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Britisches Unterhaus

Das Unterhaus ist das Unterhaus der Parlament des Vereinigten Königreichs . Das Parlament umfasst auch die Souverän und das Oberhaus, die Oberhaus ; das House of Commons ist der dominierende Zweig. Das Unterhaus ist ein demokratisch gewähltes Gremium, bestehend aus 646 Mitgliedern, die als 'Mitglieder des Parlaments' oder Abgeordnete bekannt sind. Die Abgeordneten werden nach dem First-past-the-post-Wahlsystem gewählt und bleiben bis zur Auflösung des Parlaments (maximal fünf Jahre) im Amt. Jedes Mitglied wird von einem als Wahlkreis bezeichneten Wahlkreis gewählt und vertritt diesen. Das Unterhaus ist die Quelle der überwiegenden Mehrheit der Regierungsminister und aller Premierminister seit 1902, mit der sehr kurzen Ausnahme von Sir Alec Douglas-Home im Jahr 1963, aus ihm gezogen (Home regierte tatsächlich vom House of Commons, nahm jedoch kurz nach seiner Wahl zum Premierminister einen Sitz im House of Commons ein).

Das House of Commons entwickelte sich irgendwann im 14. Jahrhundert und besteht seitdem ununterbrochen. Das House of Commons (das 'Unterhaus') war einst weit weniger mächtig als das House of Lords (das 'Oberhaus'), ist aber heute bei weitem der dominierende Zweig des Parlaments. Die gesetzgebenden Befugnisse des House of Commons gehen über die des House of Lords hinaus; Nach dem Parliament Act von 1911 wurde die Befugnis der Lords, die meisten Gesetzentwürfe abzulehnen, auf eine bloße Verzögerungsbefugnis reduziert. Darüber hinaus ist die Regierung des Vereinigten Königreichs dem Unterhaus verantwortlich; Der Premierminister bleibt nur so lange im Amt, wie er oder sie die Unterstützung des Unterhauses behält.

Der vollständige, formale Stil und Titel des House of Commons ist Der ehrenwerte Unterhaus des Vereinigten Königreichs von Großbritannien und Nordirland im Parlament versammelt. Der Begriff 'Commons' leitet sich vom normannischen französischen Wort ab Gemeinden , die sich auf die geografischen und kollektiven Gemeinschaften ihrer Vertreter beziehen. Es wird oft missverstanden, dass „Commons“ von dem Wort „Commoners“ kommt, das sich auf diejenigen bezieht, die im Haus sitzen, ähnlich wie der Name „House of Lords“ darauf hinweist, dass diejenigen, die am „Anderen Ort“ sitzen, erhöht werden die Peerschaft. Diese Erklärung ist jedoch ahistorisch. Beide Häuser, das Unterhaus und die Lords, treffen sich im Palast von Westminster . Beide Häuser haben sich in der Vergangenheit an anderen Orten getroffen und behalten sich das Recht vor, dies zu tun, vorausgesetzt, der Streitkolben ist anwesend.

Die Informationsquelle des Hauses ist die House of Commons Library.

Geschichte

Das Parlament entwickelte sich aus dem Rat, der den Monarchen im Mittelalter beriet. Dieser königliche Rat, der sich für kurze Zeiträume traf, umfasste Geistliche, Adlige sowie Vertreter der Grafschaften (bekannt als 'Ritter der Grafschaft'). Die Hauptaufgabe des Rates bestand darin, von der Krone vorgeschlagene Steuern zu genehmigen. In vielen Fällen forderte der Rat jedoch die Wiedergutmachung der Beschwerden des Volkes, bevor er mit der Abstimmung über die Besteuerung fortfuhr. So entwickelte es gesetzgeberische Befugnisse.

Im „Musterparlament“ von 1295 wurden auch Vertreter der Bezirke (einschließlich Städte) zugelassen. So wurde es zur festen Praxis, dass jede Grafschaft zwei Ritter der Grafschaft entsendet und dass jede Gemeinde zwei Bürger entsendet. Die Bürger waren zunächst fast völlig machtlos; Während die Vertretung der Grafschaften festgelegt war, konnte der Monarch die Bezirke nach Belieben entrechten oder entrechten. Jede Demonstration der Unabhängigkeit von Bürgern hätte zum Ausschluss ihrer Städte aus dem Parlament geführt. Die Ritter der Grafschaft waren in einer besseren Position, wenn auch weniger mächtig als ihre aristokratischen Kollegen im immer noch Einkammerparlament. Die Aufteilung des Parlaments in zwei Kammern erfolgte während der Regierungszeit Eduard III : Die Ritter und Bürger bildeten das House of Commons, während Klerus und Adel zum House of Lords wurden.

Obwohl sie sowohl der Krone als auch den Lords untergeordnet blieben, handelten die Commons mit zunehmender Kühnheit. Während des Guten Parlaments (1376), der Sprecher des Unterhauses , Sir Peter de la Mare, klagte über hohe Steuern, verlangte eine Abrechnung der königlichen Ausgaben und kritisierte die Militärführung des Königs. Die Commons gingen sogar dazu über, einige der Minister des Königs anzuklagen. Der mutige Sprecher wurde inhaftiert, aber bald nach dem Tod von König Edward III freigelassen. Während der Herrschaft des nächsten Monarchen, Richard II , begannen die Commons erneut, fehlgeleitete Minister der Krone anzuklagen. Sie bestanden darauf, dass sie nicht nur die Besteuerung, sondern auch die öffentlichen Ausgaben kontrollieren könnten. Trotz dieser Autoritätsgewinne blieben die Commons jedoch immer noch viel weniger mächtig als das House of Lords und die Krone.

Der Einfluss der Krone wurde durch die Bürgerkriege des späten 15. Jahrhunderts weiter verstärkt, die die Macht der großen Adligen zerstörten. Beide Kammern des Parlaments hatten in den folgenden Jahren wenig Macht, und die absolute Vorherrschaft des Souveräns wurde wiederhergestellt. Unter der Tudor-Dynastie im 16. Jahrhundert wuchs die Herrschaft des Monarchen noch weiter. Dieser Trend wurde jedoch etwas umgekehrt, als das Haus Stuart 1603 den englischen Thron bestieg. Die ersten beiden Stuart-Monarchen, Jakob I und Karl I , provozierte Konflikte mit den Commons über Themen wie Besteuerung, Religion und königliche Befugnisse.

Die erbitterten Differenzen zwischen Karl I. und dem Parlament waren groß und wurden erst durch den englischen Bürgerkrieg beigelegt. Der König wurde 1649 enthauptet und die Monarchie und das Oberhaus abgeschafft. Obwohl die Commons theoretisch an erster Stelle standen, stand die Nation wirklich unter der Kontrolle eines Militärdiktators. Oliver Cromwell , der schließlich 1653 das Parlament abschaffte. Die Monarchie und das House of Lords wurden jedoch zusammen mit den Commons 1660, kurz nach Cromwells Tod, wiederhergestellt. Der Einfluss der Krone war verringert worden und wurde weiter verringert, als Jakobus II wurde im Zuge der abgesetzt Glorreiche Revolution (1688).

  Das Unterhaus im frühen 19. Jahrhundert.   Vergrößern Das Unterhaus im frühen 19. Jahrhundert.

Das achtzehnte Jahrhundert war insofern bemerkenswert, als es von der Entwicklung des Amtes des Ministerpräsidenten geprägt war. Die moderne Vorstellung, dass die Regierung nur so lange an der Macht bleiben kann, wie sie die Unterstützung des Parlaments behält, setzte sich bald durch und führte zum allerersten Misstrauensantrag der Geschichte, als Folge des Versagens der Regierung von Lord North, die Amerikanische Revolution zu beenden . Die moderne Vorstellung, dass nur die Unterstützung des Unterhauses notwendig ist, wurde jedoch erst viel später entwickelt. Ebenso entwickelte sich der Brauch, dass der Premierminister immer Mitglied des Unterhauses und nicht des Oberhauses ist, nicht sofort.

