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Eiszeit

  Schwankungen von Temperatur, CO2 und Staub aus dem Wostok-Eiskern in den letzten 400.000 Jahren   Vergrößern Temperaturschwankungen, CO zwei und Staub aus dem Wostok-Eiskern in den letzten 400.000 Jahren

Ein Eiszeit ist eine Periode des langfristigen Rückgangs der Temperatur von Erde 's Klima , was zu einer Ausdehnung des Kontinents führt Eisplatten , polare Eisschilde und Berge Gletscher ('Eiszeit'). Glaziologisch , Eiszeit wird oft verwendet, um eine Periode von Eisschilden in der nördlichen und südlichen Hemisphäre zu bezeichnen; Nach dieser Definition befinden wir uns immer noch in einer Eiszeit (weil die Grönland und antarktische Eisschilde existieren noch). Umgangssprachlicher, wenn man von den letzten paar Millionen Jahren spricht, Eiszeit wird verwendet, um sich auf kältere Perioden mit ausgedehnten Eisschilden über dem zu beziehen nordamerikanisch und eurasischen Kontinenten: In diesem Sinne endete die letzte Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren. In diesem Artikel wird der Begriff verwendet Eiszeit im ersteren, glaziologischen Sinn; und verwende den Begriff Eiszeiten für kältere Perioden während Eiszeiten u interglazial für die wärmeren Perioden.

In den letzten Millionen Jahren sind viele Eiszeiten aufgetreten, zunächst mit einer Häufigkeit von 40.000 Jahren, in jüngerer Zeit jedoch mit einer Häufigkeit von 100.000 Jahren. Dies sind die am besten untersuchten. In der weiteren Vergangenheit gab es vier große Eiszeiten.



Ursprung der Eiszeittheorie

Die Vorstellung, dass Gletscher in der Vergangenheit weitaus ausgedehnter waren, war in einigen alpinen Regionen Europas Volkswissen: Imbrie und Imbrie zitieren einen Holzfäller, der Jean de Charpentier von der früheren Ausdehnung der Gletscher erzählt schweizerisch Grimselgletscher. Keine einzelne Person hat die Idee erfunden. Zwischen 1825 und 1833 sammelte Charpentier Beweise zur Unterstützung des Konzepts. 1836 überzeugte Charpentier Louis Agassiz von der Theorie, und Agassiz veröffentlichte sie in seinem Buch Gletscherstudie (Studie der Gletscher) von 1840. e. B.: Nordamerikanische Rezension. / Band 145, Heft 368, Juli 1887

Was in diesem frühen Stadium des Wissens untersucht wurde, waren die Eiszeiten innerhalb der letzten paar hunderttausend Jahre während der aktuellen Eiszeit. Die Existenz alter Eiszeiten war noch ungeahnt.

Beweise für Eiszeiten

Es gibt drei Hauptarten von Beweisen für Eiszeiten: geologische, chemische und paläontologische.

Geologische Beweise für Eiszeiten gibt es in verschiedenen Formen, darunter Gesteinsscheuerungen und -kratzungen, Gletschermoränen, Drumlins, Taleinschnitte und die Ablagerung von Till oder Tilliten und Findlingen. Aufeinanderfolgende Vergletscherungen neigen dazu, die geologischen Beweise zu verzerren und zu löschen, was ihre Interpretation erschwert. Es dauerte einige Zeit, bis die aktuelle Theorie ausgearbeitet war.

Die chemischen Beweise bestehen hauptsächlich aus Variationen in den Isotopenverhältnissen in Sedimentgesteinen, Ozeansedimentkernen und für die jüngsten Eiszeiten Eiskernen. Auch dieser Beweis ist schwer zu interpretieren, da andere Faktoren die Isotopenverhältnisse verändern können. Beispielsweise erhöht ein größeres Massensterben den Anteil leichterer Isotope in Sedimenten und Eis, weil biologische Prozesse bevorzugt leichtere Isotope verwenden und eine Reduzierung biologischer Prozesse größere Mengen leichterer Isotope für die Ablagerung zur Verfügung stellt.

