Alfred der Große


Alfred der Große
König der Angelsachsen
  Statue von Alfred dem Großen, Wantage, Oxfordshire
Statue von Alfred dem Großen, Wantage, Oxfordshire
Regieren 23. April 871 - 26. Oktober 899
Vorgänger Ethelred von Wessex
Nachfolger Eduard der Ältere
Ehepartner Ealhswith ( 852 - 905)
Ausgabe
Alfthryth
Ethelfleda
Eduard der Ältere
Vollständiger Name
Ælfred von Wessex
Königshaus Haus Wessex
Vater Ethelwulf von Wessex
Mutter Osburg
Geboren c. 849
Wantage, Berkshire
Gestorben 26. Oktober 899
Beerdigung c. 1100

Alfred (Auch Ælfred von dem Altes Englisch : Alfred ) (ca. 849 – 26. Oktober 899) war König des südlichen angelsächsischen Königreichs Wessex von 871 bis 899. Alfred ist bekannt für seine Verteidigung des Königreichs gegen die Dänen Wikinger , der als einziger englischer König den Beinamen „der Große“ erhielt (obwohl nicht englisch, Knut der Große war ein anderer König von England diesen Titel von den Dänen erhalten). Alfred war der erste König der Westsachsen, der sich „König der Angelsachsen“ nannte. Einzelheiten seines Lebens werden in einem Werk des walisischen Gelehrten Asser erörtert. Als gelehrter Mann förderte Alfred die Bildung und verbesserte das Rechtssystem des Königreichs.

2002 belegte er in der Umfrage der 100 Greatest Britons den 14. Platz.



Kindheit

Alfred wurde irgendwann zwischen 847 und 849 in Wantage in der heutigen zeremoniellen Grafschaft Oxfordshire (obwohl historisch gesehen in der historischen Grafschaft Berkshire) geboren. Er war der fünfte und jüngste Sohn von König Ethelwulf von Wessex von seiner ersten Frau Osburga.

König Alfred war der Sohn von König Ethelwulf, der der Sohn von Egbert war, der der Sohn von Elmund war, war der Sohn von Eafa, der der Sohn von Eoppa war. Das Leben von König Alfred

Mit fünf Jahren soll Alfred dorthin geschickt worden sein Rom wo, nach der Angelsächsische Chronik wurde er von Papst Leo IV bestätigt, der ihn „zum König salbte“. Viktorianische Schriftsteller interpretierten dies als vorwegnehmende Krönung in Vorbereitung auf seine endgültige Thronfolge von Wessex. Diese Krönung war damals jedoch nicht vorhersehbar, da Alfred drei lebende ältere Brüder hatte. Ein Brief von Leo IV zeigt, dass Alfred zum „Konsul“ ernannt wurde, eine Fehlinterpretation dieser Einsetzung, absichtlich oder versehentlich, könnte spätere Verwirrung erklären. Es kann auch darauf beruhen, dass Alfred seinen Vater später auf einer Pilgerreise nach begleitet hat Rom und einige Zeit am Hof ​​von Karl dem Kahlen, dem König der Franken , um 854–855. 858 starb Ethelwulf und Wessex wurde nacheinander von drei von Alfreds Brüdern regiert.

Asser erzählt die Geschichte, wie Alfreds Mutter als Kind dem ersten ihrer Kinder, das es auswendig konnte, einen Band angelsächsischer Gedichte schenkte. Diese Geschichte kann wahr sein oder ein Mythos, der die Liebe des jungen Alfred zum Lernen veranschaulichen soll.

