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Antarktis

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  Lage der Antarktis.

Bereich 14.000.000 km² (5.405.430 mi²) (280.000 km² (108.108 mi²) eisfrei, 13.720.000 km² (5.297.321 mi²) eisbedeckt)
Bevölkerung ~1000 (nicht permanent)
Regierung

- Exekutivsekretär
wird vom Antarktisvertragssekretariat geleitet

Johannes Huber
Teilgebietsansprüche (eingefroren - im übertragenen und wörtlichen Sinne)   Flagge von Argentinien Argentinien
  Flagge von Australien Australien
  Flagge von Chile Chili
  Flagge von Frankreich Frankreich
  Flagge von Neuseeland Neuseeland
  Flagge von Norwegen Norwegen
  Flagge des Vereinigten Königreichs Vereinigtes Königreich
Reklamationen vorbehalten   Flagge von Russland Russland
  Flagge der Vereinigten Staaten Vereinigte Staaten
Internet-TLD .aq
Anrufcode +672
  Gletscher der Antarktischen Halbinsel.   Vergrößern Gletscher der Antarktischen Halbinsel.

Antarktis ist die südlichste Kontinent und schließt den Südpol ein. Geografische Quellen sind sich nicht einig, ob es von der umgeben ist Südlicher Ozean oder der Süden Pazifik See , Süden Atlantischer Ozean , und Indischer Ozean . Es wird durch das Transantarktische Gebirge geteilt. Im Durchschnitt ist es der kälteste, trockenste und windigste Kontinent und hat die höchste durchschnittliche Höhe aller Kontinente. Mit 14,425 Millionen km² ist die Antarktis nach ihr der drittkleinste Kontinent Europa und Australien; 98% davon sind abgedeckt Eis . Da es außer an den Küsten wenig Niederschlag gibt, ist das Innere des Kontinents technisch gesehen das größte Wüste in der Welt. Es gibt keine ständigen menschlichen Bewohner und die Antarktis hatte nie eine indigene Bevölkerung. Dort überleben nur kälteangepasste Pflanzen und Tiere, darunter auch Pinguine , Pelzrobben, Moose , Flechten und viele Algenarten. Der Name „Antarktis“ stammt aus dem Griechischen Antarktis ( Antarktis ), was „gegenüber der Arktis .'

Obwohl Mythen und Spekulationen über a Südland ('Southern Land') stammen aus der Antike, die erste bestätigte Sichtung des Kontinents wird allgemein angenommen, dass sie 1820 von den Russisch Expedition von Mikhail Lazarev und Fabian Gottlieb von Bellingshausen. Der Kontinent blieb jedoch für den Rest des 19. Jahrhunderts aufgrund seiner feindlichen Umgebung, des Mangels an Ressourcen und seiner isolierten Lage weitgehend vernachlässigt.

Das Antarktisvertrag wurde 1959 von 12 Ländern unterzeichnet. Der Vertrag verbietet militärische Aktivitäten und den Abbau von Mineralien, unterstützt die wissenschaftliche Forschung und schützt die Ökozone des Kontinents. Laufende Experimente werden von mehr als 4.000 Wissenschaftlern vieler Nationalitäten und mit unterschiedlichen Forschungsinteressen durchgeführt.

Geschichte

  Berg Herschel, Antarktis   Vergrößern Berg Herschel, Antarktis

Glaube an die Existenz von a Südland – ein riesiger Kontinent im äußersten Süden der Erde, um die nördlichen Länder Europas, Asiens und Nordafrikas „auszugleichen“ – hatte seitdem existiert Ptolemäus schlug die Idee vor, um sie zu bewahren Symmetrie der Landmasse der Welt. Darstellungen einer großen südlichen Landmasse waren in Karten wie der türkischen Piri Reis-Karte aus dem frühen 16. Jahrhundert üblich. Auch im späten 17. Jahrhundert, nachdem Entdecker das herausgefunden hatten Südamerika und Australien nicht Teil der „Antarktis“ waren, glaubten Geographen, dass der Kontinent viel größer war als seine tatsächliche Größe.

Europäische Karten zeigten dieses Land bis Captain James Cook 's Schiffe, HMS Auflösung und Abenteuer , überquerte den Polarkreis am 17. Januar 1773 und erneut 1774. Die erste bestätigte Sichtung der Antarktis kann auf die Besatzungen von Schiffen eingegrenzt werden, die von drei Personen geleitet werden. Laut verschiedenen Organisationen (der National Science Foundation, der NASA, der University of California, San Diego und anderen Quellen) sichteten 1820 Schiffe, die von drei Männern geleitet wurden, die Antarktis: Fabian von Bellingshausen (ein Kapitän der russischen kaiserlichen Marine), Edward Bransfield (ein Kapitän der britischen Marine) und Nathaniel Palmer (ein amerikanischer Robbenjäger aus Stonington, Connecticut). Von Bellingshausen sah angeblich die Antarktis am 27. Januar 1820, drei Tage bevor Bransfield Land sichtete, und zehn Monate bevor Palmer dies im November 1820 tat. An diesem Tag erreichte die Expedition mit zwei Schiffen unter der Leitung von Von Bellingshausen und Mikhail Petrovich Lazarev einen Punkt innerhalb von 32 km (20 Meilen) des antarktischen Festlandes und sah dort Eisfelder.