Der paläontologische Beweis besteht aus Veränderungen in der geografischen Verteilung von Fossilien – während einer Eiszeit breiten sich kälteangepasste Organismen in niedrigeren Breiten aus, und Organismen, die wärmere Bedingungen bevorzugen, sterben aus oder werden in niedrigere Breiten gedrängt. Dieser Nachweis ist auch deshalb schwer zu interpretieren, weil er benötigt: (1) Sedimentsequenzen, die eine lange Zeitspanne und einen weiten Bereich von Breitengraden abdecken und leicht korrelierbar sind, (2) alte Organismen, die mehrere Millionen Jahre ohne Veränderung überleben und deren Temperatur Vorlieben sind leicht zu diagnostizieren, und (3) das Finden der entsprechenden Fossilien, was viel Glück erfordert.

Trotz der Schwierigkeiten zeigen Analysen von Eisbohrkernen und Ozeansedimentkernen eindeutig die Aufzeichnungen von Glazialen und Interglazialen in den letzten paar Millionen Jahren. Diese bestätigen auch den Zusammenhang zwischen Eiszeiten und kontinentalen Krustenphänomenen wie Gletschermoränen, Drumlins und Findlingen. Daher werden die kontinentalen Krustenphänomene als guter Beweis für frühere Eiszeiten akzeptiert, wenn sie in Schichten gefunden werden, die viel früher entstanden sind als der Zeitbereich, für den Eisbohrkerne und Ozeansedimentkerne verfügbar sind.

Große Eiszeiten

In der Vergangenheit der Erde gab es mindestens vier große Eiszeiten.

Es wird angenommen, dass die früheste hypothetische Eiszeit vor etwa 2,7 bis 2,3 Milliarden (10 9 ) Jahren während des frühen Proterozoikums.

Die früheste gut dokumentierte Eiszeit und wahrscheinlich die schwerste der letzten 1 Milliarde Jahre ereignete sich vor 800 bis 600 Millionen Jahren (kryogenische Periode) und es wurde vermutet, dass sie eine erzeugte Schneeball Erde in denen sich das permanente Meereis bis zum Äquator oder sehr nahe daran erstreckte. Es wurde vermutet, dass das Ende dieser Eiszeit für die nachfolgende kambrische Explosion verantwortlich war, obwohl diese Theorie neu und umstritten ist.

Eine kleine Eiszeit fand vor 460 bis 430 Millionen Jahren während des späten Ordoviziums statt.

Vor 350 bis 260 Millionen Jahren gab es während der Karbon und frühes Perm Perioden, die mit der Karoo-Eiszeit verbunden sind.

  Sedimentaufzeichnungen, die die fluktuierenden Abfolgen von Glazialen und Interglazialen während der letzten Millionen Jahre zeigen.   Vergrößern Sedimentaufzeichnungen, die die schwankenden Abfolgen von Eiszeiten und Zwischeneiszeiten während der letzten Millionen Jahre zeigen.

Die heutige Eiszeit begann vor 40 Millionen Jahren mit dem Wachstum eines Eisschildes in der Antarktis, intensivierte sich aber während des Pleistozäns (beginnend vor etwa 3 Millionen Jahren) mit der Ausbreitung von Eisschilden in der nördlichen Hemisphäre. Seitdem hat die Welt Zyklen der Vereisung erlebt, bei denen Eisschilde auf Zeitskalen von 40.000 und 100.000 Jahren vorrückten und zurückgingen. Die letzte Eiszeit endete vor etwa zehntausend Jahren.