Das House of Commons erlebte im 19. Jahrhundert eine wichtige Reformperiode. Die Krone hatte von ihrem Vorrecht, Bezirke zu entrechten und zu entrechten, sehr unregelmäßig Gebrauch gemacht, und bei der Vertretung der Bezirke hatten sich mehrere Anomalien entwickelt. Viele einst bedeutende, aber im 19. Jahrhundert unbedeutend gewordene Städte behielten ihr altes Recht, je zwei Abgeordnete zu wählen. Der berüchtigtste dieser „rotten boroughs“ war Old Sarum, das nur elf Wähler hatte; gleichzeitig große Städte wie z Manchester erhielten keine gesonderte Vertretung, obwohl ihre berechtigten Einwohner in der entsprechenden Kreisstadt – im Fall von Manchester, Lancashire – abstimmen konnten. Bemerkenswert waren auch die Pocket Boroughs, kleine Wahlkreise, die von wohlhabenden Landbesitzern und Aristokraten kontrolliert wurden und deren „Nominierte“ ausnahmslos von den Wählern gewählt wurden.

Die Commons versuchten, diese Anomalien anzugehen, indem sie 1831 ein Reformgesetz verabschiedeten. Zunächst zeigte sich das House of Lords nicht bereit, das Gesetz zu verabschieden, musste aber nachgeben, als der Premierminister Charles Grey, 2. Earl Grey, König William IV. riet das House of Lords mit mehreren reformfreundlichen Kollegen zu überfluten. Bevor der König eine solche Maßnahme ergreifen konnte, verabschiedeten die Lords das Gesetz im Jahr 1832. Das Reformgesetz von 1832, auch bekannt als 'Großes Reformgesetz', schaffte die faulen Bezirke ab, führte einheitliche Wahlanforderungen für die Bezirke ein und gewährte der Bevölkerung die Vertretung Städte, sondern behielten auch viele kleine Bezirke. In den folgenden Jahren wurden die Commons selbstbewusster, da der Einfluss des House of Lords durch die Reform Bill Crisis beschädigt und die Macht der Patrone der Pocket Boroughs verringert wurde. Die Lords zögerten immer mehr, Gesetzesvorlagen abzulehnen, die das Unterhaus mit großer Mehrheit verabschiedete, und es wurde zu einem akzeptierten politischen Prinzip, dass nur die Unterstützung des Unterhauses erforderlich war, damit ein Premierminister im Amt bleiben konnte.

Viele weitere Reformen wurden in der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts eingeführt. Das Reformgesetz von 1867 senkte die Eigentumsanforderungen für die Stimmabgabe in den Bezirken, reduzierte die Vertretung der weniger bevölkerungsreichen Bezirke und gewährte mehreren wachsenden Industriestädten Parlamentssitze. Die Wählerschaft wurde durch das Representation of the People Act von 1884 weiter ausgebaut, unter dem die Eigentumsqualifikationen in den Grafschaften gesenkt wurden. Das Neuverteilungsgesetz des folgenden Jahres ersetzte fast alle Wahlkreise mit mehreren Mitgliedern durch Wahlkreise mit einem Mitglied.

  Die von Sir Charles Barry erbaute alte Kammer des Unterhauses wurde im Zweiten Weltkrieg durch deutsche Bomben zerstört. Die wesentlichen Merkmale von Barry's design were preserved when the Chamber was rebuilt.   Vergrößern Die von Sir Charles Barry erbaute alte Kammer des Unterhauses wurde im Zweiten Weltkrieg durch deutsche Bomben zerstört. Die wesentlichen Merkmale von Barrys Design blieben erhalten, als die Kammer wieder aufgebaut wurde.

Die nächste wichtige Phase in der Geschichte des House of Commons begann im frühen zwanzigsten Jahrhundert. 1908 führte die liberale Regierung unter Herbert Henry Asquith eine Reihe von Sozialhilfeprogrammen ein, die mit einem teuren Wettrüsten einhergingen Deutschland , hatte die Regierung gezwungen, mehr Mittel in Form von Steuererhöhungen zu beantragen. 1909 führte Schatzkanzler David Lloyd George das „Volksbudget“ ein, das eine neue Steuer für wohlhabende Landbesitzer vorschlug. Die unpopuläre Maßnahme scheiterte jedoch im stark konservativen Oberhaus. Nachdem die Befugnisse des House of Lords zu einem primären Wahlkampfthema gemacht worden waren, wurden die Liberalen im Januar 1910 wiedergewählt. Asquith schlug daraufhin vor, die Befugnisse des House of Lords stark einzuschränken. Das Verfahren zum Gesetzentwurf wurde durch den Tod von kurzzeitig unterbrochen König Eduard VII , wurden aber bald unter dem neuen Monarchen wieder aufgenommen, Georg v . Nach den Wahlen im Dezember 1910 sicherte die Regierung von Asquith die Verabschiedung eines Gesetzentwurfs zur Einschränkung der Befugnisse des House of Lords. Der Premierminister schlug vor, und der König stimmte zu, dass das House of Lords durch die Schaffung von 500 neuen liberalen Kollegen überschwemmt werden könnte, wenn es das Gesetz nicht durchsetzen würde. (Dies war das gleiche Mittel, das früher verwendet wurde, um das Oberhaus zu zwingen, der Verabschiedung des Reformgesetzes von 1832 zuzustimmen.) Das Parlamentsgesetz von 1911 trat in Kraft und zerstörte die gesetzgeberische Gleichheit der beiden Parlamentskammern. Das House of Lords durfte die meisten Rechtsvorschriften nur für maximal drei Parlamentssitzungen oder zwei Kalenderjahre aufschieben (durch das Parlamentsgesetz von 1949 auf zwei Sitzungen oder ein Jahr reduziert). Seit der Verabschiedung dieser Gesetze ist das Unterhaus sowohl in der Theorie als auch in der Praxis der dominierende Zweig des Parlaments geblieben.

Seit dem 17. Jahrhundert waren Abgeordnete unbezahlt. Die meisten der in die Commons gewählten Männer hatten private Einkommen, während einige auf die finanzielle Unterstützung eines wohlhabenden Gönners angewiesen waren. Frühe Labour-Abgeordnete erhielten oft ein Gehalt von einer Gewerkschaft, was jedoch durch ein Urteil des House of Lords von 1910 für illegal erklärt wurde. Folglich wurde eine Klausel in das Parlamentsgesetz von 1911 aufgenommen, die Gehälter für Abgeordnete einführte. Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass Regierungsminister immer bezahlt worden waren.

Mitglieder und Wahlen

Jeder Abgeordnete vertritt einen Wahlkreis. Vor den Reformen des 19. Jahrhunderts hatten die Wahlkreise nur eine geringe Bevölkerungsbasis: Die Kreise und Gemeinden (deren Grenzen festgelegt waren) waren größtenteils mit jeweils zwei Abgeordneten vertreten. Im 19. Jahrhundert erlassene Reformen, beginnend mit dem Reformgesetz von 1832, führten zu einer gleichmäßigeren Verteilung der Sitze. Darüber hinaus schafften die Reformen von 1885 die meisten Wahlkreise mit zwei Mitgliedern ab; die wenigen, die übrig blieben, wurden alle 1948 abgeschafft. Universitätswahlkreise (die Wahlkreise, die wichtige Universitäten wie Oxford, Cambridge und die im Parlament vertretenen alten Universitäten Schottlands) wurden im selben Jahr abgeschafft. Somit wählt jeder Wahlkreis nur noch einen Abgeordneten. Es gibt immer noch eine technische Unterscheidung zwischen Bezirkswahlkreisen und Bezirkswahlkreisen, aber die einzige Auswirkung dieses Unterschieds betrifft die Geldbeträge, die Kandidaten während des Wahlkampfs ausgeben dürfen.

