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Amerikanischer Bürgerkrieg

„Der Bürgerkrieg“ ist in den Vereinigten Staaten von Amerika die gebräuchlichste Bezeichnung für diesen Konflikt. Siehe Benennung des amerikanischen Bürgerkriegs.
Amerikanischer Bürgerkrieg

(im Uhrzeigersinn von oben rechts) Konföderierte Gefangene bei Gettysburg ; Schlacht von Fort Hindman, Arkansas; Rosecrans am Stones River, Tennessee
Datum 12. April 1861 – 9. April 1865
Ort Hauptsächlich im Süden der Vereinigten Staaten
Ergebnis Unionssieg; Wiederaufbau; Sklaverei abgeschafft
Ein Kriegsfall Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter
Kämpfer
vereinigte Staaten von Amerika (Union) Konföderierte Staaten von Amerika (Konföderation)
Kommandanten
Lincoln , Präsident
Ulysses S. Grant , Allgemein
Jefferson Davis, Präsident
Robert E. Lee, General
Stärke
2.200.000 1.064.000
Verluste
110.000 im Einsatz getötet,
360.000 Tote insgesamt,
275.200 Verwundete
93.000 im Einsatz getötet,
258.000 Tote insgesamt
137.000+ Verwundete
Theater der Amerikanischer Bürgerkrieg
Unionsblockade – Ost – West – Untere Meeresküste – Trans-Mississippi – Pazifikküste

Das Amerikanischer Bürgerkrieg (1861–1865) war ein Krieg zwischen der US-Bundesregierung (der „Union“) und elf Süd Sklavenstaaten, die ihre Sezession erklärten und die Konföderierten Staaten von Amerika bildeten, angeführt von Präsident Jefferson Davis. Die Union, geführt vom Präsidenten Abraham Lincoln und die Republikanische Partei, lehnten die Ausweitung der Sklaverei ab und lehnten jedes Recht auf Sezession ab. Die Kämpfe begannen am 12. April 1861, als konföderierte Streitkräfte eine militärische Einrichtung des Bundes in Fort Sumter in South Carolina angriffen.

Im ersten Jahr behauptete die Union die Kontrolle über die Grenzstaaten und errichtete eine Seeblockade, als beide Seiten große Armeen aufstellten. 1862 begannen die großen, blutigen Schlachten. Im September 1862 machte Lincolns Emanzipationserklärung die Befreiung der Sklaven zu einem Kriegsziel, trotz des Widerstands der nördlichen Copperheads, die Sezession und Sklaverei tolerierten. Die Emanzipation sorgte dafür, dass Großbritannien und Frankreich würde nicht eingreifen, um der Konföderation zu helfen. Darüber hinaus ermöglichte das Ziel der Union auch, Afroamerikaner für Verstärkungen zu rekrutieren, eine Ressource, die die Konföderation nicht zu nutzen wagte, bis es zu spät war. Die Kriegsdemokraten akzeptierten widerwillig die Emanzipation als Teil eines totalen Krieges, der zur Rettung der Union erforderlich war. Im Osten rollte Robert Edward Lee eine Reihe von konföderierten Siegen über die Potomac-Armee auf, aber sein bester General, Thomas Jonathan „Stonewall“ Jackson, wurde im Mai 1863 in der Schlacht von Chancellorsville getötet. Lees Invasion im Norden war abgestoßen an der Schlacht von Gettysburg in Pennsylvania im Juli 1863; es gelang ihm kaum, nach Virginia zurückzukehren. Im Westen eroberte die Union Navy 1862 den Hafen von New Orleans und Ulysses S. Grant übernahm die Kontrolle über die Mississippi durch die Eroberung von Vicksburg, Mississippi im Juli 1863, wodurch die Konföderation gespalten wurde.

Bis 1864 überwältigten die langfristigen Vorteile der Union in Geografie, Arbeitskräften, Industrie, Finanzen, politischer Organisation und Transport die Konföderation. Grant führte im Sommer 1864 in Virginia eine Reihe blutiger Schlachten mit Lee. Lee gewann die meisten Schlachten in taktischer Hinsicht, verlor aber insgesamt strategisch, da er seine Verluste nicht ersetzen konnte und gezwungen war, sich in Schützengräben um seine zurückzuziehen Hauptstadt, Richmond, Virginia . In der Zwischenzeit, William Tecumseh Sherman gefangen Atlanta, Georgia . Shermans Marsch zum Meer zerstörte einen hundert Meilen breiten Streifen von Georgia. 1865 brach die Konföderation zusammen, nachdem Lee sich Grant im Appomattox Court House ergeben hatte und die Sklaven befreit wurden.

Die vollständige Wiederherstellung der Union war das Werk einer äußerst umstrittenen Nachkriegszeit, die als Wiederaufbau bekannt ist. Der Krieg forderte etwa 970.000 Opfer (3 % der Bevölkerung), darunter etwa 620.000 Soldaten, die zu zwei Dritteln durch Krankheiten starben. Die Ursachen des Krieges, die Gründe für seinen Ausgang und sogar der Name des Krieges selbst sind bis heute Gegenstand anhaltender Kontroversen. Die wichtigsten Ergebnisse des Krieges waren die Wiederherstellung und Stärkung der Union und das Ende Sklaverei in den Vereinigten Staaten.

Ursachen des Krieges

Die Sezession wurde durch die Koexistenz eines sklavenbesitzenden Südens und eines zunehmend gegen die Sklaverei gerichteten Nordens verursacht. Lincoln schlug keine Bundesgesetze vor, die die Sklaverei dort rechtswidrig machten, wo sie bereits existierte, aber er hatte sich in seiner geteilten Rede von 1858 vorgestellt, dass sie auf 'den Kurs der endgültigen Ausrottung' gesetzt sei. Ein Großteil des politischen Kampfes in den 1850er Jahren konzentrierte sich auf die Ausweitung der Sklaverei in die neu geschaffenen Gebiete. Sowohl der Norden als auch der Süden gingen davon aus, dass die Sklaverei verdorren und sterben würde, wenn sie sich nicht ausdehnen könnte.

Begründete Befürchtungen des Südens, die Kontrolle über die Bundesregierung an Antisklavereikräfte zu verlieren, und Befürchtungen des Nordens, dass die Sklavenmacht bereits die Regierung kontrollierte, spitzte die Krise Ende der 1850er Jahre zu. Teilweise Meinungsverschiedenheiten über die Moral der Sklaverei, den Umfang der Demokratie und die wirtschaftlichen Vorzüge von Freiarbeit gegenüber Sklavenplantagen führten zum Zusammenbruch der Whig- und 'Know-Nothing'-Parteien und zur Entstehung neuer Parteien (Free Soil Party 1848, The Republikaner 1854, Verfassungsunion 1860). 1860 spaltete sich die letzte verbliebene nationale politische Partei, die Demokratische Partei, entlang von Sektionslinien.

Weitere Faktoren sind die Rechte der Staaten, Modernisierung, Sektierertum, die Aufhebungskrise und wirtschaftliche Unterschiede zwischen Nord und Süd.

Hinweis zu den Ursachen

Bürgerrechte und Wahlrechte für Schwarze waren vor dem Bürgerkrieg keine großen Themen; Sie wurden später während des Wiederaufbaus wichtig. Das Thema der Misshandlung von Sklaven wurde von Abolitionisten gefördert (insbesondere in dem Roman und Theaterstück „ Onkel Toms Hütte '), war aber keine der Hauptursachen für die Sezession oder den Krieg selbst. Die Sklaverei war die Wurzel wirtschaftlicher, moralischer und politischer Differenzen, die zu Kontrollfragen, den Rechten der Staaten und der Abspaltung von sieben Staaten führten. Die Schaffung eines unabhängigen Konföderierte Nation gegen die Vereinigten Staaten war der Hauptgrund für den Krieg, das heißt, die Sezession selbst löste den Krieg aus Die Sezession von vier weiteren Staaten war (aus südlicher Sicht) ein Protest gegen Lincolns Aufruf, in den Süden einzudringen. Aus Sicht des Nordens war es ein Versuch, die Nation zu verteidigen, nachdem sie bei Fort Sumter angegriffen worden war.Lincolns Kriegsziele entwickelten sich und waren von den Ursachen des Krieges getrennt.Er betonte die nationale Einheit während des Feldzugs von 1860 nicht, sondern führte sie durch die Front in seiner Antrittsrede im März 1861. Zuerst betonte Lincoln die Union als Kriegsziel, um die Kriegsdemokraten, Grenzstaaten und Republikaner zu vereinen, 1862 fügte er die Emanzipation hinzu, weil sie die Konföderation schwächen und dauerhaft machen würde ly ein spaltendes Thema beseitigen. In seiner Gettysburg Address von 1863 verband er die Erhaltung der Demokratie mit der Emanzipation und der Union als Kriegsziel.

Staatliche Rechte

Die Debatte über die Rechte der Staaten ging quer durch die Themen. Die Südstaatler argumentierten, dass die Bundesregierung streng begrenzt sei und die in Änderungsantrag X vorbehaltenen Rechte der Staaten nicht einschränken könne und daher keine Befugnis habe, zu verhindern, dass Sklaven in neue Gebiete gebracht würden. Die Befürworter der Rechte der Staaten zitierten auch die Klausel über flüchtige Sklaven in der Verfassung, um die Bundesgerichtsbarkeit für Sklaven zu fordern, die in den Norden geflohen sind. Anti-Sklaverei-Kräfte nahmen in diesen Fragen umgekehrte Positionen ein.

Wie Jefferson Davis sagte,

Entschlossen, dass die Vereinigung dieser Staaten auf der Gleichheit der Rechte und Vorrechte ihrer Mitglieder beruht, und dass es insbesondere die Pflicht des Senats ist, der die Staaten in ihrer souveränen Eigenschaft vertritt, allen Versuchen zu widerstehen, einen der beiden Staaten zu diskriminieren Person oder Eigentum, um in den Territorien – die das gemeinsame Eigentum der Vereinigten Staaten sind – den Bürgern eines Staates Vorteile zu verschaffen, die denen jedes anderen Staates nicht gleichermaßen zugesichert sind.

Thomas Jefferson 's Version der Theorie der Staatenrechte basierte auf der Idee, dass Staaten die Meinungsfreiheit gegen die Alien and Sedition Acts verteidigen. John C. Calhoun fügte die Idee hinzu, dass die Südstaaten ihre Teilinteressen durch Annullierung und Sezession verteidigen könnten. Laut McPherson betrachtete Calhoun die Gebiete als „gemeinsames Eigentum“ souveräner Staaten und sagte, dass der Kongress lediglich als „gemeinsame Agenten“ der Staaten handele. Wie Allan Nevins es beschrieb: 'Regierungen, bemerkte Calhoun, wurden gebildet, um Minderheiten zu schützen, denn Mehrheiten konnten für sich selbst sorgen.'

Wie Calhoun glaubte Davis, dass die Rechtstheorie der Staaten die Rechte der Minderheit vor einer tyrannischen Mehrheit der Nordländer schützte. Jefferson Davis sagte, dass eine 'abwertende Diskriminierung' und ein Kampf für 'Freiheit' gegen 'die Tyrannei einer ungezügelten Mehrheit' den konföderierten Staaten ein Recht auf Sezession geben.

Im Jahr 1860 sagte der Kongressabgeordnete Laurence M. Keitt aus South Carolina: „Die Anti-Sklaverei-Partei behauptet, dass die Sklaverei an sich falsch ist und die Regierung eine konsolidierte nationale Demokratie ist. Wir im Süden behaupten, dass die Sklaverei richtig ist und dass dies der Fall ist eine konföderierte Republik souveräner Staaten.'