Königlicher Prinz und Militärkommandant

Während der kurzen Regierungszeit seiner beiden ältesten Brüder Ethelbald und Ethelbert wird Alfred nicht erwähnt. Mit dem Beitritt des dritten Bruders Ethelred I. im Jahr 866 begann jedoch das öffentliche Leben von Alfred. Während dieser Zeit gibt Asser ihm den einzigartigen Titel „Sekundarius“, der auf eine ähnliche Position wie die des Kelten hinweisen könnte Tanist , ein anerkannter Nachfolger, der eng mit dem amtierenden Monarchen verbunden ist. Es ist möglich, dass diese Anordnung von den Witenagemot sanktioniert wurde, um der Gefahr einer umstrittenen Nachfolge vorzubeugen, falls Ethelred im Kampf fallen sollte. Die Anordnung, einen Nachfolger als Diarchen zu krönen, ist bei germanischen Stämmen wie den Schweden und Franken , mit dem die Angelsachsen enge Beziehungen unterhielten.

Im Jahr 868 versuchte Alfred, der an der Seite seines Bruders Ethelred kämpfte, erfolglos, die einfallenden Dänen vom angrenzenden Königreich fernzuhalten Mercien . Wessex selbst blieb fast zwei Jahre lang von Angriffen verschont. Ende 870 kamen die Dänen jedoch in sein Heimatland. Das folgende Jahr wurde „Alfreds Jahr der Schlachten“ genannt. Neun allgemeine Gefechte wurden mit unterschiedlichem Erfolg ausgetragen, obwohl Ort und Datum von zwei der Schlachten nicht aufgezeichnet wurden. In Berkshire folgte auf ein erfolgreiches Gefecht in der Schlacht von Englefield am 31. Dezember 870 eine schwere Niederlage bei der Belagerung und der Schlacht von Reading am 5. Januar 871 und vier Tage später ein brillanter Sieg in der Schlacht von Ashdown auf den Berkshire Downs, möglicherweise in der Nähe von Compton oder Aldworth. Alfred wird besonders der Erfolg dieses letzteren Konflikts zugeschrieben. Später in diesem Monat, am 22. Januar, wurden die Engländer jedoch erneut bei Basing und am folgenden 22. März bei 'Merton' (vielleicht Marden in Wiltshire oder Martin in Dorset ). Dazwischen könnten auch zwei nicht identifizierte Schlachten stattgefunden haben.

König des Krieges

Im April 871 starb König Ethelred höchstwahrscheinlich an Wunden, die er in der Schlacht von Merton erlitten hatte. Alfred bestieg den Thron von Wessex und die Last seiner Verteidigung, obwohl Ethelred zwei junge Söhne hinterließ. Obwohl die zeitgenössischen Unruhen dazu führten, dass Alfred – ein Erwachsener mit militärischer Erfahrung und Mäzenatentum – unangefochten über seine Neffen ging, blieb er verpflichtet, ihre Eigentumsrechte zu sichern. Während er mit den Bestattungszeremonien für seinen Bruder beschäftigt war, besiegten die Dänen die Engländer in seiner Abwesenheit an einem namenlosen Ort und dann erneut in seiner Anwesenheit im Mai in Wilton. Danach wurde Frieden geschlossen und die Dänen waren für die nächsten fünf Jahre in anderen Teilen Englands besetzt. 876 jedoch, unter ihrem neuen Anführer Guthrum, schlüpfte der Feind an der englischen Armee vorbei und griff Wareham in Dorset an. Von dort aus zogen sie Anfang 877 unter dem Vorwand von Gesprächen nach Westen und nahmen Exeter in Devon ein. Dort blockierte Alfred sie und nachdem eine entlastende Flotte von einem Sturm zerstreut worden war, mussten sich die Dänen unterwerfen. Sie zogen sich nach Mercia zurück, griffen aber im Januar 878 plötzlich Chippenham an, eine königliche Festung, in der Alfred über Weihnachten geblieben war, „und die meisten Leute, die sie reduzierten, außer dem König Alfred und ihm mit einer kleinen Bande ging durch Wald und Sumpf, und nach Ostern baute er eine Festung in Athelney, und von dieser Festung aus kämpfte er weiter gegen den Feind“ ( Angelsächsische Chronik ).