1841 durchquerte der Entdecker James Clark Ross das heutige Rossmeer und entdeckte Ross Island. Er segelte entlang einer riesigen Eiswand, die später Ross-Schelfeis genannt wurde. Mount Erebus und Mount Terror sind nach zwei Schiffen seiner Expedition benannt: HMS Erebos und Terror .

  The Endurance bei Nacht während Ernest Shackleton's Imperial Trans-Antarctic Expedition in 1914.   Vergrößern Die Ausdauer nachts während Ernest Shackletons imperialer Transantarktis-Expedition im Jahr 1914.

Während einer Expedition unter der Leitung von Ernest Shackleton im Jahr 1907 bestiegen Gruppen unter der Leitung von T. W. Edgeworth David als erste den Mount Erebus und erreichten den magnetischen Südpol. Darüber hinaus gelang Shackleton selbst und drei anderen Mitgliedern seiner Expedition zwischen Dezember 1908 und Februar 1909 mehrere Premieren: die ersten Menschen, die das Ross-Schelfeis durchquerten, die ersten Menschen, die die transantarktische Bergkette (über den Beardmore-Gletscher) durchquerten, und die ersten Menschen, das Südpolarplateau zu betreten. Am 14. Dezember 1911 traf eine von norwegischen Polarforschern angeführte Partei ein Roald Amundsen vom Schiff nach vorne erreichte als erster den geografischen Südpol über eine Route von der Bay of Whales und den Axel-Heiberg-Gletscher hinauf.

Richard Evelyn Byrd führte in den 1930er und 1940er Jahren mehrere Reisen mit dem Flugzeug in die Antarktis durch. Ihm wird die Implementierung des mechanisierten Landtransports und die Durchführung umfangreicher geologischer und biologischer Forschung zugeschrieben. Allerdings setzte erst am 31. Oktober 1956 wieder jemand einen Fuß auf den Südpol; An diesem Tag landete eine Gruppe der US Navy unter der Führung von Konteradmiral George Dufek erfolgreich ein Flugzeug dort.


Erdkunde

  Ein zusammengesetztes Satellitenbild der Antarktis.   Vergrößern Ein zusammengesetztes Satellitenbild der Antarktis.  Maritime Antarktis.   Vergrößern Maritime Antarktis.  Größenvergleich Europa-Antarktis.   Vergrößern Größenvergleich Europa-Antarktis.

Der größte Teil der Antarktis liegt südlich des Polarkreises, umgeben von der Südlicher Ozean . Es ist die südlichste Landmasse und umfasst mehr als 14 Millionen km² und ist damit der fünftgrößte Kontinent. Die Küstenlinie misst 17.968 km (11.160 Meilen) und ist hauptsächlich durch Eisformationen gekennzeichnet, wie die folgende Tabelle zeigt:

Typ Frequenz
Schelfeis (treibende Eisfront) 44%
Eiswände (auf dem Boden ruhend) 38%
Eisstrom/Auslassgletscher (Eisfront oder Eiswand) 13%
Felsen 5%
Gesamt 100%

Physisch wird es durch das Transantarktische Gebirge in der Nähe des Halses zwischen dem Rossmeer und dem Weddellmeer in zwei Teile geteilt. Der Teil westlich des Weddellmeeres und östlich des Rossmeeres wird als Westantarktis und der Rest als Ostantarktis bezeichnet, weil sie relativ zum Greenwich-Meridian ungefähr der westlichen und östlichen Hemisphäre entsprechen.

Etwa 98 % der Antarktis sind von der antarktischen Eisdecke bedeckt. Das Eisdecke ist im Durchschnitt 2,5 Kilometer (1,6 Meilen) dick. Der Kontinent hat ungefähr 90% der Welt frisches Wasser , in Form von Eis. Wenn all dieses Eis geschmolzen wäre, würde der Meeresspiegel um etwa 61 m (200 Fuß) steigen. Im größten Teil des Inneren des Kontinents ist der Niederschlag sehr gering, bis zu 20 mm/Jahr; in einigen 'blauen' Gebieten ist der Niederschlag geringer als der Massenverlust durch Sublimation und daher ist die lokale Massenbilanz negativ. In den trockenen Tälern tritt der gleiche Effekt über einem Felssockel auf, was zu einer ausgetrockneten Landschaft führt.

Die Westantarktis wird vom Westantarktischen Eisschild bedeckt. Das Blatt hat in letzter Zeit wegen der realen, wenn auch geringen Möglichkeit seines Zusammenbruchs Anlass zur Sorge gegeben. Wenn die Platte zusammenbrechen würde, würde der Meeresspiegel in geologisch relativ kurzer Zeit, vielleicht innerhalb von Jahrhunderten, um mehrere Meter ansteigen. Mehrere antarktische Eisströme, die etwa 10 % der Eisdecke ausmachen, fließen zu einem der vielen antarktischen Schelfeise.

  Mt. Erebus, ein aktiver Vulkan auf Ross Island.   Vergrößern Mt. Erebus, ein aktiver Vulkan auf Ross Island.

