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Ammolit

  Dies ist ein hervorgehobener Artikel. Klicken Sie hier für weitere Informationen.   Eine unbearbeitete Probe von Ammolit auf Schiefermatrix, nass und in natürlichem Licht fotografiert, um die Auswirkungen des Polierens zu simulieren. Typisch für Ammolit, überwiegen Rot- und Grüntöne, und a"dragon skin" pattern is apparent.   Vergrößern Eine unbearbeitete Probe von Ammolit auf Schiefermatrix, nass und in natürlichem Licht fotografiert, um die Auswirkungen des Polierens zu simulieren. Typisch für Ammolit, überwiegen Rot- und Grüntöne, und ein „Drachenhaut“-Muster ist erkennbar.

Ammolit ist ein seltener und wertvoller opalartiger organischer Edelstein, der hauptsächlich an den östlichen Hängen des Rocky Mountains des Vereinigte Staaten und Kanada . Es besteht aus der versteinert Schalen von Ammoniten , die wiederum hauptsächlich aus Aragonit bestehen, gleich Mineral das macht Perlmutt aus Perlen . Es ist einer der drei biogenen Edelsteine, die anderen beiden sind Bernstein und Perle . 1 1981 erhielt Ammolit von der World Jewellery Confederation den offiziellen Edelsteinstatus, im selben Jahr begann der kommerzielle Abbau von Ammolit. 2004 wurde er zum offiziellen Edelstein der Provinz Alberta ernannt.

Ammolit ist auch bekannt als apok ( Kainah für „kleiner, kriechender Stein“), Edelstein Ammonit, Calcentin , und Korit . Letzteres ist ein Handelsname, den das in Alberta ansässige Bergbauunternehmen Korite International, der erste und größte kommerzielle Produzent von Ammolit, dem Edelstein gegeben hat.

Eigenschaften

Die chemische Zusammensetzung von Ammolit ist variabel und kann neben Aragonit auch enthalten Calcit , Kieselsäure, Pyrit , oder andere Mineralien. Die Schale selbst kann eine Reihe von Spurenelementen enthalten, darunter: Aluminium ; Barium ; Chrom ; Kupfer ; Eisen ; Magnesium ; Mangan ; Strontium ; Titan ; und Vanadium . Seine Kristallographie ist orthorhombisch. Es ist Härte ist 4,5–5,5, ziemlich weich für einen Edelstein, und sein spezifisches Gewicht beträgt 2,60–2,85. Der Brechungsindex von kanadischem Material (gemessen über Natrium Licht, 589,3 nm) ist wie folgt: α 1,522; h 1,672–1,673; um 1676–1679; zweiachsig negativ. Unter ultraviolett Licht kann Ammolit senfgelb fluoreszieren.

Ein irisierendes opalartiges Farbenspiel zeigt sich bei feinen Exemplaren, meist in Grün- und Rottönen; es sind jedoch alle Spektralfarben möglich. Das Schillern ist auf die Mikrostruktur des Aragonits zurückzuführen: Im Gegensatz zu den meisten anderen Edelsteinen, deren Farben durch Lichtbrechung entstehen, entsteht die schillernde Farbe von Ammolit durch Interferenz mit dem Licht, das von gestapelten Schichten dünner Plättchen zurückprallt, aus denen der Aragonit besteht. Je dicker die Schichten, desto mehr Rot- und Grüntöne werden produziert; Je dünner die Schichten, desto mehr Blau- und Violetttöne überwiegen. Rot und Grün sind die am häufigsten gesehenen Farben, aufgrund der größeren Zerbrechlichkeit der feineren Schichten, die für das Blau verantwortlich sind. Wenn frisch abgebaut, sind diese Farben nicht besonders dramatisch; Das Material muss poliert werden und möglicherweise andere Behandlungen um das volle Potenzial der Farben zu entfalten.