Der Süden definierte Gleichheit im Sinne der Gleichberechtigung der Staaten und widersetzte sich der Erklärung, dass alle Menschen gleich geschaffen seien. Als Jefferson Davis für die Gleichheit der Staaten plädierte, sagte er: „Wer war ihm voraus in der feurigen Anklage gegen die Rechte der Staaten und der Übertragung der Macht an die Bundesregierung, sie zu zerschlagen und zu zwingen? Tag, an dem er seine Lehren wiederholt hat. Er sagt uns, dass dies eine Regierung ist, von der wir erfahren werden, dass sie nicht nur eine Regierung der Staaten ist, sondern eine Regierung jedes Einzelnen des Volkes der Vereinigten Staaten.“ Als er gegen die Gleichheit von Individuen argumentierte, sagte Davis: 'Wir erkennen die Tatsache der Minderwertigkeit an, die dieser Menschenrasse vom Schöpfer aufgeprägt wurde, und von der Wiege bis zur Bahre markiert unsere Regierung als zivile Institution diese Minderwertigkeit.'

South Carolinas 'Erklärung der unmittelbaren Ursachen für die Sezession' begann mit einem Argument für die Rechte der Staaten für Sklavenhalter im Süden, gefolgt von einer Beschwerde über die Rechte der Staaten im Norden, in der behauptet wurde, die nördlichen Staaten würden ihren föderalen Verpflichtungen nicht nachkommen. South Carolinas Argument für die Sezession lautete wie folgt:

Wir behaupten, dass in jedem Vertrag zwischen zwei oder mehr Parteien die Verpflichtung gegenseitig ist; dass das Versäumnis einer der Vertragsparteien, einen wesentlichen Teil der Vereinbarung zu erfüllen, die andere vollständig von der Verpflichtung entbindet; und dass, wenn kein Schiedsrichter zur Verfügung gestellt wird, jede Partei ihrem eigenen Urteil überlassen ist, um die Tatsache des Scheiterns mit all seinen Folgen zu bestimmen. Im vorliegenden Fall steht diese Tatsache fest. Wir behaupten, dass vierzehn der Staaten sich in den vergangenen Jahren bewusst geweigert haben, ihren verfassungsmäßigen Verpflichtungen nachzukommen, und wir verweisen zum Beweis auf ihre eigenen Statuten.

Die fraglichen verfassungsrechtlichen Verpflichtungen lauteten wie folgt:

  • Weigerung der Nordstaaten, den Kodex für flüchtige Sklaven durchzusetzen, indem sie Gesetze zur persönlichen Freiheit erlassen.
  • Agitation gegen die Sklaverei, die in der Verfassung 'die Eigentumsrechte verweigert'.
  • Unterstützung von 'Tausenden von Sklaven beim Verlassen ihrer Häuser' durch die Underground Railroad.
  • Die Wahl von Lincoln, 'weil er erklärt hat, dass 'eine Regierung nicht dauerhaft halb Sklave, halb frei sein kann' und dass die Öffentlichkeit in dem Glauben ruhen muss, dass die Sklaverei auf dem Weg zum endgültigen Aussterben ist.'
  • '... Personen, die nach dem obersten Gesetz des Landes nicht in der Lage sind, Bürger zu werden, zur Staatsbürgerschaft zu erheben.'

Es war übertrieben zu behaupten, dass der Norden den Schwarzen die Rechte der Bürger gewährte, aber die meisten Nordländer waren mit der Entscheidung von Dred Scott nicht einverstanden.

Sklaverei in den Territorien

Die spezifische politische Krise, die zur Sezession führte, war auf einen Streit über die Ausweitung der Sklaverei auf neue Gebiete zurückzuführen. Die Republikaner behaupteten zwar, dass der Kongress keine Macht über die Sklaverei in den Bundesstaaten habe, behaupteten jedoch, dass er die Macht habe, die Sklaverei in den Territorien zu verbieten. Der Missouri-Kompromiss von 1820 hielt das Machtgleichgewicht im Kongress aufrecht, indem Maine als Freistaat und Missouri als Sklavenstaat hinzugefügt wurden. Es verbot die Sklaverei im Rest des Louisiana Purchase Territory nördlich von 36 ° 30' N lat. (die südliche Grenze von Missouri). Der Erwerb riesiger neuer Ländereien nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg (1846–1848) eröffnete die Debatte jedoch erneut – jetzt konzentrierte sie sich auf den vorgeschlagenen Wilmot-Proviso, der die Sklaverei in von Mexiko annektierten Gebieten verboten hätte. Obwohl er nie verabschiedet wurde, löste der Wilmot-Proviso eine wütende Debatte aus. Die Nordländer argumentierten, dass die Sklaverei einen unfairen Wettbewerb für freie Migranten in die Gebiete darstellen würde; Sklavenhalter behaupteten, der Kongress habe kein Recht, sie zu diskriminieren, indem er sie daran hindere, ihr legales Eigentum dorthin zu bringen.

Der Streit führte zu einem offenen Krieg im Kansas-Territorium, nachdem er durch das Kansas-Nebraska-Gesetz von 1854 organisiert worden war. Dieses Gesetz hob das dortige Verbot der Sklaverei gemäß dem Missouri-Kompromiss auf und legte das Schicksal der Sklaverei in die Hände der Siedler des Territoriums. ein Prozess, der als „Volkssouveränität“ bekannt ist. Es kam zu Kämpfen zwischen Pro-Sklaverei-„Grenzrüpeln“ aus dem benachbarten Missouri und Anti-Sklaverei-Einwanderern aus dem Norden (einschließlich John Brown und anderen Abolitionisten). Die Spannungen zwischen Nord und Süd waren jetzt heftig.

Sklaverei und Antisklaverei

Die Institution der Sklaverei, die 1619 im kolonialen Nordamerika eingeführt wurde, war zu Beginn des 19. Jahrhunderts zu einem Streitpunkt zwischen dem Norden und dem Süden geworden. Der Kompromiss von 1850 beinhaltete ein neues, strengeres Gesetz über flüchtige Sklaven, das Bundesagenten verpflichtete, Sklaven, die in nördliche Freistaaten geflohen waren, zu fangen und zurückzugeben.

Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1857 in Dred Scott gegen Sandford der Kontroverse hinzugefügt. Die Entscheidung des Obersten Richters Roger B. Taney besagte, dass Sklaven 'keine Rechte haben, die ein Weißer respektieren muss', und dass Sklaven in freie Staaten und Gebiete gebracht werden könnten. Lincoln warnte, dass „der nächste Dred Scott Entscheidung' könnte Nordstaaten mit Sklaverei bedrohen.

Da 1860 weniger als 800 der fast 4 Millionen Sklaven entkamen, war der Flüchtlingssklavenstreit kein praktischer Grund für eine Sezession. (In den vergangenen Jahren waren mehr geflohen; siehe Underground Railroad.) Die Zahl der Entkommenen wurde durch freie Nordschwarze ausgeglichen, die als Sklaven entführt wurden. Und die Sezession beseitigte nur die Durchsetzung des Flüchtlingssklavengesetzes insgesamt. Kansas hatte 1860 nur zwei Sklaven, weil die Gebiete den falschen Boden und das falsche Klima für arbeitsintensive Formen der Landwirtschaft hatten. Allan Nevins fasst dieses Argument zusammen, indem er zu dem Schluss kommt, dass „beide Seiten gleichermaßen der Hysterie schuldig waren“.

Es gab eine starke Korrelation zwischen der Anzahl der Plantagen in einer Region und dem Grad der Unterstützung für die Sezession. Die Staaten des tiefen Südens hatten die größte Konzentration an Plantagen und waren die ersten, die sich abspalteten. Die Sklavenstaaten im oberen Süden von Virginia, North Carolina, Arkansas und Tennessee hatten weniger Plantagen und lehnten die Sezession ab, bis die Krise in Fort Sumter sie zwang, sich für eine Seite zu entscheiden. Grenzstaaten hatten noch weniger Plantagen und trennten sich nie.

Ablehnung des Kompromisses

Bis zum 20. Dezember 1860 hatte das politische System interregionale Krisen stets erfolgreich gemeistert. Alle bis auf eine Krise betrafen die Sklaverei, beginnend mit Debatten über die Drei-Fünftel-Klausel im Verfassungskonvent von 1787. Der Kongress hatte die Krise um die Zulassung von Missouri als Sklavenstaat 1819-21 gelöst, die Kontroverse um South Carolinas Aufhebung des Zoll im Jahr 1832, die Übernahme von Texas im Jahr 1845 und den Status der Sklaverei in dem von ihm erworbenen Gebiet Mexiko im Jahr 1850.

  J. L. Magee's famous political cartoon of the attack on Charles Sumner   Vergrößern J.L. Magees berühmter politischer Cartoon des Angriffs auf Karl Sumner

1854 brach jedoch das alte Second Party System nach der Verabschiedung des Kansas-Nebraska Act zusammen. Die Whig Party verschwand und die neue Republikanische Partei entstand an ihrer Stelle. Es war die erste große Partei des Landes mit nur punktueller Anziehungskraft und der Verpflichtung, die Ausbreitung der Sklaverei zu stoppen.

Ein republikanischer Führer, Senator Karl Sumner Er wurde von ihm an seinem Schreibtisch im Senat gewaltsam angegriffen und beinahe getötet Kongressabgeordnete Preston Brooks aus South Carolina. Brooks griff Sumner mit einem Guttapercha-Stock mit Goldknauf an, den seine südlichen Bewunderer durch ähnliche Stocks mit Aufschriften wie „Hit him again“ ersetzten.

Offene Kriegsführung im Kansas-Territorium ('Bleeding Kansas'), die Dred Scott Entscheidung von 1857, John Browns Razzia 1859 und die Spaltung der Demokratischen Partei 1860 polarisierten die Nation zwischen Nord und Süd. Die Wahl von Lincoln im Jahr 1860 war der endgültige Auslöser für die Sezession. Während der Sezessionskrise suchten viele einen Kompromiss – der bekannteste dieser Versuche war der „Crittenden Compromise“ –, aber alle scheiterten.

Ein tieferer Grund für die Ablehnung von Kompromissen war die Angst, dass Verschwörungen die Republik zu zerstören drohten. In den 1850er Jahren drohten zwei am bedrohlichsten: Der Süden fürchtete die angeblich abolitionistische Republikanische Partei (die „Schwarzen Republikaner“); Die Republikaner im Norden fürchteten das, was sie die Sklavenmacht nannten.

Abolitionismus

Das zweite große Erwachen der 1820er und 1830er Jahre in der Religion inspirierte Reformbewegungen, von denen eine der bemerkenswertesten die Abolitionisten waren; diese wurden später vom Transzendentalismus unterstützt. Leider hatte 'Abolitionist' damals mehrere Bedeutungen und behält immer noch einige Zweideutigkeiten. Die Anhänger von William Lloyd Garrison, darunter Wendell Phillips und Frederick Douglass , forderte die „sofortige Abschaffung der Sklaverei“, daher der Name. Andere, wie Theodore Weld und Arthur Tappan, wollten sofortige Maßnahmen, aber diese Maßnahmen könnten durchaus ein Programm der schrittweisen Emanzipation mit einer langen Zwischenphase sein. „Männer gegen die Sklaverei“ wie John Quincy Adams taten, was sie konnten, um die Sklaverei einzuschränken und sie wo immer möglich zu beenden. In den letzten Jahren vor dem Krieg konnte 'Antisklaverei' die nördliche Mehrheit bedeuten, wie Abraham Lincoln , der dagegen war Erweiterung der Sklaverei oder ihres Einflusses, wie durch den Kansas-Nebraska Act oder den Fugitive Slave Act. Viele Südstaatler nannten alle diese Abolitionisten, ohne sie von den Garrisonianern zu unterscheiden.

James McPherson erklärt die tiefe Überzeugung der Abolitionisten: „Alle Menschen waren in Gottes Augen gleich; die Seelen von Schwarzen waren genauso wertvoll wie die von Weißen; für eines von Gottes Kindern war die Versklavung eines anderen eine Verletzung des Höheren Gesetzes, selbst wenn es so war wurde von der Verfassung sanktioniert.'

Sklavenhalter waren wütend über die Angriffe auf ihre „eigentümliche Institution“ der Sklaverei. Ab den 1830er Jahren gab es eine vehemente und wachsende ideologische Verteidigung der Sklaverei. Sklavenhalter behaupteten, dass Sklaverei ein positives Gut für Herren und Sklaven sei und dass sie ausdrücklich von Gott sanktioniert sei. Biblische Argumente wurden zur Verteidigung der Sklaverei von religiösen Führern wie Rev. Fred A. Ross und politischen Führern wie Jefferson Davis vorgebracht.