Zwischeneiszeiten

  Zeigt das Muster der Temperatur- und Eisvolumenänderungen im Zusammenhang mit den letzten Eiszeiten und Zwischeneiszeiten   Vergrößern Zeigt das Muster der Temperatur- und Eisvolumenänderungen im Zusammenhang mit den letzten Eiszeiten und Zwischeneiszeiten

Zwischen den Eiszeiten gibt es mehrere Millionen Jahre Perioden mit gemäßigterem, fast tropischem Klima, aber auch innerhalb der Eiszeiten (oder zumindest innerhalb der letzten) treten gemäßigte und strenge Perioden auf. Die kälteren Perioden werden „Eiszeiten“ genannt, die wärmeren Perioden „Zwischeneiszeiten“, wie z. B. die Eem-Zwischeneiszeit.

Die Erde befindet sich jetzt in einer Zwischeneiszeit, der letzte Rückzug endete vor etwa 10.000 Jahren. Es scheint eine gängige Meinung zu sein, dass „die typische Zwischeneiszeit etwa 12.000 Jahre dauert“, aber dies ist schwer durch die Beweise von Eiskernaufzeichnungen zu belegen. Zum Beispiel ein Artikel in Natur argumentiert, dass die aktuelle Zwischeneiszeit am ehesten einer früheren Zwischeneiszeit entsprechen könnte, die 28.000 Jahre gedauert hat. Dennoch besteht die Angst vor einer bald beginnenden neuen Eiszeit (siehe: globale Abkühlung). Viele glauben jedoch, dass der anthropogene (menschengemachte) Antrieb durch erhöhte „Treibhausgase“ jeden Milankovitch-Antrieb (Orbital) überwiegen würde; und einige neuere Überlegungen zum Orbitalantrieb haben sogar argumentiert, dass die gegenwärtige Zwischeneiszeit ohne menschliche Störungen möglicherweise 50.000 Jahre dauern könnte.

Ursachen der Eiszeiten

Die Ursachen von Eiszeiten bleiben sowohl im großen Maßstab als auch umstritten Eiszeit Perioden und die kleinere Ebbe und Flut von eiszeitlich/interglazial Perioden innerhalb einer Eiszeit. Der Konsens ist, dass mehrere Faktoren wichtig sind: atmosphärische Zusammensetzung (die Konzentrationen von Wasserdampf, Kohlendioxid , Methan, Schwefeldioxid und verschiedene andere Gase und Partikel in der Atmosphäre); Änderungen in der Umlaufbahn der Erde um die Sonne bekannt als Milankovitch-Zyklen (und möglicherweise die Umlaufbahn der Sonne um die Galaxie); die Bewegung von tektonischen Platten was zu Änderungen in der relativen Lage und Menge der kontinentalen und ozeanischen Kruste auf der Erdoberfläche führt; Schwankungen in der Solarleistung; die Orbitaldynamik des Erde-Mond-Systems; und der Einschlag relativ großer Meteoriten und Ausbrüche von Supervulkanen.

Einige dieser Faktoren stehen in ursächlichem Zusammenhang miteinander. Beispielsweise können Änderungen in der atmosphärischen Zusammensetzung der Erde (insbesondere der Konzentration von Treibhausgasen) das Klima verändern, während der Klimawandel selbst die atmosphärische Zusammensetzung verändern kann (z. B. durch Änderung der Geschwindigkeit, mit der CO durch Verwitterung entfernt wird zwei ).

Ursachendiskussionen werden erschwert durch die Tendenz von Wissenschaftlern, ihre eigenen disziplinären Spezialisierungen zu betonen; Beispielsweise können Klimatologen Änderungen in der Erdatmosphäre hervorheben, und Geologen können die Positionen der Kontinente hervorheben.

Veränderungen in der Erdatmosphäre

Die relevanteste Änderung betrifft die Menge Treibhausgase in der Atmosphäre. Es gibt Hinweise darauf, dass die Treibhausgaskonzentrationen zu Beginn der Eiszeiten sanken und während des Rückzugs der Eisschilde anstiegen, aber es ist schwierig, Ursache und Wirkung festzustellen (siehe die obigen Anmerkungen zur Rolle der Verwitterung). Die Treibhausgaskonzentrationen könnten auch durch andere Faktoren beeinflusst worden sein, die als Ursachen für Eiszeiten vorgeschlagen wurden, wie z. B. die Bewegung von Kontinenten und Vulkanismus.