Die Grenzen der Wahlkreise werden von vier ständigen und unabhängigen Grenzkommissionen festgelegt, jeweils eine für England , Wales , Schottland , und Nordirland . Die Anzahl der den vier Teilen des Vereinigten Königreichs zugeordneten Wahlkreise richtet sich grob nach der Einwohnerzahl, unterliegt aber bestimmten gesetzlichen Regelungen. England, Wales und Schottland müssen insgesamt etwa 613 Wahlkreise haben, Nordirland zwischen 16 und 18 Wahlkreisen und Wales mindestens 35 Wahlkreise. Die Kommissionen führen alle 8 bis 12 Jahre allgemeine Überprüfungen der Wahlgrenzen sowie eine Reihe von Zwischenüberprüfungen durch. Bei der Grenzziehung müssen sie die kommunalen Grenzen berücksichtigen, können aber von dieser Vorschrift abweichen, um große Unterschiede in der Bevölkerung der verschiedenen Wahlkreise zu vermeiden. Die Vorschläge der Grenzkommissionen bedürfen der parlamentarischen Zustimmung, dürfen aber vom Parlament nicht abgeändert werden. Nach der nächsten allgemeinen Überprüfung der Wahlkreise werden die Grenzkommissionen in die Wahlkommission aufgenommen, die im Jahr 2000 eingerichtet wurde. Derzeit ist das Vereinigte Königreich in 646 Wahlkreise unterteilt, davon 529 in England, 40 in Wales, 59 in Schottland und 18 in Nordirland.

Allgemeine Wahlen finden immer dann statt, wenn das Parlament vom Souverän aufgelöst wird. Der Zeitpunkt der Auflösung wird normalerweise vom Premierminister bestimmt (siehe Beziehung zur Regierung unten); Eine parlamentarische Amtszeit darf jedoch nicht länger als fünf Jahre dauern, es sei denn, ein Gesetzentwurf, der die Lebensdauer des Parlaments verlängert, wird von beiden Kammern verabschiedet und erhält die königliche Zustimmung. Das House of Lords behält ausnahmsweise sein Vetorecht gegenüber einem solchen Gesetzentwurf.

Das Datum einer Parlamentswahl liegt im Ermessen des Premierministers, traditionell ist es jedoch eher ein Donnerstag. Jeder Kandidat muss Nominierungsunterlagen einreichen, die von zehn registrierten Wählern aus dem Wahlkreis unterzeichnet sind, und eine Anzahlung von 500 £ leisten, die nur zurückerstattet wird, wenn der Kandidat mindestens fünf Prozent der Stimmen erhält. Mit der Kaution sollen leichtsinnige Kandidaten abgeschreckt werden. Jeder Wahlkreis entsendet ein Mitglied nach dem First-past-the-post-Wahlsystem, bei dem der Kandidat mit mehreren Stimmen gewinnt. Minderjährige, Mitglieder des House of Lords, Gefangene und Geisteskranke sind nicht berechtigt, Mitglieder des House of Commons zu werden. Um wählen zu können, muss man sowohl Einwohner des Vereinigten Königreichs als auch Staatsbürger des Vereinigten Königreichs sein Vereinigtes Königreich , eines britischen Überseegebiets, des Irische Republik , oder eines Mitglieds des Commonwealth of Nations. Außerdem dürfen britische Staatsbürger, die im Ausland leben, nach ihrem Umzug aus dem Vereinigten Königreich 15 Jahre lang wählen. Niemand darf in mehr als einem Wahlkreis wählen.

Einmal gewählt, bleibt der Abgeordnete normalerweise bis zur nächsten Auflösung des Parlaments oder bis zum Tod im Amt. Wenn ein Mitglied jedoch nicht mehr qualifiziert ist (vgl Qualifikationen unten), wird sein Sitz frei. Es ist dem House of Commons möglich, ein Mitglied auszuschließen, aber diese Befugnis wird nur ausgeübt, wenn das Mitglied schweres Fehlverhalten oder kriminelle Aktivitäten begangen hat. Eine freie Stelle kann jeweils durch Nachwahl im entsprechenden Wahlkreis besetzt werden. Es gilt das gleiche Wahlsystem wie bei allgemeinen Wahlen.

Der Begriff 'Mitglied des Parlaments' wird normalerweise nur für Mitglieder des Unterhauses verwendet, obwohl das Oberhaus auch Teil des Parlaments ist. Mitglieder des Unterhauses dürfen die Nachnamensbuchstaben „MP“ verwenden. Das Jahresgehalt jedes Mitglieds beträgt £59.095; Mitglieder können zusätzliche Gehälter für andere Ämter erhalten, die sie innehaben (z. B. das Sprecheramt). Die meisten Mitglieder verlangen außerdem zwischen 100.000 und 150.000 £ für verschiedene Bürokosten (Personalkosten, Porto, Reisen usw.) und im Falle von Nicht-Londoner Mitgliedern auch für die Kosten für die Unterhaltung eines Hauses in London.

Qualifikationen

Es gibt zahlreiche Qualifikationen, die für Abgeordnete gelten. Am wichtigsten ist, dass man mindestens 21 Jahre alt sein muss (obwohl sich dies auf 18 ändern wird) und Bürger des Vereinigten Königreichs, eines britischen Überseegebiets, der Republik Irland oder eines Mitglieds des Commonwealth sein muss der Nationen, um teilnahmeberechtigt zu sein. Diese Beschränkungen wurden durch das British Nationality Act 1981 eingeführt, waren aber zuvor weitaus strenger: Nach dem Act of Settlement 1701 wurden nur natürlich geborene Personen qualifiziert. Mitglieder des House of Lords dürfen nicht im House of Commons dienen oder gar an Parlamentswahlen teilnehmen; es ist ihnen jedoch gestattet, während der Debatten im Plenarsaal zu sitzen.

Eine Person darf nicht im House of Commons sitzen, wenn sie Gegenstand einer Bankruptcy Restriction Order ist (gilt nur für England und Wales), oder wenn sie für bankrott erklärt wurde (in Nordirland), oder wenn sie oder er Nachlass wird beschlagnahmt (in Schottland). Außerdem sind Verrückte nicht berechtigt, im Unterhaus zu sitzen. Gemäß dem Mental Health Act 1983 müssen zwei Spezialisten dem Sprecher melden, dass ein Mitglied an einer psychischen Erkrankung leidet, bevor ein Sitz für vakant erklärt werden kann. Es gibt auch einen Präzedenzfall des Common Law aus dem 18. Jahrhundert, wonach die 'Taubstummen' nicht berechtigt sind, im Unterhaus zu sitzen. Dieser Präzedenzfall wurde jedoch in den letzten Jahren nicht getestet und wird höchstwahrscheinlich nicht von den Gerichten bestätigt. Jack Ashley diente noch 25 Jahre lang als Abgeordneter, nachdem er zutiefst taub geworden war.

Wer des Hochverrats für schuldig befunden wird, darf nicht im Parlament sitzen, bis er oder sie entweder die Haftstrafe verbüßt ​​oder von der Krone eine vollständige Begnadigung erhalten hat. Darüber hinaus ist jeder, der eine Freiheitsstrafe von einem Jahr oder mehr verbüßt, nicht förderfähig. Schließlich disqualifiziert der Representation of the People Act 1983 für zehn Jahre Personen, die bestimmter Vergehen im Zusammenhang mit Wahlen für schuldig befunden wurden. Mehrere andere Disqualifikationen werden durch den House of Commons Disqualification Act von 1975 festgelegt. Inhaber hoher Justizämter, Beamte, Angehörige der regulären Streitkräfte, Mitglieder ausländischer Gesetzgeber (ausgenommen Mitglieder der Gesetzgeber der Republik Irland und der Commonwealth-Länder), und Inhaber mehrerer im Gesetz aufgeführter Kronenämter sind alle disqualifiziert. Die Bestimmungen des House of Commons Disqualification Act 1975 konsolidieren weitgehend die Klauseln mehrerer früherer Erlasse; insbesondere wurden seit der Verabschiedung des Act of Settlement 1701 bereits mehrere Kronoffiziere disqualifiziert. Minister werden nicht disqualifiziert, obwohl sie bezahlte Offiziere der Krone sind.