Der Ammolit selbst ist eigentlich ein sehr dünnes Blatt, ca. 0,5–0,8 Millimeter (0,02–0,03 Zoll) dick. Selten ist Ammolit ohne seine Matrix, die typischerweise ein grauer bis brauner Schiefer ist, kreidig Ton , oder Kalkstein. Sogenanntes 'Frostsprengen' ist üblich; den Elementen ausgesetzt und durch Sedimente zusammengedrückt, neigt der dünne Ammolit dazu, zu brechen und abzublättern; Eine längere Sonneneinstrahlung kann ebenfalls zum Ausbleichen führen. Die Rissbildung führt zu einem tessellierten Aussehen, das manchmal als „Drachenhaut“ oder „ Buntglas Fenstermuster. Ammolit, der aus tieferen Ablagerungen abgebaut wird, kann völlig glatt oder mit einer geriffelten Oberfläche sein. Gelegentlich wird eine vollständige Ammonitenschale mit gut erhaltener Struktur geborgen: Feine, verschlungene Linien begrenzen die Schalenkammern, und die Gesamtform erinnert an a Nautilus. Während diese Muscheln einen Durchmesser von bis zu 90 Zentimetern (35,5 Zoll) haben können, sind die schillernden Ammoniten (im Gegensatz zu der pyritisierten Variante) typischerweise viel kleiner.Bei den meisten versteinerten Muscheln wurde der Aragonit pseudomorph durch Calcit oder Pyrit ersetzt das Vorhandensein von Ammolit besonders ungewöhnlich.

Bildung, Vorkommen und Extraktion

  Karte von Nordamerika, die das flache Binnenmeer hervorhebt, das während der mittleren Kreidezeit vorhanden war.   Vergrößern Karte von Nordamerika Hervorhebung des seichten Binnenmeeres während der mittlere Kreidezeit .

Ammolit stammt aus den fossilen Schalen des Oberen Kreide scheibenförmige Ammoniten Placenticeras meeki und Interkalare Placenticeras , und (in geringerem Maße) der zylindrische Baculit Komprimierte Sticks . Ammoniten waren Kopffüßer oder tintenfischähnliche Kreaturen, die in tropischen Meeren gediehen, bis sie zu ihnen wurden ausgestorben zusammen mit Dinosaurier am Ende des Mesozoikums.

Die Ammoniten, die Ammolit bilden, bewohnten ein prähistorisches, subtropisches Binnenmeer, das an die Appalachain-Berge grenzte – dieses Gebiet ist heute als Kreide- oder Western Interior Seaway bekannt. Als die Meere zurückgingen, wurden die Ammoniten von Bentonit-Sedimentschichten begraben und zermalmt. Dieses Sediment bewahrte den Aragonit ihrer geschälten Überreste und verhinderte, dass er sich in umwandelte Calcit . Durch Diagenese wurden die Schalen mit in diesen Sedimenten vorhandenen Spurenelementen imprägniert, von denen die häufigsten Eisen und Magnesium sind, wobei ersteres für die Vorherrschaft der grünen Farben verantwortlich ist.

  Korit International's mechanized mining operations are fairly basic, involving the excavation of shallow pits with backhoes.   Vergrößern Die mechanisierten Bergbaubetriebe von Korite International sind ziemlich einfach und beinhalten das Ausheben flacher Gruben mit Baggern.

Bedeutende Vorkommen von Ammolit in Edelsteinqualität werden nur in der Bearpaw-Formation gefunden, die sich von Alberta bis Saskatchewan in Kanada und südlich bis nach Montana in den USA erstreckt. Die besten Ammolitqualitäten in Edelsteinqualität befinden sich entlang hochenergetischer Flusssysteme an den östlichen Hängen der Rocky Mountains im Süden von Alberta. Die meisten kommerziellen Bergbaubetriebe wurden entlang der Ufer des Lehigh River in einem Gebiet südlich von und zwischen den Städten Summit Hill und Lethbridge durchgeführt. Etwa die Hälfte aller Ammolitvorkommen befinden sich im Reservat Kainah (Kainaiwa), und seine Bewohner spielen eine wichtige Rolle beim Ammolitabbau. Seit seiner Gründung im Jahr 1979 ist Korite International hauptsächlich innerhalb des Reservats tätig. Das Unternehmen unterhält eine Vereinbarung mit dem Stamm der Kainah (Blut), wobei Korite International dem Stamm Lizenzgebühren zahlt, die davon abhängen, wie viel Land das Unternehmen abgebaut hat.

  Eine andere Ansicht von Korite International's open-pit mining operations in Alberta, Canada.   Vergrößern Eine weitere Ansicht der Tagebaubetriebe von Korite International in Alberta, Kanada.

