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Argyle-Diamantenmine

Das Argyle-Diamantenmine ( 16 ° 42'44 'S, 128°23′51″E Koordinaten: 16 ° 42'44 'S, 128°23′51″E ) ist ein Diamant Mine liegt im Nordosten Westaustraliens. Die Argyle-Mine ist nach Volumen der größte Diamantenproduzent der Welt, obwohl sie aufgrund des geringen Anteils an Diamanten in Edelsteinqualität nicht wertmäßig führend ist. Es ist die einzige bekannte bedeutende Quelle für rosafarbene Diamanten und produziert 90 bis 95 % des weltweiten Angebots. Die Argyle-Diamantenmine zeichnet sich auch dadurch aus, dass sie die erste kommerzielle Diamantenmine ist, die a vulkanisches Rohr aus Lamproit, eher als die üblichere Kimberlit-Pfeife. Die Mine gehört der Rio Tinto-Gruppe , ein diversifiziertes Bergbauunternehmen, dem auch die Diamantenmine Diavik in Kanada und die Murowa-Diamantenmine in Zimbabwe .

Beschreibung

  Ein NASA-Falschfarbenbild der Argyle-Mine. Blaue Farben zeigen die Lage der Mine und ihre abgesenkte Erhebung als Ergebnis der Tagebautechnik.   Vergrößern Ein NASA-Falschfarbenbild der Argyle-Mine. Blaue Farben zeigen die Lage der Mine und ihre abgesenkte Erhebung als Ergebnis der Tagebautechnik.

Die Mine umfasst etwa 450.000 Quadratmeter (110 Acres) und erstreckt sich in einer überwiegend linearen Form von etwa 1600 Metern (5.200 Fuß) Länge und 150 bis 600 Metern (500 bis 2.000 Fuß) Breite. Die Mine ist im Tagebau gebaut und erreicht an ihrer tiefsten Stelle eine Tiefe von etwa 600 Metern (1.900 Fuß).



Ort

Die Argyle-Diamantenmine befindet sich in der Kimberley-Region im äußersten Nordosten der australisch Bundesstaat Westaustralien. Es liegt südwestlich des Lake Argyle in den Matsu Ranges, etwa 550 Kilometer (340 Meilen) südwestlich von Darwin. Da die Mine etwa 120 Kilometer (75 Meilen) von der nächsten Siedlung (Kununurra) entfernt liegt, wurde vor Ort ein komplettes Wohnlager errichtet. Die meisten der 520 Arbeiter pendeln aus Perth (über 2.000 Kilometer oder 1.200 Meilen entfernt) für abwechselnde zweiwöchige Schichten in der Mine. Die Mine hat die lokale Beschäftigung gefördert und hat eine große Anzahl indigener Einheimischer, die in der Mine arbeiten.

Geologie

Die Mine ist die erste kommerzielle Diamantenmine (mit Ausnahme alluvialer Bergbaubetriebe), die sich nicht an einem Kimberlitrohr befindet. Das Rohr heißt 'AK-1', obwohl es allgemein einfach als 'Argyle-Rohr' bezeichnet wird.

Die vulkanische Pfeife ist ein Diatrem, bestehend aus Olivin-Lamproit, vorhanden als Tuff und Lava. Periphere vulkanische Fazies deuten darauf hin, dass die Lamproit-Eruption ein Maar gebildet hat. An den Rändern der vulkanischen Röhre ist der Lamproit mit einer vulkanischen Brekzie vermischt, die zerschmetterte Wandgesteinsfragmente enthält, die durch die Eruption gemischt und gemahlen wurden. Zu den Mineralien in der Randfazies gehören Zeolithmineralien, Glimmer, Kaolinit und Tone, die typisch für die hydrothermale Zirkulation nach der Eruption sind.

Diamanten werden im intakten Kern des Vulkanrohrs sowie in einigen der marginalen Brekzien- und Maarfazies gefunden. Es wird jedoch angenommen, dass einige Diamanten während der Abkühlung des Rohrs nach dem Ausbruch resorbiert und in Graphit umgewandelt wurden.

Das Diatreme-Rohr, das durch eine explosive Eruption des Lamproit-Magmas durch eine Schwächezone in der kontinentale Kruste .

