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Britische Ostindien-Kompanie

Das FAHRRAD , manchmal bezeichnet als 'John Company' , war eine Aktiengesellschaft, der eine englische königliche Charta verliehen wurde Elisabeth I am 31. Dezember 1600 mit der Absicht, Handelsprivilegien in Indien zu begünstigen. Die Royal Charter gab effektiv das neu Geschaffene Ehrenwerte East India Company (HEIC) ein 21-jähriges Monopol für den gesamten Handel in Ostindien. Das Unternehmen wandelte sich von einem kommerziellen Handelsunternehmen zu einem Unternehmen, das praktisch regierte Indien als es bis zu seiner Auflösung im Jahr 1858 staatliche und militärische Hilfsfunktionen erwarb.

  Das Unternehmen's flag initially had flag of England, the St. George's Cross in the corner   Vergrößern Die Flagge des Unternehmens hatte ursprünglich die Flagge Englands, das St. George's Cross in der Ecke  Die Flagge hatte nach der Gründung des Königreichs Großbritannien im Jahr 1707 eine Unionsflagge im Kanton   Vergrößern Die Flagge hatte eine Unions Flagge im Kanton nach der Gründung des Königreichs Großbritannien im Jahr 1707  Nach 1801 enthält die Flagge die Unionsflagge des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland im Kanton   Vergrößern Nach 1801 enthält die Flagge die Unions Flagge des Vereinigten Königreichs Großbritannien und Irland im Kanton

Einfluss

Mit Sitz in London , leitete das Unternehmen die Gründung des British Raj. 1617 erhielt das Unternehmen vom Mogulkaiser Handelsrechte. 100 Jahre später wurde ihr vom Kaiser ein königliches Diktat erteilt, das die Company von der Zahlung von Zöllen in Bengalen befreite, was ihr einen entscheidenden kommerziellen Vorteil im indischen Handel verschaffte. Ein entscheidender Sieg von Sir Robert Clive in der Schlacht von Plassey im Jahr 1757 begründete die British East India Company sowohl als Militär- als auch als Handelsmacht. Bis 1760 wurden die Franzosen aus Indien vertrieben, mit Ausnahme einiger Handelsposten an der Küste, wie Pondicherry.



Das Unternehmen hatte auch Beteiligungen entlang der Routen nach Indien ab Großbritannien . Bereits 1620 versuchte das Unternehmen, Anspruch auf die Tafelbergregion zu erheben Südafrika , später besetzte und regierte es St. Helena. Das Unternehmen wurde ebenfalls gegründet Hongkong und Singapur ; beschäftigte Captain Kidd mit der Bekämpfung der Piraterie; und kultivierte die Produktion von Tee in Indien . Andere bemerkenswerte Ereignisse in der Geschichte des Unternehmens waren, dass es stattfand Napoleon Gefangener auf St. Helena und machte das Vermögen von Elihu Yale. Seine Produkte waren die Grundlage der Boston Tea Party im kolonialen Amerika.

Seine Werften lieferten das Modell für St. Petersburg , Elemente seiner Verwaltung überleben in der indischen Bürokratie, und seine Unternehmensstruktur war das erfolgreichste frühe Beispiel einer Aktiengesellschaft. Die Forderungen der Kompanieoffiziere an die Schatzkammer von Bengalen trugen jedoch auf tragische Weise zur Unfähigkeit der Provinz angesichts einer Hungersnot bei, die 1770-1773 Millionen Menschen das Leben kostete.

Geschichte

  Britische und andere europäische Siedlungen in Indien   Vergrößern Britische und andere europäische Siedlungen in Indien

Die Gründungsjahre

Das Unternehmen wurde gegründet als Die Company of Merchants of London handelt mit Ostindien von einer Clique von unternehmungslustigen und einflussreichen Geschäftsleuten, die die Charta der Krone für die exklusive Erlaubnis zum Handel in Ostindien für einen Zeitraum von fünfzehn Jahren erhielten. Das Unternehmen hatte 125 Aktionäre und ein Kapital von 72.000 £. Zunächst machte es jedoch wenig Eindruck auf die Niederländisch Kontrolle über den Gewürzhandel und konnte zunächst keinen dauerhaften Außenposten in Ostindien errichten. Schließlich kamen Schiffe des Unternehmens in Indien an und legten in Surat an, das 1608 als Handelstransitpunkt gegründet wurde. In den nächsten zwei Jahren gelang es ihm, seine erste Fabrik (wie die Handelsposten genannt wurden) in der Stadt zu errichten von Machilipatnam an der Koromandelküste im Golf von Bengalen . Die hohen Gewinne, die das Unternehmen nach der Landung in Indien (vermutlich aufgrund einer Reduzierung der durch die Transitpunkte bewirkten Gemeinkosten) meldete, veranlassten zunächst König Jakob I Tochterlizenzen an andere Handelsunternehmen in England zu vergeben. Aber im Jahr 1609 erneuerte er die der Gesellschaft erteilte Charta auf unbestimmte Zeit, einschließlich einer Klausel, die besagte, dass die Charta außer Kraft treten würde, wenn der Handel drei Jahre in Folge unrentabel würde.