Das Vinson-Massiv, mit 4892 Metern (16.050 Fuß) der höchste Gipfel der Antarktis, befindet sich in den Ellsworth Mountains. Obwohl die Antarktis viele Vulkane beherbergt, ist nur der Mt. Erebus aktiv. Der Mount Erebus auf Ross Island ist der südlichste aktive Vulkan. Es gab einen anderen berühmten Vulkan namens Deception Island, der für seinen riesigen Ausbruch im Jahr 1970 berühmt ist. Kleinere Eruptionen sind häufig und Lavaströme wurden in den letzten Jahren beobachtet. Andere ruhende Vulkane können möglicherweise aktiv sein. Im Jahr 2004 wurde von amerikanischen und kanadischen Forschern auf der Antarktischen Halbinsel ein Unterwasservulkan entdeckt. Jüngste Beweise zeigen, dass dieser unbenannte Vulkan aktiv sein könnte.

Die Antarktis beherbergt mehr als 70 Seen, die Tausende von Metern unter der Oberfläche der kontinentalen Eisdecke liegen. Wostok-See , unten entdeckt Russland 's Vostok Station im Jahr 1996, ist der größte dieser subglazialen Seen. Es wird angenommen, dass der See seit 35 Millionen Jahren abgeriegelt ist. Es gibt Hinweise darauf, dass das Wasser von Wostok möglicherweise mikrobielles Leben enthält. Die versiegelte, gefrorene Oberfläche des Sees hat Ähnlichkeiten mit Jupiter Mond Europa. Die Bestätigung, dass Leben im Wostoksee überleben kann, stärkt das Argument für Leben auf dem Satelliten.

Geologie

Erdgeschichte und Paläontologie

Vor mehr als 170 Millionen Jahren war die Antarktis Teil des Superkontinents Gondwana. Im Laufe der Zeit brach Gondwana auseinander und die Antarktis, wie wir sie heute kennen, entstand vor etwa 25 Millionen Jahren.

Paläozoikum (540-250 Mya)

  Vermessungsstrecke.   Vergrößern Vermessungsstrecke.

Während des Kambriums hatte Gondwana ein mildes Klima. Die Westantarktis lag teilweise auf der Nordhalbkugel, und während dieser Zeit wurden große Mengen an Sandsteinen, Kalksteinen und Schiefer abgelagert. Ostantarktis war am Äquator, wo Meeresboden Wirbellosen und Trilobiten gediehen in den tropischen Meeren. Zu Beginn des Devon (416 Mya) befand sich Gondwana in südlicheren Breiten und das Klima war kühler, obwohl Fossilien von Landpflanzen aus dieser Zeit bekannt sind. Sand und Schlick wurden in den heutigen Ellsworth-, Horlick- und Pensacola-Bergen abgelagert. Die Vereisung begann am Ende der Devon-Periode (360 Mya), als Gondwana sich um den Südpol konzentrierte und das Klima abkühlte, obwohl die Flora erhalten blieb. Während der Perm-Periode wurde die Pflanzenwelt von farnähnlichen Pflanzen wie z Glossopteris , die in Sümpfen wuchs. Im Laufe der Zeit wurden diese Sümpfe zu Kohlevorkommen im Transantarktischen Gebirge. Gegen Ende des Perm führte die anhaltende Erwärmung zu einem trockenen, heißen Klima über weiten Teilen Gondwanas.

Mesozoikum (250-65 Mya)

  Bransfield-Straße.   Vergrößern Bransfield-Straße.

Als Folge der anhaltenden Erwärmung schmolzen die polaren Eiskappen und ein Großteil von Gondwana wurde zu einer Wüste. In der Ostantarktis etablierte sich der Samenfarn, und große Mengen an Sandstein und Schiefer wurden zu dieser Zeit abgelagert. Die Antarktische Halbinsel begann sich während der Jurazeit (206-146 Mya) zu bilden, und Inseln erhoben sich allmählich aus dem Ozean. Ginkgobäume und Palmfarne waren in dieser Zeit reichlich vorhanden, ebenso wie Reptilien wie z Lystrosaurus . In der Westantarktis Nadelbaum Wälder dominierte während der gesamten Kreidezeit (146-65 Mya), obwohl die Südbuche am Ende dieser Periode begann, die Oberhand zu gewinnen. Ammoniten waren in den Meeren rund um die Antarktis weit verbreitet, und auch Dinosaurier waren vorhanden, obwohl nur zwei antarktische Dinosaurierarten ( Kryolophosaurus aus der Hanson-Formation und Aus der Antarktis ) wurden bisher beschrieben. In dieser Zeit begann sich Gondwana aufzulösen.

Trennung von Gondwana (160-23 Mya)

Afrika um 160 Mya von der Antarktis getrennt, gefolgt von Indien in der frühen Kreidezeit (etwa 125 Mya). Ungefähr 65 Mya, Antarktis (damals verbunden mit Australien ) hatte noch ein tropisches bis subtropisches Klima mit einer Beuteltierfauna. Ungefähr 40 Mya Australien - Neuguinea trennte sich von der Antarktis und das erste Eis tauchte auf. Um 23 Mya, die Drake-Passage zwischen der Antarktis und Südamerika führte zum antarktischen Zirkumpolarstrom. Das Eis breitete sich aus und ersetzte die Wälder, die damals den Kontinent bedeckten. Seit etwa 15 Mya ist der Kontinent größtenteils mit Eis bedeckt.