  Statue von Alfred dem Großen in Winchester Statue von Alfred dem Großen in Winchester

Eine populäre Legende erzählt, wie Alfred, als er zum ersten Mal in die Somerset Levels floh, bei einer Bäuerin Zuflucht fand, die ihn, ohne sich seiner Identität bewusst zu sein, zurückließ, um einige Kuchen zu beobachten, die sie auf dem Feuer backen ließ. Beschäftigt mit den Problemen seines Königreichs ließ Alfred versehentlich die Kuchen anbrennen und wurde bei ihrer Rückkehr von der Frau zur Rede gestellt. Als die Frau die Identität des Königs erkannte, entschuldigte sie sich ausgiebig, aber Alfred bestand darauf, dass er derjenige war, der sich entschuldigen musste. Von seiner Festung in Athelney, einer sumpfigen Insel in der Nähe von North Petherton, war Alfred in der Lage, eine effektive Widerstandsbewegung aufzubauen, während er die lokale Miliz aus Somerset, Wiltshire und England um sich versammelte Hampshire .

Eine andere Geschichte erzählt, wie Alfred sich als Minnesänger verkleidet hat, um Zugang zu Guthrums Lager zu erhalten und seine Pläne zu entdecken. Dies führte angeblich zur Schlacht von Edington in der Nähe von Westbury in Wiltshire. Das Ergebnis war ein entscheidender Sieg für Alfred. Die Dänen unterwarfen sich und wurden laut Asser, Guthrum und neunundzwanzig seiner führenden Männer getauft, als sie den Vertrag von Wedmore unterzeichneten. Als Ergebnis, England wurde in zwei Teile gespalten: die südwestliche Hälfte, die von den Sachsen gehalten wurde, und die nordöstliche Hälfte einschließlich London , von den Wikingern als Danelaw bekannt. Bis zum folgenden Jahr (879) nicht nur Wessex, sondern auch Mercia, westlich von Watlinger Straße , wurde von den Eindringlingen befreit.

Das Blatt hatte sich gewendet. In den nächsten Jahren herrschte Frieden, die Dänen waren in Europa beschäftigt. Eine Landung in Kent im Jahr 884 oder 885 in der Nähe von Plucks Gutter ermutigte die ostanglischen Dänen, sich zu erheben, obwohl sie erfolgreich abgewehrt wurde. Die von Alfred ergriffenen Maßnahmen zur Unterdrückung dieses Aufstands gipfelten in der Einnahme Londons im Jahr 885 oder 886, und zwischen Alfred und Guthrum wurde eine Vereinbarung getroffen, die als Vertrag von Alfred und Guthrum bekannt ist. Wieder gab es eine Zeit lang eine Pause, aber im Herbst 892 oder 893 griffen die Dänen erneut an. Da sie ihre Position in Europa als etwas prekär empfanden, setzten sie mit 330 Schiffen in zwei Divisionen nach England über. Sie verschanzten sich, der größere Körper in Appledore, Kent, und der kleinere unter Haesten in Milton, ebenfalls in Kent. Die Eindringlinge brachten ihre Frauen und Kinder mit, was auf einen bedeutsamen Eroberungs- und Kolonialisierungsversuch hinweist. Alfred nahm 893 oder 894 eine Position ein, von der aus er beide Streitkräfte beobachten konnte. Während er mit Haesten in Gesprächen war, brachen die Dänen bei Appledore aus und schlugen nach Nordwesten zu. Sie wurden von Alfreds ältestem Sohn Edward überholt und in einem allgemeinen Gefecht in Farnham in Surrey besiegt. Sie mussten auf einer Insel in der Hertfordshire Colne Zuflucht suchen, wo sie blockiert und schließlich gezwungen wurden, sich zu unterwerfen. Die Truppe fiel auf Essex zurück und verschmolz nach einer weiteren Niederlage bei Benfleet mit Haestens Truppe in Shoebury.

