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Dinosaurier

ich Dinosaurier
  Replik des Tyrannosaurus rex im Senckenberg Museum.
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: das Tier
Stamm: Akkorde
Klasse: Sauropsid
Unterklasse: Diapsid
Unterschicht: Archosauromorpha
Überordnung: Dinosaurier *

Dinosaurier war Wirbeltier Tiere das dominierte terrestrisch Ökosysteme seit über 160 Millionen Jahren, erstmals vor etwa 230 Millionen Jahren. Am Ende von Kreide Zeitraum vor 65 Millionen Jahren erlebten Dinosaurier eine Katastrophe Aussterben , die ihre Dominanz an Land beendeten. Taxonomen betrachten moderne Vögel als direkte Nachkommen der Theropodendinosaurier.

Seit der erste Dinosaurier im 19. Jahrhundert erkannt wurde, sind montierte, versteinerte Dinosaurierskelette zu Hauptattraktionen in Museen auf der ganzen Welt geworden. Dinosaurier sind zu einem Teil der Weltkultur geworden und bleiben bei Kindern und Erwachsenen gleichermaßen beliebt. Sie wurden in Bestseller-Büchern und Filmen wie gezeigt Jurassic Park , und neue Entdeckungen werden regelmäßig von den Medien behandelt.

Der Begriff Dinosaurier wird manchmal informell verwendet, um andere prähistorische Reptilien zu beschreiben, wie z pelycosaur Dimetrodon , der Geflügelte Flugsaurier und das Wasser Ichthyosaurier , Plesiosaurier und Mosasaurier, obwohl technisch gesehen keiner davon Dinosaurier war.



Was ist ein Dinosaurier?

Definition

  Triceratops-Skelett im Smithsonian National Museum of Natural History.   Vergrößern Triceratops Skelett im Smithsonian National Museum of Natural History.

Das Taxon Dinosaurier wurde 1842 vom englischen Paläontologen Richard Owen offiziell als 'ein eigener Stamm oder eine Unterordnung der Saurier-Reptilien' bezeichnet. Der Begriff leitet sich von den griechischen Wörtern δεινός ( Deinos bedeutet 'schrecklich', 'furchterregend' oder 'beeindruckend') und σαύρα ( Überreste bedeutet 'Eidechse' oder 'Reptil'). Owen wählte es, um seine Ehrfurcht vor der Größe und Majestät der ausgestorbenen Tiere auszudrücken, nicht aus Angst oder Beklommenheit angesichts ihrer Größe und ihres oft beeindruckenden Arsenals an Zähnen und Krallen.

Dinosaurier waren eine äußerst vielfältige Gruppe von Tieren; Laut einer Studie aus dem Jahr 2006 wurden bisher 527 Dinosauriergattungen mit Sicherheit identifiziert, und es wird angenommen, dass 1.844 Gattungen existierten. Irgendwo pflanzenfressend , Andere fleischfressend . Einige Dinosaurier waren Zweibeiner, einige waren Vierbeiner und andere, wie z Ammosaurus und Iguanodon Sie könnte genauso gut auf zwei oder vier Beinen laufen. Unabhängig vom Körpertyp waren fast alle bekannten Dinosaurier gut an einen überwiegend terrestrischen und nicht aquatischen oder luftigen Lebensraum angepasst.

Synapomorphien von Dinosauriern

Alle bisher entdeckten Dinosaurier haben bestimmte Modifikationen des Skeletts der Archosaurier der Vorfahren gemeinsam. Obwohl einige spätere Gruppen von Dinosauriern weiter modifizierte Versionen dieser Merkmale aufwiesen, gelten sie als typisch für Dinosauria; Die frühesten Dinosaurier hatten sie und gaben sie an alle ihre Nachkommen weiter. Solche gemeinsamen Strukturen innerhalb einer taxonomischen Gruppe werden als Synapomorphien bezeichnet.

Zu den Dinosaurier-Synapomorphien gehören: reduzierte vierte und fünfte Ziffer am Manus ('Hand'), reduzierte Anzahl von Ziffern am Pes (Fuß) auf drei Hauptzehen, ein Kreuzbein (der Bereich der Wirbelsäule, an dem das Becken befestigt ist, bestehend aus drei oder mehr verschmolzene Wirbel) und eine offene oder perforierte Hüftpfanne (Hüftpfanne mit einem Loch in der Mitte). Dinosaurier sind einzigartig unter allen Tetrapoden, da sie dieses perforierte Acetabulum haben.

Andere gemeinsame anatomische Merkmale

Wissenschaftler sind sich im Allgemeinen einig, dass die meisten Dinosaurier eine Vielzahl anderer anatomischer Merkmale gemeinsam hatten. Dazu gehören Vorderbeine, die kürzer und leichter als die Hinterbeine sind, ein ungewöhnlicher sekundärer Gaumen, der es Dinosauriern ermöglichte, gleichzeitig zu essen und zu atmen, ein relativ gerader Femur mit medial gerichtetem Femurkopf, zwei Paar Löcher im Schläfenbereich des Schädels (d. h. ein diapsidischer Schädel ), nach hinten gerichtete Ellbogen in den vorderen Gliedmaßen und nach vorne gerichtete Knie in den hinteren Gliedmaßen.

Die oben beschriebene Anordnung der Hüftgelenke ermöglichte eine aufrechte Haltung, bei der sich die Hinterbeine direkt unter dem Körper befanden oder „untergebogen“ waren. Diese Haltung ähnelt der der meisten heutigen Säugetiere, unterscheidet sich jedoch von der anderer Reptilien, die eine weniger aufrechte Haltung und zu beiden Seiten gespreizte Gliedmaßen haben. Die vertikale Bewegung der Gliedmaßen bei Dinosauriern ermöglichte eine effizientere und schnellere Fortbewegung im Vergleich zu der ungeschickteren und langsameren Bewegung anderer „ausgebreiteter“ Reptilien. Es ermöglichte auch vielen Arten von Dinosauriern, zweibeinig zu werden.

  Stegosaurus-Skelett im American Museum of Natural History in New York City.   Vergrößern Stegosaurus Skelett im American Museum of Natural History in New York City .

Taxonomische Definition

Nach der phylogenetischen Taxonomie werden Dinosaurier als alle Nachkommen des jüngsten gemeinsamen Vorfahren definiert Triceratops und moderne Vögel. Sie sind unterteilt in Ornithischia ( vogelhüftig ) und Saurischia ( Eidechsenhüfte ), je nach Beckenstruktur. Ornithischianische Dinosaurier hatten eine vierzackige Beckenkonfiguration mit einem nach kaudal gerichteten (nach hinten gerichteten) Schambeinknochen mit (am häufigsten) einem nach vorne gerichteten Fortsatz. Im Gegensatz dazu war die Beckenstruktur von Saurischia-Dinosauriern dreizackig und wies ein Schambein auf, das nur nach kranial oder nach vorne gerichtet war. Ornithischia umfasst alle Taxa, die einen neueren gemeinsamen Vorfahren haben Triceratops als bei Saurischia, während Saurischia diejenigen Taxa einschließt, die einen jüngeren gemeinsamen Vorfahren haben Vögel als bei Ornithischia. Es wurde auch vorgeschlagen, Dinosauria als alle Nachkommen des jüngsten gemeinsamen Vorfahren zu definieren Megalosaurus und Iguanodon , weil dies zwei der drei Gattungen waren, die Richard Owen zitierte, als er die Dinosauria erkannte.

