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Christoph Zaunkönig

  Sir Christopher Wren in Godfrey Kneller's 1711 portrait
Sir Christopher Wren in Godfrey Knellers Porträt von 1711
Geboren 20. Oktober 1632
Ost-Knoyle, Wiltshire, England
Gestorben 25. Februar 1723
London
Residenz England
Staatsangehörigkeit Englisch
Aufstellen Die Architektur , Physik , Astronomie , und Mathematik
Alma Mater Wadham College, Universität Oxford
Bekannt für Designer von 53 Kirchen, einschließlich der St. Paul's Cathedral, sowie vieler bedeutender weltlicher Gebäude in London nach dem großen Brand

Sir Christopher James Wren , (20. Oktober 1632 – 25. Februar 1723) war ein 17. Jahrhundert Englisch Designer, Astronom, Geometer und der größte englische Architekt seiner Zeit. Wren entworfen 53 London Kirchen, inkl St. Pauls Kathedrale , sowie viele bemerkenswerte weltliche Gebäude. Er war einer der Gründer der Royal Society (Präsident 1680–82), und seine wissenschaftliche Arbeit wurde von Sir Isaac Newton und Sir Isaac Newton hoch geschätzt Blaise Paskal .

Biografie



Frühes Leben und Ausbildung

Wren wurde am 20. Oktober 1632 in East Knoyle, Wiltshire, als einziger überlebender Sohn von Christopher Wren DD (1589-1658), damals Rektor von East Knoyle und später Dekan von Windsor, geboren. Ein früheres Kind von Dr. Wren, auch Christopher genannt, wurde am 22. November 1631 geboren und war am selben Tag gestorben. John Aubreys Verwirrung der beiden setzte sich gelegentlich in der Literatur des späten 20. Jahrhunderts fort.

Als Kind schien Wren schwindsüchtig zu sein – die Art von kränklichem Kind, das bis ins hohe Alter überlebt. Er wurde zunächst zu Hause von einem Privatlehrer und seinem Vater unterrichtet. Nach der Ernennung seines Vaters zum Dekan von Windsor im März 1635 verbrachte seine Familie einen Teil jedes Jahres dort. Über Wrens Leben in Windsor ist wenig bekannt und es ist irreführend zu sagen, dass Wren und der Sohn von Karl I wurden dort Jugendfreunde und „spielten oft zusammen“.

Wrens Schulbildung ist auch alles andere als endgültig. Die Geschichte, dass er von 1641 bis 1646 an der Westminster School war, ist unbegründet. Elterlich , die von seinem Sohn, einem dritten Christopher, zusammengestellte Biographie, versetzt ihn dort „für einige kurze Zeit“, bevor er (1650) nach Oxford ging. Einige seiner jugendlichen Übungen, die aufbewahrt oder aufgezeichnet wurden (obwohl nur wenige datierbar sind), zeigten, dass er eine gründliche Grundlage erhielt Latein ; er lernte auch zeichnen. Entsprechend Elterlich , er wurde in die Prinzipien von „eingeweiht“. Mathematik von Dr. William Holder, der 1643 Wrens ältere Schwester Susan heiratete. Während dieser Zeit zeigte Wren ein Interesse am Design und Bau mechanischer Instrumente. Wahrscheinlich lernte Wren durch Holder Sir Charles Scarburgh kennen, mit dem er bei den anatomischen Studien assistierte.

Wren trat am 25. Juni 1650 in das Wadham College in Oxford ein. In Wadham war Wrens formale Ausbildung konventionell. Der Lehrplan basierte noch auf dem Studium der Aristoteles und die Disziplin der Latein Sprache, und es ist anachronistisch, sich vorzustellen, er habe eine wissenschaftliche Ausbildung im modernen Sinne erhalten. Wren wurde jedoch eng mit John Wilkins verbunden, der als Aufseher in Wadham diente. John Wilkins war Mitglied einer Gruppe angesehener Gelehrter. Diese Gruppe, deren Aktivitäten zur Gründung der Royal Society führten, bestand aus einer Reihe hervorragender Mathematiker, origineller und manchmal brillanter Praktiker und experimenteller Philosophen. Diese Verbindung beeinflusste wahrscheinlich Wrens Studium der Naturwissenschaften und Mathematik am College. Er absolvierte B.A. 1651 und erhielt drei Jahre später den M.A.

