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Avon-Schlucht

  Die Avon Gorge und die Clifton Suspension Bridge, Blick nach Süden von den Downs   Vergrößern Die Avon Gorge und die Clifton Suspension Bridge, Blick nach Süden von den Downs

Das Avon-Schlucht (Netzreferenz ST560743) ist eine 2,5 km lange Schlucht am Fluss Avon in Bristol , Südwestengland. Die Schlucht verläuft von Süd nach Nord durch einen Kalksteinkamm 2 km westlich des Stadtzentrums von Bristol und etwa 5 km von der Mündung der Schlucht entfernt Fluss in Avonmouth. Die Schlucht bildet die Grenze zwischen den einheitlichen Behörden von North Somerset und Bristol. In der Vergangenheit, als Bristol ein wichtiger Hafen war, bildete die Schlucht ein spektakuläres Verteidigungstor zur Stadt.

Östlich der Schlucht liegt die Stadt Clifton, ein Teil von Bristol City, und The Downs, ein großer öffentlicher Park. Westlich der Schlucht liegt Leigh Woods, der Name eines Dorfes und des National Trust Wald es befindet sich in. Es gibt drei Eisenzeit Hügelfestungen mit Blick auf die Schlucht sowie ein neueres Observatorium. Das Clifton-Hängebrücke , eine Ikone von Bristol, überquert die Schlucht.

  Dargestellt in Bristol (oben) und England
Dargestellt in Bristol (oben) und England.
  Bristol in England gezeigt



Geologie und Entstehung

  Blick von der Brücke nach Norden, mit Leigh Woods auf der linken Seite und der Straße A4 auf der rechten Seite.   Vergrößern Blick von der Brücke nach Norden, mit Leigh Woods auf der linken Seite und der Straße A4 auf der rechten Seite.

Die Schlucht schneidet durch einen Grat, der hauptsächlich aus Kalkstein mit etwas Sandstein besteht. Dieser besondere Kamm verläuft von Clifton nach Clevedon, zehn Meilen entfernt an der Küste des Bristolkanals, obwohl Kalkstein im gesamten Gebiet von Bristol zu finden ist. Das Fossil Muscheln und Korallen weisen darauf hin, dass sich der Kalkstein in flachen tropischen Meeren gebildet hat Karbon , vor 350 Millionen Jahren. Lange Zeit war unklar, was den Avon veranlasste, den Kalksteinkamm zu durchschneiden, anstatt nach Südwesten durch das Ashton Vale in Richtung zu laufen Weston-super-Mare . Allerdings war Bristol am südlichen Rand von Vereisung während der letzten Eiszeit , und es wurde vermutet, dass Eis das Ashton Vale blockierte oder ein Gletscher die Schlucht schnitzte.

Zu verschiedenen Zeiten wurden die Seiten der Schlucht abgebaut, wodurch steile Schluchtwände zurückblieben. Im 18. Jahrhundert wurde die Schlucht abgebaut, um Bausteine ​​für die Stadt zu produzieren. Stein wurde mit dem Boot in den schwimmenden Hafen gebracht. Im 19. Jahrhundert wurde Coelestin auf dem Anwesen von Leigh Court entdeckt, und die Familie Wills genehmigte den Abbau. Zwischen 1880 und 1920 produzierte Bristol 90 % des Coelestins der Welt, aber das Unternehmen dauerte nicht lange bis ins 20. Jahrhundert. Steinbrüche auf der Bristol-Seite der Schlucht sind heute bei Kletterern beliebt und ein Lebensraum für Wanderfalken und andere Wildtiere.

Ökologie

  Die Brücke und der Fluss bei Ebbe, von Observatory Green.   Vergrößern Die Brücke und der Fluss bei Ebbe, von Observatory Green.