Darüber besteht unter Paläontologen fast allgemeiner Konsens Vögel sind die Nachkommen von Theropode Dinosaurier. Unter Verwendung der strengen kladistischen Definition, dass alle Nachkommen eines einzigen gemeinsamen Vorfahren verwandte, moderne Vögel sind sind Saurier und Saurier sind also nicht ausgestorben. Modern Vögel werden von den meisten Paläontologen als zur Untergruppe Maniraptora gehörend klassifiziert, die Coelurosaurier sind Theropoden , welche sind Saurischianer , das sind Dinosaurier.

Es ist jedoch umständlich, Vögel als „Vogeldinosaurier“ und alle anderen Dinosaurier als „Nicht-Vogelsaurier“ zu bezeichnen. Vögel werden zumindest im Volksmund und unter Ornithologen immer noch als Vögel bezeichnet. Es ist auch technisch korrekt, Vögel als eigenständige Gruppe im Rahmen des älteren linnäischen Klassifikationssystems zu bezeichnen, das paraphyletische Taxa akzeptiert, die einige Nachkommen eines einzigen gemeinsamen Vorfahren ausschließen. Paläontologen verwenden meist die Kladistik, die Vögel als Dinosaurier klassifiziert, einige Biologen der älteren Generation jedoch nicht.

Der Klarheit halber wird in diesem Artikel „Dinosaurier“ als Synonym für „Nicht-Vogel-Dinosaurier“ und „Vogel“ als Synonym für „Vogel-Dinosaurier“ verwendet (womit jedes Tier gemeint ist, das sich aus dem gemeinsamen Vorfahren von entwickelt hat Archaeopteryx und moderne Vögel). Der Begriff „Nicht-Vogel-Dinosaurier“ wird nach Bedarf zur Hervorhebung verwendet. Es sollte beachtet werden, dass die Definition von „Vogel“ in diesem Artikel von der in der Alltagssprache üblichen Definition abweicht; Für die meisten Nichtwissenschaftler ist ein „Vogel“ einfach ein zweibeiniges Tier mit Flügeln und Federn.

Größe

Obwohl die Beweise unvollständig sind, ist es klar, dass die Dinosaurier als Gruppe groß waren. Selbst nach Dinosaurier-Maßstäben waren die Sauropoden gigantisch. Während eines Großteils der Dinosaurier-Ära waren die kleinsten Sauropoden größer als alles andere in ihrem Lebensraum, und die größten waren um eine Größenordnung massiver als alles andere, was seitdem auf der Erde wandelte. Riesige prähistorische Säugetiere so wie die Indricotherium und der Kolumbianer Mammut- wurden von den riesigen Sauropoden in den Schatten gestellt, und nur eine Handvoll moderner Wassertiere nähern sich ihnen oder übertreffen sie an Größe – vor allem der Blauwal, der bis zu 190.000 kg (209 Tonnen) und 33,5 m (110 Fuß) lang werden kann.

Die meisten Dinosaurier waren jedoch viel kleiner als die riesigen Sauropoden. Aktuelle Beweise deuten darauf hin, dass die durchschnittliche Größe der Dinosaurier während der Trias, des frühen Jura, des späten Jura und der Kreidezeit variierte. Laut dem Paläontologen Bill Erickson reichen die Schätzungen des mittleren Dinosauriergewichts von 500 kg bis 5 Tonnen; Eine kürzlich durchgeführte Studie mit 63 Dinosauriergattungen ergab ein Durchschnittsgewicht von mehr als 850 kg – vergleichbar mit dem Gewicht eines Grizzlybären – und ein mittleres Gewicht von fast 2 Tonnen oder etwa so viel wie eine Giraffe. Dies steht in scharfem Kontrast zur Größe moderner Säugetiere; Im Durchschnitt wiegen Säugetiere nur 863 Gramm oder etwa so viel wie ein großes Nagetier. Der kleinste Dinosaurier war größer als zwei Drittel aller heutigen Säugetiere; Die Mehrheit der Dinosaurier war größer als alle außer 2 % der lebenden Säugetiere.

  Eine Statue von Diplodocus Carnegiei vor dem Carnegie Museum of Natural History.   Vergrößern Eine Statue von Diplodocus carnegiei , außerhalb des Carnegie Museum of Natural History.

Größter und kleinster Dinosaurier

Nur ein winziger Prozentsatz der Tiere versteinert jemals, und die meisten von ihnen bleiben in der Erde begraben. Nur wenige der geborgenen Exemplare sind vollständige Skelette, und Abdrücke von Haut und anderen Weichteilen sind selten. Der Wiederaufbau eines vollständigen Skeletts durch Vergleich der Größe und Morphologie von Knochen mit denen ähnlicher, besser bekannter Arten ist eine ungenaue Kunst, und die Rekonstruktion der Muskeln und anderer Organe des lebenden Tieres ist bestenfalls ein Prozess fundierter Vermutungen. Infolgedessen werden sich Wissenschaftler wahrscheinlich nie sicher sein, ob die größten und kleinsten Dinosaurier vorhanden sind.

  Größe eines Menschen im Vergleich zu einem Tyrannosaurus rex.   Vergrößern Größe eines Menschen im Vergleich zu a Tyrannosaurus rex .

Der größte und schwerste Dinosaurier, der von einem vollständigen Skelett bekannt ist, ist der Brachiosaurus Exemplar, das in gefunden wurde Tansania zwischen 1907–12. Es ist jetzt montiert und im Humboldt-Museum ausgestellt Berlin und ist 12 m (38 ft) groß und wog wahrscheinlich zwischen 30.000 und 60.000 kg (33 bis 66 kurze Tonnen). Der längste vollständige Dinosaurier ist 27 m lang Diplodocus , die in Wyoming im entdeckt wurde Vereinigte Staaten und 1907 im Carnegie Natural History Museum in Pittsburgh ausgestellt.

Es gab größere Dinosaurier, aber das Wissen über sie basiert ausschließlich auf einer kleinen Anzahl unvollständiger fossiler Proben. Das größte pflanzenfressend Die aufgezeichneten Exemplare wurden alle in den 1970er Jahren oder später entdeckt und umfassen die Massive Argentinosaurus , die möglicherweise 80.000–100.000 kg (88–121 Tonnen) gewogen hat; die längste, die 40 m (130 ft) lang Supersaurus ; und der höchste, der 18 m (60 ft) Sauroposeidon , die ein Fenster im sechsten Stock erreicht haben könnte. Die größte bekannte fleischfressend Dinosaurier war Spinosaurus , erreicht eine Länge von 16-18 Metern (53-60 Fuß) und wiegt 9 Tonnen. Andere große Fleischfresser eingeschlossen Giganotosaurus , Mapusaurus , Tyrannosaurus rex und Carcharodontosaurus .

Ohne moderne Vögel wie den Bienenkolibri waren die kleinsten bekannten Dinosaurier etwa so groß wie ein Krähe oder ein Hähnchen . Die Theropoden Mikroraptor , Parvikursor , und Saltopus waren alle unter 60 cm lang.

Verhalten

  Ein Nistplatz von Maiasaura wurde 1978 entdeckt.   Vergrößern Ein Nistplatz von Mayasaura wurde 1978 entdeckt.

Interpretationen des Verhaltens von Dinosauriern basieren im Allgemeinen auf der Haltung von Körperfossilien und ihrem Lebensraum, Computersimulationen ihrer Biomechanik und Vergleichen mit modernen Tieren in ähnlichen ökologischen Nischen. Daher beruht das aktuelle Verständnis des Verhaltens von Dinosauriern auf Spekulationen und wird wahrscheinlich auf absehbare Zeit umstritten bleiben. Es besteht jedoch allgemeine Übereinstimmung darüber, dass einige Verhaltensweisen, die bei Krokodilen und Vögeln, den nächsten lebenden Verwandten der Dinosaurier, üblich sind, auch bei Dinosauriern üblich waren.

