Edwin von Northumbria

Heilige Edwin (abwechselnd Eadwein oder Edwins ) ( c. 586–12. Oktober 632/633) war von etwa 616 bis zu seinem Tod König von Deira und Bernicia – das später als Northumbria bekannt wurde. Er konvertierte zu Christentum und wurde 627 getauft; Nachdem er in der Schlacht von Hatfield Chase gefallen war, wurde er als Heiliger verehrt.

Edwin war der Sohn von Ælle, dem König von Deira. Seine Schwester Acha war mit Æthelfrit, dem König des benachbarten Bernicia, verheiratet. Ein ansonsten unbekanntes Geschwister zeugte Hereric, der wiederum Abbess zeugte Hilde von Whitby und Hereswith, Ehefrau von König Anna von East Anglias Bruder Æthelric.

  Die wichtigsten angelsächsischen Königreiche in Edwin's time.   Vergrößern Die wichtigsten angelsächsischen Königreiche zu Edwins Zeiten.



Frühes Leben und Exil

Der Angelsächsische Chronik berichtet, dass bei Ælles Tod ein gewisser „Æthelric“ die Macht übernahm. Die genaue Identität von Æthelric ist ungewiss. Er war möglicherweise ein Bruder von Ælle, ein älterer Bruder von Edwin, ein ansonsten unbekannter Adliger aus Deiran, oder der Vater von Æthelfrith. Æthelfrith selbst scheint bis spätestens 604 König von „Northumbria“ gewesen zu sein – sowohl von Deira als auch von Bernicia. Während der Herrschaft von Æthelfrith war Edwin im Exil. Der Ort seines frühen Exils als Kind ist nicht bekannt, aber spätere Überlieferungen, die von Reginald of Durham und Geoffrey of Monmouth berichtet werden, platzieren Edwin im Königreich Gwynedd, gefördert von König Cadfan ap Iago, wodurch biblische Parallelen gezogen werden können der Kampf zwischen Edwin und seinem vermeintlichen Pflegebruder Cadwallon. In den 610er Jahren war er sicherlich in Mercia unter dem Schutz von König Cearl, dessen Tochter Cwenburh er heiratete.

Um 616 befand sich Edwin unter dem Schutz von König Raedwald in East Anglia. Bede berichtet, dass Æthelfrith versuchte, Raedwald seinen unerwünschten Rivalen ermorden zu lassen, und dass Raedwald dazu bereit war, nur von seiner Frau mit göttlicher Aufforderung vom Gegenteil überzeugt zu werden. Ungeachtet des genauen Verlaufs der Ereignisse stand Raedwald 616 in einer Schlacht am Fluss Idle vor Æthelfrith, und Æthelfrith wurde zusammen mit Raedwalds Sohn Raegenhere getötet. Edwin wurde als König von Northumbria eingesetzt und bestätigte Raedwald effektiv als Bretwalda; Æthelfriths Söhne gingen ins irische Exil Nächste Riata und Pictland . Dass Edwin nicht nur in seiner Heimatstadt Deira, sondern auch in Bernicia die Macht übernehmen konnte, lag möglicherweise an seiner Unterstützung durch Raedwald, dem er möglicherweise zu Beginn seiner Regierungszeit untertan geblieben war. Edwins Regierungszeit markiert eine Unterbrechung der ansonsten beständigen Herrschaft der Bernicianer über Northumbria und wurde als 'im Gegensatz zur vorherrschenden Tendenz' angesehen.

Edwin als König

Mit dem Tod von Æthelfrith und des mächtigen Æthelberht von Kent im selben Jahr waren Raedwald und sein Klient Edwin gut positioniert, um England zu dominieren, und Raedwald tat dies tatsächlich bis zu seinem Tod ein Jahrzehnt später. Edwin annektierte das kleinere britische Königreich Elmet nach einem Feldzug im Jahr 616 oder 626. Elmet war wahrscheinlich Mercia und dann Edwin unterstellt gewesen. Das viel größere Königreich Lindsey scheint übernommen worden zu sein c. 625, nach dem Tod von König Raedwald.