Die Regel, die bestimmte Kronoffiziere daran hindert, im Unterhaus zu dienen, wird verwendet, um eine Resolution des Unterhauses aus dem Jahr 1623 zu umgehen, nach der Mitglieder ihre Sitze (theoretisch) nicht aufgeben dürfen. In der Praxis können sie das aber immer. Wenn ein Mitglied aus dem Unterhaus ausscheiden möchte, kann es die Ernennung zu einem von zwei zeremoniellen Kronämtern beantragen: das des Crown Steward und Bailiff of the Chiltern Hundreds oder das des Crown Steward und Bailiff of the Manor of Northstead. Diese Ämter sind Pfründe (das heißt, sie beinhalten keine eigentlichen Pflichten); sie existieren nur, um den 'Rücktritt' von Mitgliedern des Unterhauses zu ermöglichen. Der Schatzkanzler ist für die Ernennung verantwortlich und weigert sich gemäß Konvention nie, dies zu tun, wenn er von einem Mitglied, das das Unterhaus verlassen möchte, darum gebeten wird.

Offiziere

  Der Sprecher leitet die Debatten im House of Commons, wie im obigen Druck zum Gedenken an die Zerstörung der Commons Chamber durch Feuer im Jahr 1834 dargestellt.   Vergrößern Der Sprecher leitet die Debatten im House of Commons, wie im obigen Druck zum Gedenken an die Zerstörung der Commons Chamber durch Feuer im Jahr 1834 dargestellt.

Das House of Commons wählt zu Beginn jeder neuen Wahlperiode und auch immer dann, wenn eine Stelle frei wird, einen Vorsitzenden, den sogenannten Sprecher. Wenn der amtierende Sprecher eine neue Amtszeit anstrebt, kann das Haus ihn oder sie einfach durch Annahme eines Antrags wiederwählen; andernfalls findet eine geheime Abstimmung statt. Ein gewählter Sprecher kann sein Amt erst antreten, wenn er oder sie vom Souverän genehmigt wurde; die Erteilung der königlichen Approbation ist jedoch eine Formsache. Der Sprecher wird von drei stellvertretenden Sprechern unterstützt, von denen der älteste den Titel des Vorsitzenden von Ways and Means trägt. Die beiden anderen stellvertretenden Sprecher sind als erster und zweiter stellvertretender Vorsitzender von Ways and Means bekannt. Diese Titel stammen vom Committee of Ways and Means, einem Gremium, dem einst der Vorsitzende vorstand; Obwohl das Komitee 1967 abgeschafft wurde, werden die traditionellen Titel der stellvertretenden Sprecher noch beibehalten. Der Sprecher und die stellvertretenden Sprecher sind immer Mitglieder des Unterhauses.

Während des Vorsitzes trägt der Sprecher oder stellvertretende Sprecher eine zeremonielle schwarze Robe. Der Vorsitzende kann auch eine Perücke tragen, aber diese Tradition wurde vom gegenwärtigen Sprecher, Michael Martin, und von seiner Vorgängerin, Betty Boothroyd, aufgegeben. Der Sprecher oder stellvertretende Sprecher präsidiert von einem Stuhl an der Vorderseite des Hauses. Der Sprecher ist Vorsitzender der Kommission des Unterhauses, die die Führung des Unterhauses überwacht und die Debatten steuert, indem er die Mitglieder auffordert, das Wort zu ergreifen. Wenn ein Mitglied der Ansicht ist, dass gegen eine Regel (oder Geschäftsordnung) verstoßen wurde, kann es einen „Antrag zur Geschäftsordnung“ stellen, zu dem der Sprecher eine Entscheidung trifft, gegen die kein Rechtsmittel eingelegt werden kann. Der Sprecher kann Mitglieder disziplinieren, die die Regeln des Hauses nicht einhalten. Somit ist der Sprecher weitaus mächtiger als das Gegenstück seines Lords, der Lord Speaker, der überhaupt keine disziplinarischen Befugnisse hat. Üblicherweise sind der Sprecher und die stellvertretenden Sprecher überparteilich; Sie wählen nicht und beteiligen sich nicht an den Angelegenheiten einer politischen Partei. Konventionsgemäß wird ein Sprecher, der eine Wiederwahl anstrebt, in seinem Wahlkreis von keiner der großen Parteien abgelehnt. Der Mangel an Parteilichkeit setzt sich auch nach dem Ausscheiden des Sprechers aus dem Unterhaus fort.

Der Clerk of the House ist sowohl der oberste Berater des Repräsentantenhauses in Verfahrensfragen als auch der Chief Executive des Unterhauses. Er ist ein ständiger Beamter, kein Mitglied des Repräsentantenhauses selbst. Der Clerk berät den Sprecher über die Regeln und Verfahren des Repräsentantenhauses, unterzeichnet Anordnungen und offizielle Mitteilungen und unterzeichnet und billigt Rechnungen. Er leitet den Vorstand, der sich aus den Leitern der sechs Ressorts des Hauses zusammensetzt. Der Stellvertreter des Clerk ist als Clerk Assistant bekannt. Ein weiterer Offizier des Hauses ist der Serjeant-at-Arms, zu dessen Aufgaben die Aufrechterhaltung von Recht, Ordnung und Sicherheit auf dem Gelände des Hauses gehört. Der Serjeant-at-Arms trägt den zeremoniellen Streitkolben, ein Symbol der Autorität der Krone und des Unterhauses, jeden Tag vor dem Sprecher ins Haus. Der Streitkolben wird während der Sitzungen auf den Tisch des Unterhauses gelegt.

Verfahren

Wie das House of Lords tagt auch das House of Commons im Palace of Westminster in London. Die Commons Chamber ist klein und bescheiden in Grün dekoriert, im Gegensatz zu der großen, verschwenderisch ausgestatteten roten Lords Chamber. Es gibt Bänke auf zwei Seiten der Kammer, die durch einen Mittelgang getrennt sind. Diese Anordnung spiegelt das Design der St. Stephen's Chapel wider, die bis zu ihrer Zerstörung durch einen Brand im Jahr 1834 als Sitz des House of Commons diente. Der Stuhl des Sprechers befindet sich an einem Ende der Kammer; davor steht der Tisch des Hauses, auf dem die Keule ruht. Die Clerks sitzen an einem Ende des Tisches in der Nähe des Sprechers, damit sie ihn oder sie bei Bedarf über das Verfahren beraten können. Mitglieder der Regierung sitzen auf den Bänken rechts vom Sprecher, während Mitglieder der Opposition die Bänke links vom Sprecher besetzen.

Vor jeder Sitzgruppe ist eine rote Linie auf den Teppich gezogen. Die roten Linien vor den beiden Sitzbänken sind zwei Schwertlängen voneinander entfernt; Traditionell darf ein Abgeordneter bei Debatten nicht die Grenze überschreiten, denn dann soll er oder sie in der Lage sein, eine Person auf der Gegenseite anzugreifen. Regierungsminister und wichtige Oppositionsführer sitzen in den ersten Reihen und sind als 'Frontbencher' bekannt. Andere Abgeordnete hingegen werden als „Hinterbänkler“ bezeichnet. Seltsamerweise passen nicht alle Abgeordneten in den Plenarsaal, der nur 427 der 646 Abgeordneten Platz bietet. Mitglieder, die zu spät kommen, müssen sich in der Nähe des Eingangs des Hauses aufhalten, wenn sie Debatten hören möchten. Sitzungen im Plenarsaal finden täglich von Montag bis Donnerstag sowie an einigen Freitagen statt. In Zeiten des nationalen Notstands kann das Haus auch samstags tagen.