Der erste wahrgenommene direkte Beweis für das Hüteverhalten war die Entdeckung von 31 im Jahr 1878 Iguanodon Dinosaurier, von denen angenommen wurde, dass sie zusammen in Bernissart umkamen, Belgien , nachdem sie in eine tiefe, überflutete Doline gestürzt und ertrunken waren. Obwohl die Ablagerung dieser Skelette jetzt als allmählicher angesehen wird, wurden später andere, gut belegte Massensterbestätten entdeckt. Diese deuten zusammen mit mehreren Spuren darauf hin, dass Herden- oder Rudelverhalten bei vielen Dinosaurierarten üblich war. Spuren von Hunderten oder sogar Tausenden von Pflanzenfressern deuten darauf hin, dass Entenschnäbel (Hadrosauriden) möglicherweise in großen Herden umgezogen sind, wie der amerikanische Bison oder der afrikanische Springbock. Sauropodenspuren dokumentieren, dass diese Tiere in Gruppen reisten, die aus mehreren verschiedenen Arten bestanden, zumindest in Oxford , England, und andere hielten ihre Jungen zur Verteidigung in der Mitte der Herde, wie die Fährten auf der Davenport Ranch, Texas, zeigten. Dinosaurier haben sich möglicherweise in Herden zur Verteidigung, zu Migrationszwecken oder zum Schutz ihrer Jungen versammelt.

Jack Horners Entdeckung von a Mayasaura ('gute Mutter Dinosaurier') Nistplatz in Montana zeigte, dass die elterliche Fürsorge bei den Ornithopoden noch lange nach der Geburt anhielt. Es gibt auch Hinweise darauf, dass andere Dinosaurier aus der Kreidezeit, wie der patagonische Sauropode, vorkamen Saltasaurus (Entdeckung von 1997), ein ähnliches Nistverhalten hatten und dass sich die Tiere in riesigen Nistkolonien wie denen von versammelten Pinguine . Das mongolisch maniraptoran Oviraptor wurde in einem entdeckt Hähnchen -ähnliche Brutposition im Jahr 1993, was bedeuten könnte, dass es mit einer isolierenden Federschicht bedeckt war, die die Eier warm hielt. Trackways haben auch das elterliche Verhalten unter Sauropoden und Ornithopoden von der Isle of Skye im Nordwesten bestätigt Schottland . Für die meisten großen Gruppen von Dinosauriern wurden Nester und Eier gefunden, und es scheint wahrscheinlich, dass Dinosaurier mit ihren Jungen auf ähnliche Weise kommunizierten wie moderne Vögel und Krokodile.

Die Kämme und Rüschen einiger Dinosaurier, wie der Marginozephalier, Theropoden und Lambeosaurine, waren möglicherweise zu zerbrechlich, um für die aktive Verteidigung verwendet zu werden, sodass sie wahrscheinlich für sexuelle oder aggressive Darstellungen verwendet wurden, obwohl wenig über die Paarung und den Territorialismus von Dinosauriern bekannt ist. Die Natur der Dinosaurierkommunikation bleibt ebenfalls rätselhaft und ist ein aktives Forschungsgebiet. Zum Beispiel deuten neuere Beweise darauf hin, dass die hohlen Kämme der Lambeosaurine als Resonanzkammern fungiert haben könnten, die für eine Vielzahl von Lautäußerungen verwendet wurden.

Aus verhaltenswissenschaftlicher Sicht wurde 1971 in der Wüste Gobi eines der wertvollsten Dinosaurierfossilien entdeckt Velociraptor angreifen a Protoceratops , was beweist, dass Dinosaurier sich tatsächlich gegenseitig angegriffen und gefressen haben. Obwohl kannibalistisches Verhalten unter Theropoden keine Überraschung ist, wurde dies auch durch Zahnspuren aus Madagaskar im Jahr 2003 bestätigt.

Es scheint keine grabenden Dinosaurierarten und nur wenige kletternde Arten gegeben zu haben. Dies ist etwas überraschend im Vergleich zur späteren Säugetierradiation im Känozoikum, die viele Arten dieser Art umfasste. Wie sich die Tiere bewegten, hat die Biomechanik wichtige Erkenntnisse geliefert. Zum Beispiel haben Studien der Kräfte, die durch Muskeln und Schwerkraft auf die Skelettstruktur von Dinosauriern ausgeübt werden, gezeigt, wie schnell Dinosaurier laufen konnten, ob Diplodociden durch peitschenartiges Schwanzschlagen Überschallknalle erzeugen konnten, ob riesige Theropoden langsamer werden mussten, wenn sie nach Nahrung eilten tödliche Verletzungen zu vermeiden und wenn Sauropoden schwimmen könnten.

Evolution der Dinosaurier

Bild:Eoraptor.jpgEine Rekonstruktion von Eraptor , ein früher Dinosaurier.

Dinosaurier trennten sich von ihren Archosaurier-Vorfahren vor ungefähr 230 Millionen Jahren während der mittleren bis späten Zeit Trias Zeitraum, etwa 20 Millionen Jahre nach dem Massensterben in Perm und Trias, löschte schätzungsweise 95 % des gesamten Lebens auf der Erde aus. Radiometrische Datierung von Fossilien der frühen Dinosauriergattung Eraptor stellt seine Präsenz im Fossilienbestand zu dieser Zeit fest. Paläontologen glauben Eraptor ähnelt dem gemeinsamen Vorfahren aller Dinosaurier; Wenn das stimmt, deuten seine Merkmale darauf hin, dass die ersten Dinosaurier kleine, zweibeinige Raubtiere waren. Eine solche Vorstellung wird durch die primitiveren dinosaurierähnlichen Ornithodiraner bestätigt, die aus Schichten der mittleren Trias in Argentinien stammen, wie z Marasuchos und Stock Peton , die auch kleine zweibeinige, vielleicht springende Raubtiere waren.

Die ersten paar Linien primitiver Dinosaurier diversifizierten sich schnell während der restlichen Trias-Periode; Dinosaurierarten entwickelten schnell die spezialisierten Merkmale und Größenbereiche, die erforderlich sind, um nahezu jede terrestrische ökologische Nische auszunutzen. Während der Zeit der Vorherrschaft der Dinosaurier, die die folgenden umfasste Jura und Kreide Perioden war fast jedes bekannte Landtier, das größer als 1 Meter war, ein Dinosaurier.

Das Kreide-Tertiär-Extinktionsereignis , die vor etwa 65 Millionen Jahren am Ende der Kreidezeit stattfand, verursachte das Aussterben aller Dinosaurier mit Ausnahme der Linie, aus der bereits die ersten Vögel hervorgegangen waren. Andere mit den Dinosauriern verwandte Diapsidenarten überlebten das Ereignis ebenfalls.

Studium der Dinosaurier

Das Wissen über Dinosaurier stammt aus einer Vielzahl von fossilen und nicht-fossilen Aufzeichnungen, darunter versteinert Knochen, Fäkalien, Fahrbahnen, Gastrolithen, Gefieder , Abdrücke von Haut, inneren Organen und Weichteilen. Viele Studienrichtungen tragen zu unserem Verständnis von Dinosauriern bei, darunter Physik , Chemie , Biologie , und die Erdwissenschaften (davon Paläontologie ist eine Teildisziplin).