Ab den 1830er Jahren weigerte sich der US-Postmaster General, der Post zu erlauben, Abschaffungsbroschüren in den Süden zu transportieren. Lehrer aus dem Norden, die irgendeine Spur von Abolitionismus verdächtigten, wurden aus dem Süden ausgewiesen, und abolitionistische Literatur wurde verboten. Die Südstaatler wiesen die Leugnung der Republikaner zurück, dass sie Abolitionisten seien, und verwiesen auf John Browns Versuch im Jahr 1859, einen Sklavenaufstand zu starten, als Beweis dafür, dass mehrere Verschwörungen des Nordens im Gange waren, um blutige Sklavenaufstände zu entfachen. Obwohl einige Abolitionisten zu Sklavenaufständen aufgerufen haben, wurden keine Beweise für eine andere tatsächliche Brown-ähnliche Verschwörung entdeckt. Auch der Norden fühlte sich bedroht, denn wie Eric Foner abschließend feststellt: „Die Nordländer sahen die Sklaverei als das genaue Gegenteil der guten Gesellschaft sowie als Bedrohung ihrer eigenen grundlegenden Werte und Interessen“.

Onkel Toms Hütte

Der berühmteste Antisklaverei-Roman war Onkel Toms Hütte (1852) von Harriet Beecher Stowe. Inspiriert vom Fugitive Slave Law von 1850, das die Fluchterzählung zu einem Teil der täglichen Nachrichten machte, betonte Stowe die Schrecken, die Abolitionisten lange Zeit über die Sklaverei behauptet hatten. Ihre Darstellung des bösen Sklavenhalters Simon Legree, eines verpflanzten Yankees, der die tötet Christus - wie Onkel Tom, empörte Sklavenhalter. Stowe machte Simon Legree zu einem verpflanzten Yankee, um zu zeigen, dass sie nicht die Menschen im Süden, sondern die Sklaverei als Institution angreift. Sie veröffentlichte einen Schlüssel zu Onkel Toms Hütte um zu beweisen, dass, obwohl das Buch Fiktion war, viele Ereignisse in dem Buch auf Tatsachen beruhten. Laut Stowes Sohn sagte er, als Präsident Lincoln sie 1862 traf: 'Sie sind also die kleine Frau, die das Buch geschrieben hat, das diesen großen Krieg auslöste!' Als Reaktion auf Stowes Buch veröffentlichte die Schriftstellerin Caroline Lee Hentz ein viel gelesenes, aber heute weitgehend vergessenes Werk mit dem Titel Die nördliche Braut des Pflanzers im Jahr 1854, was vielen von Stowes Darstellungen der Institution der Sklaverei entgegenwirkt.

Johannes Braun

  Johannes Braun   Vergrößern Johannes Braun

John Brown wurde als „der umstrittenste aller Amerikaner des 19. Jahrhunderts“ bezeichnet. Sein Versuch, 1859 einen Sklavenaufstand zu starten, elektrisierte die Nation. Als einziger unter den Garnisonsbewohnern griff er zur Gewalt. Die meisten Historiker beschreiben Brown als einen blutrünstigen Eiferer und Verrückten, der kurz in die Geschichte eingetreten ist, aber wenig getan hat, um sie zu beeinflussen. Einige Gelehrte verherrlichen jedoch Brown, indem sie ihm den Beginn des Bürgerkriegs zuschreiben und argumentieren, „es ist irreführend, Brown mit modernen Terroristen gleichzusetzen“.

John Brown begann seinen Kampf gegen die Sklaverei 1856 in Kansas während der Bleeding-Kansas-Krise. Border Ruffians setzten Bowiemesser und Wahlbetrug ein, um in Lecompton eine Pro-Sklaverei-Regierung zu errichten. In den Jahren 1855 und 1856 kam es in Lawrence, Kansas, zu Gewalt durch Border Ruffian (siehe Entlassung von Lawrence). Und Border Ruffians entführten und töteten sechs Free-State-Männer. Als Reaktion darauf töteten Brown und seine Band fünf Pro-Sklaverei-Leute in Pottawatomie Creek, Kansas.

An seinem berühmten Überfall im Oktober 1859 beteiligte sich eine Gruppe von 22 Männern, die das Bundesarsenal in Harper's Ferry, Virginia, beschlagnahmten, da sie wussten, dass es Zehntausende von Waffen enthielt. Brown glaubte wie seine Unterstützer in Boston, dass der Süden am Rande eines gigantischen Sklavenaufstands stand und dass ein Funke ihn auslösen würde. Browns Überfall, sagt der Historiker David Potter, „sollte von gewaltigem Ausmaß sein und einen revolutionären Sklavenaufstand im ganzen Süden hervorrufen“. Die Razzia war ein Fiasko. Kein einziger Sklave rebellierte. Stattdessen wurde Brown schnell gefangen genommen, wegen Hochverrats (gegen den Staat Virginia) angeklagt und gehängt. Bei seinem Prozess strahlte Brown eine bemerkenswerte Charakterstärke aus, die die Südstaatler beeindruckte, auch wenn sie befürchteten, dass er mit einem bevorstehenden Sklavenaufstand Recht haben könnte. Kurz vor seiner Hinrichtung prophezeite Brown: „Die Verbrechen dieses schuldigen Landes werden niemals gesäubert, aber mit Blut.“

Argumente für und gegen Sklaverei

William Lloyd Garrison, der führende Abolitionist, war vom Glauben an das Wachstum der Demokratie motiviert. Da die Verfassung eine Drei-Fünftel-Klausel, eine Klausel über flüchtige Sklaven und eine 20-jährige Verlängerung des atlantischen Sklavenhandels enthielt, verbrannte Garrison einmal öffentlich eine Kopie der US-Verfassung und nannte sie „einen Bund mit dem Tod und eine Vereinbarung mit der Hölle“. '

1854, sagte er

Ich glaube an den Teil der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung, in dem als eine der selbstverständlichen Wahrheiten dargelegt wird, „dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet wurden; das unter diesen sind Leben, Freiheit und das Streben nach Glück.' Daher bin ich Abolitionist. Daher kann ich nicht umhin, Unterdrückung in jeder Form – und vor allem die, die einen Menschen zu einem Ding macht – mit Empörung und Abscheu zu betrachten.

Wendell Phillips, einer der leidenschaftlichsten Abolitionisten, griff die Sklavenmacht an und sagte bereits 1845 Zwietracht voraus:

Die Erfahrung der fünfzig Jahre … zeigt uns, wie sich die Zahl der Sklaven verdreifacht – Sklavenhalter, die die Ämter monopolisieren und die Politik der Regierung diktieren – die Stärke und den Einfluss der Nation zur Unterstützung der Sklaverei hier und anderswo prostituieren – die Rechte der Sklaverei mit Füßen treten freie Staaten und machen die Gerichte des Landes zu ihren Werkzeugen. Diese desaströse Allianz länger fortzusetzen ist Wahnsinn … Warum das Experiment verlängern?

Der konföderierte Vizepräsident Alexander Stephens sagte, der Eckpfeiler des Südens sei 'dass der Neger dem weißen Mann nicht gleichgestellt ist; dass die Sklaverei - Unterordnung unter die überlegene Rasse - sein natürlicher und normaler Zustand ist.'

Jefferson Davis sagte, die Sklaverei „… wurde durch Dekret des Allmächtigen Gottes eingeführt… sie ist in der Bibel sanktioniert, in beiden Testamenten, von der Genesis bis zur Offenbarung… sie hat zu allen Zeiten existiert, wurde unter den Menschen der höchsten Zivilisation gefunden und in Nationen mit den höchsten Fähigkeiten in den Künsten.'

Robert E. Lee sagte: „Ich glaube, es gibt wenige in diesem aufgeklärten Zeitalter, die nicht anerkennen werden, dass die Sklaverei als Institution ein moralisches und politisches Übel ist.“

Wirtschaft

  Abraham Lincoln16. Präsident (1861–1865)   Vergrößern Abraham Lincoln
16. Präsident (1861–1865)

Regionale wirtschaftliche Unterschiede

Der Süden, Mittlere Westen und Nordosten hatten ganz unterschiedliche Wirtschaftsstrukturen. Charles Beard hat in den 1920er Jahren ein sehr einflussreiches Argument dahingehend vorgebracht, dass diese Differenzen den Krieg verursachten (eher als Sklaverei oder Verfassungsdebatten). Er sah, wie der industrielle Nordosten eine Koalition mit dem agrarischen Mittleren Westen gegen die Plantage im Süden bildete. Kritiker wiesen darauf hin, dass sein Bild eines einheitlichen Nordostens falsch sei, da die Region sehr vielfältig sei und viele verschiedene konkurrierende wirtschaftliche Interessen habe. 1860-61 lehnten die meisten Geschäftsinteressen im Nordosten den Krieg ab. Nach 1950 akzeptierten nur wenige Historiker die Beard-Interpretation, obwohl sie von libertären Ökonomen aufgegriffen wurde. Wie der Historiker Kenneth Stampp – der den Beardianismus nach 1950 aufgab – den wissenschaftlichen Konsens zusammenfasst:

Die meisten Historiker des Abschnittskonflikts sehen jetzt keinen zwingenden Grund, warum die unterschiedlichen Ökonomien des Nordens und des Südens zu Uneinigkeit und Bürgerkrieg geführt haben sollten, welche Meinungsverschiedenheiten sie auch in anderen Angelegenheiten haben mögen; vielmehr finden sie stärkere praktische Gründe, warum die Sektionen, deren Ökonomien sich sauber ergänzten, es als vorteilhaft empfunden haben sollten, vereint zu bleiben. Beard vereinfachte die Kontroversen um die Bundeswirtschaftspolitik zu stark, denn keine der Sektionen befürwortete oder lehnte Maßnahmen wie den Schutzzoll, die Mittel für interne Verbesserungen oder die Schaffung eines nationalen Bankensystems einstimmig ab. Abgesehen von der Annullierungskrise von 1832-33 waren wirtschaftliche Fragen, obwohl sie manchmal vorhanden waren, in den verschiedenen Konfrontationen der Sektionen nicht entscheidend. In den 1850er Jahren gab die Bundeswirtschaftspolitik keinen wesentlichen Anlass zur Unzufriedenheit des Südens, da die Politik weitgehend von pro-südlichen Kongressen und Verwaltungen bestimmt wurde. Schließlich war die charakteristische Haltung der konservativen nordöstlichen Geschäftswelt alles andere als anti-südlich. Die meisten Kaufleute, Bankiers und Fabrikanten waren offen in ihrer Feindseligkeit gegenüber Agitationen gegen die Sklaverei und eifrig nach partiellen Kompromissen, um ihre profitablen Geschäftsverbindungen mit dem Süden aufrechtzuerhalten. Die Schlussfolgerung scheint unausweichlich, dass es keine substantielle Grundlage für die Idee eines ununterdrückbaren Konflikts gäbe, wenn wirtschaftliche Unterschiede, so real sie auch gewesen wären, all die problematischen Beziehungen zwischen Nord und Süd gewesen wären.

Der Süden war neben einem Großteil der Subsistenzlandwirtschaft auf die groß angelegte Produktion von Exportfrüchten angewiesen, hauptsächlich Baumwolle und (in geringerem Maße) Tabak, die von Sklaven angebaut wurden. Die Plantagen der Sklavenhalter – die weniger als ein Drittel der weißen Bevölkerung ausmachten – waren exportabhängig. Plantagenbesitzer akzeptierten normalerweise die Theorie, dass Schutzzölle auf Eisen und Textilien ihnen schadeten, obwohl sie sehr wenig Eisen und nur die billigsten Stoffe für die Sklaven kauften. Sie glaubten, dass Baumwolle so stark nachgefragt war, dass Großbritannien und Frankreich keine andere Wahl hatten, als teure südliche Baumwolle zu kaufen. James M. McPherson schlägt vor, dass das, was die Annullierer von South Carolina wirklich befürchteten, nicht so sehr hohe Zölle waren, sondern eine Zentralisierung der Macht der Bundesregierung, die schließlich die Sklaverei selbst bedrohen könnte.