Ursprüngliche Organisationsstruktur

Das Unternehmen wurde von einem Gouverneur und 24 Direktoren geführt, die den Court of Directors bildeten. Sie wurden vom Court of Proprietors ernannt und sind diesem unterstellt. Dem Court of Directors waren zehn Ausschüsse unterstellt.

Stützpunkte in Indien

Händler waren häufig in Feindseligkeiten mit ihren Holländern verwickelt Portugiesisch Gegenstücke in der Indischer Ozean . Ein Schlüsselereignis, das dem Unternehmen die Gunst des Mogulkaisers Jahangir einbrachte, war ihr Sieg über die Portugiesen in der Schlacht von Swally im Jahr 1612. Vielleicht erkannten die Engländer die Sinnlosigkeit, Handelskriege in abgelegenen Meeren zu führen, und beschlossen, ihre Möglichkeiten zu prüfen, um Fuß zu fassen auf dem indischen Festland, mit offizieller Genehmigung beider Länder, und forderte die Krone auf, eine diplomatische Mission zu starten. Im Jahr 1615 wurde Sir Thomas Roe von James I angewiesen, den Mogulkaiser Jahangir (der zusammen mit Afghanistan über den größten Teil des Subkontinents herrschte) zu besuchen. Der Zweck dieser Mission war es, einen Handelsvertrag zu vereinbaren, der dem Unternehmen das exklusive Recht einräumt, in Surat und anderen Gebieten zu wohnen und Fabriken zu bauen. Im Gegenzug bot das Unternehmen an, dem Kaiser Waren und Raritäten aus dem europäischen Markt zu liefern. Diese Mission war sehr erfolgreich und Jahangir schickte durch Sir Thomas Roe einen Brief an den König. Er schrieb:

Aufgrund dieser Zusicherung Ihrer königlichen Liebe habe ich allen Königreichen und Häfen meiner Herrschaften meinen allgemeinen Befehl gegeben, alle Kaufleute der englischen Nation als Untertanen meines Freundes aufzunehmen; dass sie, an welchem ​​Ort auch immer sie leben möchten, uneingeschränkte Freiheit haben können; und in welchem ​​Hafen auch immer sie ankommen werden, dass weder Portugal noch irgendein anderer es wagen wird, ihre Ruhe zu belästigen; und in welcher Stadt auch immer sie ihren Wohnsitz haben werden, ich habe allen meinen Gouverneuren und Kapitänen befohlen, ihnen Freiheit zu geben, die ihren eigenen Wünschen entspricht; zu verkaufen, zu kaufen und nach Belieben in ihr Land zu transportieren.
Zur Bestätigung unserer Liebe und Freundschaft bitte ich Eure Majestät, Euren Kaufleuten zu befehlen, ihre Schiffe mit allerlei Raritäten und reichen Gütern, die für meinen Palast geeignet sind, hereinzubringen; und dass Sie erfreut sind, mir bei jeder Gelegenheit Ihre königlichen Briefe zu schicken, damit ich mich über Ihre Gesundheit und Ihre wohlhabenden Angelegenheiten freuen kann; dass unsere Freundschaft ausgetauscht und ewig sein kann.

Erweiterung

Unter solch offensichtlicher Schirmherrschaft gelang es dem Unternehmen bald, die Portugiesisch , die ihre Stützpunkte in errichtet hatten Goa und Bombay (das später als Teil der Mitgift von Catherine de Braganza an England abgetreten wurde). Es gelang ihm, Hochburgen in Surat zu errichten (wo 1612 eine Fabrik gebaut wurde), Madras (1639), Bombay (1668) und Kalkutta (1690). Bis 1647 hatte das Unternehmen 23 Fabriken und 90 Mitarbeiter in Indien. Die großen Fabriken wurden zu den ummauerten Forts von Fort William in Bengalen, Fort St. George in Madras und dem Bombay Castle. 1634 weitete der Mogulkaiser seine Gastfreundschaft auf die englischen Händler in der Region Bengalen aus (und verzichtete 1717 vollständig auf Zölle für den Handel). Die Hauptgeschäftsfelder des Unternehmens waren inzwischen in Baumwolle , Seide, Indigo, Salpeter und Tee . Währenddessen drang es in das niederländische Monopol des Gewürzhandels in der Straße von Malakka ein. 1711 errichtete das Unternehmen einen Handelsposten in Kanton ( Kanton ), China , handeln Tee zum Silber- . 1657, Oliver Cromwell erneuerte die Charta von 1609 und brachte geringfügige Änderungen in der Beteiligung der Gesellschaft mit sich. Der Status des Unternehmens wurde durch die Wiederherstellung der Monarchie in England weiter gestärkt. Durch eine Folge von fünf Akten um 1670, König Karl II stattete es mit dem Recht aus, autonom territoriale Erwerbungen vorzunehmen, Geld zu prägen, Festungen und Truppen zu kommandieren und Allianzen zu bilden, Krieg und Frieden zu schließen und sowohl die zivile als auch die strafrechtliche Gerichtsbarkeit über die erworbenen Gebiete auszuüben. Die Kompanie, umgeben von Handelskonkurrenten, anderen imperialen Mächten und manchmal feindseligen einheimischen Herrschern, erfuhr ein wachsendes Bedürfnis nach Schutz. Die Freiheit, ihre militärischen Angelegenheiten zu verwalten, war daher ein willkommener Segen, und die Kompanie stellte in den 1680er Jahren schnell ihre eigenen Streitkräfte auf, die hauptsächlich aus der indigenen lokalen Bevölkerung stammten. Bis 1689 war die Kompanie wohl eine „Nation“ auf dem indischen Festland, die die riesigen Präsidentschaften von Bengalen, Madras und Bombay unabhängig verwaltete und über eine beeindruckende und einschüchternde militärische Stärke verfügte. Ab 1698 war das Unternehmen berechtigt, das Motto „Auspico Regis et Senatus Angliae“ zu verwenden, was „Unter der Schirmherrschaft des Königs und des Parlaments von England“ bedeutet.