Dinosaurierreste wurden auf allen Kontinenten der Erde gefunden, einschließlich Antarktis . Zahlreiche Fossilien derselben Dinosaurierart wurden auf völlig unterschiedlichen Kontinenten gefunden, was die allgemein akzeptierte Theorie bestätigt, dass alle Landmassen einst in einem Superkontinent namens Pangaea verbunden waren. Pangäa begann während des auseinanderzubrechen Trias Zeitraum vor etwa 230 Millionen Jahren.

Die aktuelle 'Dinosaurier-Renaissance'

Das Gebiet der Dinosaurierforschung hat einen Aufschwung erlebt, der in den 1970er Jahren begann und noch andauert. Dies wurde zum Teil durch die Entdeckung von John Ostrom ausgelöst Deinonychos , ein aktives, bösartiges Raubtier, das warmblütig gewesen sein könnte, im deutlichen Gegensatz zum vorherrschenden Bild von Dinosauriern als träge und kaltblütig. Die Wirbeltierpaläontologie, wohl die wichtigste wissenschaftliche Disziplin in der Dinosaurierforschung, ist zu einer globalen geworden Wissenschaft . Paläontologen, die in bisher unerschlossenen Regionen arbeiten, haben bedeutende neue Dinosaurierentdeckungen gemacht, darunter Indien , Südamerika , Madagaskar , Antarktis , und vor allem in China (die erstaunlich gut erhaltenen gefiederten Dinosaurier in China haben die Verbindung zwischen Dinosauriern und ihren vermuteten lebenden Nachkommen, modern, weiter gefestigt Vögel ). Auch die weit verbreitete Anwendung der Kladistik, die die Beziehungen zwischen biologischen Organismen rigoros analysiert, hat sich als enorm nützlich erwiesen klassifizieren Dinosaurier. Die kladistische Analyse hilft neben anderen modernen Techniken, eine oft unvollständige und fragmentarische zu kompensieren Fossilien .

Einstufung

Hauptartikel : Dinosaurier-Klassifizierung

Dinosaurier (einschließlich Vögel) sind Archosaurier, wie moderne Krokodile. Die diapsiden Schädel der Archosaurier haben zwei Löcher, die sich dort befinden, wo die Kiefermuskeln ansetzen, die sogenannten temporalen Fenestrae. Die meisten Reptilien (einschließlich Vögel) sind Diapsiden; Säugetiere mit nur einem Schläfenfenster werden Synapsiden genannt; und Schildkröten , ohne Schläfenfenster, sind Anapsiden. Anatomisch teilen Dinosaurier viele andere Archosaurier-Merkmale, darunter Zähne, die eher aus Zahnhöhlen als aus direkten Verlängerungen der Kieferknochen wachsen. Innerhalb der Gruppe der Archosaurier unterscheiden sich Dinosaurier am deutlichsten durch ihren Gang. Dinosaurierbeine erstrecken sich direkt unter dem Körper, während sich die Beine von Eidechsen und Krokodylen zu beiden Seiten ausbreiten. Alle Dinosaurier waren Landtiere.

Viele andere Reptilienarten lebten zur gleichen Zeit wie die Dinosaurier. Einige davon werden allgemein, aber fälschlicherweise als Dinosaurier angesehen, einschließlich Plesiosaurier (die nicht eng mit den Dinosauriern verwandt sind) und Flugsaurier, die sich in der späten Trias-Zeit getrennt von reptilischen Vorfahren entwickelten.

Kollektiv werden Dinosaurier normalerweise als eine Superordnung oder eine Gruppe ohne Rang angesehen. Sie sind in zwei Ordnungen unterteilt, die Saurischia und die Ornithischia , aufgrund ihrer Hüftstruktur. Saurischianer ('Echsenhüfte', aus dem Griechischen Sauros ( Eidechse ) bedeutet 'Eidechse' und Ischion ( Hüfte ) bedeutet „Hüftgelenk“) sind Dinosaurier, die ursprünglich die Hüftstruktur ihrer Vorfahren beibehalten haben. Sie umfassen alle Theropoden (zweibeinig Fleischfresser ) und Sauropoden (Langhalsige Pflanzenfresser ). Ornithischians ('Vogelhüfte', aus dem Griechischen Ornithos ( Hähnchen ) bedeutet „von einem Vogel“ und Ischion ( Hüfte ) bedeutet „Hüftgelenk“) ist die andere Dinosaurierordnung, von denen die meisten vierbeinige Pflanzenfresser waren. ( Hinweis: die Begriffe 'Echsenhüfte' und 'Vogelhüfte' sind falsche Bezeichnungen - Vögel haben sich aus Dinosauriern mit 'Echsenhüften' entwickelt.)

Das Folgende ist eine vereinfachte Klassifizierung von Dinosaurierfamilien. Eine detailliertere Version finden Sie unter Liste der Dinosaurierklassifikationen.

Der Dolch (†) wird verwendet, um ausgestorbene Taxa anzuzeigen.

Befehl Saurischia

  • †Infraorder Herrerasauria
  • Unterordnung Theropoda
    • †Überfamilie Coelophysoidea
    • †Infraorder Ceratosauria
      • †Familie Abelisauridae
    • (ohne Rang) Tetanurae
      • †Überfamilie Megalosauroidea
      • †Infraorder Carnosauria
      • Infraorder Coelurosaurie
        • †Familie Coeluridae
        • †Überfamilie Tyrannosauroidea
        • † (ohne Rang) Ornithomisauria
        • (ohne Rang) Maniraptora
          • † (ohne Rang) Oviraptoriformes
            • † (ohne Rang) Therizinosauria
            • † (ohne Rang) Oviraptorosaurie
          • † (ohne Rang) Deinonychosauria
            • †Familie Troodontidae
            • †Familie Dromaeosauridae
          • Klasse Vögel (Vögel)
  • †Unterordnung Sauropodomorpha
    • Thecodontosaurus
    • †Infraorder Prosauropoda
    • †Infraorder Sauropoda
      • †Überfamilie Diplodocoidea
      • † (ohne Rang) Macronaria
        • †Familie Brachiosauridae
        • †Familie Titanosauridae

Befehl Ornithischia

  • †Unterordnung Thyreophora
    • †Infraorder Stegosauria
    • †Infraorder Ankylosaurie
  • † (ohne Rang) Cerapoda
    • †Familie Heterodontosauridae
    • †Unterordnung Marginocephalia
      • †Infraorder Pachycephalosauria
      • †Infraorder Ceratopsia
        • †Familie Psittacosauridae
        • †Familie Protoceratopsidae
        • †Familie Ceratopsidae
    • †Unterordnung Ornithopoda
      • †Familie Hypsilophodontidae
      • † Iguanodontie der Infraordnung
        • †Familie Iguanodontidae
        • †Familie Hadrosauridae

Diskussionsfelder

Warmblütigkeit

  Dinosauriermodelle im Royal Ontario Museum.   Vergrößern Dinosauriermodelle im Royal Ontario Museum.

Seit den 1960er Jahren wird eine heftige Debatte zum Thema Temperaturregulation bei Dinosauriern geführt. Ob Dinosaurier überhaupt in der Lage sind, ihre Körpertemperatur zu regulieren, darüber waren sich die Wissenschaftler zunächst weitgehend uneins. In jüngerer Zeit ist die Dinosaurier-Endothermie zur Konsensansicht geworden, und die Debatte hat sich auf die Mechanismen der Temperaturregulierung konzentriert.