Die Zölle waren niedrig und schützten die nördliche Industrie vor 1861 nicht. Der Zoll von 1857 war der niedrigste seit 1816 und ein großer Sieg für den Süden. Die Panik von 1857 ermutigte die eisernen Protektionisten jedoch, sich zu wehren. Der Morrill-Tarif wurde am 10. Mai 1860 vom Repräsentantenhaus in einer strikten Teilabstimmung verabschiedet. Der Druck, das Gesetz im Senat zu verabschieden, wurde schnell zu einem Wahlkampfthema für die Republikanische Partei im Nordosten, während die Südstaatler die Abstimmung über den Tarif im Senat verzögerten bis zum Folgejahr. Ein hitziger rhetorischer Kampf auf beiden Seiten verschärfte die Zollfrage. Der Ökonom Henry C. Carey führte die protektionistische Anklage in den Zeitungen des Nordens an, indem er den Freihandel für die wirtschaftliche Rezession und die damit einhergehenden Haushaltsdefizite verantwortlich machte. Südstaatler verteilten Kopien von Thomas Prentiss Kettells Buch von 1857 Südlicher Reichtum und nördliche Profite , die argumentierte, dass Schutzzölle die Sklavenstaaten zugunsten des Nordens übermäßig belasteten. Der Morrill-Tarif wurde erst nach der Abspaltung des tiefen Südens verabschiedet – er wurde im März 1861 von Präsident Buchanan (einem Demokraten) unterzeichnet und trat im April in Kraft, im selben Monat, in dem die Kämpfe begannen. Der Tarif wurde in den hitzigen Debatten von 1860-61 über die Sezession selten erwähnt, obwohl Robert Toombs aus Georgia 'die berüchtigte Morrill-Rechnung' anprangerte, in der 'der Räuber und der Brandstifter die Hände schlugen und sich zu einem gemeinsamen Überfall auf den Süden zusammenschlossen'. Der Tarif erschien auch in zwei Sezessionsdokumenten der Staaten. Die Sezessionskonvention von South Carolina veröffentlichte eine Erklärung von Robert Barnwell Rhett, die als Grund für die Sezession „die Konsolidierung des Nordens zur Herrschaft über den Süden durch Zoll- und Sklavereifragen“ aufführte. Georgien veröffentlichte auch eine Erklärung, in der wirtschaftliche Missstände wie der Zoll aufgeführt wurden, obwohl es die Zukunft der Sklaverei als Hauptursache betonte.

Alexander Stephens beispielsweise erwähnte in seiner 'Cornerstone Speech' Zölle, sagte aber, die Hauptursache sei die Sklaverei. Stephens war jedoch zuvor mit Zöllen einverstanden gewesen und hatte einige Monate zuvor gegen Toombs 'Kritik am Morrill-Gesetz (sowie an der Sezession selbst) argumentiert.

Die vielen Kompromisse, die 1860/61 zur Lösung der Krise vorgeschlagen wurden, beinhalteten nie den Zoll, sondern konzentrierten sich stattdessen immer auf die Sklavereifrage. Der Wirtschaftshistoriker Lee A. Craig weist darauf hin: 'Tatsächlich zeigen zahlreiche Studien von Wirtschaftshistorikern in den letzten Jahrzehnten, dass Wirtschaftskonflikte keine inhärente Bedingung der Nord-Süd-Beziehungen während der Vorkriegszeit waren und nicht den Bürgerkrieg verursacht haben.'

Freie Arbeit vs. Pro-Sklaverei-Argumente

Der Historiker Eric Foner (1970) hat argumentiert, dass im Norden eine Ideologie der freien Arbeit das Denken dominierte, die die wirtschaftlichen Möglichkeiten betonte. Im Gegensatz dazu beschrieben die Südstaatler die freie Arbeit als „schmierige Mechaniker, schmutzige Arbeiter, Kleinbauern und mondsüchtige Theoretiker“. Sie lehnten die Gehöftgesetze, die vorgeschlagen wurden, um freie Farmen im Westen zu geben, entschieden ab, weil sie befürchteten, die Kleinbauern würden sich der Plantagensklaverei widersetzen. Tatsächlich war der Widerstand gegen Heimstättengesetze in der sezessionistischen Rhetorik weitaus häufiger als der Widerstand gegen Zölle. Sie argumentierten, dass nur eine Sklavenhaltergesellschaft die Freizeit für Bildung und kulturelle Verfeinerung zulasse. Sie stellten die Sklaverei als ein positives Gut für die Sklaven selbst dar, insbesondere die Christianisierung, die sie vor dem Heidentum Afrikas gerettet hatte.

Modernisierungsängste des Südens

Im weiteren Sinne modernisierte sich der Norden in einer für den Süden zutiefst bedrohlichen Weise schnell, denn der Norden wurde nicht nur wirtschaftlich mächtiger; es entwickelte neue modernisierende, städtische Werte, während der Süden immer mehr an den alten ländlichen traditionellen Werten des Jeffersonian Yeoman festhielt. Wie James McPherson argumentiert:

Der Machtantritt der Republikanischen Partei mit ihrer Ideologie des konkurrierenden, egalitären Freiarbeitskapitalismus war ein Signal an den Süden, dass sich die Mehrheit des Nordens unwiderruflich dieser beängstigenden, revolutionären Zukunft zugewandt hatte.

Südliche Ängste vor republikanischer Kontrolle

Die Sezession des Südens wurde durch die Wahl der Republikaner ausgelöst Abraham Lincoln weil die regionalen Führer befürchteten, dass er sein Versprechen einlösen würde, die Ausbreitung der Sklaverei zu stoppen, und sie damit auf einen Kurs zum Aussterben bringen würde. Viele Südstaatler dachten, dass selbst wenn Lincoln die Sklaverei nicht abschaffen würde, früher oder später ein anderer Nordstaatler dies tun würde und dass es daher an der Zeit sei, die Union zu verlassen. Die Sklavenstaaten, die im Repräsentantenhaus bereits zur Minderheit geworden waren, standen nun als ewige Minderheit im Senat und Electoral College gegen einen immer mächtiger werdenden Norden vor der Zukunft.

Ein Haus, das in sich gespalten ist

Sezessionswinter

Bevor Lincoln sein Amt antrat, erklärten sieben Staaten ihren Austritt aus der Union und gründeten am 9. Februar 1861 eine Südregierung, die Konföderierten Staaten von Amerika. Sie übernahmen die Kontrolle über Bundesfestungen und andere Grundstücke innerhalb ihrer Grenzen, ohne dass Präsident Buchanan Widerstand leistete , dessen Amtszeit am 3. März 1861 endete. Buchanan behauptete: 'Der Süden hat kein Recht auf Sezession, aber ich habe keine Macht, sie zu verhindern.' Ein Viertel der US-Armee – die gesamte Garnison in Texas – wurde von ihrem kommandierenden General David E. Twiggs, der sich daraufhin der Konföderation anschloss, den staatlichen Streitkräften übergeben. Durch die Abspaltung würden die Rebellenstaaten die Stärke ihres Anspruchs auf die umstrittenen westlichen Gebiete verringern, jede Verpflichtung für den Norden aufheben, flüchtige Sklaven an die Konföderation zurückzugeben, und sicherstellen, dass viele Gesetzesvorlagen und Änderungen, die sie seit langem hatten, im Kongress problemlos verabschiedet werden könnten entgegen.

Die Konföderation

Sieben Baumwollstaaten des tiefen Südens trennten sich bis Februar 1861, beginnend mit South Carolina, Mississippi, Florida , Alabama, Georgia, Louisiana und Texas. Diese sieben Staaten bildeten die Konföderierten Staaten von Amerika (4. Februar 1861) mit Jefferson Davis als Präsident und einer Regierungsstruktur, die sich eng an der US-Verfassung orientierte. Im April und Mai 1861 trennten sich vier weitere Sklavenstaaten und traten der Konföderation bei: Arkansas, Tennessee, North Carolina und Virginia. Virginia wurde in zwei Teile geteilt, wobei der östliche Teil dieses Staates in die Konföderation überging und der nordwestliche Teil der Union als neuer Staat beitrat West Virginia am 20. Juni 1863.

Die Union erklärt

Es gab 23 Staaten, die während des Krieges der Union treu blieben: Kalifornien , Connecticut, Delaware, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota , Missouri, New Hampshire, New Jersey, New York, Ohio, Oregon , Pennsylvanien, Rhode Island , Vermont und Wisconsin. Während des Krieges, Nevada und West Virginia traten als neue Staaten der Union bei. Tennessee und Louisiana wurden zu Beginn des Krieges wieder unter die Kontrolle der Union gestellt.

Die Gebiete von Colorado, Dakota, Nebraska, Nevada, New Mexico, Utah und Washington kämpften auf der Seite der Union. Mehrere sklavenhaltende Indianerstämme unterstützten die Konföderation und bescherten dem Indianergebiet (heute Oklahoma) einen kleinen blutigen Bürgerkrieg.

Grenzstaaten

Die Grenzstaaten in der Union umfassten West Virginia (das sich von Virginia löste und ein eigener Staat wurde) und vier der fünf nördlichsten Sklavenstaaten (Maryland, Delaware, Missouri und Kentucky).

Maryland hatte zahlreiche pro-konföderierte Beamte, die gewerkschaftsfeindliche Unruhen in Baltimore und das Niederbrennen von Brücken tolerierten. Lincoln reagierte mit dem Kriegsrecht und forderte Truppen. Milizeinheiten, die im Norden exerziert hatten, stürmten auf Washington und Baltimore zu. Bevor die konföderierte Regierung erkannte, was geschah, hatte Lincoln die feste Kontrolle über Maryland (und den separaten District of Columbia) erlangt, indem er das gesamte Maryland Statehouse verhaftete und sie ohne Gerichtsverfahren festhielt.

In Missouri stimmte ein gewählter Sezessionskonvent entschieden für den Verbleib in der Union. Als der pro-konföderierte Gouverneur Claiborne F. Jackson die Staatsmiliz rief, wurde sie von Bundestruppen unter General Nathaniel Lyon angegriffen, der den Gouverneur und den Rest der Staatsgarde in die südwestliche Ecke des Staates jagte. ( Siehe auch: Missouri-Sezession ). In dem daraus resultierenden Vakuum kam der Sezessionskonvent wieder zusammen und übernahm die Macht als unionistische provisorische Regierung von Missouri.

Kentucky trennte sich nicht; eine Zeit lang erklärte sie sich für neutral. Die Konföderierten brachen jedoch die Neutralität, indem sie im September 1861 Columbus, Kentucky, eroberten. Dies wandte die Meinung gegen die Konföderation, und der Staat bekräftigte seinen loyalen Status, während er versuchte, die Sklaverei aufrechtzuerhalten. Während einer kurzen Invasion konföderierter Streitkräfte organisierten konföderierte Sympathisanten einen Sezessionskongress, stellten einen Gouverneur ein und erlangten Anerkennung von der Konföderation. Die Rebellenregierung ging bald ins Exil und kontrollierte den Staat nie.

Grafschaften im nordwestlichen Teil von Virginia widersetzten sich der Sezession und bildeten kurz nach der Sezession von Richmond im Jahr 1861 eine unionsfreundliche Regierung. Im Gegensatz zum Rest von Virginia waren die Bewohner dieser Bergregion arme Subsistenzbauern. Diese Grafschaften wurden 1863 in die Union aufgenommen West Virginia . Ähnliche Sezessionen traten in East Tennessee auf, wurden aber von der Konföderation unterdrückt. Jefferson Davis verhaftete über 3.000 Männer, die der Loyalität gegenüber der Union verdächtigt wurden, und hielt sie ohne Gerichtsverfahren fest.

Überblick

  Ein Kaplan der römisch-katholischen Union, der eine Messe feiert.   Vergrößern Ein Kaplan der römisch-katholischen Union, der eine Messe feiert.