Mittlere Jahre

Erhalt seines A.M. 1653 wurde Wren im selben Jahr zum Fellow des All Souls College gewählt und begann eine aktive Phase der Forschung und Experimente Oxford . Seine Tage als Fellow von All Souls endeten, als Wren zum Professor für Astronomie am Gresham College ernannt wurde. London im Jahr 1657. Er erhielt eine Reihe von Räumen und ein Stipendium und musste in beiden wöchentlich Vorlesungen halten Latein und Englisch allen Interessierten (der Eintritt war frei). Wren nahm diese neue Arbeit mit Begeisterung auf. Er traf sich weiterhin mit den Männern, mit denen er häufig in Oxford diskutierte. Sie besuchten seine Vorlesungen in London und initiierten 1660 formelle wöchentliche Treffen. Aus diesen Treffen hat die Royal Society, England 's führende wissenschaftliche Einrichtung, sollte sich entwickeln. Er spielte zweifellos eine wichtige Rolle im frühen Leben dessen, was die Royal Society werden sollte; sein breites Fachwissen in so vielen verschiedenen Themenbereichen hilft beim Gedankenaustausch zwischen den verschiedenen Wissenschaftlern. Tatsächlich lautet der Bericht über eines dieser Treffen:

Memorandum vom 28. November 1660. Diese Personen, die der üblichen Gewohnheit der meisten von ihnen folgten, trafen sich am Gresham College, um Herrn Wrens Vortrag zu hören, nämlich. Der Herr Brouncker, Herr Boyle , Mr. Bruce, Sir Robert Moray, Sir Paule Neile, Dr. Wilkins, Dr. Goddard, Dr. Petty, Mr. Ball, Mr. Rooke, Mr. Wren, Mr. Hill. Und nachdem der Vortrag zu Ende war, zogen sie sich in gewohnter Weise zum gegenseitigen Gespräch zurück.

1662 schlugen sie eine Gesellschaft „zur Förderung des physikalisch-mathematischen experimentellen Lernens“ vor. Diese Körperschaft erhielt ihre königliche Charta von Karl II und die „Royal Society of London for the Promotion of Natural Knowledge“ wurde gegründet. Wren war nicht nur Gründungsmitglied der Gesellschaft, sondern auch von 1680 bis 1682 Präsident der Royal Society.

1661 wurde Wren zum Savilian Professor of gewählt Astronomie in Oxford und wurde 1669 zum Surveyor of Works von Charles II ernannt. Von 1661 bis 1668 war Wrens Leben in Oxford angesiedelt, obwohl die Royal Society bedeutete, dass er gelegentlich nach London reisen musste.

Die Hauptquellen für Wrens wissenschaftliche Errungenschaften sind die Aufzeichnungen der Royal Society. Seine wissenschaftlichen Arbeiten reichten von Astronomie , Optik, Längengradbestimmung auf See, Kosmologie, Mechanik, Mikroskopie, Vermessung, Medizin und Meteorologie . Er beobachtete, maß, sezierte, baute Modelle und verwendete, erfand und verbesserte eine Vielzahl von Instrumenten. Es scheint jedoch, dass er, nachdem er sich in so vielen Richtungen erfolgreich erprobt hatte, mit 30 Jahren immer noch nicht diejenige gefunden hatte, in der er vollkommene Befriedigung finden konnte. Ungefähr in diesen Zeiten beginnt sich seine Aufmerksamkeit zu wenden die Architektur .

Eines von Wrens ersten architektonischen Bemühungen waren die Entwürfe des Sheldonian Theatre in Oxford , die 1662 fertiggestellt wurde. Dies ist das Geschenk von Bischof Sheldon von London an seiner alten Universität, wurde von der klassischen Form des Marcellustheaters beeinflusst Rom , sondern war eine Mischung aus diesem klassischen Design mit einem modernen empirischen Design. Es war wahrscheinlich um diese Zeit, dass Wren in die Neugestaltung einer ramponierten St. Paul's Cathedral hineingezogen wurde. Eine Reise nach machen Paris 1665 studierte Wren die Architektur, die einen Höhepunkt der Kreativität erreicht hatte, und studierte die Zeichnungen von Bernini, dem Großen Italienisch Bildhauer und Architekt. Als er aus Paris zurückkehrte, fertigte er seinen ersten Entwurf für St. Paul’s an. Eine Woche später jedoch zerstörte das Große Feuer zwei Drittel der Stadt. Wren legte seine Pläne für den Wiederaufbau der Stadt König Charles II vor, wurde jedoch nie angenommen. Mit seiner Ernennung zum King’s Surveyor of Works im Jahr 1669 war er im allgemeinen Prozess des Wiederaufbaus der Stadt präsent, aber nicht direkt am Wiederaufbau von Häusern oder Firmenhallen beteiligt. Wren war persönlich für den Wiederaufbau von 51 Kirchen verantwortlich; Es ist jedoch nicht unbedingt richtig zu sagen, dass jeder von ihnen sein eigenes, voll entwickeltes Design darstellte. Unten finden Sie weitere Informationen zu St. Paul’s und gleichzeitig laufenden Projekten.