Die an der Argyle-Pfeife gefundenen Diamanten wurden auf ein Alter von etwa 1,58 Milliarden Jahren datiert, während der Vulkan, der die Pfeife geschaffen hat, zwischen 1,1 und 1,2 Milliarden Jahre alt ist. Dies stellt einen relativ kurzen Zeitraum dar, in dem Diamanten entstanden sein könnten (ungefähr 400 Millionen Jahre), was die geringe durchschnittliche Größe und die ungewöhnlichen physikalischen Eigenschaften von Argyle-Diamanten erklären könnte. Diamanten, die in der Argyle-Pfeife gefunden werden, sind überwiegend Ökologisch , was bedeutet, dass der Kohlenstoff organischen Ursprungs ist (siehe Naturgeschichte von Diamanten).

Zusätzlich zum Rohr selbst gibt es eine Reihe von semipermanenten Bächen, die Teile des Rohrs erodiert und bedeutende alluviale Ablagerungen von Diamanten geschaffen haben. Diese Lagerstätten werden auch aktiv abgebaut.

Produktion

Die Argyle-Diamantenmine ist weltweit führend in der Volumenproduktion von Diamanten mit einer durchschnittlichen Jahresproduktion von 35 Millionen Karat (7.000 kg) oder etwa einem Drittel der weltweiten Produktion von Naturdiamanten. Die Produktion erreichte 1996 ihren Höhepunkt, als 42 Millionen Karat (8.400 kg) produziert wurden. Von dieser Menge gelten nur 5 % als Edelsteinqualität, der Rest ist entweder in Edelsteinqualität oder in Industriequalität; Dies liegt etwas unter dem Weltdurchschnitt von etwa 20 % der abgebauten Diamanten, die als Edelsteinqualität gelten. Seit der Eröffnung der Mine im Jahr 1985 wurden über 600 Millionen Karat (120.000 kg) Diamanten produziert.

Der größte Teil der Produktion von Argyle in Edelsteinqualität besteht aus braunen Diamanten. Diese Diamanten sind normalerweise schwer zu verkaufen, obwohl Rio Tinto einige Erfolge in einer jahrzehntelangen Marketingkampagne zur Förderung brauner Diamanten in Champagner- und Cognac-Tönen verzeichnet hat. Im Gegensatz dazu hat das Unternehmen keine Probleme, rosa und rote Diamanten zu verkaufen, die sehr selten und sehr gefragt sind und daher Spitzenpreise erzielen. Die rosafarbenen Diamanten werden verarbeitet und als polierte Diamanten von einem spezialisierten Team in Perth an Kunden weltweit verkauft. Der Höhepunkt des Branchenkalenders für farbige Diamanten ist der jährliche Pink Diamond Tender. Der Zugang zum Collector's Edition-Katalog und der Website-Zugang an sich sind sehr begehrt.

Die Mine verfügt vor Ort über Erzverarbeitungs- und Diamantensortieranlagen. Nachdem die Diamanten aus dem Erz entfernt und mit Säure gewaschen wurden, werden sie sortiert und zur weiteren Sortierung und zum Verkauf nach Perth verschifft. Eine beträchtliche Menge an Diamanten wird eingeschliffen Indien , wo niedrige Arbeitskosten es ermöglichen, kleine Diamanten mit Gewinn zu schleifen; Dies ist besonders relevant für die Argyle-Mine, die im Durchschnitt kleinere Rohdiamanten produziert als andere Minen.

Eigenschaften von Diamanten

Die in der Argyle-Diamantenmine produzierten Diamanten sind von durchschnittlich niedriger Qualität. Nur 5 % der abgebauten Diamanten haben Edelsteinqualität, verglichen mit einem weltweiten Durchschnitt von 20 %; von den verbleibenden 95 % verteilen sie sich ungefähr gleichmäßig auf die Klassifikationen „fast Edelsteinqualität“ und Industriequalität. 80 % der Argyle-Diamanten sind braun, gefolgt von 16 % gelb, 2 % weiß, 2 % grau und weniger als 1 % rosa und grün. Trotz des geringen Produktionsvolumens von rosa und roten Diamanten ist die Argyle-Mine die einzige zuverlässige Quelle der Welt und produziert 90 bis 95 % aller rosa und roten Diamanten. Die meisten Argyle-Diamanten werden als Typ 1a klassifiziert (vgl Materialeigenschaften von Diamant ) und haben einen niedrigen Gehalt an Stickstoff- Verunreinigungen, deren Farbe stattdessen aus strukturellen Defekten des Kristallgitters resultiert. Argyle-Diamanten neigen dazu, unter ultraviolettem Licht blau oder mattgrün zu fluoreszieren und unter Röntgenstrahlung blau-weiß zu fluoreszieren. Der häufigste Einschluss ist nicht umgewandelter Graphit, gefolgt von kristallinen Einschlüssen von Orangengranat, Pyroxen und Olivin.