Geologie der heutigen Antarktis

  Die Antarktis ohne ihren Eisschild. Diese Karte berücksichtigt nicht, dass der Meeresspiegel aufgrund des geschmolzenen Eises steigen würde, noch dass die Landmasse über einige Zehntausend Jahre um mehrere hundert Meter ansteigen würde, nachdem das Gewicht des Eises die Landmasse nicht mehr gedrückt hätte.   Vergrößern Die Antarktis ohne ihren Eisschild. Diese Karte berücksichtigt nicht, dass der Meeresspiegel aufgrund des geschmolzenen Eises steigen würde, noch dass die Landmasse über einige Zehntausend Jahre um mehrere hundert Meter ansteigen würde, nachdem das Gewicht des Eises die Landmasse nicht mehr gedrückt hätte.  Port-Lockroy-Museum.   Vergrößern Port-Lockroy-Museum.

Die geologische Erforschung der Antarktis wurde stark durch die Tatsache behindert, dass fast der gesamte Kontinent dauerhaft mit einer dicken Eisschicht bedeckt ist. Neue Techniken wie die Fernerkundung haben jedoch begonnen, die Strukturen unter dem Eis aufzudecken.

Geologisch ähnelt die Westantarktis stark der Anden von Südamerika . Die Antarktische Halbinsel wurde während des späten Paläozoikums und des frühen Mesozoikums durch Hebung und Metamorphose von Meeresbodensedimenten gebildet. Diese Sedimentanhebung wurde von magmatischen Intrusionen und Vulkanismus begleitet. Die häufigsten Gesteine ​​in der Westantarktis sind Andesit- und Rhyolith-Vulkangesteine, die während der Jurazeit entstanden sind. Es gibt auch Hinweise auf vulkanische Aktivität, selbst nachdem sich die Eisdecke gebildet hatte, in Marie Byrd Land und Alexander Island. Das einzige anomale Gebiet der Westantarktis ist die Region der Ellsworth Mountains, wo die Stratigraphie dem östlichen Teil des Kontinents ähnlicher ist.

Die Ostantarktis ist geologisch sehr alt und stammt aus der Präkambrium Ära, mit einigen Felsen, die vor mehr als 3 Milliarden Jahren entstanden sind. Es besteht aus einem metamorph und magmatische Plattform, die die Grundlage des Kontinentalschildes bildet. Auf dieser Basis befinden sich verschiedene modernere Gesteine ​​wie Sandsteine, Kalksteine, Kohle und Schiefer, die während der Devon- und Jurazeit abgelagert wurden, um das Transantarktische Gebirge zu bilden. In Küstengebieten wie Shackleton Range und Victoria Land sind einige Verwerfungen aufgetreten.

Die wichtigsten Mineral Ressource auf dem Kontinent bekannt ist Kohle . Es wurde erstmals in der Nähe des Beardmore-Gletschers von Frank Wild auf der Nimrod-Expedition aufgezeichnet, und jetzt ist minderwertige Kohle in vielen Teilen des Transantarktischen Gebirges bekannt. Die Prince Charles Mountains enthalten bedeutende Vorkommen an Eisenerz. Die wertvollsten Ressourcen der Antarktis liegen vor der Küste, nämlich die Öl- und Erdgasfelder, die 1973 im Rossmeer gefunden wurden. Die Ausbeutung aller Bodenschätze ist bis 2048 durch das Umweltschutzprotokoll zum Antarktisvertrag verboten.

Klima

  Das blaue Eis, das den Lake Fryxell in den Transantarktischen Bergen bedeckt, stammt aus Gletscherschmelzwasser des Canada-Gletschers und anderer kleinerer Gletscher.   Vergrößern Das blaue Eis, das den Lake Fryxell in den Transantarktischen Bergen bedeckt, stammt von Gletscher Schmelzwasser vom Canada Glacier und anderen kleineren Gletschern.

Die Antarktis ist der kälteste Ort der Erde. Es ist eine gefrorene Wüste mit wenig Niederschlag; der Südpol selbst erhält fast keine. Die Temperaturen erreichen im Winter ein Minimum zwischen -85 °C und -90 °C (-121 °F und -130 °F) und in den Sommermonaten etwa 20 °C (30 °F) höher. Sonnenbrand ist oft ein Gesundheitsproblem, da die Schneeoberfläche über 90 % des einfallenden Sonnenlichts reflektiert. Die Ostantarktis ist aufgrund der höheren Lage kälter als ihr westliches Gegenstück. Wetterfronten dringen selten weit in den Kontinent ein und hinterlassen das Zentrum kalt und trocken. Trotz des Mangels an Niederschlag über dem zentralen Teil des Kontinents, Eis es dauert für längere Zeiträume. Starke Schneefälle sind an den Küstenabschnitten des Kontinents keine Seltenheit, wo Schneefälle von bis zu 1,22 Metern (48 Zoll) in 48 Stunden verzeichnet wurden.

  Gebirgsvergletscherung.   Vergrößern Gebirgsvergletscherung.

Am Rande des Kontinents wehen starke katabatische Winde vom Polarplateau oft mit Sturmstärke. Im Landesinneren hingegen sind die Windgeschwindigkeiten typischerweise moderat. Während des Sommers erreicht am Südpol mehr Sonnenstrahlung die Oberfläche als in einem entsprechenden Zeitraum am Äquator empfangen wird.