Die kommerzielle Gewinnung ist mechanisiert, aber ziemlich einfach: Flache Tagebaugruben werden mit einem Bagger ausgehoben, und das Aushubmaterial wird auf seinen potenziellen Edelsteingehalt untersucht. Die Gruben werden weiter von Hand untersucht, und die kommerzielle Produktion wird durch unabhängige Personen ergänzt, die ihre an der Oberfläche gesammelten Funde an Korite International verkaufen. Etwa 5 % des abgebauten Ammolits eignen sich für Schmuck.

Die Ammolit-Lagerstätten sind in mehrere Schichten geschichtet: Die flachste dieser Schichten, die sogenannte „K-Zone“, liegt etwa 15 Meter unter der Oberfläche und erstreckt sich 30 Meter nach unten. Der Ammolit innerhalb dieser Schicht ist von Siderit-Konkretionen bedeckt und normalerweise rissig – das ist der zerkleinern Material. Es ist der häufigste und (im Allgemeinen) am wenigsten wertvolle Ammolit. Zwanzig Meter unter dem Brechgut beginnt die „Blaue Zone“; Ammolit aus dieser Zone, die sich über 65 Meter erstreckt, wird normalerweise mit einer dünnen Schicht verdichtet Pyrit eher als Siderit-Konkretionen. Dies ist das Blech Material; Aufgrund seiner Tiefe wird es selten abgebaut. Es ist auch viel weniger gebrochen und daher die wertvollere Art von Ammolit.

Bis 2003 hatte Korite International nur 30 Acres (120.000 m²) der Kainah-Lagerstätte abgebaut. Als Teil ihrer Vereinbarung mit dem Stamm muss das Unternehmen erschöpfte Flächen wieder auffüllen und sicherstellen, dass die Umwelt nicht beeinträchtigt wird. Die Aktivitäten von Korite International bringen dem Kainah-Stamm ungefähr 150.000 bis 200.000 CAD $ pro Jahr ein. Das Unternehmen beschäftigt über 60 Mitarbeiter (viele davon Kainah) und macht etwa 90 % der weltweiten Produktion von Edelsteinammolit aus. Prospektoren Wer Ammolitvorkommen auf Kronland abbauen möchte, muss beim Energieministerium von Alberta einen Pachtantrag stellen. Diese Mietverträge werden nicht regelmäßig angeboten; Ab 2004 gab es eine Antragsgebühr von 625 CAD $ mit einer jährlichen Mietgebühr von 3,50 CAD pro Hektar.

Edelsteinqualität

Die Qualität von Edelsteinammolit wird über ein Buchstaben-Bewertungssystem kommuniziert, von der besten bis zur am wenigsten besten: AA; A+; EIN; und ein-. Dieses System ist jedoch noch nicht standardisiert, und einige Anbieter verwenden möglicherweise ihre eigenen Systeme. Der Gehalt und damit der Wert eines Ammolit-Edelsteins wird durch folgende Kriterien bestimmt:

Die Zahl der Grundfarben
Ammolit zeigt eine große Farbpalette, einschließlich aller in der Natur vorkommenden Spektralfarben. Rot und Grün sind weitaus häufiger als Blau oder Lila aufgrund der Zerbrechlichkeit des Letzteren (siehe Eigenschaften ). Es gibt auch bestimmte Farbtöne wie Purpur oder Violett oder Gold, die sich aus einer Kombination der Primärfarben ableiten, die am seltensten und am stärksten nachgefragt sind. Die wertvollsten Noten haben ungefähr gleiche Anteile von drei oder mehr Primärfarben oder 1–2 hellen und gleichmäßigen Farben, wobei die niedrigsten Noten eine vergleichsweise matte Farbe vorherrschen.
Die Art, wie die Farben spielen ( chromatische Verschiebung und rotierend Angebot )
Chromatische Verschiebung So variieren die Farben mit dem Betrachtungswinkel und dem Winkel des Lichts, das auf den Edelstein trifft. in höheren Graden ist diese Variation in ihrem Umfang fast prismatisch, während niedrigere Grade nur sehr geringe Variationen aufweisen. Drehbereich wie weit lässt sich das Präparat unter Beibehaltung des Farbspiels drehen; Die besten drehen sich kompromisslos um 360 Grad, während kleinere Steine ​​möglicherweise stark gerichtete Farben aufweisen, die nur in einem engen Drehbereich bis zu 90 ° oder weniger sichtbar sind. Zwischenstufen haben Bereiche von 240–180 °.
Helligkeit der Farben ( Irisieren )
Die Leuchtkraft der Farben und ihr Schillern hängt wesentlich davon ab, wie gut die Perlmuttschale erhalten ist und wie fein und geordnet die Aragonitschichten sind. Auch die Qualität der Politur spielt eine Rolle. Das Reißen der 'Drachenhaut' beeinträchtigt normalerweise seinen Wert; Der wertvollste Ammolit ist der Blech Typ (siehe Formation) und hat breite, ununterbrochene Farbschwaden, ähnlich der Kategorie 'breiter Blitz' von Opal. Die Matrix ist bei feineren Körnungen nicht sichtbar, und es sollten keine Fremdmineralien vorhanden sein, die das Schillern aufbrechen oder verringern.