Zu dieser Zeit waren Edwin und Eadbald von Kent Verbündete, und Edwin arrangierte die Heirat mit Eadbalds Schwester Æthelburh. Es wird von Bede gesagt, dass Eadbald nur zustimmen würde, seine Schwester mit Edwin zu heiraten, wenn er zum Christentum konvertiert. Die Heirat von Eadbalds merowingischer Mutter Bertha hatte zur Bekehrung von Kent geführt, und Æthelburhs würde dasselbe in Northumbria tun.

Edwins Expansion in den Westen hat möglicherweise früh in seiner Regierungszeit begonnen. In den frühen 620er Jahren gibt es eindeutige Beweise für einen Krieg zwischen Edwin und Fiachnae mac Báetáin vom Dál nAraidi, dem König der Ulaid in Irland . Es ist bekannt, dass ein verlorenes Gedicht existiert hat, das Fiachnaes Feldzüge gegen die Sachsen erzählt, und die irischen Annalen berichten von der Belagerung oder dem Sturm auf Bamburgh in Bernicia in den Jahren 623–624. Dies ist vermutlich in den Kontext von Edwins Entwürfen zu stellen Isle of Man , ein Ziel von Ulaids Ambitionen. Fiachnaes Tod im Jahr 626 durch seinen Namensvetter, Fiachnae mac Demmáin vom Dál Fiatach, und der Tod des zweiten Fiachnae ein Jahr später im Kampf gegen die Nächste Riata wahrscheinlich den Weg für Edwins Eroberungen in der Provinz Irische See geebnet.

Die Routine des Königtums zu Edwins Zeiten beinhaltete regelmäßige, wahrscheinlich jährliche Kriege mit Nachbarn, um Tribut, Unterwerfung und Sklaven zu erhalten. Bis Edwins Tod war es wahrscheinlich, dass diese jährlichen Kriege, von denen größtenteils nicht berichtet wurde, die nordumbrischen Königreiche von Humber und Mersey nach Norden bis zu den Southern Uplands und den Cheviots ausgedehnt hatten.

Der königliche Haushalt zog regelmäßig von einer 'königlichen Villa' zur nächsten, verzehrte die als Tribut gegebenen Lebensmittel und die Produkte der königlichen Güter, sprach Gerechtigkeit aus und stellte sicher, dass die königliche Autorität im ganzen Land sichtbar blieb. Zu den königlichen Stätten zu Edwins Zeiten gehörte Yeavering in Bernicia, wo Spuren eines hölzernen Amphitheaters gefunden wurden. Dieses „römische“ Merkmal begründet Bedes Behauptung, dass vor Edwin ein Fahnenträger mit einem „Tuff“ ( BIST DU thuuf , dies könnte ein geflügelter Globus gewesen sein) scheinen mehr als antiquarische Kuriosität zu sein, obwohl unbekannt ist, ob das Modell für diese Praxis römisch oder fränkisch war. Andere königliche Stätten enthalten Campodunum in Elmet (vielleicht Barwick), Sancton in Deira und Goodmanham, dem Ort, an dem der heidnische Hohepriester Coifi laut Bede die Idole zerstörte. Edwins Reich umfasste die ehemaligen römischen Städte von York und Carlisle, und beide scheinen im 7. Jahrhundert von einiger Bedeutung gewesen zu sein, obwohl nicht klar ist, ob das städtische Leben in dieser Zeit fortgesetzt wurde.