Der Weg zum vollständigen Monopol

Handelsmonopol

Der Wohlstand, den die Mitarbeiter des Unternehmens genossen, ermöglichte es ihnen, in ihr Land zurückzukehren, ausgedehnte Ländereien und Unternehmen zu gründen und politische Macht zu erlangen. Folglich baute sich die Company eine Lobby im englischen Parlament auf. Unter dem Druck von ehrgeizigen Handwerkern und ehemaligen Mitarbeitern des Unternehmens (abwertend bezeichnet Eindringlinge by the Company), die private Handelsfirmen in Indien gründen wollten, wurde 1694 ein Deregulierungsgesetz erlassen. Dieses Gesetz erlaubte jeder englischen Firma, mit Indien Handel zu treiben, es sei denn, dies wurde ausdrücklich durch einen Parlamentsakt verboten, wodurch die geltende Charta aufgehoben wurde seit fast 100 Jahren. Durch ein Gesetz aus dem Jahr 1698 wurde eine neue 'parallele' East India Company (offiziell mit dem Namen the Englische Handelsgesellschaft nach Ostindien ) wurde unter einer staatlich abgesicherten Entschädigung von 2 Millionen Pfund an die Börse gebracht. Die mächtigen Aktionäre des alten Unternehmens zeichneten jedoch schnell eine Summe von 315.000 £ in den neuen Konzern und dominierten die neue Körperschaft. Die beiden Unternehmen rangen sowohl in England als auch in Indien einige Zeit um einen dominierenden Anteil des Handels. Doch schnell zeigte sich, dass das ursprüngliche Unternehmen in der Praxis kaum nennenswerter Konkurrenz ausgesetzt war. Beide Unternehmen fusionierten schließlich 1702 durch einen dreiseitigen Vertrag, an dem der Staat und die beiden Unternehmen beteiligt waren. Im Rahmen dieser Vereinbarung verlieh das fusionierte Unternehmen dem Finanzministerium eine Summe von £ 3.200.000 als Gegenleistung für exklusive Privilegien für die nächsten drei Jahre - danach sollte die Situation überprüft werden. Aus dem fusionierten Unternehmen wurde die United Company of Merchants of England Trading nach Ostindien .

Was in den nächsten Jahrzehnten folgte, war ein ständiges Hin und Her zwischen der Firmenlobby und dem Parlament. Die Gesellschaft strebte eine Betriebsstätte an, während das Parlament nicht bereitwillig auf die Möglichkeit verzichtete, die Gewinne der Gesellschaft zu nutzen, indem ihr eine größere Autonomie eingeräumt wurde. 1712 erneuerte ein weiteres Gesetz den Status der Gesellschaft, obwohl die Schulden zurückgezahlt wurden. Bis 1720 stammten 15% der britischen Importe aus Indien und gingen fast alle durch die Company, was den Einfluss der Company-Lobby erneut bestätigte. Die Lizenz wurde durch einen weiteren Akt im Jahr 1730 bis 1766 verlängert.

Zu dieser Zeit wurden Großbritannien und Frankreich zu erbitterten Rivalen, und es kam häufig zu Gefechten zwischen ihnen um die Kontrolle über koloniale Besitztümer. Aus Angst vor den finanziellen Folgen eines Krieges stimmte die Regierung 1742 zu, die Frist für den lizenzierten Exklusivhandel der Company in Indien bis 1783 zu verlängern, als Gegenleistung für ein weiteres Darlehen von 1 Million Pfund Sterling. Die Scharmützel eskalierten zum befürchteten Krieg, und zwischen 1756 und 1763 lenkte der Siebenjährige Krieg die Aufmerksamkeit des Staates auf die Konsolidierung und Verteidigung seiner territorialen Besitzungen in Europa und seiner Kolonien in Nordamerika. Der Krieg fand auch auf indischem Boden zwischen den Truppen der Kompanie und den französischen Streitkräften statt. Etwa zur gleichen Zeit eilte Großbritannien seiner voraus europäisch Rivalen mit dem Aufkommen der Industrielle Revolution . Die Nachfrage nach indischen Waren wurde durch die Notwendigkeit, die Truppen und die Wirtschaft während des Krieges zu erhalten, sowie durch die zunehmende Verfügbarkeit von Rohstoffen und effizienten Produktionsmethoden angekurbelt. Als Heimat der Revolution erlebte Großbritannien einen höheren Lebensstandard, und dieser spiralförmige Kreislauf von Wohlstand, Nachfrage und Produktion hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf den Überseehandel. Das Unternehmen wurde zum größten Einzelakteur auf dem britischen Weltmarkt und reservierte sich eine unangreifbare Position im Entscheidungsprozess der Regierung.