Die Antarktis ist kälter als die Arktis aus zwei Gründen. Erstens liegt ein Großteil des Kontinents mehr als 3 km über dem Meeresspiegel und die Temperatur nimmt mit der Höhe ab. Zweitens die arktischer Ozean bedeckt die Nordpolzone: Die relative Wärme des Ozeans wird durch das Packeis übertragen und verhindert, dass die Temperaturen in den arktischen Regionen die für die Landoberfläche der Antarktis typischen Extreme erreichen.

Angesichts des Breitengrads schaffen lange Perioden konstanter Dunkelheit oder konstantes Sonnenlicht Klimazonen, die den Menschen in weiten Teilen der übrigen Welt unbekannt sind. Die Aurora australis, allgemein als Südlicht bekannt, ist ein Leuchten, das am Nachthimmel in der Nähe des Südpols beobachtet wird. Ein weiteres einzigartiges Schauspiel ist Diamantstaub, eine bodennahe Wolke aus winzigen Eiskristallen. Es bildet sich im Allgemeinen unter ansonsten klarem oder fast klarem Himmel, daher wird es manchmal auch als Niederschlag bei klarem Himmel bezeichnet. Ein Sonnenhund, ein häufiges atmosphärisches optisches Phänomen, ist ein heller 'Fleck' neben dem Wahren Sonne .

  Tafeleisberge in der Antarktis.   Vergrößern Tafeleisberge in der Antarktis.

Bevölkerung

Die Antarktis hat keine ständigen Einwohner, aber eine Reihe von Regierungen unterhalten ständige Forschungsstationen auf dem ganzen Kontinent. Die Anzahl der Menschen, die wissenschaftliche Forschung und andere Arbeiten auf dem Kontinent und seinen nahe gelegenen Inseln durchführen und unterstützen, variiert von etwa 4000 im Sommer bis zu 1000 im Winter. Viele Stationen sind ganzjährig besetzt.

  Zwei Forscher untersuchen Plankton durch Mikroskope.   Vergrößern Zwei Forscher studieren Plankton durch Mikroskope .

Die ersten semipermanenten Bewohner der Regionen in der Nähe der Antarktis (Gebiete südlich der Antarktischen Konvergenz) waren englische und amerikanische Robbenfänger, die ein Jahr oder länger dort verbrachten Südgeorgien , ab 1786. Während der Ära des Walfangs, die bis 1966 andauerte, schwankte die Bevölkerung dieser Insel von über 1000 im Sommer (über 2000 in manchen Jahren) bis zu etwa 200 im Winter. Die meisten Walfänger waren Norweger, mit einem zunehmenden Anteil an Briten. Zu den Siedlungen gehörten Grytviken, Leith Harbour, King Edward Point, Stromness, Husvik, Prince Olav Harbour, Ocean Harbor und Godthul. Manager und andere hochrangige Offiziere der Walfangstationen lebten oft mit ihren Familien zusammen. Unter ihnen war der Gründer von Grytviken, Kapitän Carl Anton Larsen, ein bekannter norwegischer Walfänger und Entdecker, der 1910 die britische Staatsbürgerschaft annahm, und seine Familie.

  Feldarbeit.   Vergrößern Feldarbeit.

Das erste Kind, das in der südlichen Polarregion geboren wurde, war das norwegische Mädchen Solveig Gunbjörg Jacobsen, geboren am 8. Oktober 1913 in Grytviken, und ihre Geburt wurde vom ansässigen britischen Magistrat von registriert Südgeorgien . Sie war eine Tochter von Fridthjof Jacobsen, dem stellvertretenden Leiter der Walfangstation, und von Klara Olette Jacobsen. Jacobsen kam 1904 auf die Insel, um von 1914 bis 1921 Manager von Grytviken zu werden; zwei seiner Kinder wurden auf der Insel geboren.

Emilio Marcos Palma war der erste Mensch, der 1978 auf dem antarktischen Festland auf der Base Esperanza geboren wurde, seine Eltern wurden zusammen mit sieben anderen Familien von der argentinisch Regierung, um festzustellen, ob das Familienleben auf dem Kontinent angemessen ist. 1986 wurde Juan Pablo Camacho auf der Basis von Presidente Eduardo Frei Montalva geboren und war damit der erste Chilene, der in der Antarktis geboren wurde. Mehrere Basen beherbergen jetzt Familien mit Kindern, die die Schulen der Station besuchen.

Tier-und Pflanzenwelt

Flora

  In der Antarktis sind mehr als 200 Flechtenarten bekannt.   Vergrößern In der Antarktis sind mehr als 200 Flechtenarten bekannt.

Das Klima der Antarktis erlaubt keine ausgedehnte Vegetation. Eine Kombination aus eisigen Temperaturen, schlecht Boden Qualität, Feuchtigkeitsmangel und fehlendes Sonnenlicht hemmen das Gedeihen der Pflanzen. Infolgedessen ist das Pflanzenleben auf größtenteils beschränkt Moose und Leberblümchen. Die autotrophe Gemeinschaft besteht hauptsächlich aus Protisten. Die Flora des Kontinents besteht größtenteils aus Flechten, Moosen, Algen und Pilzen. Das Wachstum erfolgt im Allgemeinen im Sommer und höchstens für einige Wochen.

