Ameise

ich Ameisen
  Formica rufa-Arbeiter
Wissenschaftliche Klassifikation
Königreich: das Tier
Stamm: Arthropoden
Unterstamm: Hexapod
Klasse: Insekten
Unterklasse: Pterygota
Unterschicht: Neoptera
Überordnung: Endopterygota
Befehl: Hautflügler
Unterordnung: Apokrit
Überfamilie: Vespoidea
Familie: Ameisen
  • Aeniktin
  • Aenictogitonin
  • Aneurinie
  • Apomyrminae
  • Cerapachyinae
  • Dolichoderinae
  • Dorylina
  • Ecitonin
  • Ameisen
  • Leptanillin
  • Leptanilloidinae
  • Myrmeciinae
  • Myrmicinae
  • Nothomyrmecinen
  • Ponerin
  • Pseudomyrmecinae
  Vergrößern   Diagramm einer Arbeiterameise (Pachycondyla verenae).   Vergrößern Diagramm einer Arbeiterameise ( Pachycondyla verenae ).  Diese Nahaufnahme zeigt die markanten Mandibeln und die vergleichsweise kleinen Facettenaugen.   Vergrößern Diese Nahaufnahme zeigt die markanten Mandibeln und die vergleichsweise kleinen Facettenaugen.

Ameisen sind eine der erfolgreichsten Gruppen von Insekten in dem Tier Königreich. Sie sind von besonderem Interesse, weil sie soziale Insekten sind und hoch organisierte Kolonien oder Nester bilden, die manchmal aus Millionen von Individuen bestehen. Kolonien invasiver Ameisenarten arbeiten manchmal zusammen und bilden Superkolonien, die sich über ein sehr weites Land erstrecken. Ameisenkolonien werden manchmal als Superorganismen bezeichnet, weil sie scheinbar als eine Einheit funktionieren.

Ameisen haben fast jede Landmasse besiedelt Erde . Sie können bis zu 15 % der gesamten tierischen Biomasse eines tropischen Regenwaldes ausmachen; in dem Amazonas Das Gesamtgewicht der Ameisen soll viermal größer sein als das der Tetrapoden im selben Gebiet. Es wurde auch geschätzt, dass das Gesamtgewicht aller Ameisen das Gewicht der Menschheit übersteigt.

Ab 2006 gibt es 11.880 bekannte Ameisenarten, von denen die meisten in heißen Klimazonen leben.



Abstammung

Ameisen werden als eine Familie, Formicidae, klassifiziert, die zur Ordnung gehört Hautflügler dazu gehören auch Blattwespen, Bienen und Wespen . Ameisen sind eine Abstammungslinie, die von den Wespenwespen abstammt. Phylogenetische Analysen zeigen, dass Ameisen entwickelt von anderen Wespengruppen in der Kreide Zeitraum vor etwa 120 bis 170 Millionen Jahren. Nach dem Aufstieg der Angiospermen vor etwa 100 Millionen Jahren zeigte auch die Evolution der Ameisen einen schnellen Wandel, und vor etwa 60 Millionen Jahren waren die Ameisen zur ökologischen Dominanz übergegangen. Mehrere Fossilien aus der Kreidezeit liegen in ihrer Form zwischen Wespen und Ameisen, was die Wespen-Abstammung der Ameisen weiter bestätigt. Wie bei anderen Hautflüglern ist das genetische System der Ameisen die Haplodiploidie.

1966 beschrieben E. O. Wilson et al. die ersten Überreste einer Ameise aus der Kreidezeit Sphecomyrma freyi . Die Probe war eingeklemmt Bernstein das war mehr als achtzig Millionen Jahre alt. Diese Art liefert Hinweise auf eine Verbindung zwischen modernen Ameisen und nicht sozialen Wespen. Kreideameisen teilten einige wespenähnliche Merkmale zusammen mit modernen ameisenähnlichen Merkmalen.

Während der Kreidezeit waren Vertreter nur weniger Arten primitiver Ameisen weit verbreitet auf dem Superkontinent Laurasia (der nördlichen Hemisphäre). Sie waren im Vergleich zu anderen Insekten selten (etwa nur 1 %). Es war die adaptive Radiation, die den Ameisen zu Beginn des Tertiärs die Vorherrschaft verschaffte. Von den Arten, die in der Kreidezeit und im Eozän vorkamen, ist heute nur noch 1 von etwa 10 Gattungen ausgestorben. 56 % der auf den Baltischen Bernsteinfossilien vertretenen Gattungen (frühes Oligozän) und 96 % der in den Bernsteinfossilien vertretenen Gattungen dominikanisch Bernsteinfossilien (anscheinend frühes Miozän) sind heute noch erhalten.