William Pyne stellt in seinem Buch fest Der Mikrokosmos von London (1808) das

Am 1. März 1801 beliefen sich die Schulden der East India Company auf 5.393.989 £, ihre Einkünfte auf 15.404.736 £ und ihre Verkäufe stiegen seit Februar 1793 von 4.988.300 £ auf 7.602.041 £.

Salpeter (zur Herstellung von Schießpulver) Handel

Sir John Banks, ein Geschäftsmann aus Kent, der eine Vereinbarung zwischen dem König und der Gesellschaft aushandelte, begann seine Karriere in einem Syndikat, das Verträge für die Versorgung der Marine mit Lebensmitteln arrangierte, ein Interesse, das er den größten Teil seines Lebens beibehielt. Er kannte Pepys und John Evelyn und gründete ein beachtliches Vermögen aus dem Handel mit der Levante und den Indianern. Er wurde auch Direktor und später, als Gouverneur der East Indian Company im Jahr 1672, war er in der Lage, einen Vertrag zu arrangieren, der ein Darlehen von 20.000 £ und Salpeter im Wert von 30.000 £ für den König zu dem Preis beinhaltete, den er verkaufen soll Kerze' - das heißt durch Versteigerung - wo ein Zentimeter Kerze brannte und solange sie brannte, konnte das Bieten fortgesetzt werden. Die Vereinbarung beinhaltete auch eine „Zinsvergütung, die in Raten auszudrücken ist“. Dies war so etwas wie ein Durchbruch in Bezug auf das königliche Vorrecht, da frühere Anfragen an den König, bei den Auktionen der Gesellschaft zu kaufen, als „nicht ehrenhaft oder anständig“ abgelehnt worden waren. Außerdem wurden ausstehende Schulden vereinbart und das Unternehmen durfte 250 Tonnen Salpeter exportieren. Wieder im Jahr 1673 verhandelte Banks erfolgreich einen weiteren Vertrag über 700 Tonnen Salpeter zu einem Preis von 37.000 Pfund zwischen dem König und der Gesellschaft. Die Notwendigkeit, die Streitkräfte im Vereinigten Königreich, in Amerika und anderswo zu versorgen, war so dringend, dass die Behörden bei den unversteuerten Verkäufen manchmal ein Auge zudrückten. Ein Gouverneur der Gesellschaft soll 1864 sogar gesagt haben, er würde lieber den Salpeter herstellen lassen als die Salzsteuer.

Die British East India Company entwickelte einen Dreieckshandel zwischen China, Indien und Großbritannien, der es den Engländern ermöglichte, Tee und Wasserseide zu trinken.

Die Grundlage für das Monopol

Opiumhandel

Im achtzehnten Jahrhundert war Opium sehr begehrt bei den Chinesisch , und so übernahm die Gesellschaft 1773 das Monopol des Opiumhandels in Bengalen. Firmenschiffe durften offiziell kein Opium nach China transportieren. So wurde das in Bengalen produzierte Opium in Kalkutta unter der Bedingung verkauft, dass es nach China geschickt wurde.

Trotz des offiziellen chinesischen Einfuhrverbots für Opium, das 1799 erneut bestätigt wurde, wurde es von Händlern und Agenturen aus Bengalen nach China geschmuggelt, und zwar in einer Menge von durchschnittlich 900 Tonnen pro Jahr. Die Erlöse von Drogenschmugglern in Lintin wurden in die Fabrik des Unternehmens eingezahlt Kanton und bis 1825 wurde das meiste Geld, das zum Kauf von Tee in China benötigt wurde, durch den Opiumhandel aufgebracht. 1838 verhängten die Chinesen die Todesstrafe auf den Opiumschmuggel, der damals fast 1400 Tonnen pro Jahr betrug, und schickten einen neuen Gouverneur, Lin Zexu, um den Schmuggel einzudämmen. Dies führte schließlich zum Opiumkrieg von 1840, der schließlich zur britischen Beschlagnahme führte Hongkong .

Koloniales Monopol

  Robert Clive, 1. Baron Clive, wurde der erste britische Gouverneur von Bengalen.   Vergrößern Robert Clive, 1. Baron Clive, wurde der erste britische Gouverneur von Bengalen.