Aufgrund der jüngsten Reformen trifft sich das House of Commons manchmal in einer anderen Kammer im Palace of Westminster, Westminster Hall. Debatten in der Westminster Hall sind im Allgemeinen unstrittig oder unparteiisch; Geschäfte, die zu tatsächlichen Abstimmungen führen, müssen weiterhin in der Hauptkammer geführt werden. Sitzungen in der Westminster Hall finden jeden Dienstag, Mittwoch und Donnerstag statt. Mittwochs wird die Sitzung für eine Mittagspause unterbrochen. Die Sitzungen werden auch ausgesetzt, wenn im Haus selbst eine Spaltung stattfindet.

Die Sitzungen des Repräsentantenhauses sind öffentlich, das Repräsentantenhaus kann jedoch jederzeit mit einfacher Mehrheit für eine nichtöffentliche Sitzung stimmen. (Allerdings ist dies seit 1950 nur zweimal geschehen.) Traditionell konnte ein Mitglied, das wünschte, dass das Haus privat tagen würde, „Ich spioniere Fremde“ rufen, und eine Abstimmung würde automatisch folgen. In der Vergangenheit, als die Beziehungen zwischen dem Unterhaus und der Krone alles andere als herzlich waren, wurde dieses Verfahren immer dann angewandt, wenn das Repräsentantenhaus seine Debatte privat halten wollte. Häufiger wurde dieses Gerät jedoch verwendet, um Verfahren zu verzögern und zu stören; Infolgedessen wurde es 1998 abgeschafft. Jetzt müssen Abgeordnete, die eine private Sitzung des Hauses beantragen, einen entsprechenden formellen Antrag stellen. Öffentliche Debatten werden auf der übertragen Radio , und weiter Fernsehen von BBC Parliament und sind in Hansard aufgezeichnet.

Sitzungen des Unterhauses wurden manchmal von wütenden Demonstranten gestört, die Gegenstände aus der Strangers Gallery und anderen Galerien in die Kammer schleuderten. Zu den Gegenständen, die in das Haus geworfen wurden, gehören Flugblätter, Mist, Mehl (siehe Protest gegen das Unterhaus der Väter gegen 4 Gerechtigkeit) und ein Kanister mit Chlorbenzylidenmalonitril (Tränengas). Sogar Mitglieder sind dafür bekannt, die Sitzungen des Repräsentantenhauses zu stören; Beispielsweise ergriff der konservative Abgeordnete Michael Heseltine 1976 während einer hitzigen Debatte den Streitkolben des Hauses und schwang ihn. Die vielleicht berühmteste Störung des House of Commons wurde von King verursacht Karl I , der 1642 mit einer bewaffneten Streitmacht in die Commons Chamber eindrang, um fünf Abgeordnete – die einer antiroyalistischen Fraktion angehörten – wegen Hochverrats zu verhaften. Diese Aktion wurde jedoch als schwerwiegender Verstoß gegen das Privileg des Parlaments angesehen und hat zu der Tradition geführt, dass der Monarch das Unterhaus nicht betreten darf.

Jedes Jahr beginnt die Parlamentssitzung mit der Staatseröffnung des Parlaments, einer Zeremonie in der Lords Chamber, bei der der Souverän in Anwesenheit von Mitgliedern beider Kammern eine Ansprache zur Gesetzgebungsagenda der Regierung hält. Der Gentleman Usher of the Black Rod (ein Beamter des Lords) ist dafür verantwortlich, die Commons in die Lords Chamber zu rufen; Als er ankommt, um seine Vorladung zu überbringen, werden ihm die Türen der Commons Chamber vor der Nase zugeschlagen, was das Recht des Unterhauses symbolisiert, ohne Einmischung zu debattieren. Der Gentleman Usher klopft dreimal mit seinem Black Rod an die Tür, erst dann wird ihm Einlass gewährt. Dann informiert er die Abgeordneten, dass der Monarch sie erwartet. Dann gehen sie alle zur Rede der Königin ins House of Lords.

Während der Debatten dürfen Mitglieder nur sprechen, wenn sie vom Sprecher (oder dem stellvertretenden Sprecher, wenn der Sprecher nicht den Vorsitz führt) dazu aufgefordert werden. Traditionell ruft der Vorsitzende abwechselnd Mitglieder der Regierung und der Opposition an. Der Premierminister, der Oppositionsführer und andere Führer beider Seiten erhalten normalerweise Vorrang, wenn mehr als ein Mitglied gleichzeitig das Wort ergreift. Früher alle Geheime Berater Priorität eingeräumt wurde; Die Modernisierung des Commons-Verfahrens führte jedoch 1998 zur Abschaffung dieser Tradition.

Reden werden an den Vorsitzenden adressiert, wobei die Worte „Mr Speaker“, „Madam Speaker“, „Mr Deputy Speaker“ oder „Madam Deputy Speaker“ verwendet werden. Nur der Vorsitzende darf in Debatten direkt angesprochen werden; andere Mitglieder müssen in der dritten Person genannt werden. Traditionell beziehen sich Mitglieder nicht namentlich, sondern nach Wahlkreisen auf einander, indem sie Formen wie „das ehrenwerte Mitglied für [Wahlkreis]“ oder im Fall von Geheimen Beratern „das rechte ehrenwerte Mitglied für [Wahlkreis]“ verwenden. Der Sprecher setzt die Regeln des Hauses durch und kann Mitglieder, die davon abweichen, verwarnen und bestrafen. Die Missachtung der Anweisungen des Sprechers wird als schwerwiegender Verstoß gegen die Regeln des Hauses angesehen und kann zum Ausschluss des Täters aus dem Haus führen. Im Falle einer schwerwiegenden Störung kann der Sprecher das Haus ohne Abstimmung vertagen.

Die Geschäftsordnung des Unterhauses sieht keine formalen Fristen für Debatten vor. Der Sprecher kann jedoch einem Mitglied, das darauf beharrt, eine ermüdend wiederholende oder irrelevante Rede zu halten, befehlen, mit dem Sprechen aufzuhören. Die für die Debatte über einen bestimmten Antrag vorgesehene Zeit ist jedoch häufig durch informelle Vereinbarungen zwischen den Parteien begrenzt. Die Debatte kann jedoch durch die Verabschiedung von 'Anträgen zur Zeitzuteilung', die allgemein als 'Guillotine-Anträge' bekannt sind, eingeschränkt werden. Alternativ kann das Haus die Debatte sofort beenden, indem es einen Antrag auf Berufung auf die Schließung verabschiedet. Der Sprecher kann den Antrag ablehnen, wenn er der Ansicht ist, dass er die Rechte der Minderheit verletzt.

Wenn die Debatte endet oder wenn der Abschluss aufgerufen wird, wird über den betreffenden Antrag abgestimmt. Das Haus stimmt zunächst per Stimmabgabe ab; der Sprecher oder stellvertretende Sprecher stellt die Frage, und die Mitglieder antworten entweder mit „Ja“ (für den Antrag) oder „Nein“ (gegen den Antrag). Der Vorsitzende gibt dann das Ergebnis der mündlichen Abstimmung bekannt, aber wenn seine oder ihre Einschätzung von einem Mitglied angefochten wird, folgt eine aufgezeichnete Abstimmung, die als Teilung bekannt ist. (Wenn der Vorsitzende der Meinung ist, dass das Ergebnis der mündlichen Abstimmung so eindeutig ist, dass eine Teilung nicht erforderlich ist, kann er die Ablehnung ablehnen.) Wenn es zu einer Teilung kommt, betreten die Mitglieder eine von zwei Lobbys (das „Ja“ Lobby oder die 'Nein'-Lobby) auf beiden Seiten der Kammer, wo ihre Namen von Angestellten aufgezeichnet werden. In jeder Lobby sind zwei Stimmenzähler (selbst Mitglieder des Hauses), die die Stimmen der Mitglieder zählen.