Nachdem Dinosaurier entdeckt wurden, postulierten Paläontologen zunächst, dass sie wechselwarme Kreaturen seien: „schreckliche Eidechsen“, wie ihr Name schon sagt. Diese vermeintliche Kaltblütigkeit implizierte, dass Dinosaurier relativ langsame, träge Organismen waren, vergleichbar mit modernen Reptilien, die externe Wärmequellen benötigen, um ihre Körpertemperatur zu regulieren. Dinosaurier-Ektothermie blieb eine vorherrschende Ansicht, bis Robert T. „Bob“ Bakker, ein früher Befürworter der Dinosaurier-Endothermie, 1968 eine einflussreiche Abhandlung zu diesem Thema veröffentlichte.

Moderne Beweise deuten darauf hin, dass Dinosaurier in kühleren gemäßigten Klimazonen gediehen und dass zumindest einige Dinosaurierarten ihre Körpertemperatur durch interne biologische Mittel reguliert haben müssen (möglicherweise unterstützt durch die Masse der Tiere). Beweise für Endothermie bei Dinosauriern umfassen die Entdeckung von Polardinosauriern in Australien und Antarktis (wo sie einen sechsmonatigen kalten, dunklen Winter erlebt hätten), die Entdeckung von Dinosauriern, deren Federn möglicherweise eine regulatorische Isolierung bereitgestellt haben, und die Analyse von Blutgefäßstrukturen, die typisch für Endothermen in Dinosaurierknochen sind. Skelettstrukturen legen nahe, dass Theropoden und andere Dinosaurier einen aktiven Lebensstil hatten, der besser für ein endothermes Herz-Kreislauf-System geeignet war, während Sauropoden weniger endotherme Eigenschaften aufweisen. Es ist durchaus möglich, dass einige Dinosaurier endotherm waren und andere nicht. Die wissenschaftliche Debatte über die Einzelheiten dauert an.

Kompliziert wird die Debatte durch die Tatsache, dass Warmblüter auf der Grundlage von mehr als einem Mechanismus entstehen können. Die meisten Diskussionen über die Endothermie von Dinosauriern neigen dazu, sie mit durchschnittlichen Vögeln oder Säugetieren zu vergleichen, die Energie aufwenden, um die Körpertemperatur über die der Umgebung zu erhöhen. Kleine Vögel und Säugetiere besitzen auch eine Isolierung, wie Fett, Fell oder Gefieder , was den Wärmeverlust verlangsamt. Große Säugetiere wie Elefanten stehen jedoch aufgrund ihres relativ kleinen Verhältnisses von Oberfläche zu Volumen vor einem anderen Problem (Haldane-Prinzip). Dieses Verhältnis vergleicht das Volumen eines Tieres mit seiner Hautfläche: Wenn ein Tier größer wird, nimmt seine Oberfläche langsamer zu als sein Volumen. Ab einem bestimmten Punkt sinkt die durch die Haut abgestrahlte Wärmemenge unter die im Körper produzierte Wärmemenge, was die Tiere dazu zwingt, zusätzliche Methoden anzuwenden, um eine Überhitzung zu vermeiden. Im Falle von Elefanten sind sie haarlos und haben große Ohren, die ihre Oberfläche vergrößern, und sie haben auch Verhaltensanpassungen (z. B. die Verwendung des Rüssels, um Wasser auf sich selbst zu sprühen und sich im Schlamm zu suhlen). Diese Verhaltensweisen verstärken die Abkühlung durch Verdunstung.

Große Dinosaurier hätten sich vermutlich mit ähnlichen Problemen auseinandersetzen müssen; Ihre Körpergröße deutet darauf hin, dass sie Wärme relativ langsam an die Umgebungsluft abgegeben haben, und so könnten sogenannte Trägheitshomöothermen gewesen sein, Tiere, die eher durch ihre Größe als durch spezielle Anpassungen wie die von Vögeln oder Säugetieren wärmer sind als ihre Umgebung. Bisher kann diese Theorie jedoch nicht die große Anzahl von hunde- und ziegengroßen Dinosaurierarten erklären, die im Mesozoikum den Großteil des Ökosystems ausmachten.

Gefiederte Dinosaurier und die Vogelverbindung

Vögel und Nicht-Vogel-Dinosaurier haben viele Merkmale gemeinsam. Vögel teilen über hundert unterschiedliche anatomische Merkmale mit Theropoden-Dinosauriern, von denen allgemein angenommen wird, dass sie ihre engsten alten Verwandten waren.

Gefieder

  Ein Modell von Archaeopteryx lithographica, ausgestellt im Oxford University Museum of Natural History.   Vergrößern Ein Modell von Archaeopteryx lithographica ausgestellt im Oxford University Museum of Natural History.

Archaeopteryx , das erste gute Beispiel eines 'gefiederten Dinosauriers', wurde 1861 entdeckt. Das erste Exemplar wurde im Solnhofener Kalkstein in Süddeutschland gefunden, der ein ist lagerstätte , eine seltene und bemerkenswerte geologische Formation, die für ihre hervorragend detaillierten Fossilien bekannt ist. Archaeopteryx ist ein Übergangsfossil mit Merkmalen, die eindeutig zwischen denen moderner Reptilien und Vögel liegen. Ans Licht gebracht nur zwei Jahre nach Darwins bahnbrechendem Die Entstehung der Arten , seine Entdeckung spornte die aufkommende Debatte zwischen Befürwortern der Evolutionsbiologie und an Kreationismus . Dieser frühe Vogel ist so dinosaurierähnlich, dass Exemplare ohne einen deutlichen Eindruck von Federn im umgebenden Gestein häufig mit ihnen verwechselt werden Compsognathus .

Seit den 1990er Jahren wurde eine Reihe weiterer gefiederter Dinosaurier gefunden, was noch stärkere Beweise für die enge Beziehung zwischen Dinosauriern und modernen Vögeln liefert. Die meisten dieser Exemplare wurden in der Provinz Liaoning im Nordosten ausgegraben China , das während der Kreidezeit Teil eines Inselkontinents war. Obwohl Federn nur in der Lagerstätte der Yixian-Formation und an einigen anderen Orten gefunden wurden, ist es möglich, dass Nicht-Vogel-Dinosaurier anderswo auf der Welt ebenfalls gefiedert waren. Das Fehlen weitverbreiteter fossiler Beweise für gefiederte Nicht-Vogel-Dinosaurier kann darauf zurückzuführen sein, dass empfindliche Merkmale wie Haut und Federn nicht oft erhalten bleiben Versteinerung und fehlen daher im Fossilienbestand.

Zu den bisher entdeckten gefiederten Dinosauriern gehören Beipiaosaurus , Caudipteryx , Bei Sachen , Mikroraptor , Protarchaeopteryx , Shuvuia , Sinornithosaurus , Sinosauropteryx , und Jinfengopteryx . Dinosaurierähnliche Vögel mögen Konfuzius , die den modernen Vögeln anatomisch näher stehen, wurden ebenfalls entdeckt. Alle diese Exemplare stammen aus derselben Formation in Nordchina. Insbesondere die Familie der Dromaeosauridae scheint stark gefiedert gewesen zu sein, und mindestens ein Dromaeosaurid, Kryptovolane , war möglicherweise flugfähig.

Skelett

  Skelett des Tyrannosaurus rex im Field Museum of Natural History.   Vergrößern Tyrannosaurus rex Skelett im Field Museum of Natural History.