Morphologie

Ameisen unterscheiden sich von anderen Insekten durch die folgenden Merkmale: gebogene Antennen; ein stark eingeschnürtes zweites Abdominalsegment, das einen ausgeprägten knotenartigen Blattstiel bildet; Der Blattstiel kann aus einem oder zwei 'Teilen' oder Segmenten bestehen (nur das zweite oder das zweite und dritte Bauchsegment können ihn bilden). Ameisen haben eine flügellose Arbeiterkaste; das Vorhandensein einer Metapleuraldrüse ist ebenfalls charakteristisch.

Ameisenkörper haben wie andere Insekten ein Exoskelett, was bedeutet, dass ihre Körper äußerlich mit einer Schutzhülle bedeckt sind, im Gegensatz zum inneren Skelettgerüst von Menschen und anderen Wirbeltiere . Ameisen haben keine Lungen. Sauerstoff geht durch winzige Poren, die Stigmen, in ihrem Exoskelett - die gleichen Löcher, durch die Kohlendioxid verlässt ihren Körper. Sie haben auch kein Herz; ein farbloses Blut, die Hämolymphe, fließt in einem langen Schlauch vom Kopf zum Hinterteil und wieder zurück. Ihr Nervensystem ähnelt dem menschlichen Rückenmark, da es ein durchgehender Strang ist, der ventrale Nervenstrang, vom Kopf bis zum Hinterteil mit Verzweigungen in jede Extremität.

Es gibt drei Hauptabteilungen in der Anatomie einer Ameise: Kopf, Mesosoma und Metasoma:

Der Kopf einer Ameise hat viele wichtige Teile. Ameisenaugen sind Facettenaugen, ähnlich wie Fliegenaugen: Sie haben viele kleinere Augen, die aneinander befestigt sind, wodurch sie Bewegungen sehr gut sehen können. Die meisten Ameisen haben ein schlechtes bis mittelmäßiges Sehvermögen; manche sind völlig blind. Einige haben jedoch eine außergewöhnliche Vision, wie z Australien 's Bulldogge Ameise. Am Kopf einer Ameise sind außerdem zwei Fühler angebracht. Die Fühler sind spezielle Riechorgane, die Ameisen bei der Kommunikation helfen. Ameisen setzen Pheromone (Chemikalien mit unterschiedlichen Gerüchen) frei, um miteinander zu kommunizieren, und die Fühler erkennen diese Gerüche als Signale. Der Kopf hat auch zwei starke Zangen, die Mandibeln, die zum Tragen von Nahrung, zum Graben und zur Verteidigung verwendet werden. Es gibt auch eine kleine Tasche im Mund, in der Ameisen Nahrung aufbewahren und anderen Bedürftigen geben können.

Das Thorax der Ameise sind alle sechs Beine befestigt. Am Ende jedes Beins befindet sich eine scharfe Klaue, die Ameisen hilft, zu klettern und sich an Dingen festzuhalten. Die meisten Königinnen und männlichen Ameisen haben Flügel, die sie nach dem Hochzeitsflug abwerfen; es können jedoch flügellose Königinnen (Ergatoide) und Männchen vorkommen.

Das Metasoma der Ameise beherbergt viele der wichtigen inneren Organe. Einige Ameisenarten haben Stacheln, mit denen sie ihre Beute unterdrücken und ihre Nester verteidigen können.

Entwicklung

Das Leben einer Ameise beginnt mit einem Ei. Wenn das Ei befruchtet wird, ist die Ameise weiblich; wenn nicht, wird es männlich sein. Ameisen sind holometabol und entwickeln sich durch vollständige Metamorphose, wobei sie das Larven- und Puppenstadium durchlaufen, bevor sie erwachsen werden. Das Larvenstadium ist besonders hilflos – ihm fehlen zum Beispiel die Beine komplett – und kann nicht für sich selbst sorgen. Der Unterschied zwischen Königinnen und Arbeiterinnen (die beide weiblich sind) und zwischen verschiedenen Kasten von Arbeiterinnen, falls vorhanden, wird durch die Fütterung im Larvenstadium bestimmt. Die Nahrung wird den Larven durch einen Prozess namens Trophallaxis gegeben, bei dem eine Ameise zuvor in ihrer Ernte gehaltene Nahrung für die gemeinsame Lagerung wieder herauswürgt. So verteilen auch Erwachsene Essen untereinander. Larven und Puppen müssen bei relativ konstanten Temperaturen gehalten werden, um eine ordnungsgemäße Entwicklung zu gewährleisten, und werden daher häufig in verschiedenen Brutkammern innerhalb der Kolonie bewegt.