Es gibt mehr als 200 Flechtenarten und etwa 50 Arten von Moosen, wie z. B. Moose. Es gibt 700 Algenarten, von denen die meisten Phytoplankton sind. Bunte Schneealgen und Diatomeen kommen im Sommer besonders in den Küstenregionen vor. Auf der Antarktischen Halbinsel gibt es zwei Arten von Blütenpflanzen: Deschampsia Antarktis (Antarktisches Haargras) und Colobanthus quitnsis (Antarktischer Perlwurz).

Fauna

Die Landfauna ist fast vollständig wirbellos . Das Leben der Wirbellosen umfasst mikroskopisch kleine Milben, Läuse, Nematoden, Bärtierchen, Rädertierchen und Springschwänze. Die Mücke ist mit nur 12 mm Größe das größte Landtier der Antarktis. Der Schneesturmvogel ist einer von nur drei Vögeln, die ausschließlich in der Antarktis brüten und am Südpol gesehen wurden.

  Kaiserpinguine im Rossmeer, Antarktis.   Vergrößern Kaiserpinguine im Rossmeer, Antarktis.

Es gibt eine Vielzahl von Meerestieren, die sich direkt oder indirekt auf das Phytoplankton verlassen. Das antarktische Meeresleben umfasst Pinguine , Blauwale und Pelzrobben. Der Kaiserpinguin ist der einzige Pinguin, der im Winter in der Antarktis brütet, während der Adeliepinguin weiter südlich brütet als jeder andere Pinguin. Der Rockhopper-Pinguin hat charakteristische Federn um die Augen, die den Anschein von kunstvollen Wimpern erwecken. Auch Königspinguine, Zügelpinguine und Eselspinguine brüten in der Antarktis.

Die Antarktische Pelzrobbe wurde im 18. und 19. Jahrhundert wegen ihres Pelzes von Robbenjägern aus den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich sehr stark gejagt. Das Weddell-Siegel, ein „echtes Siegel“, ist nach Sir James Weddell, dem Kommandanten von benannt britisch Robbenexpeditionen im Weddellmeer. Antarktischer Krill , die sich in großen Schulen versammelt, ist die Schlüsselart des Ökosystems der Südlicher Ozean , und ist ein wichtiger Nahrungsorganismus für Wale, Robben, Seeleoparden, Pelzrobben, Tintenfische, Eisfische, Pinguine, Albatrosse und viele andere Vögel.

Die Verabschiedung des Antarctic Conservation Act brachte mehrere Einschränkungen für den Kontinent mit sich. Die Einbringung fremder Pflanzen oder Tiere kann ebenso wie die Entnahme einheimischer Arten strafrechtlich geahndet werden. Die Überfischung von Krill, der eine große Rolle im antarktischen Ökosystem spielt, veranlasste die Behörden, Vorschriften zu erlassen Angeln . Das Übereinkommen zur Erhaltung der lebenden Meeresschätze der Antarktis (CCAMLR), ein Vertrag, der 1980 in Kraft trat, schreibt vor, dass Vorschriften zur Verwaltung aller Fischereien im Südpolarmeer potenzielle Auswirkungen auf das gesamte antarktische Ökosystem berücksichtigen müssen. Trotz dieser neuen Gesetze bleibt die unregulierte und illegale Fischerei, insbesondere des Patagonischen Seehechts, ein ernstes Problem. Der illegale Fang von Zahnfischen hat zugenommen, mit Schätzungen von 32.000 Tonnen im Jahr 2000.

Politik

  Nachschub durch das Schiff der uruguayischen Marine'Vanguardia'.   Vergrößern Nachschub durch das uruguayische Marineschiff „Vanguardia“

Als einziger unbewohnter Kontinent hat die Antarktis keine Regierung und gehört keinem Staat an. Verschiedene Länder beanspruchen Teile davon, aber diese Ansprüche werden in der Regel von anderen nicht anerkannt. Das Gebiet zwischen 90°W und 150°W ist der einzige Teil der Antarktis, tatsächlich das einzige feste Land der Erde, das von keinem Land beansprucht wird.

Seit 1959 sind Ansprüche auf die Antarktis ausgesetzt und der Kontinent gilt als politisch neutral. Sein Status wird durch den Antarktisvertrag von 1959 und andere damit zusammenhängende Abkommen geregelt, die zusammenfassend als das bezeichnet werden Antarktis-Vertragssystem . Für die Zwecke des Vertragssystems ist die Antarktis definiert als alle Land- und Schelfeise südlich von 60°S. Der Vertrag wurde von 12 Ländern unterzeichnet, darunter die Sovietunion und die Vereinigte Staaten . Es erklärte die Antarktis als wissenschaftliches Reservat, etablierte die Freiheit der wissenschaftlichen Forschung, den Umweltschutz und verbot militärische Aktivitäten auf diesem Kontinent. Dies war das erste Rüstungskontrollabkommen, das während der Kalter Krieg .

Der Antarktisvertrag verbietet jegliche militärische Aktivität in der Antarktis, wie die Errichtung von Militärstützpunkten und Befestigungen, die Durchführung militärischer Manöver oder das Testen jeglicher Art von Waffen. Militärangehörige oder Ausrüstung sind nur für wissenschaftliche Forschung oder andere friedliche Zwecke zugelassen. Das einzige dokumentierte groß angelegte Militärmanöver an Land war die Operation NINETY, die zehn Jahre vor dem Antarktisvertrag vom argentinischen Militär durchgeführt wurde.