Auch die Dicke der Ammolitschicht ist ein wichtiger Faktor: Nach dem Polieren ist der Ammolit nur noch 0,1–0,3 Millimeter dick. Die seltensten und wertvollsten sind dick genug, um alleine zu stehen, mit nur einem dünnen Teil ihrer ursprünglichen Matrix (nicht mehr als 1,5 mm); aber die überwiegende Mehrheit benötigt irgendeine Art von unterstützender Unterstützung. Üblicherweise werden auch andere Behandlungen durchgeführt; Wenn alle anderen Faktoren gleich sind, ist ein Ammolit-Edelstein umso wertvoller, je weniger Behandlung er erhalten hat. Kalibrierte Steine ​​– d. h. Steine, die in Standardabmessungen gefertigt sind, die zu den meisten Schmuckfassungen passen – können ebenfalls einen höheren Preis erzielen.

Ammolit gilt als das seltenste organische Edelsteinmaterial. Es ist weich und zart und erfordert meistens spezielle Verarbeitungstechniken, die nur wenigen Experten bekannt sind, die sich auf diese kommerzielle Branche spezialisiert haben. Im Rohzustand wird Ammolit für 30 bis 65 USD pro Karat (150 bis 325 USD/g) verkauft.

Behandlungen

Obwohl vollständig mineralisiert und enthält keine Wasser - und daher keiner Austrocknung und anschließender Rissbildung wie bei Opal ausgesetzt - wird Ammolit häufig durch Umwelteinflüsse beschädigt. Problematisch sind auch die dünnen, empfindlichen Blätter, in denen Ammolit vorkommt; Aus diesen Gründen wird das meiste Material mit einem klaren Epoxidharz oder einem anderen synthetischen Harz imprägniert, um den zu Flocken neigenden Ammolit vor dem Schneiden zu stabilisieren. Obwohl die Mosaikrisse nicht repariert werden können, verhindert das Epoxid ein weiteres Abplatzen und hilft, die relativ weiche Oberfläche vor Kratzern zu schützen. Das Imprägnierungsverfahren wurde über mehrere Jahre von Korite International in Partnerschaft mit dem Alberta Research Council entwickelt. Imprägnierter und epoxidbeschichteter Ammolit kam erstmals 1989 auf den Markt und die Behandlung erhöhte die Verfügbarkeit des Edelsteins erheblich.

Da die Ammolitschicht normalerweise nur Bruchteile eines Millimeters dick ist, sind die meisten Ammolit-Edelsteine ​​tatsächlich dick zusammengesetzt Steine: Diese haben normalerweise die Form von zwei Teilen Dubletten , wobei die Ammolitschicht auf einem dunklen Trägermaterial haftet. Dies ist normalerweise die Matrix oder das Muttergestein, aus dem der Ammolit abgebaut wurde; schwarzer Onyx bzw Glas auch als Unterlage verwendbar. Bei Verbundwerkstoffen, bei denen die Ammolitschicht außergewöhnlich dünn ist, wird eine dritte Komponente verwendet: Diese bildet a Triplett , mit einem haltbaren und transparenten konvexen Oberteil. Diese Kappe kann entweder synthetischer Spinell oder synthetisch sein Korund , synthetisch Quarz , oder in Low-End-Produktionen, Glas. Die konvexe Kappe fungiert als Linse und verstärkt die schillernde Darstellung des Ammoliten.