Alfred war auf dem Weg, seinen Sohn in Thorney abzulösen, als er hörte, dass die nordumbrischen und ostanglischen Dänen Exeter und eine unbenannte Festung an der Küste von North Devon belagerten. Alfred eilte sofort nach Westen und hob die Belagerung von Exeter auf. Das Schicksal des anderen Ortes ist nicht aufgezeichnet. In der Zwischenzeit machte sich die Truppe unter Haesten auf den Weg, das Themse-Tal hinaufzumarschieren, möglicherweise mit der Absicht, ihren Freunden im Westen zu helfen. Aber sie wurden von einer großen Streitmacht unter den drei großen Eldormen von Mercia, Wiltshire und Somerset getroffen und gezwungen, nach Nordwesten aufzubrechen, wo sie schließlich bei Buttington eingeholt und blockiert wurden. Einige identifizieren dies mit Buttington Tump an der Mündung des Wye River, andere mit Buttington in der Nähe von Welshpool. Ein Versuch, die englischen Linien zu durchbrechen, wurde vereitelt. Diejenigen, die entkamen, zogen sich nach Shoebury zurück. Nachdem sie Verstärkung gesammelt hatten, machten sie einen plötzlichen Sturmlauf durch England und besetzten die zerstörten römischen Mauern von Chester. Die Engländer versuchten keine Winterblockade, sondern begnügten sich damit, alle Vorräte in der Nachbarschaft zu zerstören. Anfang 894 (oder 895) zwang der Mangel an Nahrungsmitteln die Dänen, sich erneut nach Essex zurückzuziehen. Ende dieses Jahres und Anfang 895 (oder 896) zogen die Dänen ihre Schiffe die Themse und Lea hinauf und befestigten sich zwanzig Meilen über London. Ein direkter Angriff auf die dänischen Linien schlug fehl, aber später im Jahr sah Alfred eine Möglichkeit, den Fluss zu blockieren, um den Austritt der dänischen Schiffe zu verhindern. Die Dänen erkannten, dass sie ausmanövriert waren. Sie brachen nach Nordwesten auf und überwinterten in Bridgenorth. Im nächsten Jahr, 896 (oder 897), gaben sie den Kampf auf. Einige zogen sich nach Northumbria zurück, andere nach East Anglia. Diejenigen, die keine Verbindungen in England hatten, zogen sich auf den Kontinent zurück. Die lange Kampagne war vorbei.“

Reorganisation

Nach der Zerstreuung der dänischen Invasoren richtete Alfred seine Aufmerksamkeit auf die Verstärkung der königlichen Marine, teilweise um die Verwüstungen der nordumbrischen und ostanglischen Dänen an den Küsten von Wessex zu unterdrücken, teilweise um die Landung neuer Eindringlinge zu verhindern. Dies ist nicht, wie oft behauptet wird, der Beginn der englischen Marine. Es hatte früher Marineoperationen unter Alfred gegeben. Ein Seegefecht wurde sicherlich 851 unter Aethelwulf ausgetragen, und frühere, möglicherweise 833 und 840. Die Angelsächsische Chronik , schreibt Alfred jedoch den Bau eines neuen Schiffstyps zu, der nach den eigenen Entwürfen des Königs gebaut wurde und 'schneller, stabiler und auch höher / reaktionsschneller (hierran) als die anderen' ist. Diese neuen Schiffe scheinen jedoch kein großer Erfolg gewesen zu sein, da wir davon hören, dass sie im Einsatz auf Grund liefen und in einem Sturm untergingen. Trotzdem sowohl die Königliche Marine und die United States Navy beanspruchen Alfred als Begründer ihrer Traditionen. Das erste Schiff, das jemals bei der Continental Navy, dem Vorläufer der United States Navy, in Dienst gestellt wurde, erhielt den Namen The Alfred .