Das US-Militär vergibt die Antarctica Service Medal an Militärangehörige oder Zivilisten, die Forschungsaufgaben auf dem antarktischen Kontinent erfüllen. Die Medaille enthält einen 'überwinterten' Barren, der an diejenigen ausgegeben wird, die für zwei komplette sechsmonatige Jahreszeiten auf dem Kontinent bleiben.

Antarktische Gebiete

  Gebietsansprüche der Antarktis.   Vergrößern Gebietsansprüche der Antarktis.
Land Gebiet Anspruchsgrenzen Datum
  Flagge von Argentinien Argentinien Argentinische Antarktis 25 ° W zu 74 ° W 1943
  Flagge von Australien Australien Australisches Antarktis-Territorium 160° Ost zu 142 ° 2'W und 136 ° 11'W zu 44°38'E 1933
  Flagge von Chile Chili Antarktisches chilenisches Territorium 53 ° W zu 90 ° W 1940
  Flagge von Frankreich Frankreich Adelie-Land 142°2'E zu 136°11'E 1924
  Flagge von Neuseeland Neuseeland Ross-Abhängigkeit 150 ° W zu 160° Ost 1923
  Flagge von Norwegen Norwegen Königin-Maud-Land 44°38'E zu 20° W 1939
Peter-I-Insel 68°50′S 90°35′W 1929
  Flagge des Vereinigten Königreichs Vereinigtes Königreich Britisches Antarktis-Territorium 20° W zu 80° W 1908
KEINER Unbeanspruchtes Gebiet 90 ° W zu 150 ° W

Die argentinischen, britischen und chilenischen Ansprüche überschneiden sich alle. Australien hat den größten Anspruch auf antarktisches Territorium.

Deutschland behielt zwischen 1939 und 1945 auch einen Anspruch auf die Antarktis, bekannt als Neuschwaben 20° Ost zu 10 ° W , was sich mit Norwegens Anspruch überschneidet.

Wirtschaft

  Der illegale Fang und Verkauf des Schwarzen Seehechts hat zu mehreren Festnahmen geführt. Hier abgebildet ist der Antarktische Seehecht, eine Schwesterart.   Vergrößern Der illegale Fang und Verkauf des Schwarzen Seehechts hat zu mehreren Festnahmen geführt. Hier abgebildet ist der Antarktische Seehecht, eine Schwesterart.

Obwohl Kohle, Kohlenwasserstoffe, Eisenerz, Platin, Kupfer, Chrom, Nickel, Gold und andere Mineralien gefunden wurden, existieren sie in Mengen, die zu gering sind, um ausgebeutet zu werden. Auch das Umweltschutzprotokoll von 1991 zum Antarktisvertrag schränkt den Kampf um Ressourcen ein. 1998 wurde eine Kompromissvereinbarung getroffen, um ein 50-jähriges Bergbauverbot bis zum Jahr 2048 hinzuzufügen, das die wirtschaftliche Entwicklung und Ausbeutung weiter einschränkt. Die primäre landwirtschaftliche Tätigkeit ist der Fischfang und der Offshore-Handel mit Fisch. Die antarktische Fischerei meldete 2000–01 die Anlandung von 112.934 Tonnen.

  Antarktische Postdienste.   Vergrößern Antarktische Postdienste.

Kleiner Maßstab Tourismus besteht seit 1957 und wird derzeit von der International Association of Antarctic Tour Operators (IAATO) selbst reguliert. Allerdings sind nicht alle Schiffe der IAATO beigetreten. Mehrere Schiffe Transport von Menschen in die Antarktis zu bestimmten landschaftlich reizvollen Orten. Insgesamt 27.950 Touristen besuchten die Antarktis im Sommer 2004/05, fast alle von ihnen kamen von Handelsschiffen. Bis 2010 soll die Zahl voraussichtlich auf über 80.000 ansteigen. In letzter Zeit gab es einige Bedenken hinsichtlich der nachteiligen Auswirkungen auf die Umwelt und das Ökosystem, die durch den Zustrom von Besuchern verursacht werden. Sowohl Umweltschützer als auch Wissenschaftler fordern strengere Vorschriften für Schiffe und eine Tourismusquote. Antarktische Besichtigungsflüge (die nicht landeten) wurden bis zum tödlichen Absturz von Air New Zealand Flug 901 auf dem Mount Erebus im Jahr 1979 von Australien und Neuseeland aus durchgeführt und Mitte der 1990er Jahre von Australien aus wieder aufgenommen.

Transport

Der Transport auf dem Kontinent hat sich von heroischen Entdeckern, die das isolierte abgelegene Gebiet der Antarktis zu Fuß durchqueren, zu einem offeneren Gebiet gewandelt, da menschliche Technologien einen bequemeren und schnelleren Transport zu Lande und vor allem zu Luft und zu Wasser ermöglichen.

Forschung

  Ein Vollmond und eine 25-Sekunden-Belichtung ließen ausreichend Licht in dieses Foto, das während der langen antarktischen Nacht an der Amundsen-Scott-Südpolstation aufgenommen wurde. Ganz links ist die neue Station zu sehen, in der Mitte das Kraftwerk und die alte Mechanik's garage in the lower right.   Vergrößern EIN Vollmond und eine 25-Sekunden-Belichtung ließ ausreichend Licht in dieses Foto, das während der langen antarktischen Nacht an der Amundsen-Scott-Südpolstation aufgenommen wurde. Ganz links ist der neue Bahnhof zu sehen, in der Mitte das Kraftwerk und rechts unten die alte Mechanikerwerkstatt.