Wren wurde am 14. November 1673 zum Ritter geschlagen. Er wurde ihm nach seinem Rücktritt von der Savilian-Position in Oxford verliehen, als er bereits begonnen hatte, sich als Architekt sowohl in Diensten für die Krone als auch durch seine wichtige Rolle beim Wiederaufbau Londons einen Namen zu machen nach dem großen Brand.

Darüber hinaus war er in öffentlichen Angelegenheiten ausreichend aktiv, um 1680, 1689 und 1690 als Abgeordneter für Old Windsor zurückgebracht zu werden, nahm jedoch seinen Sitz nicht ein.

Wren heiratete 1669 Faith Coghill, die Tochter von Sir John Coghill aus Bletchingham. Bletchingham war die Heimat von Wrens Schwager William Holder, der Rektor der örtlichen Kirche war. Holder war Fellow am Pembroke College in Oxford gewesen. Als Intellektueller mit beträchtlichen Fähigkeiten soll er die Figur gewesen sein, die Wren in Arithmetik und Geometrie eingeführt hat. Bis 1669 war Wrens Karriere gut etabliert und es war vielleicht seine Ernennung zum Surveyor-General der King's Works Anfang 1669, die ihn davon überzeugte, dass er es sich endlich leisten konnte, eine Frau zu nehmen. Über Faiths Leben oder Verhalten ist wenig bekannt, aber ein charmanter Liebesbrief von Wren ist erhalten und es ist klar, dass der junge Wren ihr ganz ergeben war. Der Glaube starb an Pocken wenige Monate nach der Geburt ihres zweiten Kindes im September 1675.

1677, im Alter von 45 Jahren und nur ein paar Jahre nach Faiths Tod, heiratete Wren erneut. Er heiratete Jane Fitzwilliam, die Tochter von Lord Fitzwilliam of Lifford. Wahrscheinlich war er zumindest teilweise davon angespornt, seinen kleinen Kindern eine Mutter zu geben. Es war jedoch eine kurze Ehe, denn sie starb daran Tuberkulose 1679 nach der Geburt von zwei Kindern. Nach dieser zweiten Tragödie heiratete Wren nie wieder.

Faith gebar zwei Kinder, Gilbert, geboren 1672, und Christopher, geboren 1675. Gilbert starb 1674 im Säuglingsalter. Christopher wurde von seinem Vater zum Architekten ausgebildet. Christopher war es, der das Richtfest von beaufsichtigte St. Paul 's im Jahr 1710. Er war nie ein erfolgreicher Architekt, sondern starb als Landherr. Aus seiner zweiten Ehe hatte Wren zwei Kinder. Jane, die 1677 geboren wurde, kümmerte sich um ihren Vater, als sie aufwuchs. Sie starb jedoch im Alter von 26 Jahren vor ihrem Vater. Wrens jüngster Sohn war William, geboren 1679; Er hatte jedoch nie irgendeine Karriere und war möglicherweise geistig behindert.

Nach dem Tod von König Karl II. im Jahr 1685 richtete sich Wrens Aufmerksamkeit hauptsächlich auf Whitehall. Der neue König, Jakobus II , benötigte eine neue Kapelle und bestellte auch eine neue Galerie, einen Ratssaal und eine Wohnung am Fluss für die Königin. Später, als James II. vom Thron entfernt wurde, übernahm Wren Architekturprojekte wie den Kensington Palace, Hampton Court und das Greenwich Hospital, das sein letztes großes Werk war und das einzige, das noch im Gange war, nachdem St. Paul’s 1711 fertiggestellt worden war.