Alfreds wichtigste Streitmacht, die Tafel Sie wurde zweigeteilt, „damit immer die Hälfte zu Hause und die Hälfte draußen war“ ( Angelsächsische Chronik ). Der Organisationsgrad, der erforderlich war, um seine große Armee in zwei Schichten zu mobilisieren, von denen eine die andere versorgte, muss beträchtlich gewesen sein. Die Komplexität, die Alfreds Verwaltung bis 892 erreicht hatte, wird durch eine einigermaßen zuverlässige Urkunde demonstriert, deren Zeugenliste Folgendes enthält: Schatz , Lagerhalter und Diener —Schatzmeister, Essensverwalter und Butler. Trotz der Verärgerung, die Alfred 893 empfunden haben muss, als eine Division, die 'ihre Einberufung (Stamm) beendet hatte', die Belagerung einer dänischen Armee aufgab, gerade als Alfred sich bewegte, um sie zu entlasten, scheint dieses System zu haben funktionierte im Großen und Ganzen erstaunlich gut.

Eine der Schwächen der voralfredianischen Verteidigung war, dass Festungen in Ermangelung einer stehenden Armee weitgehend unbesetzt blieben, was es einer Wikingertruppe sehr gut möglich machte, schnell eine starke strategische Position zu erobern. Alfred verbesserte den Verteidigungszustand von Wessex erheblich, indem er im ganzen Königreich befestigte Burhs (oder Bezirke) errichtete. Während der systematischen Ausgrabung von mindestens vier davon (in Wareham, Cricklade, Lydford und Wallingford]) wurde gezeigt, dass „in jedem Fall der Wall, der von den Ausgräbern mit dem Stadtteil der Alfredianischen Zeit in Verbindung gebracht wurde, die Hauptverteidigung auf dem Gelände war “ (Bach). Die Verpflichtungen für die Instandhaltung und Verteidigung dieser und vieler anderer Stätten mit ständigen Garnisonen sind in erhaltenen Abschriften des als Burghal Hidage bekannten Verwaltungsmanuskripts weiter dokumentiert. Es stammt zumindest aus den 20 Jahren nach Alfreds Tod, wenn nicht sogar aus seiner Regierungszeit, aber es spiegelt mit ziemlicher Sicherheit die Alfredsche Politik wider. Ein Vergleich der Stadtpläne von Wallingford und Wareham mit denen von Winchester zeigt, 'dass sie nach demselben Schema angelegt wurden' (Wormald). Dies stützt die These, dass diese neu gegründeten Burhs auch als Wohn- und Handelszentren sowie als Ort der Sicherheit in Momenten unmittelbarer Gefahr geplant waren. Danach wurde die englische Bevölkerung und ihr Reichtum in solche Städte gezogen, wo sie nicht nur sicherer vor Wikingersoldaten waren, sondern auch vom König besteuert werden mussten.

Alfred wird daher ein bedeutendes Maß an ziviler Reorganisation zugeschrieben, insbesondere in den von den Dänen verwüsteten Bezirken. Auch wenn man die These zurückweist, Alfred das „Burghal Hidage“ zuzuschreiben, ist unbestreitbar, dass in den Teilen von Mercia, die Alfred von den Wikingern erworben hat, das Shire-System jetzt zum ersten Mal eingeführt worden zu sein scheint. Dies ist wahrscheinlich der Grund für die Legende, dass Alfred der Erfinder von Shires, Hunderten und Zehnten war. Alfreds Fürsorge für die Rechtspflege wird sowohl von der Geschichte als auch von Legenden bezeugt; und er hat den populären Titel „Beschützer der Armen“ erlangt. Von den Aktionen der Witangemot hören wir unter Alfred nicht sehr viel. Er war sicherlich bestrebt, ihre Rechte zu respektieren, aber sowohl die Umstände der Zeit als auch der Charakter des Königs hätten dazu tendiert, mehr Macht in seine Hände zu legen. Die Gesetzgebung von Alfred gehört wahrscheinlich dem späteren Teil der Regierung an, nachdem der Druck der Dänen nachgelassen hatte. Er achtete auch auf die Finanzen des Landes, obwohl Details fehlen.