Die steilen Wände der Schlucht beherbergen einige seltene Fauna und Flora, darunter Arten, die einzigartig in der Schlucht sind. Es gibt insgesamt 24 seltene Pflanzenarten und zwei einzigartige Bäume: die Bristol- und die Wilmotts-Mehlbeere. Andere bemerkenswerte Pflanzen sind Bristol Rock Cress, Bristol Onion, Spiked Speedwell, Autumn Squill und Honewort. Aufgrund ihrer steilen Flanken gibt es viele Stellen in der Schlucht, an denen Bäume nicht wachsen können und Platz für kleinere Pflanzen machen. Die Schlucht beherbergt auch viele seltene wirbellos Spezies. Die Schlucht hat ein einzigartiges Mikroklima, etwa 1 Grad wärmer als das umliegende Land. Die steilen, nach Südwesten ausgerichteten Seiten erhalten das Nachmittagssonnenlicht, sind aber teilweise vor den vorherrschenden Winden geschützt. Wenn Winde aus dem Bristolkanal im Nordwesten kommen, können sie in die Schlucht geleitet werden und raue und nasse Bedingungen schaffen.

Die steilen Schluchtwände sind ein idealer Lebensraum für Wanderfalken, mit einem reichlichen Nahrungsangebot in der Nähe in Form von Tauben und Möwen. Wanderfalken nisten seit jeher in der Schlucht, aber da sie auf den Britischen Inseln selten geworden sind, brüteten sie nicht und wurden nach den 1930er Jahren nur noch selten in der Schlucht gesehen. 1990 kehrten Wanderfalken in die Schlucht zurück und brüteten in den meisten der folgenden Jahre erfolgreich. An warmen Tagen bildet sich in der Schlucht eine starke Hebung, auf der Raubvögel bei der Jagd aufsteigen. Die Schlucht beherbergt auch große Populationen von Dohle und Hufeisennasen, die beide in den Höhlen und Brückenpfeilern ein Zuhause finden.

Aufgrund seiner Geologie und Ökologie wurde eine Fläche von 155,4 Hektar der Schlucht und des umliegenden Waldes als biologische und geologische Stätte von besonderem wissenschaftlichem Interesse (SSSI) geschützt, die ursprüngliche Benachrichtigung erfolgte 1952. Die Stätte kann in Zukunft geschützt werden als besonderes Schutzgebiet nach der europäischen FFH-Richtlinie. Die Leigh Woods-Seite der Schlucht gehört größtenteils dem National Trust. Die Downs auf der Stadtseite der Schlucht gehören dem Stadtrat von Bristol und werden als großer öffentlicher Park verwaltet. Die eigentliche Schluchtseite wird in Partnerschaft mit Bristol Zoo, WWF und English Nature geschützt. Die Verwaltung der Schlucht durch den Rat beinhaltet die Abwägung der Notwendigkeit, ihre Ökologie mit Freizeitnutzungen wie Klettern zu schützen.

Geschichte der menschlichen Nutzung

  Die Portishead Railway fährt durch einen kurzen Tunnel unter dem Brückenpfeiler hindurch.   Vergrößern Die Portishead Railway fährt durch einen kurzen Tunnel unter dem Brückenpfeiler hindurch.

Das Schluchtgebiet war mindestens so früh besiedelt Eisenzeit , wahrscheinlich vom Stamm der Dobunni. In Leigh Woods oberhalb des Nightingale Valley, einem steilen trockenen Tal neben der Hängebrücke, liegt das Stokeleigh Camp, eine von drei Wallburgen aus der Eisenzeit in der Gegend. Stokeleigh war von 3 v. Chr. bis 1 n. Chr. besetzt und wurde auch im Mittelalter genutzt. Das Lager wurde auf zwei Seiten durch die Klippen der Schlucht und des Nachtigalltals sowie durch Erdarbeiten geschützt und ist heute ein geplantes antikes Denkmal. Eine zweite Hügelfestung befand sich gegenüber dem Nightingale Valley, wurde aber seitdem bebaut und wird von einer Brückenstraße durchquert. Die dritte Wallburg befand sich auf der gegenüberliegenden Seite der Schlucht, im heutigen Observatoriumsgrün. Die Archäologie sowie die Anordnung der drei Forts deuten darauf hin, dass sie eine Rolle bei der Verteidigung der Schlucht spielten.