Spätes Leben

Der große Architekt lebte kein spätes Leben, umgeben von Blumen und Applaus. Stattdessen häuften sich die Kritik und Angriffe auf seine Kompetenz und seinen Geschmack heftig. 1712, die Brief zur Gestaltung von Anthony Ashley Copper, dritter Graf von Shaftesbury, als Manuskript in Umlauf gebracht. Shaftesbury schlug einen neuen britischen Architekturstil vor und tadelte Wrens Kathedrale, seinen Geschmack und seine langjährige Kontrolle über königliche Werke. Obwohl er 1711 in die Fifty New Churches Commission berufen wurde, blieb ihm nur die nominelle Verantwortung für eine Reihe von Arbeiten, als die Vermessung 1715 begann. Am 26. April 1718 wurde er unter dem Vorwand fehlender Befugnisse zugunsten von entlassen unfähigen William Benson.

Wren starb am 25. Februar 1723 im Haus seines Sohnes, nachdem er sich „eine Erkältung eingefangen“ hatte; die Zuordnung zu einem Winterbesuch in St. Paul ist apokryphisch. Er wurde in der Krypta der Kathedrale unter einer einfachen Bodenplatte aus schwarzem Marmor begraben. Eine beschriftete Wandtafel in der Nähe endet mit den Worten „ Leser, wenn Sie ein Denkmal brauchen, schauen Sie sich um “ („Leser, wenn du sein Denkmal suchst, sieh dich um“).

Wissenschaftliche und architektonische Werke

Einer von Wrens Freunden, ein weiterer großer Wissenschaftler und Architekt seiner Zeit, Robert Hooke, sagte über ihn: „Seit der Zeit von Archimedes Kaum je traf ein Mann in so großer Perfektion auf eine so mechanische Hand und einen so philosophischen Verstand.“ Dieser Vergleich scheint ein wenig extravagant. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass Wren ein ebenso tiefgründiger wie vielseitiger Mann der Wissenschaft und zugleich war ein großer Künstler.

Wissenschaftliche Errungenschaften

Als Gefährte von All Souls konstruierte er einen durchsichtigen Bienenstock für wissenschaftliche Beobachtungen; er fing an, die zu beobachten Mond , die nach der Erfindung der Mikrometer für die war Teleskop . Er experimentierte auf der Erde Magnetismus und teilgenommen hatte medizinisch Experimente, die die erste erfolgreiche Injektion einer Substanz in die Blutbahn (eines Hundes) durchführen.

Am Gresham College führte er Experimente zur Bestimmung des Längengrades durch magnetisch Variation und durch Mondbeobachtung, um bei der Navigation zu helfen, und half beim Bau eines 35-Fuß-Teleskops mit Sir Paul Neile. Wren studierte und verbesserte auch die Mikroskop und Teleskop zu dieser Zeit. Er hatte auch Beobachtungen des Planeten gemacht Saturn um 1652 mit dem Ziel, sein Aussehen zu erklären. Seine Hypothese wurde in niedergeschrieben Vom Körper des Saturn aber bevor die Arbeit veröffentlicht wurde, präsentierte Huygens seine Theorie der Saturnringe. Sofort erkannte Wren dies als eine bessere Hypothese als seine eigene und Vom Körper des Saturn wurde nie veröffentlicht. Außerdem konstruierte er ein exquisit detailliertes Mondmodell und überreichte es dem König. Auch sein Beitrag zu Mathematik sollte man sich merken; 1658 fand er die Länge eines Bogens der Zykloide unter Verwendung eines Erschöpfungsbeweises auf der Grundlage von Sezierungen, um das Problem auf das Summieren von Segmenten von Akkorden eines Kreises zu reduzieren, die sich in geometrischer Progression befinden.