Auslandsbeziehungen

Asser spricht großspurig über Alfreds Beziehungen zu ausländischen Mächten, aber es sind nur wenige eindeutige Informationen verfügbar. Sein Interesse an fremden Ländern zeigt sich in den Einfügungen, die er in seine Orosius-Übersetzung machte. Er korrespondierte sicherlich mit Elias III, dem Patriarchen von Jerusalem, und sandte möglicherweise eine Mission nach Indien . Auch mit dem Kalifen in Bagdad wurde Kontakt aufgenommen. Botschaften in Rom überbringen die englischen Almosen an die Papst waren ziemlich häufig. Um 890 unternahm Wulfstan von Haithabu eine Reise von Haithabu auf Jütland entlang der Ostsee in die preußische Handelsstadt Truso. Alfred stellte sicher, dass er ihm Einzelheiten seiner Reise berichtete.

Alfreds Beziehungen zu den keltischen Fürsten in der Westhälfte Großbritannien sind klarer. Vergleichsweise früh in seiner Regierungszeit, so Asser, empfahlen sich die südwalisischen Prinzen, aufgrund des Drucks von Nordwales und Mercia auf sie, Alfred. Später in der Regierungszeit folgten die Nordwaliser ihrem Beispiel, und letztere arbeiteten mit den Engländern im Feldzug von 893 (oder 894) zusammen. Dem Alfred Almosen schickte irisch sowie in europäische Klöster können auf Assers Autorität gebracht werden. Der Besuch der drei pilgernden „Schotten“ (d. h. Iren) bei Alfred im Jahr 891 ist zweifellos authentisch. Die Geschichte, dass er selbst in seiner Kindheit nach Irland geschickt wurde, um von Saint Modwenna geheilt zu werden, ist zwar mythisch, zeigt aber möglicherweise Alfreds Interesse an dieser Insel.

Gesetz: Code of Alfred, Doom-Buch

Das nachhaltigste Werk von Alfred dem Großen war sein Gesetzbuch, das die seit langem bestehenden Gesetze der christlichen Königreiche Kent, Mercia und Wessex in Einklang brachte. Diese bildeten Alfreds „Deemings“ oder „Book of Dooms“ (Buch der Gesetze). Siehe: Buch des Untergangs oder der Kodex von Alfred. Herr Winston Churchill bemerkte, dass Alfred diese mit dem Mosaic Code, den christlichen Prinzipien des kelto-brythonischen Rechts und alten germanischen Bräuchen vermischte. Lee, F. N., verfolgte die Parallelen zwischen Alfreds Code und dem Mosaic Code. Churchill gab an, dass Alfreds Kodex von seinen Nachfolgern erweitert wurde und zu dem von den Shire und The Hundred Courts verwalteten Gewohnheitsrecht wuchs. Dies führte zur Charta der Freiheiten, Henry AD 1000. Die normannischen Könige verpflichteten sich dann, dieses Gesetzeswerk unter dem Titel 'Laws of Eduard der Bekenner '. Daraus entstand das Common Law, das in der bestätigt wurde Magna Carta von 1215 n. Chr.

Religion und Kultur

Die Geschichte des Kirche unter Alfred ist am dunkelsten. Die dänischen Einfälle hatten ihr schwer zugesetzt. Die Klöster waren besondere Angriffspunkte gewesen, und obwohl Alfred zwei oder drei Klöster gründete und ausländische Mönche nach England brachte, gab es unter ihm keine allgemeine Wiederbelebung des Mönchtums. Zum Ruin der von den Dänen geschaffenen Gelehrsamkeit und Erziehung und zur praktischen Auslöschung der Lateinkenntnisse selbst unter den Geistlichen das Vorwort zu Alfreds Übersetzung ins Altes Englisch von Papst Gregor Seelsorge legt beredtes, wenn nicht unparteiisches Zeugnis ab. Um diesen Übeln abzuhelfen, gründete er eine Hofschule nach dem Vorbild von Karl der Große ; dafür importierte er Gelehrte wie Grimbald und John the Saxon aus Europa und Asser aus Südwales; vor allem dafür hat er sich selbst in die Schule geschickt und die Reihe von Übersetzungen für den Unterricht seiner Geistlichkeit und seines Volkes angefertigt, von denen die meisten noch erhalten sind. Diese gehören zweifellos zum späteren Teil seiner Regierung, wahrscheinlich zu den letzten vier Jahren, während denen die Chroniken fast schweigen.