Während des Krieges fanden etwa 10.000 militärische Einsätze statt, 40 % davon in Virginia und Tennessee. Separate Artikel befassen sich mit jeder größeren Schlacht und einigen kleineren. Dieser Artikel gibt nur den groben Überblick. Weitere Informationen finden Sie unter Schlachten des amerikanischen Bürgerkriegs.

Der Krieg beginnt

Lincolns Sieg bei den Präsidentschaftswahlen von 1860 löste South Carolinas Austrittserklärung aus der Union aus. Bis Februar 1861 gaben sechs weitere Südstaaten ähnliche Erklärungen ab. Am 7. Februar verabschiedeten die sieben Staaten eine vorläufige Verfassung für die Konföderierten Staaten von Amerika und errichteten ihre vorübergehende Hauptstadt in Montgomery, Alabama. Eine Vorkriegs-Friedenskonferenz im Februar 1861 trat in Washington zusammen, um die Krise zu lösen. Die verbleibenden acht Sklavenstaaten lehnten Anträge auf Beitritt zur Konföderation ab. Konföderierte Streitkräfte eroberten alle bis auf drei Bundesfestungen innerhalb ihrer Grenzen (sie nahmen Fort Sumter nicht ein); Präsident Buchanan protestierte, reagierte aber nicht militärisch, abgesehen von einem gescheiterten Versuch, Fort Sumter über das Schiff mit Nachschub zu versorgen Stern des Westens , und keine ernsthaften militärischen Vorbereitungen. Gouverneure in Massachusetts, New York und Pennsylvania begannen jedoch, Waffen zu kaufen und Milizeinheiten auszubilden, um sie für den sofortigen Einsatz vorzubereiten.

Am 4. März 1861 wurde Abraham Lincoln als Präsident vereidigt. In seiner Antrittsrede argumentierte er, die Verfassung sei a perfektere Vereinigung als die früheren Artikel der Konföderation und der Ewigen Union, dass es sich um einen verbindlichen Vertrag handelte und jede Sezession als 'rechtlich nichtig' bezeichnet wurde. Er erklärte, er habe weder die Absicht, in die Südstaaten einzudringen, noch habe er die Absicht, die Sklaverei dort zu beenden, wo sie existierte, sondern dass er Gewalt anwenden würde, um den Besitz von Bundeseigentum aufrechtzuerhalten. Seine Rede schloss mit einem Plädoyer für die Wiederherstellung der Unionsbande.

Der Süden schickte Delegationen nach Washington und bot an, für die Bundesgrundstücke zu bezahlen und einen Friedensvertrag mit den Vereinigten Staaten abzuschließen. Lincoln lehnte jegliche Verhandlungen mit konföderierten Agenten mit der Begründung ab, dass die Konföderation keine legitime Regierung sei und dass der Abschluss eines Vertrags mit ihr gleichbedeutend mit der Anerkennung als souveräne Regierung sei.

Fort Sumter in Charleston, South Carolina, war eines der drei verbleibenden Forts der Union in der Konföderation, und Lincoln war entschlossen, es zu halten. Auf Befehl des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis bombardierten die Konföderierten unter General Pierre Gustave Toutant Beauregard das Fort am 12. April mit Artillerie und erzwangen die Kapitulation des Forts. Die Nordländer reagierten schnell auf diesen Angriff auf die Flagge und stellten sich hinter Lincoln, der alle Staaten aufforderte, Truppen zu entsenden, um die Forts zurückzuerobern und die Union zu bewahren. Da das Ausmaß der Rebellion bisher anscheinend gering war, rief Lincoln 74.000 Freiwillige für 90 Tage auf. Monate zuvor hatten mehrere Gouverneure des Nordens diskret ihre Staatsmilizen vorbereitet; Am nächsten Tag begannen sie, Kräfte zu bewegen.

Vier Staaten im oberen Süden (Tennessee, Arkansas, North Carolina und Virginia), die wiederholt Angebote der Konföderierten abgelehnt hatten, weigerten sich nun, Truppen gegen ihre Nachbarn zu entsenden, erklärten ihre Sezession und traten der Konföderation bei. Um Virginia zu belohnen, wurde die Hauptstadt der Konföderierten verlegt Richmond . Die Stadt war das Symbol der Konföderation; Wenn es fiel, würde die neue Nation ihre Legitimität verlieren. Richmond befand sich an einem äußerst gefährdeten Ort am Ende einer verschlungenen Versorgungsleitung.

Anakonda-Plan und Blockade, 1861

  1861-Karikatur von Scott's "Anaconda Plan"   Vergrößern 1861 Karikatur von Scotts „Anaconda Plan“

Winfield Scott, der kommandierende General der US-Armee, entwickelte den Anaconda-Plan, um den Krieg mit so wenig Blutvergießen wie möglich zu gewinnen. Seine Idee war, dass eine Unionsblockade der Haupthäfen die Rebellenwirtschaft erwürgen würde; dann würde die Eroberung des Mississippi den Süden spalten. Lincoln nahm den Plan an, überstimmte jedoch Scotts Warnungen vor einem sofortigen Angriff auf Richmond.

Im Mai 1861 proklamierte Lincoln die Unionsblockade aller südlichen Häfen, wodurch fast die gesamte internationale Schifffahrt zu den Häfen der Konföderierten sofort eingestellt wurde. Zuwiderhandlungen riskierten die Beschlagnahme des Schiffes und der Ladung, und die Versicherung würde die Verluste wahrscheinlich nicht decken. Fast keine großen Schiffe gehörten konföderierten Interessen. Ende 1861 unterbrach die Blockade auch den meisten lokalen Hafen-zu-Hafen-Verkehr. Obwohl nur wenige Seeschlachten ausgetragen und nur wenige Männer getötet wurden, legte die Blockade King Cotton lahm und ruinierte die südliche Wirtschaft. Einige britische Investoren bauten kleine, sehr schnelle „Blockadebrecher“, die militärische Vorräte (und zivilen Luxus) aus Kuba und den Bahamas hereinbrachten und etwas Baumwolle und Tabak herausholten. Als die US-Marine Blockadebrecher gefangen nahm, wurden die Schiffe und die Fracht verkauft und der Erlös an die Seeleute der Union gegeben. Die britischen Besatzungen wurden entlassen. Das eiserne CSS Virginia Bei seiner Jungfernfahrt sank das Blockadeschiff USS Cumberland und die USS verbrannt Kongress auf ihrem 'Probelauf'. Am zweiten Tag fand die Schlacht bei Hampton Roads zwischen den Panzerschiffen der USS statt Monitor und das CSS Virginia im März 1862 mit einem taktischen Unentschieden; es war ein strategischer Sieg der Union, denn die Blockade wurde aufrechterhalten. Weitere Seeschlachten waren Insel Nr. 10, Memphis, Drewry's Bluff, Arkansas Post und Mobile Bay. Die zweite Schlacht von Fort Fisher beendete praktisch die Blockade.

Östliches Theater 1861–1863

Aufgrund des erbitterten Widerstands einiger weniger konföderierter Streitkräfte in Manassas, Virginia, wurde im Juli 1861 ein Marsch von Unionstruppen unter dem Kommando von Generalmajor Irvin McDowell auf die dortigen konföderierten Streitkräfte in der ersten Schlacht von Bull Run gestoppt. oder Erster Manassas , woraufhin sie zurückgedrängt wurden Washington, D.C. , von konföderierten Truppen unter dem Kommando der Generäle Joseph E. Johnston und P.G.T. Beauregard. In dieser Schlacht erhielt der konföderierte General Thomas Jackson den Spitznamen 'Stonewall', weil er wie eine Steinmauer gegen Unionstruppen stand. Beunruhigt über den Verlust und in dem Versuch, weitere Sklavenstaaten am Verlassen der Union zu hindern, verabschiedete der US-Kongress am 25. Juli desselben Jahres die Crittenden-Johnson-Resolution, die besagte, dass der Krieg geführt wurde, um die Union zu erhalten und nicht, um sie zu erhalten Sklaverei beenden.

Generalmajor George B. McClellan übernahm am 26. Juli das Kommando über die Unionsarmee des Potomac (er war kurzzeitig General-in-Chief aller Unionsarmeen, wurde aber später von diesem Posten zugunsten von Generalmajor Henry abgelöst W. Halleck), und der Krieg begann 1862 ernsthaft.

Auf das starke Drängen von Präsident Lincoln, Offensivoperationen zu beginnen, griff McClellan Virginia im Frühjahr 1862 über die Halbinsel zwischen dem York River und dem James River südöstlich von Richmond an. Obwohl McClellans Armee im Halbinselfeldzug die Tore von Richmond erreichte, stoppte der konföderierte General Joseph E. Johnston seinen Vormarsch in der Schlacht von Seven Pines, dann besiegte General Robert E. Lee ihn in den Sieben-Tage-Schlachten und erzwang seinen Rückzug. McClellan wurde vieler seiner Truppen entzogen, um die Unionsarmee von General John Pope in Virginia zu verstärken. Pope wurde von Lee in der Kampagne in Nord-Virginia und der zweiten Schlacht von Bull Run im August spektakulär geschlagen.

  Verbündeter tot hinter der Steinmauer von Marye's Heights, Fredericksburg, Virginia, killed during the Battle of Chancellorsville, May 1863.   Vergrößern Verbündete tot hinter der Steinmauer von Marye's Heights, Fredericksburg, Virginia, getötet während der Schlacht von Chancellorsville, Mai 1863.

Ermutigt durch den zweiten Bull Run unternahm die Konföderation ihre erste Invasion im Norden, als General Lee am 5. September 45.000 Mann der Armee von Nord-Virginia über den Potomac River nach Maryland führte. Lincoln stellte dann die Truppen des Papstes nach McClellan zurück. McClellan und Lee kämpften am 17. September 1862, dem blutigsten Tag in der Militärgeschichte der Vereinigten Staaten, in der Schlacht von Antietam in der Nähe von Sharpsburg, Maryland. Lees Armee, die endlich kontrolliert wurde, kehrte nach Virginia zurück, bevor McClellan sie zerstören konnte. Antietam wird als Unionssieg betrachtet, weil es Lees Invasion im Norden stoppte und Lincoln Gelegenheit bot, seine Emanzipationserklärung zu verkünden.

Als der vorsichtige McClellan Antietam nicht weiterverfolgte, wurde er durch Generalmajor Ambrose Burnside ersetzt. Burnside wurde bald in der Schlacht von Fredericksburg am 13. Dezember 1862 besiegt, als über zwölftausend Unionssoldaten getötet oder verwundet wurden. Nach der Schlacht wurde Burnside durch Generalmajor Joseph „Fighting Joe“ Hooker ersetzt. Auch Hooker erwies sich als unfähig, Lees Armee zu besiegen; Obwohl er den Konföderierten zahlenmäßig mehr als zwei zu eins unterlegen war, wurde er im Mai 1863 in der Schlacht von Chancellorsville gedemütigt. Während Lees zweiter Invasion des Nordens im Juni wurde er durch Generalmajor George Meade ersetzt. Meade besiegte Lee am Schlacht von Gettysburg (1. Juli bis 3. Juli 1863), die blutigste Schlacht in der Geschichte der Vereinigten Staaten, die manchmal als Wendepunkt des Krieges angesehen wird. Picketts Anklage vom 3. Juli wird oft als Hochwassermarke der Konföderation bezeichnet, nicht nur, weil sie das Ende von Lees Plan signalisierte, Washington von Norden her unter Druck zu setzen, sondern auch, weil Vicksburg, Mississippi, die wichtigste Festung zur Kontrolle des Mississippi war fiel am nächsten Tag. Lees Armee erlitt rund 28.000 Opfer (gegenüber Meades 23.000). Lincoln war jedoch wütend, dass Meade Lees Rückzug nicht abfangen konnte, und nach Meades nicht schlüssiger Herbstkampagne beschloss Lincoln, sich für eine neue Führung an das Western Theatre zu wenden.

Westliches Theater 1861–1863

Während die konföderierten Streitkräfte im Osten zahlreiche Erfolge erzielten, scheiterten sie im Westen entscheidend. Sie wurden zu Beginn des Krieges infolge der Schlacht von Pea Ridge aus Missouri vertrieben. Die Invasion von Leonidas Polk in Kentucky machte die Bürger dort wütend, die zuvor im Krieg Neutralität erklärt hatten, und wandte diesen Staat gegen die Konföderation.