Das ' Schneeball Erde „Hypothese besagt, dass die starke Vereisung im späten Proterozoikum durch einen CO-Anstieg beendet wurde zwei in der Atmosphäre und einige Befürworter von „Snowball Earth“ argumentieren, dass dies durch eine Verringerung des atmosphärischen CO verursacht wurde zwei .

Lage der Kontinente

Die geologischen Aufzeichnungen scheinen zu zeigen, dass Eiszeiten beginnen, wenn sich die Kontinente in Positionen befinden, die den Fluss warmen Wassers vom Äquator zu den Polen blockieren oder verringern und somit die Bildung von Eisschilden ermöglichen. Die Eisschilde erhöhen das Reflexionsvermögen der Erde und verringern so die Absorption der Sonnenstrahlung. Mit weniger absorbierter Strahlung kühlt sich die Atmosphäre ab; die Abkühlung lässt die Eisschilde wachsen, was die Reflektivität in einer positiven Rückkopplungsschleife weiter reduziert. Die Eiszeit setzt sich fort, bis die Verringerung der Verwitterung eine Zunahme der verursacht Treibhauseffekt .

Es gibt drei bekannte Konfigurationen der Kontinente, die den Warmwasserfluss vom Äquator zu den Polen blockieren oder reduzieren:

  • Ein Kontinent sitzt auf einer Stange, wie es heute die Antarktis tut.
  • Ein Polarmeer ist fast Binnenland, wie die arktischer Ozean ist heute.
  • Ein Superkontinent bedeckt den größten Teil des Äquators, wie es Rodinia während der kryogenischen Periode tat.

Da die heutige Erde einen Kontinent über dem Südpol und einen fast Binnenozean über dem Nordpol hat, glauben Geologen, dass die Erde in geologisch naher Zukunft wahrscheinlich weitere Eiszeiten erleben wird. Die Schätzungen des Zeitpunkts variieren stark, von 2.000 bis 50.000 Jahren, abhängig von anderen Faktoren.

Einige Wissenschaftler glauben, dass die Himalaya sind ein wichtiger Faktor in der aktuellen Eiszeit, da diese Berge die Gesamtniederschlagsmenge der Erde und damit die Rate, mit der CO2 ausgestoßen wird, erhöht haben zwei wird aus der Atmosphäre ausgewaschen, wodurch der Treibhauseffekt verringert wird. Die Entstehung des Himalaya begann vor etwa 70 Millionen Jahren, als die Indo-Australische Platte mit der Eurasischen Platte kollidierte, und der Himalaya steigt immer noch um etwa 5 mm pro Jahr an, weil sich die Indo-Australische Platte immer noch mit 67 mm/Jahr bewegt. Die Geschichte des Himalaya passt im Großen und Ganzen zum langfristigen Rückgang der Durchschnittstemperatur der Erde seit dem Paläozän-Eozän-Thermalmaximum.

Variationen der Erdbahn (Milankovitch-Zyklen)

Die Milankovitch-Zyklen sind eine Reihe zyklischer Variationen der Eigenschaften der Umlaufbahn der Erde um die Sonne. Jeder Zyklus hat eine andere Länge, so dass sich ihre Wirkungen manchmal gegenseitig verstärken und manchmal (teilweise) aufheben.

Es ist sehr unwahrscheinlich, dass die Milankovitch-Zyklen eine Eiszeit (Reihe von Eiszeiten) beginnen oder beenden können:

  • Auch wenn sich ihre Wirkungen gegenseitig verstärken, sind sie nicht stark genug.
  • Die „Peaks“ (Effekte verstärken sich gegenseitig) und „Täler“ (Effekte heben sich gegenseitig auf) sind viel regelmäßiger und viel häufiger als die beobachteten Eiszeiten.