Sobald die Teilung abgeschlossen ist, stellen die Teller die Ergebnisse dem Vorsitzenden zur Verfügung, der sie dann dem Haus bekannt gibt. Bei Stimmengleichheit hat der Sprecher oder stellvertretende Sprecher den Stichentscheid. Traditionell wird diese ausschlaggebende Stimme ausgeübt, um eine weitere Debatte zu ermöglichen, wenn dies möglich ist, oder um zu vermeiden, dass eine Entscheidung ohne Mehrheit getroffen wird (z. B. Nein zu einem Antrag oder der dritten Lesung eines Gesetzentwurfs). Stimmengleichheit kommt selten vor – zuletzt im Juli 1993. Das Quorum des Unterhauses beträgt 40 Mitglieder für jede Stimme; wenn weniger als 40 Mitglieder teilgenommen haben, ist die Teilung ungültig. Früher musste ein Abgeordneter, wenn er während einer Division einen Antrag zur Geschäftsordnung stellen wollte, einen Hut tragen und damit signalisieren, dass er sich nicht an der Debatte beteiligte. Zu diesem Zweck wurden zusammenklappbare Zylinder in der Kammer aufbewahrt. Dieser Brauch wurde 1998 eingestellt.

Das Ergebnis der meisten Abstimmungen ist weitgehend im Voraus bekannt, da politische Parteien ihren Mitgliedern normalerweise Anweisungen geben, wie sie abstimmen sollen. Eine Partei betraut normalerweise einige Abgeordnete, sogenannte Peitschen, mit der Aufgabe, dafür zu sorgen, dass alle Parteimitglieder wie gewünscht abstimmen. Abgeordnete neigen nicht dazu, gegen solche Anweisungen zu stimmen, da diejenigen, die dies tun, wahrscheinlich keine höheren politischen Ränge in ihren Parteien erreichen werden. Abweichende Mitglieder können bei zukünftigen Wahlen als offizielle Parteikandidaten abgewählt und in schwerwiegenden Fällen vollständig aus ihren Parteien ausgeschlossen werden. Minister, untergeordnete Minister und PPS, die gegen die Anweisungen der Peitschen stimmen, werden wahrscheinlich ihre Positionen verlieren. Daher ist die Unabhängigkeit der Parlamentsabgeordneten in der Regel äußerst gering, und 'Hinterbänkel-Rebellionen' von Abgeordneten, die mit der Politik ihrer Partei unzufrieden sind, sind selten. Unter bestimmten Umständen kündigen die Parteien jedoch 'freie Abstimmungen' an, die es den Mitgliedern ermöglichen, nach Belieben abzustimmen. Abstimmungen über Gewissensfragen wie Abtreibung und Todesstrafe sind in der Regel freie Abstimmungen.

Ausschüsse

Das Parlament des Vereinigten Königreichs setzt Ausschüsse für eine Vielzahl von Zwecken ein; Eine häufige Verwendung ist die Überprüfung von Rechnungen. Ausschüsse prüfen Gesetzentwürfe im Detail und können Änderungen vornehmen. Gesetzentwürfe von großer verfassungsrechtlicher Bedeutung sowie einige wichtige finanzielle Maßnahmen werden normalerweise an das Committee of the Whole House geschickt, ein Gremium, das, wie der Name schon sagt, alle Mitglieder des House of Commons umfasst. Anstelle des Sprechers führt der Vorsitzende oder ein stellvertretender Vorsitzender von Ways and Means den Vorsitz. Der Ausschuss tagt in der Kammer des Unterhauses.

Die meisten Gesetzentwürfe werden von Ständigen Ausschüssen geprüft, die jeweils aus 16 bis 50 Mitgliedern bestehen. Die Mitgliederzahl jedes Ständigen Ausschusses spiegelt in etwa das Ansehen der Parteien im gesamten Haus wider. Obwohl 'stehen' Dauer bedeuten kann, ändert sich die Mitgliedschaft in Ständigen Ausschüssen ständig; Jedes Mal, wenn der Ausschuss einen neuen Gesetzentwurf prüft, werden neue Mitglieder zugewiesen. Die Zahl der Ständigen Ausschüsse ist formal nicht begrenzt, aber in der Regel sind es nur zehn. In seltenen Fällen kann ein Gesetzentwurf einem Ständigen Sonderausschuss vorgelegt werden, der ähnlich wie ein Ständiger Ausschuss arbeitet, aber auch Untersuchungen durchführt und Anhörungen zu den durch den Gesetzentwurf aufgeworfenen Fragen abhält.

Das House of Commons hat auch mehrere Departmental Select Committees. Die Zusammensetzung dieser Gremien spiegelt ebenso wie die der Ständigen Ausschüsse die Stärke der Parteien im Unterhaus wider. Jeder Ausschuss wählt seinen eigenen Vorsitzenden. Die Hauptfunktion eines Abteilungsauswahlausschusses besteht darin, die Aktivitäten einer bestimmten Regierungsabteilung zu prüfen und zu untersuchen. zur Erfüllung dieser Zwecke sind Anhörungen und Beweiserhebungen zulässig. Gesetzentwürfe können an Departmental Select Committees weitergeleitet werden, aber ein solches Verfahren wird sehr selten angewendet.

Eine separate Art von Sonderausschuss ist der Innenausschuss. Innenausschüsse beaufsichtigen die Verwaltung des Hauses und die den Mitgliedern erbrachten Dienstleistungen. Weitere Ausschüsse des House of Commons sind Joint Committees (zu denen auch Mitglieder des House of Lords gehören), das Committee on Standards and Privileges (das Fragen parlamentarischer Privilegien sowie Angelegenheiten im Zusammenhang mit dem Verhalten der Mitglieder prüft) und der Auswahlausschuss (der über die Mitgliedschaft in anderen Ausschüssen entscheidet).

Gesetzgebende Funktionen

Obwohl Gesetze in beiden Häusern eingebracht werden können, stammen Gesetzentwürfe normalerweise vom Unterhaus.

Die Vorherrschaft des Unterhauses in Gesetzgebungsangelegenheiten wird durch die Parlamentsgesetze sichergestellt, nach denen bestimmte Arten von Gesetzentwürfen ohne Zustimmung des House of Lords zur königlichen Zustimmung vorgelegt werden können. Die Lords dürfen eine Geldrechnung (eine Rechnung, die nach Ansicht des Sprechers des Unterhauses ausschließlich nationale Steuern oder öffentliche Mittel betrifft) nicht länger als einen Monat aufschieben. Darüber hinaus dürfen die Lords die meisten anderen öffentlichen Gesetzentwürfe nicht um mehr als zwei Parlamentssitzungen oder ein Kalenderjahr verzögern. Diese Bestimmungen gelten jedoch nur für öffentliche Vorlagen, die vom House of Commons stammen. Darüber hinaus erfordert ein Gesetzentwurf, der eine Parlamentsperiode über fünf Jahre hinaus verlängern soll, die Zustimmung des House of Lords.

Durch eine schon vor den Parlamentsgesetzen geltende Sitte wird die Überlegenheit des Unterhauses in Finanzangelegenheiten gesichert. Nur das House of Commons kann Rechnungen über Steuern oder Lieferungen erstellen; Darüber hinaus sind vom House of Commons verabschiedete Supply Bills immun gegen Änderungen im House of Lords. Darüber hinaus ist es dem House of Lords untersagt, einen Gesetzentwurf zu ändern, um eine steuer- oder versorgungsbezogene Bestimmung einzufügen, aber das House of Commons verzichtet häufig auf seine Privilegien und erlaubt den Lords, Änderungen mit finanziellen Auswirkungen vorzunehmen. Gemäß einer separaten Konvention, die als Salisbury Convention bekannt ist, versucht das House of Lords nicht, sich den im Wahlprogramm der Regierung versprochenen Gesetzen zu widersetzen.