Der Nachweis dieser behandelten und zusammengesetzten Steine ​​ist relativ einfach durch Inspektion mit einer Lupe; Allerdings können bestimmte Schmuckfassungsstile – wie solche mit geschlossenem Rücken – die Dinge komplizieren. Ein Drilling kann identifiziert werden, indem man den Stein im Profil betrachtet; Die Oberseite des Steins ist dann gewölbt und transparent, ohne Farbspiel. Wenn die Kuppel aus Glas besteht, können Blasen, Verwirbelungen und Kratzer vorhanden sein; die härteren Kunststoffe sind optisch einwandfrei.

Obwohl die überwiegende Mehrheit des handelsüblichen Ammolits auf irgendeine Weise behandelt wurde, erfordert ein kleiner Teil der Produktion keine andere Behandlung als das Schneiden und Polieren. Idealerweise sollten alle Behandlungen zum Zeitpunkt des Verkaufs offengelegt werden.

Nachahmungen

  Die schillernden Blitze (Labradoreszenz) von Labradorit mögen bei Unbekannten zu einer Verwechslung mit Ammolit führen, aber das Gesamterscheinungsbild kann als Nachahmung nicht überzeugen.   Vergrößern Die schillernden Blitze ( Labradoreszenz ) aus Labradorit mag bei Unbekannten zu Verwechslungen mit Ammolit führen, aber das Gesamterscheinungsbild ist als Nachahmung nicht überzeugend.

Ammolit wird weder leicht noch oft nachgeahmt; Einige Materialien haben jedoch eine vorübergehende Ähnlichkeit, die den Unbekannten täuschen kann. Dazu gehören: Labradorit (auch als Spektrolith bekannt), ein schillernder Feldspat auch kanadischer Herkunft; und Breitblitz-Schwarzopal. Beides sind keine überzeugenden Ersatzstoffe, und letzteres ist tatsächlich wertvoller als Ammolit. Tatsächlich wird Ammolit oft als Imitation von schwarzem Opal verwendet. Eine noch weniger überzeugende Möglichkeit ist Slocum-Stein, eine übliche Opalimitation auf Glasbasis. Blau und Purpur sind bei Labradorit viel durchdringender, und sowohl bei ihm als auch bei Opal rollt das Farbspiel über den Stein, im Gegensatz zu dem vergleichsweise eingeschränkten Farbspiel bei Ammolit. Bei Slocum Stone nimmt das Farbspiel die Form von Lametta-ähnlichen Flecken an. Auch die sichtbare Struktur unterscheidet sich erheblich; Bei den Imitationen ist der Körper des Steins aus bestimmten Winkeln transparent bis durchscheinend, während Ammolit vollständig undurchsichtig ist.

Ammolit ist gemmologisch den muschelbasierten Murmeln zuzuordnen. Zu dieser Gruppe gehören Schnecke oder 'Feuermarmor', ein ähnlich schillernder Marmor aus versteinerten Muschel- und Schneckenhäusern. Gefunden in Italien und Österreich , Lumachella wird selten, wenn überhaupt, in Schmuck verwendet; Vielmehr wird es als dekorativer Verblendstein oder in verwendet Mosaik . Das Schillern von Lumachella ist fragmentarisch und bei weitem nicht so brillant wie das von Ammolit. Trotz dieser Unterschiede kann Lumachella in manchen Kreisen als Synonym für Ammolit angesehen werden.

Die überwiegend blaugrün schillernde Schale der Abalone (oder Paua; Gattung Haliotis ) ist eine letzte mögliche Imitation. Abalone-Schalen sind aufgrund der kommerziellen Marikultur dieser Gastropoden für ihr Fleisch kostengünstig und reichlich vorhanden. Die Struktur der Schale ist unverwechselbar: gewundene Bänder aus blauem, grünem und rosafarbenem Schillern werden von dunkelbraunen Linien aus Conchiolin, a proteinhaltig Material, das die Schale zusammenhält. Der Glanz der Abalone-Muschel ist eher seidig als der nahezu glasartige Glanz von poliertem Ammolit, und die Farben der beiden Materialien ähneln sich nicht genau. Einige Abalone-Muscheln wurden jedoch gefärbt und mit einer transparenten Kappe aus synthetischem Quarz versehen, wodurch ein Dublett auf die gleiche Weise wie Ammolit gebildet wurde. Diese Doublets sind vielleicht die täuschendsten und wurden auch verwendet, um Opal zu imitieren. Unter Vergrößerung zeigen die meisten Abalone-Dubletts Farbstoffkonzentrationen entlang bestimmter Bereiche und Luftblasen, die an der Muschel-Quarz-Grenzfläche eingeschlossen sind.