Im Gegensatz dazu gibt es starke Hinweise darauf, dass die Milankovitch-Zyklen das Auftreten von Eiszeiten und Zwischeneiszeiten innerhalb einer Eiszeit beeinflussen. Die gegenwärtigen Eiszeiten sind die am besten untersuchten und am besten verstandenen, insbesondere die letzten 400.000 Jahre, da dies der Zeitraum ist, der von Eisbohrkernen abgedeckt wird, die die atmosphärische Zusammensetzung und Proxys für Temperatur und Eisvolumen aufzeichnen. Innerhalb dieses Zeitraums ist die Übereinstimmung der glazialen / interglazialen Frequenzen mit den Milanković-Orbitalantriebsperioden so eng, dass der Orbitalantrieb allgemein akzeptiert wird. Die kombinierten Effekte der sich ändernden Entfernung zur Sonne, der Präzession der Erdachse und der sich ändernden Neigung der Erdachse verteilen das von der Erde empfangene Sonnenlicht neu. Von besonderer Bedeutung sind Änderungen der Neigung der Erdachse, die die Intensität der Jahreszeiten beeinflussen. Beispielsweise variiert die Menge der Sonneneinstrahlung im Juli bei 65 Grad nördlicher Breite um bis zu 25 % (von 400 W/m zwei bis 500 W/m zwei , siehe Grafik unter ). Es wird allgemein angenommen, dass Eisschilde vorrücken, wenn die Sommer zu kühl werden, um den gesamten angesammelten Schneefall des vorangegangenen Winters zu schmelzen. Einige Forscher glauben, dass die Stärke des Orbitalantriebs zu gering ist, um Vereisungen auszulösen, aber Rückkopplungsmechanismen wie CO zwei könnte diese Diskrepanz erklären.

Während der Milankovitch-Force vorhersagt, dass zyklische Änderungen der Erdumlaufbahnparameter in den Vereisungsaufzeichnungen ausgedrückt werden können, sind zusätzliche Erklärungen erforderlich, um zu erklären, welche Zyklen als am wichtigsten für den zeitlichen Verlauf von Eis-/Interglazialperioden beobachtet werden. Insbesondere während der letzten 800.000 Jahre war die vorherrschende Periode der glazial-interglazialen Oszillation 100.000 Jahre, was Änderungen in der Exzentrizität und der Bahnneigung der Erde entspricht. Dies ist jedoch bei weitem die schwächste der drei von Milankovitch vorhergesagten Frequenzen. Während des Zeitraums vor 3,0 bis 0,8 Millionen Jahren entsprach das vorherrschende Vereisungsmuster dem 41.000-jährigen Zeitraum der Änderungen der Erdneigung (Neigung der Achse). Die Gründe für die Dominanz einer Frequenz gegenüber einer anderen sind kaum bekannt und ein aktives Gebiet der aktuellen Forschung, aber die Antwort bezieht sich wahrscheinlich auf irgendeine Form von Resonanz im Klimasystem der Erde.

Die „traditionelle“ Milankovitch-Erklärung hat Mühe, die Dominanz des 100.000-Jahres-Zyklus über die letzten 8 Zyklen zu erklären. Richard A. Muller und Gordon J. MacDonald und andere haben darauf hingewiesen, dass diese Berechnungen für eine zweidimensionale Erdumlaufbahn gelten, aber die dreidimensionale Umlaufbahn hat auch einen 100.000-Jahres-Zyklus der Bahnneigung. Sie schlugen vor, dass diese Schwankungen der Bahnneigung zu Schwankungen der Sonneneinstrahlung führen, wenn sich die Erde in und aus bekannten Staubbändern im Sonnensystem bewegt. Obwohl dies ein anderer Mechanismus als die traditionelle Sichtweise ist, sind die „vorhergesagten“ Perioden über die letzten 400.000 Jahre nahezu gleich. Die Theorie von Muller und MacDonald wurde wiederum von Rial in Frage gestellt.