Da Federn oft mit Vögeln in Verbindung gebracht werden, werden gefiederte Dinosaurier oft als das fehlende Bindeglied zwischen Vögeln und Dinosauriern angepriesen. Allerdings stellen die multiplen Skelettmerkmale, die auch von den beiden Gruppen gemeinsam sind, die wichtigere Verbindung für Paläontologen dar. Darüber hinaus wird immer deutlicher, dass die Beziehung zwischen Vögeln und Dinosauriern und die Evolution des Fliegens komplexere Themen sind als bisher angenommen. Während beispielsweise früher angenommen wurde, dass sich Vögel in einer linearen Progression aus Dinosauriern entwickelt haben, kommen einige Wissenschaftler, insbesondere Gregory S. Paul, zu dem Schluss, dass sich Dinosaurier wie die Dromaeosaurier möglicherweise aus Vögeln entwickelt haben und die Flugkraft verloren haben, während sie ihre Federn behalten haben ähnlich wie der moderne Strauß und andere Laufvögel.

Der Vergleich von Vogel- und Dinosaurierskeletten sowie die kladistische Analyse bekräftigen die Argumente für die Verbindung, insbesondere für einen Zweig der Theropoden, die als Maniraptoren bezeichnet werden. Zu den Skelettähnlichkeiten gehören Hals, Schambein, Handgelenk (halbmondförmige Handwurzel), Arm- und Brustgürtel, Schulterblatt, Schlüsselbein und Brustbein.

Reproduktionsbiologie

  Schädel und obere Wirbelsäule des Tyrannosaurus rex, Palais de la Découverte, Paris.   Vergrößern Tyrannosaurus rex Schädel und obere Wirbelsäule, Palais de la Découverte, Paris.  Euoplocephalus war ein typischer"armored dinosaur" of the Ankylosauria superfamily.   Vergrößern Euoplocephalus war ein typischer 'gepanzerter Dinosaurier' der Ankylosauria-Überfamilie.

Eine Entdeckung von Funktionen in a Tyrannosaurus rex Skelett lieferte kürzlich noch mehr Beweise dafür, dass sich Dinosaurier und Vögel aus einem gemeinsamen Vorfahren entwickelt haben, und ermöglichte es Paläontologen zum ersten Mal, das Geschlecht eines Dinosauriers festzustellen. Bei der Eiablage wachsen weiblichen Vögeln in ihren Gliedmaßen spezielle Knochen. Dieser kalziumreiche Markknochen bildet eine Schicht innerhalb des harten äußeren Knochens, der zur Herstellung von Eierschalen verwendet wird. Das Vorhandensein von Knochengewebe aus dem Endosteal, das die inneren Markhöhlen von Teilen des Knochens auskleidet Tyrannosaurus rex Das Hinterbein des Exemplars deutete darauf hin T-Rex verwendeten ähnliche Fortpflanzungsstrategien und enthüllten, dass das Exemplar weiblich war.

Ein Dinosaurierembryo wurde ohne Zähne gefunden, was darauf hindeutet, dass eine gewisse elterliche Fürsorge erforderlich war, um den jungen Dinosaurier zu ernähren. Es ist auch möglich, dass die erwachsenen Dinosaurier in das Maul eines jungen Dinosauriers gespuckt haben, um Nahrung zu liefern, ein Verhalten, das auch für zahlreiche moderne Vogelarten charakteristisch ist.

Lunge

Laut einer Untersuchung, die von Patrick O'Connor von der Ohio University geleitet wurde, hatten große fleischfressende Dinosaurier ein komplexes System von Luftsäcken, die denen in modernen Vögeln ähneln. Die Lungen von Theropoden-Dinosauriern (Fleischfresser, die auf zwei Beinen gingen und vogelähnliche Füße hatten) pumpten wahrscheinlich Luft in Hohlsäcke in ihren Skeletten, wie es bei Vögeln der Fall ist. „Was einst formal als einzigartig für Vögel galt, war in irgendeiner Form bei den Vorfahren der Vögel vorhanden“, sagte O'Connor. Die Studie wurde teilweise von der National Science Foundation finanziert.

Herz und Schlafhaltung

Moderne Computertomographie (CT)-Scans von Dinosaurier-Brusthöhlen (durchgeführt im Jahr 2000) fanden die offensichtlichen Überreste komplexer Herzen mit vier Kammern, ähnlich denen, die in heutigen Säugetieren und Vögeln gefunden werden. Ein kürzlich entdecktes Troodonten-Fossil zeigt, dass die Dinosaurier wie bestimmte moderne Vögel schliefen, mit ihren Köpfen unter ihren Armen. Dieses Verhalten, das möglicherweise dazu beigetragen hat, den Kopf warm zu halten, ist auch für moderne Vögel charakteristisch.

Muskelmagen

Ein weiterer Beweis dafür, dass Vögel und Dinosaurier eng miteinander verwandt sind, ist die Verwendung von Muskelmagensteinen. Diese Steine ​​werden von Tieren geschluckt, um die Verdauung zu unterstützen und Nahrung und harte Fasern abzubauen, sobald sie in den Magen gelangen. Wenn in Verbindung mit gefunden Fossilien , Muskelmagensteine ​​werden Gastrolithen genannt. Da ein bestimmter Stein an einem Ort verschluckt worden sein könnte, bevor er während der Migration zu einem anderen getragen wurde, verwenden Paläontologen manchmal die in Dinosauriermägen gefundenen Steine, um mögliche Migrationsrouten zu ermitteln.

Beweise für känozoische Dinosaurier

Im Jahr 2002 berichteten die Paläontologen Zielinski und Budahn über die Entdeckung eines einzigen Beinknochenfossils eines Hadrosauriers im San Juan Basin, New Mexico. Die Formation, in der der Knochen entdeckt wurde, wurde in die frühe Zeit datiert Paläozän Epoche vor etwa 64,5 Millionen Jahren. Wenn der Knochen nicht durch Verwitterung wieder in diese Schicht abgelagert wurde, würde dies den Beweis liefern, dass einige Dinosaurierpopulationen möglicherweise mindestens eine halbe Million Jahre im Känozoikum überlebt haben.

Dinosaurier wieder zum Leben erwecken

  Ein Arbeiter auf einem Gerüst wartet den Kopf eines lebensgroßen animatronischen Modells des Tyrannosaurus rex.   Vergrößern Ein Arbeiter auf einem Gerüst wartet den Kopf eines animatronischen Modells in voller Größe Tyrannosaurus rex .

Es wurde viel über den Einsatz von Technologie spekuliert, um Dinosaurier wieder zum Leben zu erwecken. In Michael Crichtons Buch Jurassic Park (später in einen Film umgewandelt), der die Idee populär machte, verwenden Wissenschaftler Blut von versteinerten Mücken, die darin suspendiert wurden Baumsaft seit dem Mesozoikum, um die zu rekonstruieren DNS von Dinosauriern, die Chromosomenlücken mit modernen füllen Frosch Gene. Es ist wahrscheinlich unmöglich, Dinosaurier auf diese Weise wiederzubeleben. Ein Problem bei der Bernstein-Extraktionsmethode besteht darin, dass DNA im Laufe der Zeit zerfällt, wenn sie Luft, Wasser und Strahlung ausgesetzt wird, was es unwahrscheinlich macht, dass ein solcher Ansatz nützliche DNA gewinnen würde (DNA-Zerfall kann durch einen Racemisierungstest gemessen werden).

Über die erfolgreiche Extraktion alter DNA aus Dinosaurierfossilien wurde bei zwei verschiedenen Gelegenheiten berichtet, aber bei weiterer Inspektion und Peer-Review konnte keiner dieser Berichte bestätigt werden. Unter Verwendung analytischer phylogenetischer Rekonstruktionsmethoden an Gensequenzen noch lebender verwandter Arten (Reptilien und Vögel) wurde jedoch auf ein funktionelles visuelles Peptid eines (theoretischen) Dinosauriers geschlossen.