Nashville, Tennessee , fiel Anfang 1862 an die Union Mississippi wurde mit der Einnahme von Insel Nr. 10 und New Madrid, Missouri, und dann Memphis, Tennessee, eröffnet. Die Unionsmarine eroberte New Orleans im Mai 1862 ohne größeren Kampf und ermöglichte es den Streitkräften der Union, auch den Mississippi hinaufzurücken. Nur die Festungsstadt Vicksburg, Mississippi, verhinderte die unangefochtene Kontrolle der Union über den gesamten Fluss.

General Braxton Braggs zweite Invasion der Konföderierten in Kentucky wurde von Generalmajor Don Carlos Buell in der verworrenen und blutigen Schlacht von Perryville zurückgeschlagen, und er wurde knapp von Generalmajor William Rosecrans in der Schlacht am Stones River in Tennessee besiegt.

Der einzige klare Sieg der Konföderierten im Westen war die Schlacht von Chickamauga. Bragg, verstärkt durch das Korps von Generalleutnant James Longstreet (aus Lees Armee im Osten), besiegte Rosecrans trotz der heldenhaften Verteidigungsstellung von Generalmajor George Henry Thomas. Rosecrans zogen sich nach Chattanooga zurück, das Bragg dann belagerte.

Der wichtigste Stratege und Taktiker der Union im Westen war Generalmajor. Ulysses S. Grant , der Siege bei Forts Henry und Donelson errang, durch die die Union die Kontrolle über die Flüsse Tennessee und Cumberland übernahm; die Schlacht von Shiloh; die Schlacht von Vicksburg, die die Kontrolle der Union über den Mississippi festigte und als einer der Wendepunkte des Krieges galt. Grant marschierte zur Erleichterung von Rosecrans und besiegte Bragg in der dritten Schlacht von Chattanooga, vertrieb die konföderierten Streitkräfte aus Tennessee und öffnete eine Route nach Atlanta und ins Herz der Konföderation.

Trans-Mississippi-Theater 1861–1865

Obwohl geografisch von den Kämpfen im Osten isoliert, fanden westlich des Mississippi einige kleinere Militäraktionen statt. Konföderierte Einfälle in Arizona und New Mexico wurden 1862 zurückgeschlagen. Guerilla-Aktivitäten verwandelten einen Großteil von Missouri und Indian Territory (Oklahoma) in ein Schlachtfeld. Spät im Krieg war die Kampagne der Union Red River ein Fehlschlag. Texas blieb während des gesamten Krieges in konföderierter Hand, wurde aber vom Rest der Konföderation abgeschnitten, nachdem die Eroberung von Vicksburg im Jahr 1863 der Union die Kontrolle über den Mississippi gab.

Kriegsende 1864–1865

  Jefferson Davis, erster und einziger Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika   Vergrößern Jefferson Davis, erster und einziger Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika

Zu Beginn des Jahres 1864 ernannte Lincoln Grant zum Kommandeur aller Unionsarmeen. Grant richtete sein Hauptquartier bei der Potomac-Armee ein und setzte Generalmajor ein. William Tecumseh Sherman Kommandeur der meisten westlichen Armeen. Grant verstand das Konzept des totalen Krieges und glaubte zusammen mit Lincoln und Sherman, dass nur die völlige Niederlage der konföderierten Streitkräfte und ihrer wirtschaftlichen Basis den Krieg beenden würde. Grant entwarf eine koordinierte Strategie, die das Herz der Konföderation aus mehreren Richtungen treffen sollte: Den Generälen George Meade und Benjamin Butler wurde befohlen, gegen Lee in der Nähe von Richmond vorzugehen; General Franz Sigel (und später Philip Sheridan) sollte das Shenandoah Valley angreifen; General Sherman sollte gefangen genommen werden Atlanta und marschiere zum Meer (Atlantik); Die Generäle George Crook und William W. Averell sollten gegen Eisenbahnversorgungslinien operieren West Virginia ; und Generalmajor Nathaniel P. Banks sollte Mobile, Alabama, erobern.

Unionstruppen im Osten versuchten, an Lee vorbei zu manövrieren, und kämpften während dieser Phase ('Grant's Overland Campaign') des Ostfeldzugs mehrere Schlachten. Grants Zermürbungskämpfe in der Wildnis, Spotsylvania und Cold Harbor führten zu schweren Verlusten der Union, zwangen Lees Konföderierte jedoch immer wieder zum Rückzug. Ein Versuch, Lee aus dem Süden zu überflügeln, scheiterte unter Butler, der in der Flussbiegung des Bermuda Hundred gefangen war. Grant war hartnäckig und drängte trotz erstaunlicher Verluste (über 66.000 Opfer in sechs Wochen) Lees Armee von Nord-Virginia zurück nach Richmond. Er hielt die konföderierte Armee in der Belagerung von Petersburg fest, wo sich die beiden Armeen engagierten Grabenkämpfe seit über neun Monaten.

Grant fand schließlich einen Kommandanten, General Philip Sheridan, der aggressiv genug war, um sich in den Valley Campaigns von 1864 durchzusetzen letzte entscheidende Niederlage in der Schlacht von Cedar Creek. Sheridan fuhr dann fort, die landwirtschaftliche Basis des Shenandoah Valley zu zerstören, eine Strategie, die der Taktik ähnelte, die Sherman später in Georgia anwandte.

In der Zwischenzeit marschierte Sherman von Chattanooga nach Atlanta und besiegte dabei die konföderierten Generäle Joseph E. Johnston und John Bell Hood. Der Fall von Atlanta am 2. September 1864 war ein bedeutender Faktor bei der Wiederwahl von Lincoln als Präsident. Hood verließ das Gebiet von Atlanta, um Shermans Versorgungsleitungen zu bedrohen und in der Franklin-Nashville-Kampagne in Tennessee einzudringen. Generalmajor der Union, John M. Schofield, besiegte Hood in der Schlacht von Franklin, und George H. 'Pap' Thomas versetzte Hood in der Schlacht von Nashville eine massive Niederlage und zerstörte effektiv Hoods Armee.

Nachdem Shermans Armee Atlanta und seine Versorgungsbasis verlassen hatte, marschierte sie mit einem unbekannten Ziel und verwüstete in seinem berühmten „Marsch zum Meer“ etwa 20 % der Farmen in Georgia. Er erreichte im Dezember 1864 den Atlantischen Ozean bei Savannah, Georgia. Shermans Armee wurde von Tausenden befreiter Sklaven gefolgt; Es gab keine größeren Schlachten entlang des Marsches. Als Sherman durch South Carolina und North Carolina nach Norden abbog, um sich den konföderierten Virginia-Linien von Süden zu nähern, war dies das Ende für Lee und seine Männer.

Lees Armee, ausgedünnt durch Desertion und Verluste, war jetzt viel kleiner als die von Grant. Die Streitkräfte der Union errangen am 1. April einen entscheidenden Sieg in der Schlacht von Five Forks und zwangen Lee, Petersburg und Richmond zu evakuieren. Die Hauptstadt der Konföderierten fiel an das XXV. Korps der Union, das aus schwarzen Truppen bestand. Die verbleibenden konföderierten Einheiten flohen nach Westen und nach einer Niederlage bei Sayler's Creek wurde Robert E. Lee klar, dass ein weiterer Kampf gegen die Vereinigten Staaten sowohl taktisch als auch logistisch unmöglich war.

Lee übergab seine Armee von Nord-Virginia am 9. April 1865 im Appomattox Court House. In einer untraditionellen Geste und als Zeichen von Grants Respekt und Erwartung, die Konföderation mit Würde und Frieden wieder in die Union einzugliedern, wurde Lee erlaubt, seinen Offizierssäbel und sein fast legendäres Pferd Traveller zu behalten. Johnston übergab seine Truppen am 26. April 1865 in Durham, North Carolina, an Sherman. Am 23. Juni 1865 unterzeichnete Stand Watie in Fort Towson im Gebiet der Choctaw Nations im Oklahoma-Territorium ein Waffenstillstandsabkommen mit Vertretern der Union und wurde damit der letzte konföderierte General vor Ort, der zurücktrat. Die CSS war die letzte konföderierte Seestreitmacht, die kapitulierte Shenandoah am 4. November 1865, in Liverpool , England.

Sklaverei während des Krieges

Lincoln erklärte zunächst, sein offizielles Ziel sei die Erhaltung der Union, nicht die Emanzipation. Er hatte nicht den Wunsch, die Tausenden von Sklavenhaltern in den Grenzstaaten der Union vor den Kopf zu stoßen.

Die Frage, was mit den südlichen Sklaven zu tun sei, würde jedoch nicht verschwinden: Bereits im Mai 1861 flohen einige Sklaven, die an konföderierten Befestigungen arbeiteten, zu den Linien der Union, und ihr Besitzer, ein konföderierter Oberst, forderte ihre Rückkehr unter den Fugitive Slave Gesetz. Die Antwort bestand darin, sie als „Kriegsschmuggel“ zu deklarieren und sie effektiv zu befreien. Der Kongress genehmigte dies schließlich für Sklaven, die vom konföderierten Militär eingesetzt wurden.

Als 1862 klar wurde, dass dies ein langer Krieg werden würde, wurde die Frage allgemeiner. Die Wirtschaft und die militärischen Bemühungen des Südens hingen von Sklavenarbeit ab; War es vernünftig, die Sklaverei zu schützen, während der Handel im Süden blockiert und die Produktion im Süden zerstört wurde? Wie ein Kongressabgeordneter es ausdrückte, „können die Sklaven nicht neutral sein. Als Arbeiter, wenn nicht als Soldaten, werden sie Verbündete der Rebellen oder der Union sein.“

Es gab eine Reihe von Positionen zur endgültigen Regelung der Sklaverei; derselbe Kongressabgeordnete – und seine radikalen Mitstreiter – waren der Meinung, dass der Sieg nutzlos sein würde, wenn die Sklavenmacht fortbestehen würde. Konservative Republikaner hofften immer noch, dass die Staaten die Sklaverei beenden und die Freigelassenen ins Ausland schicken könnten. Lincoln und viele andere stimmten sowohl der Abneigung gegen die Sklaverei als auch gegen die Kolonialisierung zu; aber alle Fraktionen waren sich schnell einig, dass die Sklaven der Konföderierten befreit werden müssen.

Zunächst machte Lincoln Emanzipationsversuche von Kriegsminister Cameron und den Generälen Fremont und Hunter rückgängig, um die Loyalität der Grenzstaaten und der Kriegsdemokraten zu wahren. Lincoln versuchte dann, die Grenzstaaten davon zu überzeugen, seinen Plan einer schrittweisen, kompensierten Emanzipation und freiwilligen Kolonisierung zu akzeptieren, und warnte sie, dass strengere Maßnahmen erforderlich wären, wenn der gemäßigte Ansatz abgelehnt würde. Nur der District of Columbia akzeptierte Lincolns schrittweisen Plan, und Lincoln gab seine endgültige Emanzipationserklärung am 1. Januar 1863 heraus. In seinem Brief an Hodges erklärte Lincoln seine Überzeugung: „Wenn Sklaverei nicht falsch ist, ist nichts falsch … Und doch habe ich es nie getan Ich habe verstanden, dass die Präsidentschaft mir ein uneingeschränktes Recht eingeräumt hat, aufgrund dieses Urteils und Gefühls offiziell zu handeln ... Ich behaupte, die Ereignisse nicht kontrolliert zu haben, gestehe jedoch klar, dass die Ereignisse mich kontrolliert haben.

Die im September 1862 angekündigte und vier Monate später in Kraft getretene Emanzipationsproklamation beendete die Hoffnung der Konföderation, Hilfe von Großbritannien oder Frankreich zu erhalten. Lincolns gemäßigtem Vorgehen gelang es, Grenzstaaten, Kriegsdemokraten und emanzipierte Sklaven dazu zu bringen, auf einer Seite für die Union zu kämpfen.