Abgesehen von den verlorenen Handboc oder Füllung, das anscheinend nur ein gewöhnliches Buch war, das vom König geführt wurde, war das früheste zu übersetzende Werk Dialoge von Gregor, ein Buch sehr beliebt in der Mittelalter . In diesem Fall wurde die Übersetzung von Alfreds großem Freund Werferth, Bischof von Worcester, angefertigt, wobei der König lediglich ein Vorwort lieferte. Die nächste auszuführende Arbeit war die von Gregory Seelsorge, besonders zum Wohle des Pfarrers. Dabei hält sich Alfred ganz nah an sein Original; aber die Einleitung, die er ihm voranstellte, ist eines der interessantesten Dokumente der Regierung oder sogar der englischen Geschichte. Die nächsten beiden in die Hand genommenen Werke waren historische, die Universalgeschichte von Orosius u Bete Kirchengeschichte des englischen Volkes . Die Priorität sollte wahrscheinlich dem Orosius gegeben werden, aber der Punkt wurde viel diskutiert. Im Orosius formt Alfred sein Original durch Auslassungen und Hinzufügungen so um, dass ein fast neues Werk entsteht; im Bede hält man sich eng an den Text des Autors, es werden keine Zusätze gemacht, obwohl die meisten Dokumente und einige andere weniger interessante Dinge weggelassen werden. In den letzten Jahren wurden Zweifel an Alfreds Urheberschaft der Bede-Übersetzung laut. Aber die Skeptiker können nicht als bewiesen angesehen werden.

Wir kommen nun zu dem in vielerlei Hinsicht interessantesten Werk Alfreds, seiner Übersetzung von Der Trost der Philosophie von Boethius, dem populärsten philosophischen Handbuch des Mittelalters. Auch hier geht Alfred sehr frei mit seinem Original um, und obwohl der verstorbene Dr. G. Schepss gezeigt hat, dass viele der Textzusätze nicht auf Alfred selbst, sondern auf die von ihm verwendeten Glossen und Kommentare zurückzuführen sind, gibt es dennoch vieles in der Arbeit, die allein Alfreds und höchst charakteristisch für sein Genie ist. Im Boethius taucht der oft zitierte Satz auf: „Mein Wille war, würdig zu leben, solange ich lebte, und nach meinem Leben den Nachkommenden mein Andenken in guten Werken zu hinterlassen.“ Das Buch ist uns nur in zwei Manuskripten überliefert. In einem davon ist die Schrift Prosa, in dem anderen eine Kombination aus Prosa und Alliterationsversen. Das letztere Manuskript wurde im 18. und 19. Jahrhundert schwer beschädigt, und die Urheberschaft des Verses ist sehr umstritten; aber wahrscheinlich ist es auch von Alfred. Tatsächlich schreibt er im Vorspiel, er habe zunächst ein Prosawerk geschaffen und es dann als Grundlage für sein Gedicht, die Lieder des Boethius, seiner literarischen Krönung, verwendet. Er verbrachte viel Zeit mit der Arbeit an diesen Büchern, die er, wie er uns erzählt, nach und nach durch die vielen stressigen Zeiten seiner Regierung geschrieben hat, um seinen Geist aufzufrischen. An der Echtheit des Werkes als Ganzes hat es nie Zweifel gegeben.