Selbst wenn Dinosaurier-DNA rekonstruiert werden könnte, wäre es äußerst schwierig, Dinosaurier mit der derzeitigen Technologie zu 'züchten', da es keine nahe verwandten Arten gibt, die Zygoten oder eine geeignete Umgebung für die Embryonalentwicklung liefern könnten.

Weichgewebe in Dinosaurierfossilien

Eines der besten Beispiele für Weichteilabdrücke bei einem fossilen Dinosaurier wurde in Petraroia entdeckt. Italien . Die Entdeckung wurde 1998 gemeldet und beschrieb das Exemplar eines kleinen, sehr jungen Coelurosauriers, Scipionyx Samnitecus . Das Fossil enthält Teile des Darms, des Dickdarms, der Leber, der Muskeln und der Luftröhre dieses unreifen Dinosauriers.

In der Ausgabe März 2005 von Wissenschaft gaben Dr. Mary Higby Schweitzer und ihr Team die Entdeckung eines flexiblen Materials bekannt, das echtem Weichgewebe in einem 68 Millionen Jahre alten Körper ähnelt Tyrannosaurus rex Beinknochen aus der Hell Creek Formation in Montana. Nach der Genesung wurde das Gewebe vom Wissenschaftsteam rehydriert.

Als der versteinerte Knochen über mehrere Wochen behandelt wurde, um mineralische Inhaltsstoffe aus der versteinerten Knochenmarkhöhle zu entfernen (ein Prozess, der als Demineralisierung bezeichnet wird), fand Schweitzer Hinweise auf intakte Strukturen wie Blutgefäße, Knochenmatrix und Bindegewebe (Knochenfasern). Die Untersuchung unter dem Mikroskop ergab ferner, dass das mutmaßliche Weichgewebe des Dinosauriers selbst auf zellulärer Ebene feine Strukturen (Mikrostrukturen) beibehalten hatte. Die genaue Art und Zusammensetzung dieses Materials ist noch nicht klar, obwohl viele Nachrichtenberichte es sofort mit dem Film in Verbindung brachten Jurassic Park . Die Interpretation des Artefakts ist im Gange, und die relative Bedeutung von Dr. Schweitzers Entdeckung ist noch nicht klar.

Aussterbetheorien

Das plötzliche Massensterben der Nicht-Vogel-Dinosaurier vor etwa 65 Millionen Jahren ist eines der faszinierendsten Mysterien der Welt Paläontologie . Zu dieser Zeit starben auch viele andere Tiergruppen aus, darunter Ammoniten (nautilusähnliche Mollusken), Mosasaurier, Plesiosaurier, Flugsaurier, Pflanzenfresser Schildkröten und Krokodile , die meisten Vögel und viele Säugetiergruppen. Die Art des Ereignisses, das dieses Massensterben verursacht hat, wurde seit den 1970er Jahren ausführlich untersucht. Gegenwärtig werden mehrere verwandte Theorien von Paläontologen breit unterstützt.

Asteroiden-Kollision

  Der Chicxulub-Krater an der Spitze der Halbinsel Yucatán, dessen Einschlag möglicherweise zum Aussterben der Dinosaurier geführt hat.   Vergrößern Der Chicxulub-Krater an der Spitze der Halbinsel Yucatán, dessen Einschlag möglicherweise zum Aussterben der Dinosaurier geführt hat.

Die Asteroidenkollisionstheorie, die erstmals Ende der 1970er Jahre von Walter Alvarez vorgeschlagen wurde, verbindet das Aussterben am Ende der Kreidezeit mit einem Bolideneinschlag vor etwa 65,5 Millionen Jahren. Alvarez schlug vor, dass ein plötzlicher Anstieg in Iridium Niveaus, die weltweit in der Gesteinsschicht der Periode aufgezeichnet wurden, waren ein direkter Beweis für die Auswirkungen. Der Großteil der Beweise deutet nun darauf hin, dass ein 5–15 km breiter Bolide in der Nähe der Halbinsel Yucatán einschlug, den 170 km breiten Chicxulub-Krater schuf und das Massensterben auslöste. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, ob die Dinosaurier vor dem Aufprallereignis gedeihen oder zurückgehen. Einige Wissenschaftler vermuten, dass der Meteorit einen langen und unnatürlichen Abfall der atmosphärischen Temperatur der Erde verursacht hat, während andere behaupten, dass er stattdessen eine ungewöhnliche Hitzewelle erzeugt hätte.

Obwohl die Geschwindigkeit des Aussterbens nicht allein aus dem Fossilienbestand abgeleitet werden kann, deuten verschiedene Modelle darauf hin, dass das Aussterben extrem schnell war. Der Konsens unter Wissenschaftlern, die diese Theorie unterstützen, ist, dass der Einschlag sowohl direkt (durch Wärme durch den Meteoriteneinschlag) und auch indirekt (über eine weltweite Abkühlung, die verursacht wird, wenn aus dem Einschlagskrater ausgeworfene Materie die Wärmestrahlung der Sonne reflektiert).

Mehrere Kollisionen – die Oortsche Wolke

Diese Theorie ähnelt zwar der Impakttheorie von Alvarez (die einen einzelnen Asteroiden oder Kometen beinhaltete), schlägt jedoch vor, dass ein Strom von Kometen aufgrund der durch einen vorbeiziehenden Stern verursachten Gravitationsstörung aus der Oort-Wolke verdrängt wurde. Eines oder mehrere dieser Objekte kollidierten dann ungefähr gleichzeitig mit der Erde und verursachten das weltweite Aussterben. Wie beim Einschlag eines einzelnen Asteroiden wäre das Endergebnis dieses Kometenbeschusses ein plötzlicher Rückgang der globalen Temperaturen gewesen, gefolgt von einer längeren Abkühlungsphase.

Umgebungsänderungen

Auf dem Höhepunkt der Dinosaurier-Ära gab es keine polaren Eiskappen, und der Meeresspiegel war schätzungsweise 100 bis 250 Meter (330 bis 820 Fuß) höher als heute. Die Temperatur des Planeten war auch viel gleichmäßiger, wobei nur 25 Grad Celsius die durchschnittlichen Polartemperaturen von denen am Äquator trennten. Im Durchschnitt waren auch die atmosphärischen Temperaturen viel wärmer; die Pole waren beispielsweise 50 °C wärmer als heute.

Auch die Zusammensetzung der Atmosphäre während der Dinosaurierzeit war völlig anders. Der Kohlendioxidgehalt war bis zu 12-mal höher als der heutige Wert, und Sauerstoff bildete 32 bis 35 % der Atmosphäre, verglichen mit 21 % heute. Allerdings erst spät Kreide , änderte sich das Umfeld dramatisch. Die vulkanische Aktivität nahm ab, was zu einem Abkühlungstrend führte, als der atmosphärische Kohlendioxidgehalt sank. Auch der Sauerstoffgehalt in der Atmosphäre begann zu schwanken und würde schließlich erheblich sinken. Einige Wissenschaftler stellen die Hypothese auf, dass der Klimawandel in Kombination mit einem niedrigeren Sauerstoffgehalt direkt zum Untergang vieler Arten geführt haben könnte. Wenn die Dinosaurier Atmungssysteme hatten, die denen ähnlich sind, die man bei modernen Vögeln findet, könnte es für sie angesichts des enormen Sauerstoffbedarfs ihres sehr großen Körpers besonders schwierig gewesen sein, mit der reduzierten Atmungseffizienz fertig zu werden.