Eine neue Arbeiterin verbringt die ersten Tage ihres Erwachsenenlebens damit, sich um die Königin und die Jungen zu kümmern. Danach graduiert es zum Graben und zu anderen Nestarbeiten und dann zur Nahrungssuche und Verteidigung des Nestes. Diese Änderungen sind ziemlich abrupt und definieren die sogenannten temporalen Kasten. Eine Theorie, warum dies auftritt, ist, dass die Nahrungssuche eine hohe Sterblichkeitsrate hat, sodass Ameisen nur daran teilnehmen, wenn sie älter und dem Tod näher sind. Bei einigen Ameisen gibt es auch physische Kasten – Arbeiterinnen gibt es in verschiedenen Größen, die als kleine, mittlere und große Arbeiterinnen bezeichnet werden, wobei letztere früher mit der Nahrungssuche beginnen. Oft haben die größeren Ameisen unverhältnismäßig größere Köpfe und damit stärkere Mandibeln. Solche Individuen werden manchmal als 'Soldaten' -Ameisen bezeichnet, weil ihre stärkeren Mandibeln sie im Kampf gegen andere Kreaturen effektiver machen, obwohl sie tatsächlich immer noch Arbeiterameisen sind und ihre 'Pflichten' sich normalerweise nicht stark von den kleineren oder mittleren Arbeitern unterscheiden. Bei einigen Arten sind die mittleren Arbeiter verschwunden, wodurch eine scharfe Kluft und ein klarer physischer Unterschied zwischen den Minderjährigen und den Großen entstanden ist.

Die meisten verbreiteten Ameisenarten brüten auf die gleiche Weise. Nur die Königin und die Zuchtweibchen haben die Fähigkeit, sich zu paaren. Entgegen der landläufigen Meinung haben einige Ameisennester mehrere Königinnen. Die männlichen Ameisen, Drohnen genannt, werden zusammen mit den brütenden Weibchen mit Flügeln geboren und tun ihr ganzes Leben lang nichts, außer zu fressen, bis die Zeit für die Paarung kommt. Zu diesem Zeitpunkt werden alle Brutameisen, mit Ausnahme der Königin, nach draußen getragen, wo andere Kolonien ähnlicher Arten dasselbe tun. Dann fliegen alle geflügelten Brutameisen. Die Paarung erfolgt im Flug und die Männchen sterben kurz darauf. Die überlebenden Weibchen landen und suchen einen geeigneten Ort, um eine Kolonie zu gründen. Dort brechen sie ihre eigenen Flügel ab und beginnen Eier zu legen, um die sie sich kümmern. Das während ihres Hochzeitsfluges gewonnene Sperma wird gespeichert und zur Befruchtung aller zukünftigen produzierten Eizellen verwendet. Die ersten Arbeiterinnen, die schlüpfen, sind schwach und kleiner als spätere Arbeiterinnen, aber sie beginnen sofort, der Kolonie zu dienen. Sie vergrößern das Nest, suchen nach Nahrung und kümmern sich um die anderen Eier. So fangen die meisten neuen Kolonien an. Einige Arten, die mehrere Königinnen haben, können eine neue Kolonie gründen, da eine Königin aus dem alten Nest eine Reihe von Arbeiterinnen zu einem neuen Standort bringt und dort eine Kolonie gründet.

Kommunikation und Verhalten

  Akrobatameise (Crematogaster - Myrmecidinae)   Vergrößern Akrobat-Ameise ( Crematogaster - Myrmecidin)  Ameisenhaufenloch - verhindert, dass bei Regen Wasser in das Nest gelangt   Vergrößern Ameisenhaufenloch - verhindert, dass bei Regen Wasser in das Nest gelangt

Ameisenkommunikation wird hauptsächlich durch Chemikalien erreicht, die Pheromone genannt werden. Da die meisten Ameisen ihre Zeit in direktem Kontakt mit dem Boden verbringen, sind diese chemischen Botschaften weiter entwickelt als bei anderen Hautflüglern. Wenn zum Beispiel eine Sammlerin Nahrung findet, hinterlässt sie auf ihrem Heimweg eine Pheromonspur auf dem Boden. Das Zuhause wird typischerweise durch die Verwendung von gemerkten Orientierungspunkten und der Position des Ortes lokalisiert Sonne wie mit Facettenaugen und auch mittels spezieller Himmelspolarisations-Erkennungsfasern innerhalb der Augen erkannt.