Da die Macht des House of Lords durch Gesetz und Praxis stark eingeschränkt wurde, ist das House of Commons eindeutig der mächtigere Zweig des Parlaments.

Beziehung zur Regierung

Obwohl es den Premierminister nicht wählt, ist die Position der Parteien im Unterhaus von überragender Bedeutung. Vereinbarungsgemäß ist der Premierminister dem Unterhaus verantwortlich und muss dessen Unterstützung aufrechterhalten. Wann immer das Amt des Premierministers vakant wird, ernennt der Souverän daher die Person, die am wahrscheinlichsten die Unterstützung des Repräsentantenhauses erhält – normalerweise der Vorsitzende der größten Partei im Unterhaus. (Der Führer der zweitgrößten Partei wird zum Führer der Opposition.) In der Neuzeit ist der Premierminister per Konvention immer Mitglied des Unterhauses und nicht des Oberhauses.

Der Premierminister darf nur so lange im Amt bleiben, wie er oder sie das Vertrauen des Unterhauses genießt. Das Unterhaus kann seine fehlende Unterstützung für die Regierung zum Ausdruck bringen, indem es einen Vertrauensantrag ablehnt oder einen Misstrauensantrag verabschiedet. Vertrauens- und Misstrauensanträge werden manchmal ausdrücklich formuliert, zum Beispiel: „Dass dieses Haus kein Vertrauen in die Regierung Ihrer Majestät hat.“ Viele andere Anträge gelten als Vertrauensfragen, auch wenn sie nicht explizit als solche formuliert sind. Insbesondere wichtige Gesetzentwürfe, die Teil der Tagesordnung der Regierung sind, gelten im Allgemeinen als Vertrauensangelegenheit, ebenso wie der Jahreshaushalt. Wenn eine Regierung das Vertrauen des Unterhauses verloren hat, muss der Premierminister entweder zurücktreten oder den Monarchen auffordern, das Parlament aufzulösen, wodurch allgemeine Wahlen beschleunigt werden.

Außer wenn er durch ein negatives Votum in einer Vertrauensfrage dazu gezwungen wird, darf der Premierminister mit Erlaubnis des Monarchen den Zeitpunkt der Auflösung und folglich den Zeitpunkt der allgemeinen Wahlen bestimmen. Der Zeitpunkt spiegelt politische Überlegungen wider und ist im Allgemeinen für die Partei des Premierministers am günstigsten. Allerdings darf keine Wahlperiode länger als fünf Jahre dauern; eine Auflösung erfolgt automatisch nach Ablauf dieser Frist, es sei denn, es wird ein Gesetz verabschiedet, das die Höchstdauer verlängert, wie es während der beiden Weltkriege geschah. Das Parlament darf fast nie für die maximal mögliche Amtszeit tagen, Auflösungen werden üblicherweise früher beantragt.

Was auch immer der Grund sein mag – der Ablauf der fünfjährigen Amtszeit des Parlaments, die Wahl des Premierministers oder eine Regierungsniederlage im Unterhaus – auf eine Auflösung folgen allgemeine Wahlen. Wenn die Partei des Premierministers ihre Mehrheit im Unterhaus behält, kann der Premierminister an der Macht bleiben. Wenn andererseits seine oder ihre Partei die Mehrheit verloren hat, muss der Premierminister zurücktreten, was es dem Souverän ermöglicht, einen neuen Premierminister zu ernennen. Ein Premierminister kann zurücktreten, selbst wenn er oder sie bei den Wahlen nicht besiegt wird (z. B. aus persönlichen Gesundheitsgründen); In einem solchen Fall geht das Amt des Premierministers an den neuen Vorsitzenden der Partei des scheidenden Premierministers. Außergewöhnlicherweise hatte die Konservative Partei bis 1965 keinen Mechanismus zur Wahl eines Führers, und als Anthony Eden 1957 zurücktrat, ohne einen Nachfolger zu empfehlen, war die Partei nicht in der Lage, einen zu benennen. Die Ernennung oblag der Queen Harald Macmillan als neuer Premierminister, nachdem er den Rat der Minister eingeholt hat, und damit gleichzeitig den Vorsitzenden einer politischen Partei ernennen.

Per Konvention müssen alle Minister Mitglieder des House of Commons oder des House of Lords sein. Es wurde eine Handvoll ernannt, die außerhalb des Parlaments stehen, aber in den meisten Fällen sind sie später entweder durch Nachwahlen oder durch den Erhalt eines Peerage in das Parlament eingetreten. Seit 1902 sind alle Premierminister Mitglieder des Unterhauses (die einzige Ausnahme, der Earl of Home, verzichtete nach seiner Ernennung zum Premierminister auf seine Peerage und wurde als Sir Alec Douglas-Home in das Unterhaus gewählt).

In der heutigen Zeit gehört eine große Mehrheit der Minister eher den Commons als den Lords an. Seit Lord Carrington 1982 als Außenminister zurückgetreten ist, wurde keine größere Kabinettsposition (außer Lordkanzler und Vorsitzender des House of Lords) von einem Lord besetzt, obwohl einige der mittleren Kabinettsposten wie Verteidigungsminister und Minister für internationale Entwicklung dies waren von Gleichgesinnten gefüllt. Der gewählte Status der Mitglieder des Unterhauses verleiht den Ministern des Unterhauses im Gegensatz zum nicht gewählten Charakter der Mitglieder der Lords mehr Legitimität. Der Premierminister wählt die Minister und kann beschließen, sie jederzeit abzusetzen; die formelle Ernennung oder Entlassung erfolgt jedoch durch den Souverän.

Das Unterhaus prüft die Regierung in der „Fragestunde“, einem Zeitraum, in dem Mitglieder die Möglichkeit haben, dem Premierminister und anderen Kabinettsministern Fragen zu stellen. Die Fragestunde des Premierministers findet einmal pro Woche statt, normalerweise jeden Mittwoch für eine halbe Stunde. Die Fragen müssen sich auf die offizielle Regierungstätigkeit des antwortenden Ministers beziehen, nicht auf seine Tätigkeit als Parteivorsitzender oder als privater Abgeordneter. Üblicherweise wechseln sich Mitglieder der Regierungspartei und Mitglieder der Opposition beim Stellen von Fragen ab. Zusätzlich zu den während der Fragestunde mündlich gestellten Fragen können die Mitglieder des Parlaments auch schriftliche Anfragen stellen.

In der Praxis ist die Kontrolle des Unterhauses über die Regierung ziemlich schwach. Da bei Wahlen das First-past-the-post-Wahlsystem angewandt wird, verfügt die Regierungspartei tendenziell über eine große Mehrheit im Unterhaus; es besteht oft nur eine begrenzte Notwendigkeit, mit anderen Parteien Kompromisse einzugehen. Moderne britische politische Parteien sind so straff organisiert, dass sie ihren Abgeordneten relativ wenig Spielraum für freie Aktionen lassen. So hat die Regierung im 20. Jahrhundert nur dreimal das Vertrauen verloren – zweimal im Jahr 1924 und einmal im Jahr 1979. Die Androhung von Rebellionen durch Abgeordnete der Hinterbänke zwingt die Regierungen jedoch häufig, Zugeständnisse an ihre Sache zu machen (siehe Aufstockungsgebühren, Stiftung Krankenhäuser). Gelegentlich wird die Regierung von Hinterbänkleraufständen besiegt (Terrorism Act 2006). Die Prüfung durch die engeren Ausschüsse ist jedoch ernsthafter.

Das House of Commons behält technisch gesehen die Befugnis, Minister der Krone (oder jedes andere Subjekt, auch wenn es sich nicht um einen öffentlichen Beamten handelt) wegen ihrer Verbrechen anzuklagen. Amtsenthebungsverfahren werden vom House of Lords durchgeführt, wo eine einfache Mehrheit für eine Verurteilung erforderlich ist. Die Macht der Amtsenthebung ist jedoch in Vergessenheit geraten; das House of Commons übt seine Kontrolle über die Regierung durch andere Mittel wie Misstrauensanträge aus. Die letzte Amtsenthebung erfolgte 1806 gegen Henry Dundas, 1. Viscount Melville.