Edwins Bekehrung zum Christentum

Der von Bede angebotene Bericht über Edwins Bekehrung dreht sich um zwei Ereignisse. Die erste, während Edwins Exil, erzählt, wie Edwins Leben von Paulinus von York gerettet wurde. Der zweite, nach seiner Heirat mit Æthelburh, war der Attentatsversuch York , zu Ostern 626, durch einen Agenten von Cwichelm von Wessex, Edwins Entscheidung, die Taufe seiner Tochter Eanfled zuzulassen, und sein anschließendes Versprechen, das Christentum anzunehmen, wenn sich sein Feldzug gegen Cwichelm als erfolgreich erwies. Abgesehen von diesen Ereignissen ist der allgemeine Charakter von Bedes Bericht der eines unentschlossenen Königs, der nicht bereit ist, Risiken einzugehen, unfähig zu entscheiden, ob er konvertiert oder nicht.

Neben diesen Ereignissen kann der Einfluss von Edwins halbmerowingerischer Königin nicht ignoriert werden, und die Briefe, die Bede reproduziert und die von Papst Bonifatius V. an Edwin und Athelburh geschickt wurden, sind wahrscheinlich nicht einzigartig gewesen. Angesichts der Tatsache, dass Kent unter fränkischem Einfluss stand, während Bede die Mission als 'römischen' Ursprungs ansieht, waren die Franken gleichermaßen daran interessiert, ihre deutschen Mitbürger zu bekehren und ihre Macht und ihren Einfluss auszudehnen. Bede erzählt von Edwins Taufe und der seiner Häuptlinge am 12. April 627. Edwins Eifer, so sagt Bede, führte dazu, dass auch Raedwalds Sohn Eorpwald konvertierte.

Edwins Bekehrung und Eorpwalds wurden von ihren Nachfolgern rückgängig gemacht, und im Fall von Northumbria scheint der Roman Paulinus sehr wenig Einfluss gehabt zu haben. Durch die Vertreibung britischer Geistlicher aus Elmet und anderswo in Edwins Reich hat Paulinus die Kirche möglicherweise eher geschwächt als gestärkt. Zur Zeit von Paulinus waren nur sehr wenige römische Geistliche anwesend, nur Jakobus der Diakon war bekannt, so dass die 'Bekehrung' nur oberflächlich gewesen sein kann und sich kaum über den königlichen Hof hinaus erstreckte. Paulinus 'Entscheidung, nach Edwins Tod aus Northumbria zu fliehen, im Gegensatz zu seinem Akolythen James, der viele Jahre später bis zu seinem Tod in Northumbria blieb, deutet darauf hin, dass die Bekehrung nicht beliebt und der hochrangige italienische Geistliche ungeliebt war.

Edwin als Oberherr

Die erste Herausforderung für Edwin kam kurz nach seinem Ehebündnis mit Kent, das bei geschlossen wurde Canterbury im Sommer 625. Indem er kleineren Königen, wie dem König von, seinen Schutz anbot Gewicht , vereitelte Edwin die Ambitionen von Cwichelm von Wessex. Cwichelms Antwort war, wie bereits erwähnt, einen Attentäter zu schicken. Edwin reagierte nicht sofort auf diese Beleidigung, was darauf hindeutet, dass er sich entweder dazu nicht in der Lage fühlte oder dass Bedes Darstellung von ihm als ziemlich unentschlossener Herrscher zutreffend ist. Nach dem gescheiterten Attentat verpflichtete sich Edwin, wie bereits erwähnt, zum Christentum, vorausgesetzt, dass er gegen Cwichelm siegreich war.

Ab etwa 627 war Edwin der mächtigste König unter den Angelsachsen und regierte Bernicia, Deira und einen Großteil des östlichen Mercia Isle of Man und Anglesey. Sein Bündnis mit Kent, die Unterwerfung von Wessex und seine jüngsten Erfolge trugen zu seiner Macht und Autorität bei. Das Imperium , wie Bede es nennt, das Edwin besaß, wurde später mit der Idee einer Bretwalda gleichgesetzt, einem späteren Konzept, das von westsächsischen Königen im 9. Jahrhundert erfunden wurde. Einfach gesagt bestätigte der Erfolg Edwins Oberherrschaft, und ein Misserfolg würde sie schmälern.