Der Siebenjährige Krieg (1756 – 1763) führte zur Niederlage der französischen Streitkräfte und begrenzte die imperialen Ambitionen Frankreichs, was auch den Einfluss der industriellen Revolution in den französischen Territorien bremste. Robert Clive, der Generalgouverneur, führte die Kompanie zu einem erstaunlichen Sieg gegen Joseph François Dupleix, den Kommandanten der französischen Streitkräfte in Indien, und eroberte Fort St. George von den Franzosen zurück. Das Unternehmen nutzte diese Frist, um zu beschlagnahmen Manila im Jahr 1762. Durch den Vertrag von Paris (1763) waren die Franzosen gezwungen, ihre Handelsposten nur in kleinen Enklaven in Pondicherry, Mahe, Karikal, Yanam und Chandernagar ohne militärische Präsenz zu unterhalten. Obwohl diese kleinen Außenposten für die nächsten zweihundert Jahre in französischem Besitz blieben, wurden die französischen Ambitionen auf indische Territorien effektiv begraben, wodurch eine wichtige Quelle des wirtschaftlichen Wettbewerbs für das Unternehmen beseitigt wurde. Im Gegensatz dazu war die Kompanie, frisch von einem kolossalen Sieg und mit der Unterstützung einer disziplinierten und erfahrenen Armee, in der Lage, ihre Interessen in den Carnatic von ihrer Basis in Madras und in Bengalen von Kalkutta aus geltend zu machen, ohne auf weitere Hindernisse von anderer Seite zu stoßen Kolonialmächte.

Lokaler Widerstand

Das Unternehmen stieß jedoch weiterhin auf Widerstand lokaler Herrscher. Robert Clive führte Kompanietruppen gegen den von Frankreich unterstützten Siraj Ud Daulah zum Sieg in der Schlacht von Plassey im Jahr 1757 und erstickte damit die letzten bekannten Widerstände in Bengalen. Dieser Sieg entfremdete die Briten und die Moguln, denen Siraj als autonomer Herrscher gedient hatte. Aber das Mogulreich war bereits nach dem Untergang von Aurangzeb im Schwinden und zerfiel in Stücke und Enklaven. Nach der Schlacht von Buxar gab Shah Alam, der regierende Kaiser, die Verwaltungsrechte über Bengalen, Bihar und Orissa auf. Clive wurde damit der erste britische Gouverneur von Bengalen. Haider Ali und Tipu Sultan, die legendären Herrscher von Mysore (in Carnatic), machten den britischen Streitkräften ebenfalls eine harte Zeit. Nachdem sie sich während des Krieges auf die Seite der Franzosen gestellt hatten, setzten die Herrscher von Mysore ihren Kampf gegen die Kompanie mit den vier Anglo-Mysore-Kriegen fort. Mysore fiel schließlich 1799 mit der Ermordung von Tipu Sultan an die Streitkräfte der Kompanie. Mit der allmählichen Schwächung des Maratha-Imperiums nach den drei Anglo-Maratha-Kriegen sicherten die Briten auch Bombay und die umliegenden Gebiete. Während dieser Feldzüge, sowohl von Mysore als auch von den Marathas, zeigte Arthur Wellesley, der spätere Herzog von Wellington, erstmals die Fähigkeiten, die zum Sieg im Halbinselkrieg und in der Schlacht von Waterloo führen würden. Ein besonders bemerkenswertes Engagement, an dem Streitkräfte unter seinem Kommando beteiligt waren, war die Schlacht von Assaye. Damit hatten die Briten die gesamte Region Südindien (mit Ausnahme kleiner Enklaven französischer und lokaler Herrscher), Westindien und Ostindien gesichert. Die letzten Überreste der lokalen Verwaltung beschränkten sich auf die nördlichen Regionen Delhi, Oudh, Rajputana und Punjab, wo die Präsenz der Kompanie inmitten der Machtkämpfe und zweifelhaften Schutzangebote gegeneinander immer größer wurde. Zwangsmaßnahmen, Drohungen und Diplomatie halfen der Kompanie, die lokalen Machthaber daran zu hindern, einen vereinten Kampf gegen sie zu führen. Die hundert Jahre von der Schlacht von Plassey im Jahr 1757 bis zur Sepoy-Meuterei im Jahr 1857 waren eine Zeit der Konsolidierung für die Company, die begann, mehr als Nation und weniger als Handelskonzern zu fungieren.

Regelung der Angelegenheiten der Gesellschaft

  Die monopolistische Tätigkeit des Unternehmens löste die Boston Tea Party aus.   Vergrößern Die monopolistische Tätigkeit des Unternehmens löste die Boston Tea Party aus.