Letzte Wahl

Parteien
Sitze Gewinne Verluste Netz
Verstärkungsverlust
Sitze % Stimmen % Stimmen +/-
Arbeit 356 0 47 -47 55.2 35.3 9.562.122 -5,5 %
Konservativ 198 36 3 +33 30.7 32.3 8.772.598 +0,6 %
Liberaldemokraten 62 16 5 +11 9.6 22.1 5.981.874 +3,7 %
Unabhängigkeit Großbritanniens 0 0 0 0 0 2.2 603.298 +0,8 %
Schottische Nationalpartei 6 zwei 0 +2 0,9 1.5 412.267 -0,3 %
Grün 0 0 0 0 0 1.0 257.758 +0,4 %
Demokratischer Unionist 9 4 0 +4 1.4 0,9 241.856 +0,2 %
Britischer Staatsangehöriger 0 0 0 0 0 0,7 192.746 +0,5 %
Plaid Cymru 3 0 1 -1 0,5 0,6 174.838 -0,1 %
Uns selbst 5 1 0 +1 0,8 0,6 174.530 -0,1 %
Ulster Unionist 1 0 5 -5 0,2 0,5 127.414 -0,3 %
Sozialdemokratisch & Labour 3 1 1 0 0,5 0,5 125.626 -0,1 %
Unabhängig 1 1 0 0 0,2 0,5 122.000 +0,1 %
Respekt 1 1 0 +1 0,2 0,3 68.094 N / A
Schottischer Sozialist 0 0 0 0 0 0,2 43.514 -0,1 %
Veritas 0 0 0 0 0 0,1 40.481 N / A
Allianz (NI) 0 0 0 0 0 0,1 28.291 0,0 %
Schottisches Grün 0 0 0 0 0 0,1 25.760 +0,1 %
Sozialistische Arbeit 0 0 0 0 0 0,1 20.192 0,0 %
Liberale 0 0 0 0 0 0,1 19.068 0,0 %
Gesundheitskonzern 1 0 0 0 0,2 0,1 18.739 0,0 %
Englische Demokraten 0 0 0 0 0 0,1 14.506 N / A
Sozialistische Alternative 0 0 0 0 0 0,0 9.398 N / A
Cannabis legalisieren 0 0 0 0 0 0,0 6.985 0,0 %
Gemeinschaftsaktion 0 0 0 0 0 0,0 6.557 N / A
Monster Raving Loony 0 0 0 0 0 0,0 6.311 0,0
Christliche Abstimmung 0 0 0 0 0 0,0 4.004 N / A
Kernows Söhne 0 0 0 0 0 0,0 3.552 0,0 %
Vorwärts Wales 0 0 0 0 0 0,0 3.461 N / A
Christliche Völker 0 0 0 0 0 0,0 3.291 N / A
Regenbogen-Traumticket 0 0 0 0 0 0,0 2.463 N / A
Gemeinschaftsgruppe 0 0 0 0 0 0,0 2.365 N / A
Ashfield-Unabhängige 0 0 0 0 0 0,0 2.292 N / A
Bündnis für Grünen Sozialismus 0 0 0 0 0 0,0 1.978 N / A
Einwohnervereinigung von London 0 0 0 0 0 0,0 1.850 N / A
Arbeiterpartei 0 0 0 0 0 0,0 1.669 0,0 %
Sozialistische Umwelt 0 0 0 0 0 0,0 1.649 N / A
Schottischer Unionist 0 0 0 0 0 0,0 1.266 0,0 %
Arbeiterrevolutionär 0 0 0 0 0 0,0 1.143 0,0 %
Neu England 0 0 0 0 0,0 1.224 N / A
Kommunist 0 0 0 0 0 0,0 1.124 0,0 %
Die Gemeinschaft (Hounslow) 0 0 0 0 0 0,0 1.118 N / A
Frieden und Fortschritt 0 0 0 0 0 0,0 1.036 N / A
Schottische Senioren 0 0 0 0 0 0,0 1.017 N / A
Deine Party 0 0 0 0 0 0,0 1.006 N / A
SOS! Northampton 0 0 0 0 0 0,0 932 N / A
Unabhängige Arbeiterklasse 0 0 0 0 0 0,0 892 N / A
Demokratische Arbeit 0 0 0 0 0 0,0 770 N / A
Britische Volkspartei 0 0 0 0 0 0,0 763 N / A
Kostenlose Schottland-Party 0 0 0 0 0 0,0 743 N / A
Rentnerpartei Schottland 0 0 0 0 0 0,0 716 N / A
Partei veröffentlichen 0 0 0 0 0 0,0 678 N / A
Englische Unabhängigkeitspartei 0 0 0 0 0 0,0 654 N / A
Sozialistische Einheit 0 0 0 0 0 0,0 581 N / A
Lokale Community-Party 0 0 0 0 0 0,0 570 N / A
Klausel 28 0 0 0 0 0 0,0 516 N / A
UK Community Issues Party 0 0 0 0 0 0,0 502 N / A
Gesamt 646 27.110.727

Aktuelle Zusammensetzung

Zugehörigkeit Mitglieder
Arbeiterpartei 352
Konservative Partei 196
Liberaldemokraten 63
Demokratische Unionistische Partei 9
Schottische Nationalpartei 6
Uns selbst 5 1
Plaid Cymru 3
Sozialdemokratie und Arbeiterpartei 3
Unabhängige
1 zwei
Unabhängige Arbeit
1 3
Ulster Unionistische Partei 1
RESPEKT Die Einheitskoalition 1
Gesundheitskonzern
1
Sprecher und Stellvertreter
4
Gesamt
646
Regierungsmehrheit
62
  • 1 Die Verzichtspolitik von Sinn Féin im Unterhaus hindert seine Abgeordneten daran, ihre Sitze einzunehmen.
  • zwei Dai Davies, gewählt als Unabhängiger im Wahlkreis Blaenau Gwent. Richard Taylor wird unter Health Concern ausgewiesen.
  • 3 Clare Short, die am 20. Oktober 2006 von der Labour-Peitsche zurücktrat.

Die Kammer in Film und Fernsehen

1986 erstellte die britische Fernsehproduktionsfirma Granada Television in ihren Studios in New York eine nahezu originalgetreue Nachbildung des Plenarsaals des Unterhauses Manchester zur Verwendung in seiner Adaption des Romans von Jeffrey Archer Erster unter Gleichen . Das Set überzeugte auf ganzer Linie und wurde nach der Produktion beibehalten – seitdem wird es in fast jedem Briten verwendet Film und Fernsehen Produktion, die Szenen in der Kammer gezeigt hat. Von 1988 bis 1999 war es auch eine der herausragenden Attraktionen der Granada Studios Tour, wo die Besucher Schauspieler beobachten konnten, die am Set nachgemachte politische Debatten führten.

Im Jahr 2002 wurde das Set vom Drehbuchautor Paul Abbott gekauft, um es in seinem zu verwenden BBC Dramaserie Spielstatus . Abbott, ein ehemaliger Mitarbeiter von Granada Television, kaufte es persönlich, da das Set sonst zerstört worden wäre und er befürchtete, es würde zu lange dauern, das notwendige Geld von der BBC zu bekommen. Derzeit lagert er es in Oxford .

Auch ein Bühnenmodell des Unterhauses kommt in der Polit-Satire vor Neu starten von Komedy Kollective über einen britischen Premierminister, der eine Wiederwahl anstrebt.

Das House of Commons ist auch in dem Stand-up-Special von Robin Williams „Robin Williams Live on Broadway“ zu sehen, in dem er es als solches bezeichnet: „House of Commons, like Congress, but with a two drink minimum“.