Edwins angeblicher Pflegebruder Cadwallon tritt um 629 in die Aufzeichnungen ein, aber Cadwallon wurde besiegt und unterwarf sich entweder Edwins Autorität oder ging ins Exil. Mit der Niederlage von Cadwallon scheint Edwins Autorität für einige Jahre unangefochten gewesen zu sein, bis Penda von Mercia und Cadwallon erhob sich 632–633 gegen ihn.

Edwin stand Penda und Cadwallon in der Schlacht von Hatfield Chase im Herbst 632 oder 633 gegenüber und wurde besiegt und getötet. Eine Zeit lang war sein Körper (angeblich) im Sherwood Forest an einem Ort versteckt, der zum Dorf Edwinstowe (trans. Edwins Ruhestätte) wurde. Von seinen beiden erwachsenen Söhnen von Cwenburh von Mercia starb Osfrith in Hatfield, und Eadfrith wurde von Penda gefangen genommen und einige Zeit später getötet.

Nach seinem Tod kehrte Edwins Königin Æthelburh zusammen mit Paulinus nach Kent zurück und nahm ihren Sohn Wuscfrea, ihre Tochter Eanfled und Osfriths Sohn Yffi mit ins Exil. Wuscfrea und Yffi wurden an den Hof von Æthelburhs Verwandten Dagobert I., König der Franken, geschickt, starben aber bald darauf. Eanfled lebte jedoch, um ihren ersten Cousin, König Oswiu, den Sohn von Acha und Æthelfrith, zu heiraten.

Tod und Vermächtnis

Edwins Reich wurde bei seinem Tod geteilt. Sein Nachfolger wurde Osric, der Sohn von Edwins Onkel väterlicherseits, Ælfric, in Deira, und Eanfrith, der Sohn von Æthelfrith und Edwins Schwester Acha, in Bernicia. Beide kehrten zum Heidentum zurück und beide wurden von Cadwallon getötet; schließlich Eanfriths Bruder Oswald besiegte und tötete Cadwallon und vereinte Northumbria erneut. Danach lag die Macht in Northumbria mit Ausnahme von Oswine, dem Sohn von Osric, bis zur Mitte des 8. Jahrhunderts in den Händen der Idings, der Nachkommen von Ida von Bernicia.

Nach seinem Tod wurde Edwin von einigen als Heiliger verehrt, obwohl sein Kult schließlich von dem letztendlich erfolgreicheren Kult von Oswald überschattet wurde, der 642 getötet wurde. Sie fanden ihren Tod im Kampf gegen ähnliche Feinde, die heidnischen Mercianer und die Briten in beiden Fällen, wodurch beide als Märtyrer wahrgenommen werden können; Bedes Behandlung von Oswald zeigt jedoch deutlich, dass er Oswald als eine eindeutig heilige Figur betrachtete, ein Status, den er Edwin nicht zugestand.

Edwins Ruhm rührt größtenteils von seiner ausführlichen Behandlung durch Bede her, der aus einer kompromisslos englischen und christlichen Perspektive schreibt, und beruht auf seiner verspäteten Bekehrung zum Christentum. Sein vereintes Königreich im Norden überdauerte ihn nicht, und seine Bekehrung zum Christentum wurde von seinen Nachfolgern aufgegeben. Wenn man sein Königtum mit seinem heidnischen Schwager Æthelfrith oder mit Æthelfriths Söhnen Oswald und Oswiu oder mit dem entschieden heidnischen Penda von Mercia vergleicht, scheint Edwin in der ersten Hälfte des Jahres etwas weniger als eine Schlüsselfigur in Großbritannien zu sein das 7. Jahrhundert . Das vielleicht bedeutendste Vermächtnis von Edwins Herrschaft lag in seinem Scheitern, dem Aufstieg von Penda und Mercia und der Rückkehr der Söhne von Æthelfrith aus dem irischen Exil, die das Königreich Northumbria für Generationen mit der irischen Meereswelt verband.