Jedes Jahr führen Wissenschaftler aus 27 verschiedenen Nationen Experimente durch, die an keinem anderen Ort der Welt reproduzierbar sind. Im Sommer betreiben mehr als 4000 Wissenschaftler Forschungsstationen; Diese Zahl sinkt im Winter auf fast 1000. Die McMurdo-Station bietet Platz für mehr als 1000 Wissenschaftler, Besucher und Touristen.

Zu den Forschern gehören Biologen, Geologen, Ozeanographen, Physiker, Astronomen, Glaziologen und Meteorologen. Geologen untersuchen in der Regel die Plattentektonik in der Arktis, Meteoriten aus dem Weltraum und Ressourcen aus dem Zusammenbruch des Superkontinents Gondwanaland. Glaziologen in der Antarktis befassen sich mit der Erforschung der Geschichte und Dynamik des Treibens Eis , saisonaler Schnee , Gletscher , und Eisplatten . Biologen interessieren sich neben der Untersuchung der Tierwelt auch dafür, wie raue Temperaturen und die Anwesenheit von Menschen die Anpassungs- und Überlebensstrategien einer Vielzahl von Organismen beeinflussen. Mediziner haben Entdeckungen über die Verbreitung von Viren und die Reaktion des Körpers auf extreme saisonale Temperaturen gemacht. Astrophysiker in der Amundsen-Scott-Südpolstation sind in der Lage, die Himmelskuppel zu untersuchen und kosmische Mikrowellen-Hintergrundstrahlung aufgrund der dünnen Ozonschicht der Polare aufgrund des Mangels an Sonnenlicht und der trockenen, kalten Umgebung des Standorts. Antarktisches Eis dient sowohl als Schutzschild als auch als Detektionsmedium für das größte Neutrino-Teleskop der Welt, das 2 km unterhalb der Amundsen-Scott-Station gebaut wurde.

Seit den 1970er Jahren ist die Ozonschicht in der Atmosphäre über der Antarktis ein wichtiger Forschungsschwerpunkt. 1985 entdeckten 3 britische Wissenschaftler, die an Daten arbeiteten, die sie an der Halley-Station auf dem Brunt-Schelfeis gesammelt hatten, die Existenz eines Lochs in dieser Schicht. 1998 zeigten NASA-Satellitendaten, dass das Ozonloch in der Antarktis mit 27 Millionen Quadratkilometern das größte seit Beginn der Aufzeichnungen war. Im Jahr 2002 brachen als Reaktion auf die regionale Erwärmung beträchtliche Bereiche des Schelfeises auf.

Meteoriten

  Antarktischer Meteorit mit dem Namen ALH84001 vom Mars.   Vergrößern Antarktischer Meteorit, genannt ALH84001, aus Mars .

Meteoriten aus der Antarktis sind ein wichtiges Untersuchungsgebiet von Material, das früh in der Antarktis gebildet wurde Sonnensystem ; Die meisten stammen vermutlich aus Asteroiden , aber einige können größer entstanden sein Planeten . Die ersten Meteoriten, die in der Antarktis gefunden wurden, waren 1912. 1969 entdeckten die Japaner neun Meteoriten in der Antarktis. Die meisten dieser Meteoriten sind auf die gefallen Eisdecke in den letzten Millionen Jahren. Die Bewegung der Eisdecke neigt dazu, die Meteoriten an blockierenden Stellen wie Bergketten zu konzentrieren, wobei die Winderosion sie nach Jahrhunderten unter angesammeltem Schneefall an die Oberfläche bringt. Verglichen mit Meteoriten, die in gemäßigteren Regionen der Erde gesammelt wurden, sind die Meteoriten der Antarktis relativ gut erhalten.

Diese große Sammlung von Meteoriten ermöglicht ein besseres Verständnis der Häufigkeit von Meteoritentypen im Sonnensystem und der Beziehung zwischen Meteoriten und Asteroiden und Kometen. Es wurden neue Arten von Meteoriten und seltene Meteoriten gefunden. Darunter befinden sich Stücke, die durch Einschläge vom Mond und wahrscheinlich vom Mars gesprengt wurden. Diese Proben, insbesondere ALH84001, die von ANSMET entdeckt wurden, stehen im Mittelpunkt der Kontroverse über mögliche Hinweise auf mikrobielles Leben auf dem Mars. Da Meteoriten im Weltraum kosmische Strahlung absorbieren und aufzeichnen, kann die seit dem Einschlag des Meteoriten auf der Erde verstrichene Zeit anhand von Laboruntersuchungen bestimmt werden. Die verstrichene Zeit seit dem Fall oder das Alter des Aufenthalts auf der Erde eines Meteoriten stellt weitere Informationen dar, die für Umweltstudien der antarktischen Eisschilde nützlich sein könnten.

Im Jahr 2006 nutzte ein Forscherteam der Ohio State University Gravitationsmessungen der GRACE-Satelliten der NASA, um den 300 Meilen breiten Wilkes-Land-Krater zu entdecken, der sich wahrscheinlich vor etwa 250 Millionen Jahren gebildet hat.