Ein Jahr nach Wrens Ernennung zum Savilian-Professor in Oxford , die Royal Society wird gegründet und Wren wird aktives Mitglied. Als Savilian-Professor studierte Wren gründlich Mechanik, insbesondere elastische Kollisionen und Pendelbewegungen, die er ausgiebig studierte. Er richtete seine weitreichende Intelligenz auch auf das Studium von Meteorologie und stellte eine 'Wetteruhr' her, die Temperatur, Feuchtigkeit, Niederschlag und Luftdruck aufzeichnete, die zur Vorhersage des Wetters verwendet werden konnte. Darüber hinaus experimentierte Wren auch mit der Muskelfunktionalität und stellte die Hypothese auf, dass das Anschwellen und Schrumpfen von Muskeln aus einer fermentativen Bewegung hervorgehen könnte, die aus der Mischung zweier heterogener Flüssigkeiten entsteht. Obwohl dies falsch ist, basiert es zumindest auf Beobachtung und kann eine neue Sichtweise auf die Medizin markieren – Spezialisierung. Ein weiteres Thema, zu dem Wren einen Beitrag leistete, war die Optik. Er veröffentlichte eine Beschreibung eines Motors zur Erstellung perspektivischer Zeichnungen und diskutierte das Schleifen von Kegellinsen und Spiegeln. Aus dieser Arbeit ging ein weiteres wichtiges mathematisches Ergebnis von Wren hervor, nämlich dass das Rotationshyperboloid eine Regelfläche ist. Diese Ergebnisse wurden 1669 veröffentlicht. In den folgenden Jahren setzte Wren seine Arbeit mit der Royal Society fort, jedoch scheinen seine wissenschaftlichen Interessen nach den 1680er Jahren nachgelassen zu haben: Zweifellos nahmen seine architektonischen und offiziellen Aufgaben seine ganze Zeit in Anspruch.

Oben erwähnt sind nur einige von Wrens wissenschaftlichen Arbeiten. Er studierte auch in anderen nicht genannten Bereichen aus Landwirtschaft , Ballistik, Wasser und Gefrieren bis hin zur Untersuchung von Licht und Brechung, um nur einige zu nennen. Thomas Birks Geschichte der Royal Society ist eine der wichtigsten Quellen unseres Wissens, nicht nur über die Ursprünge der Gesellschaft, sondern auch über den täglichen Betrieb der Gesellschaft. In diesen Aufzeichnungen sind die meisten wissenschaftlichen Arbeiten von Wren verzeichnet.

Architektonischer Werdegang

Erste Schritte zur Architektur

Es ist nicht ungewöhnlich, dass gut Gebildete Architektur als Gentleman-Tätigkeit aufgreifen, die in der Theorie weithin als Zweig der angewandten Mathematik akzeptiert wird; Dies ist in den Schriften von Vitruv implizit und explizit in solchen Autoren des 16. Jahrhunderts wie John Dee und Leonard Digges. Als Wren Student in Oxford war, wo in der ersten Hälfte des 17. Jahrhunderts viele schöne Gebäude zu sehen waren, wurde er mit Vitruvius' der Architektur und die Grundlagen der dortigen architektonischen Gestaltung intuitiv aufgenommen.

Durch die Royal Society und seinen Einsatz von Optiken erregte Wren besondere Aufmerksamkeit des Königs. 1661 wurde er von seinem Cousin Matthew mit einem königlichen Auftrag als „einer der besten Geometriker Europas“ angesprochen, um die Wiederbefestigung von Tanger zu leiten. Wren entschuldigte sich aus gesundheitlichen Gründen. Obwohl diese Einladung möglicherweise aus dem beiläufigen Opportunismus Karls II. entstanden ist, der Menschen Aufgaben zuordnet, wird angenommen, dass Wren bereits auf dem Weg zur Architekturpraxis ist: Vor Ende des Jahres 1661 empfahl Wren inoffiziell die Reparatur der alten St. Paul's Cathedral nach zwei Jahrzehnten Vernachlässigung und Not; seine architektonischen Interessen waren auch für seine damaligen Mitarbeiter offensichtlich. Zwei Jahre später trat er seine einzige Auslandsreise an Paris und die Ile-de-France, während der er aus erster Hand modernes Design und Konstruktion studierte. Zu diesem Zeitpunkt hatte er die Architektur gemeistert und gründlich verstanden. Im Gegensatz zu einigen seiner Kollegen, die es als eine Reihe von Regeln und Formeln für das Design aufgriffen, besaß, verstand und nutzte er die Kombination von Vernunft und Intuition, Erfahrung und Vorstellungskraft. Wren war jedoch möglicherweise nie mehr als der erste einer Reihe von Oxford-Stipendiaten mit architektonischen Interessen. Der Große Brand von London entzündete den prächtigen Stern am Himmel der Architektur, und das Licht dieses Sterns erleuchtete direkt oder indirekt alle Architekten in England seit jener Zeit bis zum Zweiten Weltkrieg.