Entdeckungsgeschichte

Dinosaurierfossilien sind seit Jahrtausenden bekannt, obwohl ihre wahre Natur nicht erkannt wurde. Die Chinesen, deren eigenes Wort für Dinosaurier ist Konglong (恐龍, oder 'schrecklicher Drache'), betrachtete sie als Drachenknochen und dokumentierte sie als solche. Zum Beispiel, Hua Yang Guo Zhi , ein Buch, das von Zhang Qu während der westlichen Jin-Dynastie geschrieben wurde, berichtete über die Entdeckung von Drachenknochen in Wucheng in der Provinz Sichuan. In Europa wurde allgemein angenommen, dass Dinosaurierfossilien die Überreste von Riesen und anderen Kreaturen sind, die von den Dinosauriern getötet wurden Große Flut .

  William Buckland   Vergrößern William Buckland

Megalosaurus war der erste Dinosaurier, der 1677 offiziell beschrieben wurde, als ein Teil eines Knochens aus einem Kalksteinbruch in der Nähe von Cornwell geborgen wurde Oxford , England . Dieses Knochenfragment wurde korrekt als das untere Ende des Femurs eines Tieres identifiziert, das größer ist als alles, was in der heutigen Zeit lebt. Die zweite identifizierte Dinosaurierart, Iguanodon , wurde 1822 von dem englischen Geologen Gideon Mantell entdeckt, der Ähnlichkeiten zwischen seinen Fossilien und den Knochen moderner Leguane erkannte. Zwei Jahre später, Rev. William Buckland, Professor für Geologie an der Universität Oxford, weitere versteinerte Knochen ausgegraben Megalosaurus und wurde die erste Person, die Dinosaurier in einer wissenschaftlichen Zeitschrift beschrieb.

Das Studium dieser „großen fossilen Eidechsen“ wurde bald von großem Interesse für europäische und amerikanische Wissenschaftler, und 1842 prägte der englische Paläontologe Richard Owen den Begriff „Dinosaurier“. Er erkannte, dass die bisher gefundenen Überreste Iguanodon , Megalosaurus und Hylaeosaurus , teilten eine Reihe charakteristischer Merkmale und beschlossen daher, sie als eigenständige taxonomische Gruppe darzustellen. Mit der Unterstützung von Prinz Albert von Sachsen-Coburg-Gotha, dem Ehemann von Königin Victoria , gründete Owen das Natural History Museum in South Kensington, London , um die nationale Sammlung von Dinosaurierfossilien und andere biologische und geologische Exponate auszustellen.

1858 wurde der erste bekannte amerikanische Dinosaurier in Mergelgruben in der kleinen Stadt Haddonfield, New Jersey, entdeckt (obwohl schon früher Fossilien gefunden worden waren, war ihre Natur nicht richtig erkannt worden). Die Kreatur wurde benannt Hadrosaurus foulkii , nach der Stadt und dem Entdecker William Parker Foulke. Es war ein äußerst wichtiger Fund; Hadrosaurus war das erste fast vollständige Dinosaurierskelett, das gefunden wurde, und es war eindeutig eine zweibeinige Kreatur. Dies war eine revolutionäre Entdeckung, da bis zu diesem Zeitpunkt die meisten Wissenschaftler geglaubt hatten, dass Dinosaurier wie andere Eidechsen auf vier Beinen gingen. Foulkes Entdeckungen lösten in den USA eine Welle der Dinosaurier-Manie aus Vereinigte Staaten .

  Othniel Charles Marsh, (Foto aus dem 19. Jahrhundert).   Vergrößern Othniel Charles Marsh, (Foto aus dem 19. Jahrhundert).  Edward Drinker Cope, (Foto aus dem 19. Jahrhundert).   Vergrößern Edward Drinker Cope, (Foto aus dem 19. Jahrhundert).

Der Dinosaurier-Wahn wurde durch die erbitterte Rivalität zwischen Edward Drinker Cope und Othniel Charles Marsh veranschaulicht, die beide darum eilten, die ersten zu sein, die neue Dinosaurier in den sogenannten Knochenkriegen fanden. Die Fehde entstand wahrscheinlich, als Marsh öffentlich darauf hinwies, dass Copes Rekonstruktion eines Elasmosaurus Skelett war fehlerhaft; Cope hatte die versehentlich platziert Plesiosaurier 's Kopf an dem, was das Schwanzende des Tieres hätte sein sollen. Der Kampf zwischen den beiden Wissenschaftlern dauerte über 30 Jahre und endete 1897, als Cope starb, nachdem er sein gesamtes Vermögen für die Dinosaurierjagd ausgegeben hatte. Marsh gewann den Wettbewerb hauptsächlich, weil er durch eine Beziehung zum US Geological Survey besser finanziert war. Leider wurden viele wertvolle Dinosaurierexemplare aufgrund der groben Methoden des Paares beschädigt oder zerstört; Zum Beispiel verwendeten ihre Bagger oft Dynamit, um Knochen auszugraben (eine Methode, die moderne Paläontologen entsetzlich finden würden). Trotz der unausgereiften Methoden des Paares waren ihre Beiträge zur Paläontologie enorm; Marsh entdeckte 86 neue Dinosaurierarten und Cope entdeckte 56, also insgesamt 142 neue Arten. Copes Sammlung befindet sich jetzt im American Museum of Natural History in New York, während Marshs Sammlung im Peabody Museum of Natural History an der Yale University ausgestellt ist.

Seit 1897 hat sich die Suche nach Dinosaurierfossilien auf alle Kontinente ausgedehnt, einschließlich Antarktis . Der erste entdeckte antarktische Dinosaurier, der Ankylosaurier Von Antarktop oliveroi , wurde 1986 auf Ross Island gefunden, obwohl es 1994 vor einer antarktischen Art, dem Theropoden, handelte Cryolophosaurus ellioti , wurde in einer wissenschaftlichen Zeitschrift offiziell benannt und beschrieben.

Aktuelle 'Hot Spots' für Dinosaurier sind das südliche Südamerika (insbesondere Argentinien ) und China . Insbesondere China hat viele außergewöhnliche gefiederte Dinosaurierexemplare hervorgebracht, aufgrund der einzigartigen Geologie seiner Dinosaurierbetten sowie eines alten trockenen Klimas, das besonders förderlich ist Versteinerung .

In der Populärkultur

  Rosa Dinosauriermodell bei Vernal, Utah.   Vergrößern Rosa Dinosauriermodell bei Vernal, Utah.

Nach menschlichen Maßstäben waren Dinosaurier Kreaturen von fantastischem Aussehen und oft enormer Größe. Als solche haben sie die Vorstellungskraft der Menschen erregt und sind zu einem dauerhaften Bestandteil der menschlichen Populärkultur geworden. Dinosaurierausstellungen, Parks und Museumsausstellungen auf der ganzen Welt bedienen und verstärken das Interesse der Öffentlichkeit. Die weit verbreitete Beschäftigung mit Dinosauriern spiegelt sich auch in einer breiten Palette wider fiktiv und Sachbücher.

Bemerkenswerte Beispiele für ältere fiktive Werke mit Dinosauriern sind Arthur Conan Doyles Buch Die verlorene Welt ; Der Film von 1933 König Kong ; und Godzilla .

Religiöse Ansichten

Verschiedene religiöse Gruppen haben Ansichten über Dinosaurier, die sich von denen der Wissenschaftler unterscheiden. Während viele Mainstream-Wissenschaftler diese Ansichten als Glaubenspositionen respektieren, argumentieren sie, dass religiös inspirierte Interpretationen von Dinosauriern einer ernsthaften wissenschaftlichen Prüfung nicht standhalten. Konkrete Beispiele und weiteren Kontext finden Sie im Artikel, auf den verwiesen wird.