Ein anderer Forscher, Ruddiman, hat ein plausibles Modell vorgeschlagen, das den 100.000-Jahres-Zyklus durch den modulierenden Effekt der Exzentrizität (schwacher 100.000-Jahres-Zyklus) auf die Präzession (23.000-Jahres-Zyklus) in Kombination mit Treibhausgas-Rückkopplungen in den 41.000- und 23.000-Jahres-Zyklen erklärt. Eine weitere Theorie wurde von Peter Huybers aufgestellt, der argumentierte, dass der 41.000-Jahre-Zyklus immer vorherrschend gewesen sei, die Erde aber in einen Klimaverhaltensmodus eingetreten sei, bei dem nur der 2. oder 3. Zyklus eine Eiszeit auslöst. Dies würde bedeuten, dass die 100.000-jährige Periodizität in Wirklichkeit eine Illusion ist, die durch die Mittelung von Zyklen mit einer Dauer von 80.000 und 120.000 Jahren entsteht. Diese Theorie steht im Einklang mit den bestehenden Unsicherheiten bei der Datierung, ist jedoch derzeit nicht allgemein akzeptiert (Nature 434, 2005, ).

Schwankungen in der Energieabgabe der Sonne

Es gibt mindestens 2 Arten von Schwankungen in der Energieabgabe der Sonne:

  • Auf sehr lange Sicht glauben Astrophysiker, dass die Leistung der Sonne um etwa 10 % pro Milliarde zunimmt (10 9 ) Jahre. In etwa 1 Milliarde Jahren werden die zusätzlichen 10 % ausreichen, um einen Ausreißer zu verursachen Treibhauseffekt auf der Erde - steigende Temperaturen produzieren mehr Wasserdampf, Wasserdampf ist ein Treibhausgas (viel schwächer als CO zwei , aber es wird irgendwann viel mehr Wasserdampf geben), die Temperatur steigt, es wird mehr Wasserdampf produziert usw.
  • Kurzfristige Schwankungen, teilweise möglicherweise durch 'Jagd' verursacht. Seit der Sonne ist enorm, die Auswirkungen von Ungleichgewichten und negativen Rückkopplungsprozessen brauchen lange, um sich durch sie auszubreiten, so dass diese Prozesse überschießen und weitere Ungleichgewichte verursachen usw. - 'lange Zeit' bedeutet in diesem Zusammenhang Tausende bis Millionen von Jahren.

Die langfristige Zunahme der Sonnenleistung kann keine Ursache für Eiszeiten sein.

Die bekanntesten kurzfristigen Variationen sind Sonnenfleckenzyklen, insbesondere das Maunder-Minimum, das mit dem kältesten Teil der Kleinen Eiszeit in Verbindung gebracht wird. Wie die Milankovitch-Zyklen sind die Effekte der Sonnenfleckenzyklen zu schwach und zu häufig, um den Beginn und das Ende von Eiszeiten zu erklären, helfen aber sehr wahrscheinlich, Temperaturschwankungen in ihnen zu erklären.

Vulkanismus

Die größten bekannten vulkanischen Ereignisse, die Flutbasaltereignisse, die die Siberian Traps und Deccan Traps hervorbrachten und beide mit Massensterben in Verbindung gebracht werden, sind nicht mit Eiszeiten verbunden. Auf den ersten Blick impliziert dies, dass der Vulkanismus keine Eiszeiten hervorgebracht haben kann.

Aber 70 % der Erdoberfläche sind vom Meer bedeckt, und die Theorie von Plattentektonik prognostiziert, dass die gesamte ozeanische Kruste der Erde etwa alle 200 Millionen Jahre vollständig ersetzt wird. Daher ist es unmöglich, Beweise für unterseeische Flutbasalte oder andere extrem große unterseeische Vulkanereignisse zu finden, die mehr als 200 Millionen Jahre alt sind, und Beweise für neuere extrem große unterseeische Vulkanereignisse wurden möglicherweise bereits gelöscht. Mit anderen Worten, unser Versäumnis, Beweise für andere extrem große Vulkanereignisse zu finden, beweist nicht, dass sie nicht stattgefunden haben.