In kurzer Zeit werden andere Ameisen dieser Pheromonspur folgen. Wenn sie nach Hause zurückkehren, verstärken sie dieselbe Spur, die wiederum mehr Ameisen anzieht, bis das Futter aufgebraucht ist, wonach die Spur nicht mehr verstärkt ist und sich so langsam auflöst.

Dieses elementare Verhalten erklärt, wie sich Ameisen an Veränderungen in ihrer Umgebung anpassen. Wenn ein etablierter Weg zu einer Nahrungsquelle durch ein neues Hindernis blockiert wird, verlassen die Sammler den Weg, um neue Routen zu erkunden. Bei Erfolg hinterlässt die zurückkehrende Ameise eine neue Spur, die den kürzesten Weg markiert. Da jede Ameise lieber einem pheromonreicheren als einem ärmeren Weg folgt, ist die resultierende Route auch die kürzeste verfügbare.

Ameisen verwenden Pheromone auch für andere Zwecke. Eine zerquetschte Ameise beispielsweise stößt ein Alarmpheromon aus, das in hoher Konzentration Ameisen in der Nähe in einen Angriffswahn versetzt; und in geringerer Konzentration zieht es sie nur an. Um ihre Feinde zu verwirren, setzen einige Ameisenarten sogar sogenannte Propaganda-Pheromone ein.

Wie andere Insekten riechen Ameisen mit ihren langen und dünnen Fühlern. Diese sind ziemlich beweglich und haben nach einem verlängerten ersten Segment ein ausgeprägtes Ellbogengelenk; und da sie paarweise auftreten – ähnlich wie binokulares Sehen oder stereophone Schallgeräte – liefern sie sowohl Informationen über die Richtung als auch über die Intensität. Pheromone werden auch als Verbindungen ausgetauscht, die mit Nahrung gemischt und in Trophallaxis weitergegeben werden, wodurch die Ameisen Informationen über die Gesundheit und Ernährung der anderen erhalten. Ameisen können auch erkennen, zu welcher Aufgabengruppe (z. B. Nahrungssuche oder Nestpflege) andere Ameisen gehören. Besonders hervorzuheben ist, dass die Königin ein bestimmtes Pheromon produziert, ohne das die Arbeiterinnen mit der Aufzucht neuer Königinnen beginnen würden.

Ameisen greifen an und verteidigen sich, indem sie beißen und bei vielen Arten stechen und häufig Chemikalien injizieren Ameisensäure .

Während viele Tierarten Verhaltensweisen lernen können, indem sie andere Tiere nachahmen, sind Ameisen neben Primaten und einigen anderen möglicherweise die einzige Tiergruppe Säugetiere in denen interaktives Lehrverhalten beobachtet wurde. Sachkundige Sammelameisen der Art Temnothorax albipennis führen naive Nestkameraden durch den unerträglich langsamen (und zeitaufwändigen) Prozess des 'Tandemrennens' direkt zu neu entdeckten Nahrungsquellen. Der Nachfolger erlangt dadurch Wissen, das er nicht hätte, wenn er nicht unterrichtet worden wäre, und dies geht zu Lasten seines Nestgenossen-Lehrers. Sowohl der Anführer als auch der Gefolgsmann sind äußerst sensibel für den Fortschritt ihres Partners. Zum Beispiel verlangsamt der Leader, wenn der Follower zu weit hinterherhinkt, und beschleunigt, wenn der Follower zu nahe kommt, während der Follower das Gegenteil tut (Franks und Richardson, 2006).

Fortbewegung

Ameisen verlieren normalerweise ihre Flügel oder entwickeln sie nie. Daher reisen die meisten Ameisen im Gegensatz zu ihren Wespenvorfahren zu Fuß. Einige neigen dazu, buchstäbliche Pfade zu entwickeln – das winzige Äquivalent von Hirschpfaden – oder unsichtbare Pfade zu schaffen, indem sie chemische Hinweise (Pheromone) verwenden, die anderen zum Riechen überlassen werden.

Die kooperativeren Ameisenarten bilden manchmal Ketten, um Lücken zu überbrücken, sei es über Wasser, unter der Erde oder durch Räume in Baumpfaden.

  Harpegnathos Saltator   Vergrößern Harpegnathos Saltator

Unter ihren reproduktiven Mitgliedern behalten die meisten Ameisenarten Flügel über ihren Paarungsflug hinaus; Die meisten Weibchen entfernen ihre eigenen Flügel, wenn sie zum Boden zurückkehren, um Eier zu legen, während die Männchen fast immer nach diesem Jungfernflug sterben.