Finanzielle Probleme

Obwohl die Kompanie immer mutiger und ehrgeiziger wurde, widerstrebende Staaten niederzuschlagen, wurde es von Tag zu Tag klarer, dass die Kompanie nicht in der Lage war, die riesigen Weiten der eroberten Gebiete zu regieren. Die Hungersnot in Bengalen, bei der ein Sechstel der lokalen Bevölkerung starb, ließ in der Heimat die Alarmglocken läuten. Die Militär- und Verwaltungskosten stiegen in den von Großbritannien verwalteten Regionen in Bengalen aufgrund des daraus resultierenden Rückgangs der Arbeitsproduktivität außer Kontrolle. Gleichzeitig kam es in ganz Europa nach der Flaute in der Post- Industrielle Revolution Zeitraum. Großbritannien wurde in die Rebellion in Amerika (einem der Hauptimporteure von indischem Tee) verwickelt, und Frankreich stand kurz vor dem Absturz Revolution . Die verzweifelten Direktoren des Unternehmens versuchten, den Bankrott abzuwenden, indem sie das Parlament um finanzielle Hilfe ersuchten. Dies führte 1773 zur Verabschiedung des Teegesetzes, das dem Unternehmen eine größere Autonomie bei der Führung seines Handels in Amerika verlieh. Seine monopolistischen Aktivitäten lösten die Boston Tea Party in der Provinz Massachusetts Bay aus, eines der wichtigsten Ereignisse im Vorfeld des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges.

Regulierungsgesetze

East India Company Act 1773

Durch dieses Gesetz (13 Geo. III, ca. 63) hat das Parlament von Großbritannien eine Reihe von Verwaltungs- und Wirtschaftsreformen auferlegt und damit eindeutig seine Souveränität und endgültige Kontrolle über das Unternehmen begründet. Das Gesetz erkannte die politischen Funktionen des Unternehmens an und stellte klar fest, dass „der Erwerb der Souveränität durch die Untertanen der Krone im Namen der Krone und nicht in ihrem eigenen Recht erfolgt“.

Trotz heftigen Widerstands der East India Lobby im Parlament und der Aktionäre des Unternehmens wurde das Gesetz verabschiedet. Es führte eine erhebliche staatliche Kontrolle ein und ermöglichte es, dass das Land formell unter der Kontrolle der Krone stand, aber für zwei Jahre für 40.000 £ an das Unternehmen verpachtet wurde. Unter dieser Bestimmung wurde der Gouverneur von Bengalen, Warren Hastings, in den Rang eines Generalgouverneurs befördert, der Verwaltungsbefugnisse über ganz Britisch-Indien hatte. Es sah vor, dass seine Nominierung, obwohl sie von einem Court of Directors vorgenommen wurde, in Zukunft der Zustimmung eines von der Krone ernannten Viererrates unterliegen sollte – nämlich Lt. General John Clavering, George Monson, Richard Barwell und Philip Francis. Ihm wurde die Macht des Friedens und des Krieges anvertraut. Britisches Justizpersonal würde auch nach Indien entsandt, um das britische Rechtssystem zu verwalten. Der Generalgouverneur und der Rat hätten vollständige Gesetzgebungsbefugnisse. So wurde Warren Hastings der erste Generalgouverneur Indiens. Das Unternehmen durfte sein virtuelles Handelsmonopol aufrechterhalten, im Austausch für die zweijährliche Summe und die Verpflichtung, jährlich eine Mindestmenge an Waren nach Großbritannien zu exportieren. Auch die Kosten der Verwaltung waren von der Gesellschaft zu tragen. Diese ursprünglich vom Unternehmen begrüßten Bestimmungen gingen nach hinten los. Das Unternehmen hatte eine jährliche Last auf dem Rücken, und seine Finanzen gingen stetig zurück.

East India Company Act (Pitt's India Act) 1784

Dieses Gesetz (24 Geo. III, S. 2, c. 25) hatte zwei Hauptaspekte:

  • Beziehung zur britischen Regierung - Der Gesetzentwurf grenzte die politischen Funktionen der East India Company klar von ihren kommerziellen Aktivitäten ab. Für ihre politischen Geschäfte unterstellte das Gesetz die East India Company direkt der britischen Regierung. Um dies zu erreichen, schuf das Gesetz ein Board of Commissioners for the Affairs of India, das üblicherweise als Board of Control bezeichnet wird. Die Mitglieder des Board of Control waren der Schatzkanzler, ein Staatssekretär und vier Geheime Räte , vom König ernannt. Das Gesetz legte fest, dass der Außenminister „den Vorsitz führen und Präsident des besagten Gremiums sein soll“.
  • Interne Verwaltung von Britisch-Indien – Das Gesetz legte den Grundstein für die britische zentralisierte bürokratische Verwaltung Indiens, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts mit dem Amt des Generalgouverneurs von George Nathaniel Curzon, 1. Baron Curzon, ihren Höhepunkt erreichen sollte.
  Das erweiterte East India House, Leadenhall Street, London, wie umgebaut 1799-1800, Richard Jupp, Architekt (wie um 1817 gesehen; 1929 abgerissen)   Vergrößern Das erweiterte East India House, Leadenhall Street, London, wie umgebaut 1799-1800, Richard Jupp, Architekt (wie um 1817 gesehen; 1929 abgerissen)

Der Pitt's Act wurde als gescheitert angesehen, weil sofort ersichtlich war, dass die Grenzen zwischen staatlicher Kontrolle und den Befugnissen des Unternehmens verschwommen waren und stark auslegungsbedürftig waren. Die Regierung fühlte sich auch verpflichtet, auf humanitäre Stimmen zu antworten, die für eine bessere Behandlung der Eingeborenen in den von Großbritannien besetzten Gebieten plädierten. Edmund Burke , ein ehemaliger Anteilseigner und Diplomat der East India Company, fühlte sich gezwungen, die Situation zu lindern, und brachte 1783 dem Parlament einen neuen Regulating Bill vor Ratsherren.