Es ist theoretisch möglich, dass Unterwasservulkane eine Eiszeit beenden könnten, indem sie eine globale Erwärmung verursachen. Eine vorgeschlagene Erklärung für das Paläozän-Eozän-Thermalmaximum ist, dass Unterwasservulkane Methan aus Clathraten freisetzten und somit einen großen und schnellen Anstieg der Treibhauseffekt . Es scheint keine geologischen Beweise für solche Eruptionen zum richtigen Zeitpunkt zu geben, aber das beweist nicht, dass sie nicht stattgefunden haben.

Es ist schwieriger zu erkennen, wie Vulkanismus eine Eiszeit verursachen könnte, da seine Kühlwirkung stärker sein und seine Erwärmungswirkung überdauern müsste. Dies würde Staub- und Aerosolwolken erfordern, die Tausende von Jahren in der oberen Atmosphäre bleiben und die Sonne blockieren würden, was sehr unwahrscheinlich erscheint. Und Unterwasservulkane könnten diesen Effekt nicht hervorrufen, da der Staub und die Aerosole vom Meer absorbiert würden, bevor sie die Atmosphäre erreichen.

Neuzeitliche Eis- und Zwischeneiszeiten

Vereisung in Nordamerika

  Vereisung der Nordhemisphäre während der letzten Eiszeiten. Der Aufbau von 3 bis 4 km dicken Eisschilden verursachte eine Meeresspiegelabsenkung um etwa 120 m.   Vergrößern Vereisung der Nordhemisphäre während der letzten Eiszeiten. Der Aufbau von 3 bis 4 km dicken Eisschilden verursachte a Senkung des Meeresspiegels von etwa 120 m.

Während der jüngsten nordamerikanischen Eiszeit, der Wisconsin-Eiszeit (vor 70.000 bis 10.000 Jahren), erstreckten sich Eisschilde bis etwa 45 Grad nördlicher Breite.

Diese Eiszeit in Wisconsin hat weitreichende Auswirkungen auf die nordamerikanische Landschaft hinterlassen. Die Great Lakes und die Finger Lakes wurden von Eis geschnitzt, das alte Täler vertiefte. Die meisten Seen in Minnesota und Wisconsin wurden von Gletschern ausgehöhlt und später mit Gletscherschmelzwasser gefüllt. Das alte Entwässerungssystem des Teays River wurde radikal verändert und weitgehend in das Entwässerungssystem des Ohio River umgeformt. Andere Flüsse wurden aufgestaut und in neue Kanäle umgeleitet, wie z Niagara , die einen dramatischen Wasserfall und eine Schlucht bildeten, als der Wasserfluss auf eine Kalksteinstufe traf. Ein weiterer ähnlicher Wasserfall in der Nähe von Syracuse, New York, ist jetzt trocken.

Long Island wurde aus eiszeitlichem Geschiebe und den Wassereinzugsgebieten von gebildet Kanada wurden so stark gestört, dass sie sich immer noch selbst sortieren – die Fülle von Seen auf dem Kanadischen Schild in Nordkanada kann fast ausschließlich auf die Einwirkung des Eises zurückgeführt werden. Als sich das Eis zurückzog und der Gesteinsstaub trocknete, trugen die Winde das Material Hunderte von Kilometern weit und bildeten viele Dutzend Fuß dicke Lössbetten Missouri-Tal . Der isostatische Rückprall verändert weiterhin die Große Seen und andere Gebiete, die früher unter dem Gewicht der Eisschilde standen.

Die Driftless Zone, ein Teil des westlichen und südwestlichen Wisconsin, zusammen mit Teilen des angrenzenden Minnesota , Iowa und Illinois war nicht von Gletschern bedeckt.