Zaunkönig und St. Pauls

St. Pauls war schon immer der Prüfstein für Wrens Ruf. Seine Verbindung damit erstreckt sich über seine gesamte architektonische Karriere, einschließlich der 36 Jahre zwischen dem Beginn des neuen Gebäudes und der Erklärung seiner Fertigstellung durch das Parlament im Jahr 1711.

Wren war seit 1661 an Reparaturen an der alten Kathedrale beteiligt. Im Frühjahr 1666 fertigte er seinen ersten Entwurf für eine Kuppel an St. Pauls . Es wurde am 27. August 1666 grundsätzlich angenommen. Eine Woche später jedoch verwandelte The Great Fire of London zwei Drittel der Stadt in eine rauchende Wüste und das alte St. Paul's in eine Ruine. Wren war zu dieser Zeit höchstwahrscheinlich in Oxford, aber die Neuigkeiten, die so unglaublich relevant für seine Zukunft waren, zogen ihn sofort nach London. Zwischen dem 5. und 11. September ermittelte er das genaue Gebiet der Verwüstung, arbeitete einen Plan für den Wiederaufbau der Stadt aus und legte ihn Karl II. vor. Auch andere reichten Pläne ein. Doch keine neuen Pläne gingen weiter als bis zu dem Papier, auf dem sie gezeichnet waren. Ein Wiederaufbaugesetz, das den Wiederaufbau einiger wichtiger Gebäude vorsah, wurde 1667 verabschiedet. 1669 starb der King's Surveyor of Works und Wren wurde umgehend eingesetzt.

  Zaunkönig's "warrant design" for St Paul's.   Vergrößern Wrens 'Warrant Design' für St. Paul's.

‎ Erst 1670 beschleunigte sich der Wiederaufbau. In diesem Jahr wurde ein zweites Wiederaufbaugesetz verabschiedet, das die Kohlesteuer erhöhte und damit eine Finanzierungsquelle für den Wiederaufbau zerstörter Kirchen in der City of London bereitstellte. Wren präsentierte sein anfängliches 'erstes Modell' für St. Paul's. Dieser Plan wurde angenommen und der Abriss der alten Kathedrale begann. 1672 schien dieses Design jedoch zu bescheiden zu sein, und Wren traf seine Kritiker, indem er ein Design von spektakulärer Erhabenheit produzierte. Dieser modifizierte Entwurf, „Großes Modell“ genannt, wurde vom König akzeptiert und der Bau begann im November 1673. Dieser Entwurf konnte jedoch das Kapitel und die geistliche Meinung im Allgemeinen nicht befriedigen; außerdem hat es einen wirtschaftlichen Nachteil. Wren war auf eine vom Klerus gewünschte „Kathedralenform“ beschränkt. 1674 produzierte er den eher mageren klassisch-gotischen Kompromiss, der als Warrant Design bekannt ist. Dieser Entwurf, so genannt aus dem den Zeichnungen beigefügten königlichen Haftbefehl vom 14. Mai 1675, ist jedoch nicht der Entwurf, an dem erst vor wenigen Wochen gearbeitet wurde.

  Zaunkönig's cathedral as built.   Vergrößern Wren's Cathedral wie gebaut.

Die Kathedrale, die Wren zu bauen begann, hat nur eine geringe Ähnlichkeit mit dem Warrant Design. Eine ausgereifte und hervorragend detaillierte Struktur begann sich zu erheben. 1697 wurde der erste Gottesdienst in der Kathedrale abgehalten, als Wren 65 Jahre alt war. Es gab jedoch noch keine Kuppel. Schließlich wurde die Kathedrale 1711 für fertig erklärt, und Wren erhielt die Hälfte seines Gehalts, das das Parlament in der fehlgeleiteten Hoffnung auf beschleunigten Fortschritt seit 1697 vierzehn Jahre lang zurückgehalten hatte. Die Kathedrale war 36 Jahre lang unter ihm gebaut worden, und zwar die einzige Enttäuschung über sein Meisterwerk war die Kuppel: Gegen seinen Willen beauftragte die Kommission Thornhill, die innere Kuppel in falscher Perspektive zu malen, und genehmigte schließlich eine Balustrade um die Beweislinie. Dies verwässerte den harten Rand, den Wren für seine Kathedrale beabsichtigt hatte, und entlockte den treffenden parthischen Kommentar, dass „Damen ohne Rand nichts gut denken“.