Gesetz von 1786

Dieses Gesetz (26 Geo. III c. 16) erließ die Forderung von Lord Cornwallis, die Befugnisse des Generalgouverneurs zu erweitern, um ihn in besonderen Fällen zu ermächtigen, die Mehrheit seines Rates außer Kraft zu setzen und auf eigene besondere Verantwortung zu handeln . Das Gesetz ermöglichte es auch, die Ämter des Generalgouverneurs und des Oberbefehlshabers gemeinsam von demselben Beamten zu bekleiden.

Dieses Gesetz grenzte die Grenzen zwischen der Krone und dem Unternehmen klar ab. Nach diesem Zeitpunkt fungierte das Unternehmen als regulierte Tochtergesellschaft der Krone mit größerer Rechenschaftspflicht für seine Handlungen und erreichte eine stabile Expansions- und Konsolidierungsphase. Nachdem das Unternehmen vorübergehend einen Waffenstillstand mit der Krone erreicht hatte, dehnte es seinen Einfluss durch Drohungen und Zwangsmaßnahmen weiter auf nahe gelegene Gebiete aus. Mitte des 19. Jahrhunderts erstreckte sich die Herrschaft der Kompanie über den größten Teil Indiens, Birma , Malaya, Singapur und Hongkong, und ein Fünftel der Weltbevölkerung stand unter seinem Handelseinfluss.

Gründungsgesetz 1813

Die aggressive Politik von Lord Wellesley und dem Marquis of Hastings führte dazu, dass die Kompanie die Kontrolle über ganz Indien erlangte, mit Ausnahme von Punjab, Sind und Nepal. Die indischen Prinzen waren Vasallen der Kompanie geworden. Aber die Kosten der Kriege, die zur totalen Kontrolle Indiens führten, belasteten die Finanzen des Unternehmens bis zum Zerreißen. Das Unternehmen war gezwungen, das Parlament um Unterstützung zu ersuchen. Dies war der Hintergrund des Charter Act von 1813 (53 Geo. III c. 155), der unter anderem:

  • behauptete die Souveränität der britischen Krone über die von der Gesellschaft gehaltenen indischen Gebiete;
  • erneuerte die Charter of Company um weitere zwanzig Jahre, aber
    • beraubte das Unternehmen seines indischen Handelsmonopols mit Ausnahme des Handels mit Tee und dem Handel mit China;
    • forderte das Unternehmen auf, seine kommerziellen und territorialen Konten getrennt und getrennt zu führen; und,
  • öffnete Indien für Missionare.

Gründungsgesetz 1833

Die industrielle Revolution in Großbritannien und die konsequente Suche nach Absatzmärkten sowie der Aufstieg der Laissez-faire-Wirtschaftsideologie bilden den Hintergrund dieser Tat.

Der Akt:

  • veräußerte das Unternehmen von seinen kommerziellen Funktionen;
  • Erneuerung der politischen und administrativen Autorität des Unternehmens um weitere zwanzig Jahre;
  • hat das Board of Control mit voller Macht und Autorität über das Unternehmen ausgestattet. Wie Kapur’ Professor Sri Ram Sharma feststellte, fasste er den Punkt zusammen: „Der Präsident des Board of Control wurde nun Minister für indische Angelegenheiten“.
  • führte den laufenden Prozess der administrativen Zentralisierung weiter, indem der Generalgouverneur im Rat mit voller Macht und Autorität ausgestattet wurde, um die Präsidentschaftsregierungen in allen zivilen und militärischen Angelegenheiten zu beaufsichtigen und zu kontrollieren.
  • initiierte eine Maschinerie zur Kodifizierung von Gesetzen;
  • vorausgesetzt, dass kein indisches Subjekt der Gesellschaft aufgrund seiner Religion, seines Geburtsortes, seiner Abstammung oder seiner Hautfarbe von der Ausübung eines Amtes innerhalb der Gesellschaft ausgeschlossen wird. Dies blieb jedoch bis weit ins 20. Jahrhundert toter Buchstabe.

In der Zwischenzeit nahm der britische Einfluss weiter zu; 1845 wurde die dänische Kolonie Tranquebar an Großbritannien verkauft. Das Unternehmen hatte in verschiedenen Phasen seinen Einfluss auf erweitert China , das Philippinen , und Java. Es hatte seinen kritischen Mangel an Bargeld, das zum Kauf benötigt wurde, gelöst Tee durch den Export von in Indien angebautem Opium nach China. Chinas Bemühungen, den Handel zu beenden, führten zum Ersten Opiumkrieg mit Großbritannien.

Gründungsgesetz 1853

Dieses Gesetz sah vor, dass Britisch-Indien treuhänderisch für die Krone unter der Verwaltung der Gesellschaft verbleibt, bis das Parlament etwas anderes beschließt.

