehnt worden war, sucht derzeit nach einer Entwicklung auf der Red Hook-Seite der Wasserstraße. Dieses Projekt stößt immer noch auf viele Einwände aus den Stadtteilen Red Hook und Gowanus.

Angesichts der sich abzeichnenden intensiven Gentrifizierung und Kommerzialisierung ist es einer Allianz von Künstlern gelungen, sich ihre eigene Nische im Gowanus-Gebiet zu schaffen. Die Gowanus-Künstler sind eine Gruppe von über 100 Einheimischen bildende Künstler die in den Parks des Kanals, auf seinen Brücken und in ihren nahe gelegenen Ateliers herumhängen und malen. Am letzten Wochenende jedes Oktobers öffnen Gowanus-Künstler ihre Ateliers für die Gowanus Open Studio Tour und expandieren auch in die Veranstaltungsorte Brooklyn Lyceum (227 Fourth Avenue) und Southpaw (125 Fifth Avenue) von Park Slope.

Vom 9. bis 12. November 2006 feierte HABITATS, ein Festival, das „lokales Handeln als globale Weisheit“ gewidmet ist, den Gowanus-Kanal durch Umweltkonferenzen, Gemeinschaftskunst, Bildungsprogramme und interaktive Spaziergänge in der Umgebung.