Reserven

Ursprünglich nachgewiesene Reserven der Argyle-Mine betrugen 61 Millionen Tonnen ( Tonnen ) Erz, mit einem Durchschnitt Erzgrad oder Diamantkonzentration von 6,8 Karat (1,36 g) pro Tonne, etwa 400 Millionen Karat (80.000 kg). Weitere geschätzte Reserven von 14 Millionen Tonnen Erz mit einem Gehalt von 6,1 Karat (1,22 g) pro Tonne, 85 Millionen Karat (17.000 kg), waren ebenfalls vorhanden. Seit 2001 enthalten die Reserven und Ressourcen im Tagebaugebiet 220 Millionen Tonnen mit 2,5 bis 3,0 Karat (500 bis 600 m) pro Tonne sortiertem Erz, was ausreicht, um die aktuellen Produktionsraten bis 2007 aufrechtzuerhalten. Die Erzgehalte in der Argyle-Mine sind ungewöhnlich hoch, wobei die meisten kommerziellen Diamantminen durchschnittliche Gehalte von 0,3 bis 1,0 Karat (60 bis 200 mg) pro Tonne aufweisen. Es wird angenommen, dass alluviale Diamantenvorkommen erschöpft sind.

1995 zeigten Bohrproben, die etwa 300 Meter unter dem Boden der Grube entnommen wurden, das mögliche Vorhandensein von etwa 100 Millionen Tonnen Erz mit einem geschätzten Gehalt von 3,7 Karat (740 mg) pro Tonne. 1998 wurde entschieden, den Bergbaubetrieb stattdessen in Richtung des Westkamms der Mine zu verlegen, wo sich 64 Millionen Tonnen Erz mit einem Gehalt von 2,6 Karat (520 mg) pro Tonne befinden.

Für 70 Millionen australische Dollar wurde ein Explorationsschacht gebaut, um die Wirtschaftlichkeit des Bergbaus zu bewerten Diamanten von den diamanthaltigen Rohren unter dem Boden des Tagebaus; Diese Reserven würden unter Tage abgebaut (durch Untertage-Höhlungen) und nicht mit der derzeit verwendeten Tagebaumethode. Ende 2005 kam Rio Tinto Ltd zu dem Schluss, dass der Betrieb wirtschaftlich machbar sei und der Vorproduktionsbau der Untertagemine Anfang bis Mitte 2006 beginnen soll.

Wirtschaft

Die Argyle-Diamantenmine ist wirtschaftlich machbar, da ihre großen Reserven und das hochgradige Erz einen niedrigen durchschnittlichen Diamantgewichtswert ausgleichen. Der geschätzte Wert der Produktion von Argyle-Diamanten beträgt nur 7 USD pro Karat (35 USD/g); Dies steht im Vergleich zu Werten von 70 USD pro Karat (350 USD/g) für Diamanten, die in der Diavik-Mine in produziert werden Kanada und 170 USD pro Karat (850 USD/g) in der Ekati-Mine (ebenfalls in Kanada). Argyle hat jedoch die zwei- bis vierfache Konzentration an Diamanten (Erzgehalt) dieser Minen. Dies macht den Abbau wirtschaftlich machbar, da die Minenkosten hauptsächlich von der Menge des verarbeiteten Erzes und nicht von der Menge des extrahierten Diamanten abhängen.

Geschichte

Seit dem späten 19. Jahrhundert sind in Australien kleine Mengen alluvial abgelagerter Diamanten bekannt, die zuerst von Prospektoren auf der Suche gefunden wurden Gold . Es war jedoch keine Quelle für vulkanische Rohrablagerungen erkennbar. Eine systematische Suche nach der Quelle dieser Diamanten in Westaustralien begann 1969, und am 2. Oktober 1979 wurde die Argyle-Pfeife entdeckt. In den folgenden drei Jahren wurde die Lagerstätte auf Wirtschaftlichkeit geprüft und 1983 die Entscheidung getroffen, den Abbaubetrieb aufzunehmen. Der alluviale Bergbaubetrieb begann sofort, während der Tagebau über einen Zeitraum von 18 Monaten zu einem Preis von 450 Millionen australischen Dollar gebaut wurde. Die Mine wurde im Dezember 1985 in Betrieb genommen.