Das Ende

Die Bemühungen des Unternehmens bei der Verwaltung Indiens wurden vor allem im 19. Jahrhundert zu einem Modell für das öffentliche Dienstsystem in Großbritannien. 1813 des Handelsmonopols beraubt, löste sich das Unternehmen als Handelsunternehmen auf. Im Jahr 1858 verlor die Company ihre Verwaltungsfunktionen an die britische Regierung nach dem Aufstand von 1857, der mit den indischen Soldaten der Company namens the begann Sepoy-Meuterei oder Indian Rebellion von 1857. Indien wurde dann eine formelle Kronkolonie. In den frühen 1860er Jahren wurden alle indianischen Besitzungen der Company von der Krone angeeignet. Das Unternehmen verwaltete immer noch den Teehandel im Auftrag der britischen Regierung (und belieferte St. Helena). Als der East India Stock Dividend Redemption Act in Kraft trat, wurde die Gesellschaft am 1. Januar 1874 aufgelöst. Die Zeiten berichtete: 'Es hat eine Arbeit geleistet, wie sie in der gesamten Geschichte der Menschheit kein anderes Unternehmen jemals versucht hat und als solches wahrscheinlich in den kommenden Jahren jemals versuchen wird.'

1987 gründeten die Kaffeehändler Tony Wild und David Hutton eine Aktiengesellschaft namens „The East India Company“ und registrierten 1990 Versionen des Firmenwappens als Warenzeichen, obwohl das Patentamt feststellte: „Die Registrierung dieser Marke soll Nr Recht auf ausschließliche Verwendung der Worte „The East India Company““. Bis Dezember 1996 hatte dieses Unternehmen eine Website unter www.theeastindiacompany.com. It sold St Helena coffee branded with the Company name and also produced a book on the history of the Company. This company has no legal continuity with the original Company, even though it claims on its website to have been founded in 1600.

Club Ostindien

Am Vorabend des Untergangs der East India Company wurde der East India Club in London für aktuelle und ehemalige Mitarbeiter der East India Company gegründet. Der Club existiert noch heute und sein Clubhaus befindet sich am 16 St. James's Square, London .

In der Populärkultur

Beamte der räuberischen British East India Company treten in Robert Lawsons Kinderbuch als Schurken auf Captain Kidds Katze (1956). Sie traten auch im Film von 2006 auf Pirates of the Caribbean: Die Truhe des toten Mannes , obwohl der Film in Westindien spielt.

Sie sind auch im kommenden Film unter der Regie von Munish Garg indischer Herkunft zu sehen.

Flaggen

Die Flagge der East India Company änderte sich im Laufe der Zeit. Aus der Zeit von 1600 bis 1707 (Act of Union between England und Schottland ) bestand die Flagge aus einem St.-Georgs-Kreuz im Kanton und einer Reihe abwechselnd roter und weißer Streifen. Nach 1707 enthielt der Kanton die ursprüngliche Union Flag, bestehend aus einem kombinierten St.-Georgs-Kreuz und einem St.-Andreas-Kreuz. Nach dem Act of Union 1800 schlossen sich diese an Irland in die Vereinigtes Königreich , wurde die Flagge des Kantons der East India Company entsprechend geändert, um die neue Union Flag mit dem zusätzlichen St. Patrick's Cross aufzunehmen. Es gab viele Debatten und Diskussionen über die Anzahl der Streifen auf der Flagge und die Reihenfolge der Streifen. Historische Dokumente und Gemälde zeigen viele Variationen von 9 bis 13 Streifen, wobei einige Bilder den oberen Streifen in Rot und andere den oberen Streifen in Weiß zeigen.

Zur Zeit der amerikanischen Revolution wäre die Flagge der East India Company identisch mit der Flagge der Grand Union gewesen. Die Flagge inspirierte wahrscheinlich die Stars and Stripes (wie Sir Charles Fawcett 1937 argumentierte). Vergleiche zwischen dem Sternenbanner und der Flagge des Unternehmens aus historischen Aufzeichnungen liefern einige überzeugende Argumente. Die Flagge der John Company stammt aus dem 17. Jahrhundert, während die Vereinigten Staaten die Stars and Stripes im Jahr 1777 einführten.

Schiffe

Ein Schiff der East India Company kann auch als East Indiaman bezeichnet werden.

  • Graf von Abergavenny
  • Königlicher Hauptmann

Aufzeichnungen der East India Company

Im Gegensatz zu allen anderen Aufzeichnungen der britischen Regierung befinden sich die Aufzeichnungen der East India Company (und ihres Nachfolgers India Office) nicht in den National Archives in Kew, London, sondern werden von der British Library in London als Teil der Abteilung Asien, Pazifik und Afrika aufbewahrt Sammlung. Der Katalog ist online in den Access to Archives-Katalogen recherchierbar. Viele der Aufzeichnungen der East India Company sind im Rahmen einer Vereinbarung zwischen FIBIS und der British Library online frei verfügbar.