Manche Ameisen können sogar springen. Eine besonders bemerkenswerte Art ist Jerdons Springende Ameise ( Harpegnathos Saltator ).

Gleitende Ameisen

Es gibt mehrere Arten von Gleitameisen. Tatsächlich kann dies ein gemeinsames Merkmal bei den meisten Baumameisen sein.

Ant Zusammenarbeit und Wettbewerb

Einige Ameisenarten sind dafür bekannt, die Kolonien anderer Ameisenarten anzugreifen und zu übernehmen. Andere sind weniger expansionistisch, aber dennoch genauso aggressiv; Sie greifen Kolonien an, um Eier oder Larven zu stehlen, die sie entweder essen oder als Arbeiter/Sklaven aufziehen. Einige Ameisen, wie die Amazonas-Ameisen, sind nicht in der Lage, sich selbst zu ernähren, sondern müssen sich auf gefangene Arbeiterameisen verlassen, um sich um sie zu kümmern. Außerdem leben manchmal junge Königinnen mit ihrer Geburtskolonie.

Die Tetramorium-Ameise (Pavement-Ameise) ist berühmt für ihren Drang, ihr Territorium zu vergrößern. Im Frühjahr versuchen Kolonien, neue Gebiete zu erobern und greifen oft die nächste feindliche Kolonie an. Diese führen zu riesigen Kämpfen auf den Bürgersteigen, bei denen manchmal Tausende von Ameisen tot sind. Aufgrund ihrer aggressiven Natur neigen sie auch dazu, sehr schlau zu sein und finden oft Wege in scheinbar undurchdringliche Gebiete.

Ameisen identifizieren sich gegenseitig als Freunde durch ihren Duft, ein kohlenwasserstoffhaltiges Sekret, das ihre Exoskelette umhüllt.

Typen

  In der Nähe des Panamakanals   Vergrößern In der Nähe des Panamakanals  Ameisen im Sumatra-Regenwald   Vergrößern Ameisen im Sumatra-Regenwald

Es gibt eine große Vielfalt unter den Ameisen und ihren Verhaltensweisen. Ihre Größe reicht von 2 bis etwa 25 Millimeter (etwa 0,08 bis 1 Zoll). Ihre Farbe kann variieren; Die meisten sind rot oder schwarz, aber auch andere Farben sind zu sehen, darunter einige tropische Gruppen mit metallischem Glanz.

Sehen Liste der Ameisengattungen (alphabetisch) für ein alphabetisches Kompendium weltweiter Ameisengattungen und antbase.org/Hymenoptera Nameserver für einen vollständigen Katalog aller derzeit bekannten Ameisenarten der Welt und ihrer Synonyme. Antbase.org/Hymenoptera Name Server bietet eine aktuelle Aufzeichnung der tatsächlichen Anzahl von Arten und ermöglicht es, die Beschreibung neuer Taxa zu verfolgen.

Besonderer Hinweis:

  • Kugelameisen (Gattung Paraponera), gelegen in Zentral- und Südamerika , sind das giftigste Insekt. Stiche sind unglaublich schmerzhaft, obwohl sie normalerweise nicht tödlich sind.
  • Jack-Jumper-Ameisen, ( Myrmecia pilosula ), die sich in Australien befinden, sind für eine kleine Anzahl von Menschen in der Bevölkerung ziemlich tödlich und verursachen jedes Jahr Krankenhauseinweisungen.
  • Die Massai Afrikas hatten einen bleibenden Respekt vor den Siafu-Ameisen, gefräßigen Raubtieren, die eine große Menge Insekten fressen und für den Nutzen, den sie den Landwirten bringen, willkommen sind, da sie alle Schädlinge aus einer Ernte beseitigen und schnell weiterziehen können.
  • Einige der fortgeschritteneren Ameisen sind die Armeeameisen und Treiberameisen Südamerika und Afrika beziehungsweise. Im Gegensatz zu den meisten Arten, die dauerhafte Nester haben, bilden Armee- und Treiberameisen keine dauerhaften Nester, sondern wechseln zwischen nomadischen Stadien und Stadien, in denen die Arbeiterinnen aus ihren eigenen Körpern ein temporäres Nest (Biwak) bauen. Kolonien vermehren sich entweder durch Hochzeitsflüge, wie oben beschrieben, oder durch Spaltung, bei der eine Gruppe von Arbeitern einfach ein neues Loch gräbt und neue Königinnen aufzieht. Koloniemitglieder unterscheiden sich durch Geruch und andere Eindringlinge werden normalerweise angegriffen, mit bemerkenswerten Ausnahmen.
  • Einige Ameisen überfallen die Kolonien anderer Ameisen und nehmen die Puppen mit, die nach dem Schlüpfen als Arbeiter in den Kolonien der Angreifer fungieren, obwohl sie genetisch nicht mit der Königin verwandt sind. Einige Arten, wie die Amazonas-Ameisen (z. Polyergus saniert ), sind von solchen Sklaven völlig abhängig geworden, bis zu dem Punkt, an dem sie sich sonst nicht mehr selbst ernähren können.
  • Einige Ameisen, Honigtopfameisen genannt, haben spezielle Arbeiter, die gerufen werden gefüllt die einfach Nahrung für den Rest der Kolonie lagern und im Allgemeinen mit stark vergrößerten Bäuchen unbeweglich werden. An heißen, trockenen Orten, sogar in Wüsten, in Afrika, Nordamerika und Australien, wo sie leben, gelten sie als große Delikatesse.
  • Weberameisen ( Ökophylla ) bauen Nester in Bäumen, indem sie Blätter aneinander heften, sie zuerst mit Arbeiterbrücken zusammenziehen und dann zusammennähen, indem sie Seide produzierende Larven abwechselnd dagegen drücken.
  • Blattschneiderameisen ( Atta und Akromyrmex ) ernähren sich ausschließlich von einem Special Pilz die nur in ihren Kolonien lebt. Sie sammeln ständig Blätter, die sie in winzige Stücke schneiden, damit der Pilz darauf wachsen kann. Diese Ameisen haben mehrere unterschiedlich große Kästen, um die mitgelieferten Stücke in noch kleinere Stücke zu zerlegen. Blattschneiderameisen sind empfindlich genug, um sich an die Reaktion des Pilzes auf verschiedenes Pflanzenmaterial anzupassen, indem sie offenbar chemische Signale des Pilzes wahrnehmen. Wenn eine bestimmte Blattart für den Pilz giftig ist, wird die Kolonie sie nicht mehr sammeln. Die Ameisen züchten den Pilz, weil er spezielle Strukturen namens Gongylidien produziert, die von den Ameisen gefüttert werden. Sie produzieren Antibiotika auf ihrer Haut und ernähren sich ausschließlich von dieser Pilzzucht.
  • Feuerameisen sind einzigartig, da sie einen Giftsack haben, dessen Inhalt größtenteils aus Piperidin-Alkaloiden besteht.
  • Silberameisen navigieren mit ihren Augen anstelle von Pheromonen, um ihren Weg zurück nach Hause zu finden.
  • Wissenschaftler haben kürzlich entdeckt, dass Sahara-Wüstenameisen einen internen Schrittzähler haben, der verfolgt, wie viele Schritte sie machen, und ihn verwenden, um den Weg zurück zum Nest zu finden.
  • Einige Ameisen sind mit Mandibeln ausgestattet, die Fangkiefer genannt werden. Dieser Schnappbackenmechanismus oder Katapultmechanismus ist möglich, weil Energie in den großen Schließmuskeln gespeichert wird. Der Schlag ist unglaublich schnell, etwa 0,5 ms bei der Gattung Mystrium. Vor dem Schlag öffnen sich die Mandibeln weit und werden in der offenen Position durch das Labrum arretiert, das als Riegel fungiert. Die Attacke wird durch Reizung von Sinneshaaren an der Seite der Mandibeln ausgelöst. Die Mandibeln können auch als Werkzeug für feinere Aufgaben fungieren. Zwei ähnliche Gruppen sind Odontomachus und Dacetini – Beispiele für konvergente Evolution.
  • Australische grüne Ameisen werden von den Ureinwohnern gefressen. Ihr Bauch schmeckt wie Zitronensorbet, ist reich an Vitamin C und hat antibiotische Eigenschaften. In Wasser zerdrückte grüne Ameisen ergeben ein ausgezeichnetes Getränk mit Zitronen-Limetten-Geschmack. Der Amazonas soll auch Zitronenameisen haben.
  • Die australische Bulldogge-Ameise Myrmecia pilosula hat nur ein einziges Chromosomenpaar. Männer haben nur ein Chromosom, da sie wie alle Männer sind Hautflügler , sind haploid. Die australischen Bulldoggenameisen gehören auch zu den größten und primitivsten. Jedes Individuum jagt alleine und verwendet seine großen Augen anstelle seiner chemischen Sinne, um Beute zu finden. Wie alle Ameisen sind sie sozial, aber ihr Sozialverhalten ist im Vergleich zu fortgeschritteneren Arten schlecht entwickelt.
  • Das haben Wissenschaftler kürzlich herausgefunden Polyrhachis sokolowa , eine Ameisenart, kann unter Wasser schwimmen und leben.