Das letzte von Alfreds Werken ist eines, dem er den Namen gab Blostman , dh 'Blooms' oder Anthology. Die erste Hälfte basiert hauptsächlich auf der Monologe von St Augustinus von Hippo , der Rest stammt aus verschiedenen Quellen und enthält vieles, was Alfred selbst gehört und sehr charakteristisch für ihn ist. Die letzten Worte davon können zitiert werden; Sie bilden ein passendes Epitaph für den edelsten englischen König. „Deshalb scheint er mir ein sehr törichter und wahrhaft elender Mann zu sein, der sein Verständnis nicht erweitern wird, während er auf der Welt ist, und sich immer danach sehnt und wünscht, dieses endlose Leben zu erreichen, in dem alles klar sein wird.“

Neben diesen Werken Alfreds verdanken ihm wahrscheinlich auch die Sächsische Chronik und ein sächsisches Martyrologium, von dem nur Fragmente existieren, ihre Inspiration. Eine Prosaversion der ersten fünfzig Psalmen wurde ihm zugeschrieben; und die Zuschreibung, obwohl nicht bewiesen, ist durchaus möglich. Außerdem tritt Alfred als Charakter in auf Die Eule und die Nachtigall, wo seine Weisheit und Geschicklichkeit mit Sprichwörtern bezeugt wird. Zusätzlich, Die Sprüche von Alfred , das uns in einer Handschrift aus dem 13. Jahrhundert vorliegt, enthält Sprüche, die sehr wahrscheinlich teilweise vom König stammen.

Das Alfred-Juwel, das 1693 in Somerset entdeckt wurde, wird wegen seiner altenglischen Inschrift „AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN“ ( Alfred hat mir befohlen, gemacht zu werden ). Dieses Relikt von unbekannter Verwendung stammt sicherlich aus Alfreds Regierungszeit, aber es ist möglicherweise nur eines von mehreren, die einst existierten. Die Inschrift trägt wenig dazu bei, die Identität der zentralen Figur zu klären, von der lange angenommen wurde, dass sie Gott oder Christus darstellt.

Familie

Im Jahr 868 heiratete Alfred Ealhswith, die Tochter von Aethelred Mucill, die Ealdorman of the Gaini genannt wird, die Leute aus der Region Gainsborough in Lincolnshire. Sie scheint die Enkelin mütterlicherseits eines Königs von gewesen zu sein Mercien . Sie hatten fünf oder sechs Kinder zusammen, darunter Edward the Elder, der die Nachfolge seines Vaters als König von Wessex antrat; Ethelfleda, die Königin von werden würde Mercien in ihrem eigenen Recht, und Aelfthryth (alias Elfrieda), die Balduin II, Graf von Flandern, heiratete.

Jeder Monarch von England und später jeder Monarch von Großbritannien und dem Vereinigten Königreich, mit Ausnahme von Canute, Harold Harefoot, Harthacanute, William der Eroberer (der Alfreds Urenkelin Matilda heiratete) und seinen Widersacher Harold II bis hin zu Queen Elizabeth II (und ihre eigenen Nachkommen) stammt direkt von Alfred ab.

  Diagramm basierend auf den Informationen auf Wikipedia Diagramm basierend auf den Informationen auf Wikipedia

Tod und Begräbnis

Alfred starb am 26. Oktober 899. Das tatsächliche Jahr ist nicht sicher, aber es war nicht unbedingt 901, wie es in der angelsächsischen Chronik angegeben ist. Wie er starb, ist unbekannt. Er wurde ursprünglich vorübergehend im Old Minster in Winchester beerdigt und dann in das New Minster verlegt (vielleicht speziell gebaut, um seinen Leichnam aufzunehmen). Als das New Minster 1110 nach Hyde, etwas nördlich der Stadt, zog, übersiedelten die Mönche zusammen mit Alfreds Leichnam in die Hyde Abbey. Sein Grab wurde offenbar während des Baus eines neuen Gefängnisses im Jahr 1788 ausgegraben und die Gebeine verstreut. Knochen, die in den 1860er Jahren an einem ähnlichen Ort gefunden wurden, wurden jedoch ebenfalls als Alfreds deklariert und später auf dem Kirchhof von Hyde begraben. Umfangreiche Ausgrabungen im Jahr 1999 brachten seinen Grabschnitt zum Vorschein, aber keine körperlichen Überreste.

Verehrung

Er gilt als Heiliger, mit einem Festtag am 26. Oktober.