Die von der Union kontrollierten Grenzstaaten (Kentucky, Missouri, Maryland, Delaware und West Virginia) fielen nicht unter die Emanzipationserklärung. Alle haben die Sklaverei für sich allein abgeschafft, außer Kentucky. Die große Mehrheit der 4 Millionen Sklaven wurde durch die Emanzipationserklärung befreit, als die Armeen der Union nach Süden zogen. Die 13. Änderung, die am 6. Dezember 1865 ratifiziert wurde, befreite schließlich die verbleibenden 40.000 Sklaven in Kentucky sowie etwa 1.000 in Delaware.

Drohung mit internationaler Intervention

Die beste Chance für einen Sieg der Konföderierten war der Kriegseintritt Großbritanniens und Frankreichs. Die Union unter Lincoln und Außenminister William Henry Seward arbeitete daran, dies zu verhindern, und drohte mit Krieg, falls irgendein Land die Existenz der Konföderierten Staaten von Amerika offiziell anerkennen sollte. (Niemand hat es jemals getan.) 1861 verhängten Südstaatler freiwillig ein Embargo für Baumwolllieferungen, in der Hoffnung, eine wirtschaftliche Depression in Europa auszulösen, die Großbritannien zwingen würde, in den Krieg einzutreten, um Baumwolle zu bekommen. Die Baumwolldiplomatie erwies sich als Fehlschlag, da Europa einen Überschuss an Baumwolle hatte, während die Ernteausfälle in Europa von 1860 bis 1862 den Getreideexporten des Nordens eine entscheidende Bedeutung beimaßen. Es wurde gesagt, dass 'King Corn mächtiger war als King Cotton', da US-Getreide von einem Viertel des britischen Importhandels auf fast die Hälfte anstieg.

Als Großbritannien mit einer Baumwollknappheit konfrontiert war, war dies nur vorübergehend; durch verstärkten Anbau in Ägypten und Indien ersetzt. Der Krieg schuf Arbeitsplätze für Waffenhersteller, Eisenarbeiter und britische Schiffe zum Transport von Waffen.

Lincolns Ankündigung einer Seeblockade der Konföderation, eine klare Kriegshandlung, ermöglichte es Großbritannien – gefolgt von anderen europäischen Mächten –, seine Neutralität in dem Streit zu erklären. Dies wiederum ermöglichte es der Konföderation, sich um Unterstützung und Mittel in Europa zu bemühen. Präsident Jefferson Davis ersetzte seine ersten beiden Außenminister (Robert Toombs und Robert M. T. Hunter) Anfang 1862 durch Judah P. Benjamin. Obwohl Benjamin über mehr internationale Kenntnisse und juristische Erfahrung verfügte, gelang es ihm nicht, eine dynamische Außenpolitik für die Konföderation zu schaffen.

Die ersten Versuche, die europäische Anerkennung der Konföderation zu erreichen, wurden am 25. Februar 1861 unter der Leitung von William Lowndes Yancey, Pierre A. Rost und Ambrose Dudley Mann unternommen. Der britische Außenminister Lord John Russell traf sich mit ihnen, und der französische Außenminister Edouard Thouvenel empfing die Gruppe inoffiziell. Weder Großbritannien noch Frankreich versprachen jemals eine formelle Anerkennung, denn das bedeutete Krieg mit der Union.

Charles Francis Adams erwies sich als besonders geschickter britischer Minister für die Union, und Großbritannien zögerte, die Blockade der Union mutig herauszufordern. Unabhängige britische maritime Interessen gaben Hunderte Millionen Pfund aus, um hochprofitable Blockadebrecher zu bauen und zu betreiben – Handelsschiffe, die unter britischer Flagge fahren und Vorräte zur Konföderation transportieren, indem sie durch die Blockade schlüpfen. Die Offiziere und Besatzungen waren Briten und wurden bei ihrer Gefangennahme freigelassen. Die Konföderation kaufte mehrere Kriegsschiffe von kommerziellen Schiffsbauern in Großbritannien; das bekannteste, das CSS Alabama , richtete erheblichen Schaden an und führte zu schweren Nachkriegsstreitigkeiten. Die Konföderation schickte die Journalisten Henry Hotze und Edwin De Leon, um Propagandastationen zu eröffnen, um Nachrichtenmedien in Paris und London zu versorgen. Die öffentliche Meinung gegen die Sklaverei führte jedoch zu einer politischen Verantwortung für europäische Politiker, insbesondere in Großbritannien. Ende 1861 drohte zwischen den USA und Großbritannien wegen der Trent-Affäre ein Krieg, bei dem die Union an Bord eines britischen Postdampfers ging, um zwei konföderierte Diplomaten festzunehmen. London und Washington konnten das Problem jedoch glätten, nachdem Lincoln die beiden Diplomaten freigelassen hatte.

1862 erwogen die Briten eine Vermittlung – obwohl selbst ein solches Angebot einen Krieg mit dem US-amerikanischen Lord Palmerston riskiert hätte Onkel Toms Hütte dreimal bei der Entscheidung darüber. Der Sieg der Union in der Schlacht von Antietam veranlasste sie, diese Entscheidung zu verzögern. Die Emanzipationsproklamation verstärkte die politische Verpflichtung zur Unterstützung der Konföderation weiter. Als der Krieg weiterging, wurden die Chancen der Konföderation mit Großbritannien hoffnungslos, und sie konzentrierten sich zunehmend auf Frankreich. Napoléon III schlug im Januar 1863 vor, eine Vermittlung anzubieten, die jedoch von Seward abgewiesen wurde. Trotz einiger Sympathie für die Konföderation hielt Frankreichs eigene Eroberung Mexikos sie letztendlich von einem Krieg mit der Union ab. Konföderierte Angebote gegen Ende des Krieges, die Sklaverei als Gegenleistung für die diplomatische Anerkennung zu beenden, wurden von London oder Paris nicht ernsthaft in Betracht gezogen.

Analyse des Ergebnisses

Hätte der Süden gewinnen können? Eine beträchtliche Anzahl von Gelehrten glaubt, dass die Union einen unüberwindlichen Vorteil gegenüber der Konföderation in Bezug auf industrielle Stärke, Bevölkerung und Siegeswillen hatte. Aktionen der Konföderierten, so argumentieren sie, könnten die Niederlage nur verzögern. Der Südstaaten-Historiker Shelby Foote drückte diese Ansicht in Ken Burns Fernsehserie über den Bürgerkrieg prägnant aus: „Ich denke, dass der Norden diesen Krieg mit einer Hand hinter seinem Rücken geführt hat … Wenn es mehr Siege des Südens gegeben hätte, und noch viel mehr, der Norden hätte einfach die andere Hand hinter seinem Rücken hervorgeholt. Ich glaube nicht, dass der Süden jemals eine Chance hatte, diesen Krieg zu gewinnen. Nachdem Lincoln McClellan bei den Wahlen von 1864 besiegt hatte, war die Gefahr eines politischen Sieges für den Süden beendet. Zu diesem Zeitpunkt war es Lincoln gelungen, die Unterstützung der Grenzstaaten, der Kriegsdemokraten, der Republikaner, der befreiten Sklaven sowie Großbritanniens und Frankreichs zu gewinnen. Indem er die Demokraten und McClellan besiegte, besiegte er auch die Copperheads und ihre sezessionistische Parteiplattform. Und er fand Militärführer wie Grant und Sherman, die es mit Lee aufnehmen konnten. Ab Ende 1864 gab es für den Süden keine Hoffnung mehr.

Die Ziele waren nicht symmetrisch. Um die Unabhängigkeit zu erlangen, musste der Süden den Norden davon überzeugen, dass er nicht gewinnen konnte, aber es tat nicht müssen den Norden erobern. Um die Union wiederherzustellen, musste der Norden riesige Gebiete erobern. Kurzfristig (eine Frage von Monaten) waren die beiden Seiten ebenbürtig. Aber auf lange Sicht (eine Frage von Jahren) hatte der Norden Vorteile, die zunehmend ins Spiel kamen, während er verhinderte, dass der Süden diplomatische Anerkennung in Europa erlangte.

Langfristige wirtschaftliche Faktoren

Beide Seiten hatten langfristige Vorteile, aber die Union hatte mehr. Um zu gewinnen, musste die Union ihre langfristigen Ressourcen einsetzen, um mehrere Ziele zu erreichen, darunter die Kontrolle über die gesamte Küste, die Kontrolle über die meisten Bevölkerungszentren, die Kontrolle über die Hauptflüsse (insbesondere Mississippi und Tennessee) und die Niederlage aller Hauptflüsse konföderierte Armeen und schließlich die Eroberung von Richmond. Als Besatzungsmacht mussten sie Hunderttausende von Soldaten stationieren, um Eisenbahnen, Versorgungsleitungen und größere Städte zu kontrollieren. Zu den langfristigen Vorteilen, die von Historikern weithin als Beitrag zum Erfolg der Union anerkannt werden, gehören:

  Wirtschaftliche Vorteile der USA; Grafik zeigt USA-Wert mit CSA = 100   Vergrößern Wirtschaftliche Vorteile der USA; Grafik zeigt USA-Wert mit CSA = 100
  • Die stärker industrialisierte Wirtschaft des Nordens half bei der Produktion von Waffen, Munition und Vorräten sowie bei Finanzen und Transport. Die Grafik zeigt den relativen Vorteil der USA gegenüber den Konföderierten Staaten von Amerika (CSA) zu Beginn des Krieges. Die Vorteile weiteten sich während des Krieges schnell aus, als die Wirtschaft des Nordens wuchs und das Territorium der Konföderierten schrumpfte und seine Wirtschaft schwächer wurde.
  • Die Unionsbevölkerung betrug 1861 22 Millionen und der Süden 9 Millionen; Die südliche Bevölkerung umfasste mehr als 3,5 Millionen Sklaven, so dass die weiße Bevölkerung des Südens zahlenmäßig um mehr als vier zu eins unterlegen war. Die Ungleichheit wuchs, als die Union immer mehr südliches Territorium mit Garnisonen kontrollierte und den Trans-Mississippi-Teil der Konföderation abtrennte.
  • Die Union kontrollierte zu Beginn über 80 % der Werften, Dampfschiffe, Flussschiffe und der Marine. Es ergänzte diese durch ein massives Schiffbauprogramm. Dies ermöglichte es der Union, die Flusssysteme zu kontrollieren und die gesamte Südküste zu blockieren.
  • Hervorragende Eisenbahnverbindungen zwischen den Städten der Union ermöglichten den schnellen und kostengünstigen Transport von Truppen und Vorräten. Der Transport war viel langsamer und schwieriger im Süden, der nicht in der Lage war, sein viel kleineres Schienensystem zu erweitern, Schäden zu reparieren oder sogar routinemäßige Wartungsarbeiten durchzuführen.

Politische und diplomatische Faktoren

  • Die etabliertere Regierung der Union, insbesondere eine reife Exekutive, die während des Krieges noch mehr Macht anhäufte, führte zu einer rationelleren Kriegsführung mit minimalem Gezänk zwischen Lincoln und den Gouverneuren. Das Versäumnis von Davis, positive und produktive Beziehungen zu den Gouverneuren der Bundesstaaten aufrechtzuerhalten, beeinträchtigte seine Fähigkeit, auf regionale Ressourcen zurückzugreifen.
  • Ein starkes Parteiensystem ermöglichte es den Republikanern, Soldaten und Unterstützung an der Basis zu mobilisieren, auch wenn der Krieg unpopulär wurde. Die Konföderation setzte bewusst keine Parteien ein.
  • Das Versäumnis, diplomatische oder militärische Unterstützung von ausländischen Mächten zu gewinnen, schnitt die Konföderation vom Zugang zu Märkten und den meisten Importen ab. Seine „King Cotton“-Misswahrnehmung der Weltwirtschaft führte zu schlechter Diplomatie, wie der Weigerung, Baumwolle zu versenden, bevor die Blockade begann.