Termiten, manchmal auch „weiße Ameisen“ genannt, sind eigentlich nicht eng mit Ameisen verwandt, obwohl sie eine ähnliche soziale Struktur haben. Sie gehören zur Ordnung der Isoptera und sind mit der Schabe verwandt.

Beziehungen zwischen Ameisen und anderen Arten

  Eine Ameise sammelt Honigtau von einer Blattlaus   Vergrößern Eine Ameise sammelt Honigtau von einer Blattlaus
  • Blattläuse eine süße Flüssigkeit namens Honigtau absondern. Normalerweise darf dies auf den Boden fallen, aber in der Nähe von Ameisen wird es zum Sammeln aufbewahrt. Die Ameisen wiederum halten Fressfeinde fern und treiben die Blattläuse an bessere Nahrungsplätze. Bei der Migration in ein neues Gebiet werden viele Kolonien neue nehmen Blattläuse mit ihnen, um sicherzustellen, dass sie in der neuen Gegend mit Honigtau versorgt sind. Ameisen neigen auch Wollläuse dazu, ihren Honigtau zu ernten. Wollläusen können zu einem ernsthaften Ananasschädling werden, wenn Ameisen anwesend sind, um Wollläusen vor natürlichen Feinden zu schützen (Jahn und Beardsley 1994, 1996; Jahn et al. 2003).
  Camponotus komprimiert tendenziell weiche Schuppen   Vergrößern Camponotus komprimiert Neigung zu weichen Schuppen
  • Myrmekophile (ameisenliebende) Raupen (z. B. Blaue, Kupferne oder Haarstreifen) werden von den Ameisen getrieben, tagsüber zu Nahrungsgebieten geführt und nachts in das Ameisennest gebracht. Die Raupen haben eine Drüse, die Honigtau absondert, wenn die Ameisen sie massieren. Es ist bekannt, dass einige Raupen Vibrationen und Geräusche erzeugen, die von den Ameisen wahrgenommen werden. (DeVries, 1992)
  • Einige myrmekophage (ameisenfressende) Raupen scheiden ein Pheromon aus, das die Ameisen glauben lässt, dass die Larve der Raupe eine ihrer eigenen ist. Die Larve wird dann in das Ameisennest gebracht, wo sie sich von den Ameisenlarven ernähren kann.
  • Allomerus decemarticulatus hat eine dreigliedrige Assoziation mit ihrer Wirtspflanze und einem Pilz entwickelt, um ihre Beute zu überfallen.
  • Pilzzüchtende Ameisen, aus denen der Stamm der Attini besteht, einschließlich Blattschneiderameisen, kultivieren aktiv bestimmte Pilzarten in der Leucoagaricus oder Leukokoprinus Gattungen der Familie Agaricaceae. In diesem Ameisen-Pilz-Mutualismus sind beide Arten voneinander abhängig, um zu überleben.
  • Zitronenameisen bauen Teufelsgärten, indem sie alle umliegenden Pflanzen außer Zitronenameisenbäumen töten.
  • Viele Bäume haben extra blühende Nektarien, die Ameisen Nahrung bieten, und die Ameisen wiederum schützen die Pflanze vor pflanzenfressenden Insekten. Einige Arten wie die Megaphon-Akazie ( Akazie cornigera ) in Mittelamerika haben hohle Dornen, die Kolonien stechender Ameisen ( Pseudomyrmex ferruginea ), die den Baum gegen Insekten, grasende Säugetiere und epiphytische Reben verteidigen. Im Gegenzug erhalten die Ameisen Nahrung aus Protein-Lipid-Beltian-Körpern. Ein weiteres Beispiel für diese Art von Ektosymbiose stammt vom Macaranga-Baum, dessen Stängel angepasst sind, um Kolonien von Crematogaster-Ameisen zu beherbergen.
  • Die Pfingstrosenpflanze wird von Ameisen besucht, die der Pflanze helfen können, ihre Blüten zu öffnen.
  Eine Lycaenid-Larve und eine Ameise   Vergrößern Eine Lycaenid-Larve und eine Ameise

Menschen und Ameisen

Ameisen sind nützlich, um Insektenschädlinge zu beseitigen und den Boden zu belüften. Andererseits können sie lästig werden, wenn sie in Häuser, Höfe, Gärten und Felder eindringen. Zimmermannsameisen Schaden Holz durch Aushöhlen zum Verschachteln. Nester können zerstört werden, indem man die Spuren der Ameisen zurück zum Nest verfolgt und dann kochendes Wasser hineingießt, um die Königin zu töten. (Das Töten einzelner Ameisen ist aufgrund der oben erwähnten Sekretion von Pheromonen weniger als effektiv). Viele Schuppen- und Homopterenarten, die als Schädlinge im Gartenbau gelten, werden durch die Verwendung von Fettringen an den Stämmen der Bäume bekämpft. Diese Ringe schneiden den Ameisen die Wege ab und machen die Schädlingsarten anfällig für Parasiten und Fressfeinde.

