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Die Eiserne Brücke

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Das Eisen Brücke überquert die Fluss Severn in der Ironbridge-Schlucht beim Dorf Ironbridge in Shropshire, England . Es war das erste Brücke seiner Größe aus Gusseisen hergestellt werden.

Konstruktion

Im frühen achtzehnten Jahrhundert war die einzige Möglichkeit, die Severn-Schlucht zu überqueren, die Fähre. Allerdings ist die Branchen die in der Gegend von Coalbrookdale und Broseley wuchsen, brauchten eine zuverlässigere Kreuzung.

1773 schrieb Thomas Pritchard an einen örtlichen Eisenmeister, John Wilkinson aus Broseley, um vorzuschlagen, eine Brücke aus Gusseisen zu bauen. Bis 1775 hatte Pritchard die Pläne fertiggestellt, und Abraham Darby III, ein Eisenmeister, der in Coalbrookdale in der Schlucht arbeitete, wurde beauftragt, die Brücke zu gießen und zu bauen.

Es wurden Aktien ausgegeben, um die erforderlichen 3.200 £ aufzubringen, und Darby erklärte sich bereit, etwaige Mehrausgaben zu finanzieren. Obwohl vorhergesagt worden war, dass 300 Tonnen Eisen benötigt würde (Kosten 7 £ pro Tonne), wurden am Ende 379 Tonnen verbraucht, was Darby und seine Firma fast 3.000 £ kostete. Es wären noch viele andere Kosten zu tragen (Mauerwerkswiderlager, Montage usw.), so dass das Projekt weitaus teurer war als ursprünglich geplant. Darby trug den größten Teil der Kostenüberschreitung und war für den Rest seines kurzen Lebens verschuldet.

Als erster seiner Art hatte der Bau keinen Präzedenzfall. Es wurden sehr große Teile benötigt, um eine Struktur zu schaffen, die 100 Fuß überspannt und sich bis zu 60 Fuß über dem Fluss erhebt. Die größten Teile waren die Halbrippen, jede etwa 70 Fuß lang und 5,25 Tonnen schwer. Die Brücke besteht aus mehr als 800 Gussteilen von 12 Grundtypen. Die gewählte Methode zur Erstellung der Struktur basierte daher auf der Zimmerei. Jedes Element des Rahmens wurde separat gegossen, und die Befestigungen folgten denen, die in der Holzbearbeitung verwendet werden, wie z. B. Einsteck- und Zapfen- und blinde Schwalbenschwanzverbindungen. Schrauben wurden verwendet, um die Halbrippen an der Krone des Bogens aneinander zu befestigen.

Die Brücke wurde im Sommer 1779 errichtet und am Neujahrstag 1781 eröffnet. Im Jahr 2001 zeigte die BBC einen Dokumentarfilm, in dem ein Modell der Brücke in halber Größe gebaut wurde, um die neuesten Forschungsergebnisse über den Bau zu testen. Anstelle großer Holztürme wurden zwei Pfosten mit einem Querbalken verwendet, um jede der Rippen nacheinander zu errichten. Anschließend wurden die Widerlager gebaut.

Instandsetzung

Bereits wenige Jahre nach dem Bau der Brücke traten durch Erdbewegungen Risse in den Mauerwerkswiderlagern auf. Einige der Risse im Gusseisen stammen möglicherweise aus dieser Zeit, andere sind wahrscheinlich Gussrisse. Sie wurden mit schmiedeeisernen Riemen befestigt. Bis 1802 musste der südliche Steinpfeiler abgerissen und durch provisorische Holzbögen ersetzt werden, bevor er schließlich durch Eisenbögen ersetzt wurde. Viele der heute sichtbaren Risse in der Brücke sind jedoch unberührt geblieben. Die Brücke war überdimensioniert, und nachfolgende Brücken, wie die von Thomas Telford gebauten, verwendeten viel weniger Gusseisen. Zum Beispiel verbrauchte seine gusseiserne Bogenbrücke bei Buildwas stromaufwärts von Ironbridge weniger als die Hälfte des Gewichts für eine größere Spannweite (130 Fuß Spannweite, 170 Tonnen Gusseisen). Es litt jedoch unter ähnlichen Problemen der Widerlagerbewegung und wurde 1902 ersetzt. Die 1818 erbaute gusseiserne Brücke in Coalport stromabwärts ist wegen ihres schlanken, stromlinienförmigen Designs noch beeindruckender und trägt immer noch den Fahrzeugverkehr. Es wurde 2004 renoviert.

1972 fand ein Programm größerer Reparaturen an den Fundamenten der Brücke statt. Es handelte sich um die Schaffung eines Gegenbogens aus Stahlbeton unter dem Fluss. Die Brücke wurde 1999-2002 erneut renoviert, wobei die gusseisernen Fahrbahnplatten durch Stahlplatten und eine leichte Oberfläche ersetzt wurden. Weitere Informationen zur Herstellung der Gusseisenteile sind aufgetaucht. Während die kleineren Teile nach Holzmodellen gegossen wurden, wurden die großen Rippen frei in ausgehobene Formen im Gießsand gegossen.

Ironbridge-Siedlung

Die Iron Bridge wurde im 18. Jahrhundert zu einer Touristenattraktion, und die Siedlung Ironbridge wuchs daneben. Obwohl es von vielen als Stadt bezeichnet wird, gehört es zur Gemeinde The Gorge.

Die Gegenwart

Der Fahrzeugverkehr wurde 1934 daran gehindert, die Brücke zu überqueren, aber Mautgebühren für Fußgänger wurden noch bis 1950 erhoben, als das Eigentum an der Brücke an den Shropshire County Council übertragen wurde.

Die Brücke ist eine beliebte Touristenattraktion und Teil der UNESCO Ironbridge Gorge Weltkulturerbe .