Bedeutende architektonische Werke in den 1670er und 1680er Jahren

  Denkmal für den großen Brand von London   Vergrößern Denkmal für den großen Brand von London

In den 1670er Jahren erhielt Wren bedeutende weltliche Aufträge, die sowohl die Reife und Vielfalt seiner Architektur als auch die Sensibilität seiner Reaktion auf verschiedene Aufträge zeigen. Unter vielen seiner bemerkenswerten Entwürfe zu dieser Zeit befinden sich das Denkmal zum Gedenken an das Große Feuer, das Königliche Observatorium und die Bibliothek von Trinity College waren die wichtigsten. An den ersten beiden der drei Arbeiten war auch Hooke beteiligt, aber Wren hatte die Kontrolle über das endgültige Design.

Durch einen historischen Zufall datierten alle großen weltlichen Aufträge von Wren nach 1680. Im Alter von fünfzig Jahren war seine persönliche Entwicklung, wie die der englischen Architektur, bereit für eine monumentale, aber humane Architektur, in der die Maßstäbe der einzelnen Teile sowohl zum Ganzen als auch zu den Menschen, die sie benutzten, in Beziehung stehen. Das erste große Projekt, das Wren entwarf, das Chelsea Hospital, befriedigt das Auge in dieser Hinsicht nicht ganz, erfüllte seine Überzeugung jedoch mit solcher Auszeichnung und Erfolg, dass es auch im 20. Jahrhundert seine ursprüngliche Funktion erfüllt. Die Rekonstruktion des Prunksaals an Schloss Windsor war bemerkenswert für die Integration von Architektur, Skulptur und Malerei. Dieser Auftrag lag in der Hand von Hugh May, der im Februar 1684 starb, bevor der Bau abgeschlossen war. Wren übernahm seinen Posten und schloss die Arbeiten ab.

Wren verfolgte seine Arbeit an architektonischem Design nicht mehr so ​​​​aktiv wie vor den 1690er Jahren, obwohl er immer noch eine wichtige Rolle in einer Reihe königlicher Aufträge spielte. 1696 wurde er zum Surveyor des Greenwich Naval Hospital ernannt und drei Jahre später zum Surveyor of Westminster Abbey . Er trat 1716 von der früheren Position zurück, behielt die letztere jedoch bis zu seinem Tod.

Fazit: Wrens Leistung und Ruf

Bei seinem Tod war Wren 91 Jahre alt. Er hatte das Alter, zu dem sein Genie gehörte, weit überlebt. Sogar die Männer, die er ausgebildet hatte und die einen Großteil ihres Erfolgs Wrens origineller und inspirierender Führung verdankten, waren nicht mehr jung. Neuere Generationen von Architekten begannen, über Wrens Stil hinauszublicken. Die Barockschule, die seine Lehrlinge geschaffen hatten, stand bereits unter Beschuss einer neuen Generation, die Wrens Ruf beiseite wischte und über ihn hinaus auf Inigo Jones zurückblickte. Architekten des 18. Jahrhunderts konnten Wren nicht vergessen, aber sie konnten einige Elemente in seiner Arbeit nicht verzeihen, die sie für unkonventionell hielten. Die Kirchen haben die nachfolgende Architektur am stärksten geprägt. In Frankreich, wo die englische Architektur selten viel Eindruck hinterließ, ist der Einfluss der St. Paul’s Cathedral in der Kirche Sainte-Geneviève (heute Panthéon) zu sehen; 1757 begonnen, erhebt es sich zu einer Trommel und einer Kuppel, ähnlich wie bei St. Paul. Niemand, der eine Kuppel zu bauen hat, könnte Wren’s ignorieren, und es gibt unzählige Versionen davon, von St. Isaac’s (1840-42) in St. Petersburg bis zum Kapitol Washington, D.C. (1855-65).

Im zwanzigsten Jahrhundert wurde die Potenz des Einflusses von Wrens Werk auf die englische Architektur reduziert. Der letzte große Architekt, der zugab, von ihm abhängig zu sein, war Sir Edwin Lutyens, der 1944 starb. Mit der gezielten Eliminierung historischer Einflüsse aus der internationalen Architektur im frühen 20. Jahrhundert wurde Wrens Werk allmählich nicht mehr als Fundgrube für anwendbare Beispiele wahrgenommen zeitgemäßes Design.