Während der Mittelalter und der industriellen Revolution wurde das Gebiet, das jetzt The Downs bildet, als gemeinsames Weideland genutzt, es wurde abgebaut führen , Skala, Eisen und Kalkstein und beherbergte eine Windmühle, die Schnupftabak aus dem Tabak produzierte, der zu einem der wichtigsten Importgüter der Stadt geworden war. 1777 fiel die Windmühle bei einem Sturm aus und das Gebäude wurde zum Observatorium umgebaut, das eine Camera Obscura beherbergt. Im 18. und 19. Jahrhundert boomte Bristols Wirtschaft und Clifton wurde zu einem begehrten Wohnort. Herrenhäuser wurden mit Blick auf die Schlucht gebaut, aber nachdem die Beweidung eingestellt wurde, wuchsen Bäume und verdeckten die Aussicht von diesen Herrenhäusern. In der viktorianischen Ära, als sich die Häuser weiter in die Downs hinein erstreckten, wurde ein Gesetz des Parlaments erlassen, um sie als Park für die Einwohner von Bristol zu schützen. 1754 wurde eine Brücke zur Überbrückung der Schlucht vorgeschlagen, aber es dauerte fast 80 Jahre, bis mit den Arbeiten begonnen wurde Isambard Kingdom Brunel 's Clifton-Hängebrücke , und weitere 30 Jahre Verzögerungen, bevor es fertiggestellt wurde. Heute ist die Brücke vielleicht das bekannteste Wahrzeichen in Bristol.

In der Geschichte Bristols war die Schlucht ein wichtiger Transportweg. Es ist das Tor zum Hafen von Bristol und bot Schutz vor Stürmen oder Angriffen. Der Bristol Channel und die Avon-Mündung haben einen sehr hohen Tidenhub, und die Schlucht ist relativ eng und mäandrierend, was die Navigation notorisch schwierig macht und den Ausdruck Schiffsform und Bristol-Mode hervorbringt.

Heute ist Bristol Harbour kein wichtiger Hafen mehr, aber die Schlucht ist immer noch ein Transportweg. Die Straße A4 verläuft durch die Schlucht und verbindet das Stadtzentrum von Bristol mit der Autobahn M5, die die Stadt in der Nähe von Avonmouth umgeht. Zwei Eisenbahnen verlaufen durch die Schlucht, auf der Ostseite verläuft die Personeneisenbahn nach Avonmouth und Severn Beach durch einen Teil der Schlucht und durch einen Tunnel unter den Downs, während auf der Westseite die ehemalige Portishead Railway liegt, die durch die geschlossen wurde Buchen Axt in den 1960er Jahren, wurde aber jetzt für den Frachtverkehr bis zum Royal Portbury Dock, 4 km (2,5 Meilen) flussabwärts, wiedereröffnet. Zwischen 1893 und 1934 verband die Clifton Rocks Railway den Passagierdampferpier in Hotwells mit Clifton am Rand der Schlucht.

Neben der Portishead Railway und entlang des alten Treidelpfads verlaufen ein Fußweg und ein Radweg des National Cycle Network.

Mythologie

Die Entstehung der Avon-Schlucht ist Gegenstand der mittelalterlichen Mythologie. Die Mythen erzählen Geschichten von zwei riesigen Brüdern, Vincent und Goram, die die Schlucht gebaut haben. Eine Variante besagt, dass Vincent und Goram gemeinsam die Schlucht bauten und Goram einschlief, um versehentlich von Vincents Spitzhacke getötet zu werden. Eine andere Variante erzählt von den Brüdern, die sich in Avona verlieben, ein Mädchen aus Wiltshire, das die Riesen anweist, einen See zu entwässern, der sich von Rownham Hill bis Bradford-on-Avon (dh das Avon-Tal) erstreckt. Goram begann, die nahe gelegene Hazel Brook Gorge auf dem Anwesen von Blaise Castle zu graben, trank jedoch zu viel Bier und schlief ein. Vincent grub die Avon-Schlucht und entwässerte den See, wodurch er die Zuneigung von Avona gewann. Beim Erwachen stampfte Goram mit dem Fuß auf, schuf 'Goram's Chair' auf dem Anwesen von Blaise Castle und warf sich in den Bristolkanal, verwandelte sich in Stein und ließ Kopf und Schulter über Wasser als die Inseln Flat Holm und Steep Holm.