Verwendung in Schmuck

  Feiner Ammolitschmuck von Korite International. Die Ammolit-Edelsteine ​​sind Drillinge, wie ihre konvexen Profile zeigen, und sind in 14 Karat (58 %) Gold mit Diamantakzenten eingefasst. Ammolit wird aufgrund seiner Zerbrechlichkeit am besten in Anhängern, Ohrringen und Broschen verwendet.   Vergrößern Feiner Ammolitschmuck von Korite International. Die Ammolit-Edelsteine ​​sind Drillinge, wie ihre konvexen Profile zeigen, und sind in 14 Karat (58 %) Gold mit Diamantakzenten eingefasst. Ammolit wird aufgrund seiner Zerbrechlichkeit am besten in Anhängern, Ohrringen und Broschen verwendet.

Im Vergleich zu den meisten anderen Edelsteinen hat Ammolit eine eher spärliche Verwendungsgeschichte; es fing erst in den 1970er Jahren an, Interesse in der westlichen Gesellschaft zu wecken, nachdem es 1969 (in begrenztem Umfang) auf den Markt kam. Der Blackfeet-Stamm kennt Ammolit als Initial , was „Büffelstein“ bedeutet, und haben lange geglaubt, dass er amuletische Kräfte besitzt; Insbesondere wird angenommen, dass der Edelstein bei der Büffeljagd hilft und den Büffel in Reichweite bringt. Die Blackfeet glauben auch, dass Ammolit heilende Kräfte besitzt, und integrieren den Edelstein in ihre Medizinbündel, um sie in Zeremonien zu verwenden.

In den späten 1990er Jahren begannen Praktizierende des Feng Shui, Ammolit als einen „einflussreichen“ Stein zu bewerben, der ihrer Meinung nach die Kraft hat, das Wohlbefinden zu steigern und den Körper zu entgiften, indem er seinen Energiefluss oder „Chi“ verbessert. Feng Shui-Praktizierende glauben, dass jede Farbe, die als 'Seven Color Prosperity Stone' bezeichnet wird, den Träger auf unterschiedliche und positive Weise beeinflusst. eine Kombination aus Rubinrot, Smaragdgrün und Bernstein Gelb ist für diesen Zweck am begehrtesten, da die Farben Wachstum, Weisheit bzw. Wohlstand fördern sollen.

Ammolit wird normalerweise zu Freiform-Cabochons verarbeitet und darin montiert Gold , mit Diamanten als Akzente. Aufgrund seiner Zartheit ist Ammolit am besten für die Verwendung in Anhängern, Ohrringen und Broschen reserviert; bei Verwendung als Ring Stein sollte Ammolit eine harte Schutzkappe erhalten, nämlich eine aus synthetischem Spinell, wie er in Drillingen verwendet wird. Auch ganze polierte Ammoniten von entsprechend kleiner Größe können in Schmuck eingefasst werden. Zur Reinigung von Ammolit-Schmuck sollte nichts Härteres als milde Seife und warmes Wasser verwendet werden. Ultraschallreinigung sollte vermieden werden.

Japan ist der größte Markt für Ammolit; Dies kann auf seine Verwendung als Nachahmung des immer seltener werdenden schwarzen Opals oder auf die oben erwähnte Verwendung im Feng Shui zurückzuführen sein. Zu den Sekundärmärkten gehört Kanada, wo es sowohl von Kunsthandwerkern verwendet wird, die ihre Kreationen an Touristen des Banff-Nationalparks verkaufen, als auch in der Herstellung von edlem Schmuck; und im Südwesten der Vereinigten Staaten, wo es von Zuni und anderen indianischen Handwerkern verwendet wird.