Militärische Faktoren

  • Strategisch verband die Lage der Hauptstadt Richmond Lee mit einer höchst exponierten Position am Ende der Versorgungsleitungen. Der Verlust seines nationalen Kapitals war für die Konföderation undenkbar, da sie ihre Legitimität als unabhängige Nation verlieren würde. Washington war ebenso verwundbar, aber wenn es erobert worden wäre, wäre die Union nicht zusammengebrochen.
  • Die Taktik der Konföderation, in den Norden einzudringen (Antietam 1862, Gettysburg 1863, Nashville 1864), verbrauchte Arbeitskräfte, als sie ihre Verluste nicht ausgleichen konnte.
  • Die Union widmete viel mehr ihrer Ressourcen medizinischen Bedürfnissen und überwand damit das ungesunde Krankheitsumfeld, das mehr Soldaten krank machte (und tötete) als es der Kampf tat.
  • Trotz der vielen taktischen Fehler der Union (wie den Sieben-Tage-Schlachten), denen, die von konföderierten Generälen begangen wurden (wie Lees Fehleinschätzungen bei den Schlachten von Gettysburg und Antietam) waren weitaus schwerwiegender – schon allein deshalb, weil sich die Konföderierten die Verluste so wenig leisten konnten.
  • Lincoln erwies sich als geschickter als Davis darin, erfolglose Generäle durch bessere zu ersetzen.
  • Lincoln entwickelte sich im Gegensatz zu Davis zu einem großartigen Strategen. Die Konföderation hat nie eine Gesamtstrategie entwickelt. Es hatte nie einen Plan, um mit der Blockade fertig zu werden. Davis reagierte nicht koordiniert auf ernsthafte Bedrohungen (wie Grants Feldzug gegen Vicksburg im Jahr 1863; angesichts dessen erlaubte er Lee, in Pennsylvania einzudringen).
  • Die Emanzipationserklärung ermöglichte es Afroamerikanern, sowohl freien Schwarzen als auch entflohenen Sklaven, sich der Unionsarmee anzuschließen. Ungefähr 190.000 meldeten sich freiwillig, was den zahlenmäßigen Vorteil, den die Unionsarmeen gegenüber den Konföderierten hatten, weiter verstärkte. Sie haben in den letzten beiden Kriegsjahren in mehreren Schlüsselschlachten gekämpft.
  • Schließlich fehlte der Konföderation möglicherweise das gesamte Engagement, das erforderlich war, um den Krieg zu gewinnen. Lincoln und sein Team schwankten nie in ihrem Engagement für den Sieg.

Führer und Soldaten des Bürgerkriegs

Die meisten wichtigen Generäle auf beiden Seiten hatten früher in der US-Armee gedient – ​​darunter auch einige Ulysses S. Grant und Robert E. Lee während des mexikanisch-amerikanischen Krieges zwischen 1846 und 1848. Die meisten waren Absolventen der United States Military Academy in West Point.

Zu den hochrangigen Kommandeuren und Strategen des südlichen Militärs gehörten Jefferson Davis, Robert E. Lee, Joseph E. Johnston, Thomas Jonathan „Stonewall“ Jackson, James Longstreet, Pierre Gustave Toutant Beauregard, John Singleton Mosby, Braxton Bragg, John Bell Hood und James Ewell Brown 'J.E.B.' Stuart und Jubal Early.

Die hochrangigen Kommandeure und Strategen des nördlichen Militärs eingeschlossen Abraham Lincoln , Edwin M. Stanton, Winfield Scott, George B. McClellan, Henry W. Halleck, Joseph Hooker, Ambrose Burnside, Ulysses S. Grant , William Tecumseh Sherman , Georg Heinrich Thomas, Winfield Scott Hancock , und George Gordon Meade.

Nach 1980 wandte sich die wissenschaftliche Aufmerksamkeit gewöhnlichen Soldaten, Frauen und Afroamerikanern zu, die am Krieg beteiligt waren. Wie James McPherson bemerkte: „Die tiefe Ironie des Bürgerkriegs bestand darin, dass Soldaten der Konföderierten und der Union … das Erbe von 1776 auf entgegengesetzte Weise interpretierten. Die Konföderierten kämpften für Freiheit und Unabhängigkeit von einer Regierung, die sie als tyrannisch betrachteten von den Gründern vor Zerstückelung und Zerstörung.'

Wesen des Krieges

Die traditionelle Definition eines Bürgerkriegs ist ein Krieg, in dem zwei Regierungen um die Kontrolle über denselben Staat kämpfen. Die Regierung von Abraham Lincoln betrachtete den Konflikt als Bürgerkrieg, in dem beide Seiten um die Regierung kämpften Süden . Die andere Seite, die Regierung von Jefferson Davis, betrachtete es als einen Krieg, in dem eine souveräne Nation (die Vereinigten Staaten) in eine andere (die Konföderierten Staaten) eindrang.

Nachwirkungen

Die Kämpfe endeten mit der Kapitulation der konventionellen Streitkräfte der Konföderierten. Es gab keinen nennenswerten Guerillakrieg. Viele hochrangige Führer der Konföderierten flohen dorthin Europa , zu Mexiko , oder sogar zu Brasilien ; Davis wurde gefangen genommen und zwei Jahre lang eingesperrt, aber nie vor Gericht gestellt. Tatsächlich gab es für niemanden Hochverratsverfahren.

Wiederaufbau

Die Führer des Nordens waren sich einig, dass ein Sieg mehr als das Ende der Kämpfe erfordern würde. Er musste die beiden Kriegsziele umfassen: Der Nationalismus des Südens musste vollständig zurückgewiesen und alle Formen der Sklaverei abgeschafft werden. Sie waren sich über die Kriterien für diese Ziele nicht einig. Sie waren sich auch nicht einig über das Ausmaß der föderalen Kontrolle, die dem Süden auferlegt werden sollte, und über den Prozess, durch den die südlichen Staaten wieder in die Union integriert werden sollten.

Der Wiederaufbau, der früh im Krieg begann und 1877 endete, beinhaltete eine komplexe und sich schnell ändernde Reihe von Bundes- und Landespolitiken. Das langfristige Ergebnis kam in den drei 'Civil War'-Änderungen zum Ausdruck Verfassung (das XIII, das die Sklaverei abschaffte, das XIV, das den bundesstaatlichen Rechtsschutz unabhängig von der Rasse auf Bürger ausdehnte, und das XV, das rassistische Wahlbeschränkungen abschaffte). Der Wiederaufbau endete in den verschiedenen Staaten zu unterschiedlichen Zeiten, die letzten drei durch den Ausgleich von 1877. Einzelheiten dazu, warum die Vierzehnte Änderung und die fünfzehnte Änderung waren bis zur amerikanischen Bürgerrechtsbewegung weitgehend wirkungslos, siehe Jim-Crow-Gesetze, Ku-Klux-Klan , Plessy gegen Ferguson, Vereinigte Staaten gegen Cruikshank, Bürgerrechtsfälle und Wiederaufbau.

Erinnerungen an den Krieg

Der Krieg hatte einen nachhaltigen Einfluss auf die Kultur der Vereinigten Staaten. Lincoln und Lee wurden zu ikonischen Helden. Jede Stadt errichtete Denkmäler für ihre heldenhaften Soldaten, Schlachtfelder wurden zu heiligen Orten und Kriegsgeschichten wurden Teil der nationalen Folklore. In den 1890er Jahren hatten sich die Veteranen des Nordens und des Südens versöhnt und hielten gemeinsame Treffen ab. Die starke Unterstützung des Südens für den Krieg gegen Spanien im Jahr 1898 überzeugte die verbleibenden Zweifler davon, dass der Süden patriotisch war.

  Das Friedensdenkmal am Lookout Mountain, Tennessee, zeigt einen Soldaten der Union und der Konföderierten, die sich die Hände schütteln.   Vergrößern Das Friedensdenkmal In Lookout Mountain, Tennessee, ist ein Soldat der Union und der Konföderierten zu sehen, der sich die Hände schüttelt.

Jahrzehntelang nach dem Krieg jedoch „schwenkten einige republikanische Politiker das blutige Hemd“ und brachten Kriegsopfer als Wahltaktik zur Sprache. Erinnerungen an den Krieg und den Wiederaufbau hielten den getrennten Süden als demokratischen Block – den „festen Süden“ – in der nationalen Politik für ein weiteres Jahrhundert zusammen. Einige Debatten über das Erbe des Krieges setzen sich bis ins 21. Jahrhundert fort, insbesondere in Bezug auf Denkmäler und Feierlichkeiten für konföderierte Helden und Schlachtflaggen.

Kino und Fernsehen

Filme über den Krieg

  • Die Geburt einer Nation (1915)
  • Vom Winde verweht (1939)
  • Freundliche Überzeugung (1956)
  • Der gute der böse und der Hässliche (1966)
  • Das Blau und das Grau (1982)
  • Herrlichkeit (1989)
  • Gettysburg (1993)
  • Reite mit dem Teufel (1999)
  • Götter und Generäle (2003)
  • Kalter Berg (2003)

Dokumentationen über den Krieg

  • Der Bürgerkrieg , unter der Regie von Ken Burns
  • Die großen Schlachten des Bürgerkriegs , unter der Regie von Jay Wertz
  • 'Wynn Wards Der Bürgerkrieg : Missouri' , mit dem Bürgerkriegsexperten Wynn Ward, produziert von Tom Pieper und J. L. Palermo
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Probleme & Kämpfer

Auftakt: Ursprünge • Zeitleiste • Antebellum • Blutendes Kansas • Sezession • Grenzstaaten • Anakonda-Plan
Sklaverei: Afroamerikaner • Emanzipationsproklamation • Flüchtlingssklavengesetze • Sklaverei • Sklavenmacht • Onkel Toms Hütte
Abschaffung: Abolitionismus • John Brown • Frederick Douglass • Harriet Tubman • U-Bahn
Kämpfer: Union (USA) • Unionsarmee • Unionsmarine • Konföderation (CSA) • Armee der Konföderierten Staaten • Marine der Konföderierten Staaten

Theater & Kampagnen

Theater: Seeblockade der Union • Östliche • Westliche • Untere Meeresküste • Trans-Mississippi • Pazifikküste
1862: New Mexico • Jackson's Valley • Halbinsel • Nord-Virginia • Maryland • Stones River
1863: Vicksburg • Tullahoma • Gettysburg • Morgans Überfall • Chickamauga • Bristoe
1864: Red River • Overland • Atlanta • Valley 1864 • Bermuda Hundred • Richmond-Petersburg • Franklin-Nashville • Price's Raid • Sherman's March
1865: Karolinen • Appomattox

Große Schlachten

Liste nach Staat • Liste nach Datum • Seeschlachten • Antietam • Atlanta • 1. Bull Run • 2. Bull Run • Chancellorsville • Chattanooga • Chickamauga • Cold Harbor • Five Forks • Fort Donelson • Fort Sumter • Franklin • Fredericksburg • Gettysburg • Hampton Roads • Mobile Bay • New Orleans • Nashville • Pea Ridge • Perryville • Petersburg • Pickett's Charge • Seven Days • Seven Pines • Shiloh • Spotsylvania • Stones River • Vicksburg • Wilderness • Wilson's Creek

Schlüssel-CSA
Führer

Militär: Anderson • Beauregard • Bragg • Cooper • Früh • Ewell • Forrest • Gorgas • A.P. Hill • Hood • Jackson • A.S. Johnston • J. E. Johnston • Lee • Longstreet • Morgan • Mosby • Price • Quantrill • Semmes • E. K. Smith • Stuart • Taylor • Wheeler
Zivilist: Benjamin • Davis • Mallory • Seddon • Stephens

Schlüssel USA
Führer

Militär: Anderson • Buell • Butler • Burnside • du Pont • Farragut • Foote • Gewähren • Halleck • Nutte • Hunt • McClellan • McDowell • Meade • Meigs • Papst • Porter • Rosecrans • Scott • Sheridan • Sherman • Thomas
Zivilist: Adams • Verfolgung • Ericsson • Lincoln • Pinkerton • Seward • Stanton • Stevens • Wade • Welles

Nachwirkungen

13. Änderung • 14. Änderung • 15. Zusatzartikel • Alabama Claims • Carpetbaggers • Freedmen's Bureau • Jim-Crow-Gesetze • Ku-Klux-Klan • Wiederaufbau • Erlöser

Andere Themen

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