In einigen Teilen der Welt wurden große Ameisen als Nahtmaterial verwendet, indem die Wunde zusammengepresst und Ameisen entlang der Wunde angebracht wurden. Die Ameise in Abwehrhaltung greift mit ihren Mandibeln nach den Kanten und rastet ein. Der Körper wird dann abgeschnitten und die Mandibeln können bis zu drei Tage an Ort und Stelle bleiben, um die Wunde zu schließen.

Einige Arten, genannt Killer-Ameisen , neigen dazu, viel größere Tiere bei der Nahrungssuche oder bei der Verteidigung ihrer Nester anzugreifen. Menschliche Angriffe sind selten, aber die Stiche und Bisse können sehr schmerzhaft sein und in ausreichender Zahl zu Behinderungen führen.

Ameisenbekämpfung

Die moderne Gesellschaft betrachtet die Ameise als Schädling, und aufgrund der Anpassungsfähigkeit von Ameisenkolonien ist es nahezu unmöglich, eine zu eliminieren. Bei der Schädlingsbekämpfung geht es bei Ameisen eher darum, lokale Populationen zu kontrollieren, als eine ganze Kolonie zu eliminieren. Versuche, Ameisenpopulationen jeglicher Art zu kontrollieren, sind vorübergehende Lösungen.

Typische Ameisen, die als Schädlinge eingestuft werden, sind Pflasterameisen (auch als Zuckerameise bekannt), Pharaoameisen, Rossameisen, argentinische Ameisen und die rote importierte Feuerameise. Die Bekämpfung von Artenpopulationen erfolgt normalerweise mit Köderinsektiziden, die entweder in Form kleiner Körner oder als klebrige Flüssigkeit vorliegen, die von den Ameisen als Nahrung gesammelt und dann zum Nest zurückgebracht wird, wo das Gift versehentlich auf andere Mitglieder übertragen wird der Brut – ein System, das bei richtiger Anwendung die Anzahl in einer Kolonie stark reduzieren kann. Borsäure und Borax werden oft als Insektizide verwendet, die für den Menschen relativ sicher sind. Mit dem jüngsten Aufkommen der Roten Importierten Feuerameise wurde eine Taktik namens Broadcast Baiting angewendet, bei der die Substanz (normalerweise ein speziell für Feuerameisen entwickelter Granulatköder) über eine große Fläche wie einen Rasen verteilt wird Populationen kontrollieren.

Ameisen als Nahrung

Ameisen und ihre Larven werden in verschiedenen Teilen der Welt gegessen.

Im Mexiko , Ameisenlarven, lokal bekannt als Escamolen gelten in vielen Restaurants als große Delikatesse.

In dem kolumbianisch Departement Santander Atta Sp. Colona Ameisen werden lebendig geröstet und gegessen. Diese Tradition stammt von den einheimischen Guanes.

In Teilen von Thailand , Ameisen werden auf verschiedene Arten zubereitet und gegessen. Khorat-Ameiseneier und gewürfelte fliegende Ameisen werden als Vorspeise gegessen. Weberameiseneier und -larven sowie die Ameisen selbst können in einem thailändischen Salat, Yum (ยำ), in einem Gericht namens Yum Khai Mod Daeng (ยำไข่มดแดง) oder Red Ant Egg Salad, einem Gericht aus dem Issan oder verwendet werden Nordöstliche Region von Thailand. Es wird gesagt, dass die Ameisen herb schmecken.

Im Südafrika , werden Ameisen verwendet, um bei der Ernte von Rooibos zu helfen, einer ansonsten schwer zu kultivierenden Kräuterkrautpflanze.

Ameisen in der menschlichen Kultur

Ameisen wurden oft in Fabeln und Kindergeschichten verwendet, um Fleiß und kooperative Anstrengung sowie Aggressivität und Rachsucht darzustellen. In Teilen Afrikas sind Ameisen die Boten der Götter. Ameisenbissen werden oft heilende Eigenschaften nachgesagt. Einige indianische Religionen, wie die Hopi-Mythologie, erkennen Ameisen als die allerersten Tiere an. Andere verwenden Ameisenbisse bei Initiationszeremonien als Ausdauertest.

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